JP2009195635A - 弾球遊技機 - Google Patents

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Abstract

【課題】段階的な予告演出を演出の一態様とする弾球遊技機において、新たな遊技性を提供する。
【解決手段】ある態様の弾球遊技機においては、予告演出を表示する旨の決定があったときに、決定された予告演出の各段階の演出画像が特定領域210に順次表示させる一方、その表示過程で予告演出の段階が切り替わる際に、特定領域210に表示中の現画像220と後続する段階の後続画像222とを、画面200上に設定された複数のスライド方向のいずれか一方向にスライドさせて表示させる。当否抽選の結果が当たりであるときと外れであるときとで各方向の選択確率が異なり、そのスライド方向により特別遊技への移行の期待度を示唆する表示が行われる。
【選択図】図4

Description

本発明は、ぱちんこ遊技機等の弾球遊技機に関し、特に弾球遊技機における演出制御技術に関する。
従来、各種の弾球遊技機のうち、いわゆる第1種ぱちんこ遊技機と呼ばれていた遊技機は、遊技盤の略中央に設けられた液晶ディスプレイなどの表示領域に複数の図柄を変動させながら表示する(以下、そうした表示を「図柄変動」または「変動表示」等という)。この遊技機は、複数列の図柄変動を停止させたときの図柄の組合せが特定の態様となった場合に、通常遊技より多くの賞球が得られる、いわゆる大当たりと呼ばれる特別遊技へと移行するものとして知られている(例えば、特許文献1参照)。
表示領域における図柄の変動表示は、単に複数の図柄が変動表示されるだけでなく、いわゆるリーチ変動画面と呼ばれる状態のように、あと一つ図柄が揃えば大当たりとなる状態で変動表示の時間を通常よりも長くする等、遊技者の期待感を高めるための演出が図られている。また、このようなリーチ演出とは別に、図柄変動と並行して特定のキャラクタによる段階的な演出表示を行うことにより、大当たりの可能性の高さを予告的に示唆する予告演出を行うものがある。予告演出の内容や段階数は、図柄変動に際して予め決定されるが、一般にはその段階を経るごとに大当たりの可能性が高まるように設定されている。
特開2003−230714号公報
このような予告演出は一般に、演出画面に動画表示されるキャラクタが外観上特定の変化をするか否か、あるいはキャラクタによる一連のストーリが特定のシナリオどおりに展開されるか否かにより、大当たり発生の期待度が示唆される。あるいは、大当たりそのものではなくとも、高い確率で大当たりへ結びつく特定のリーチへの移行が確定するか否かを示唆するものもある。このような予告演出には、他の演出画像と区別するために演出画面中の特定の表示領域に専用のウィンドウを表示させ、そのウィンドウの中で演出を段階的に切り替えていくものが多い。
ところで、このように特定の表示領域の枠内でストーリが進行されると、遊技者は単なる再生動画を見ているのと変わりがない。発明者らは、その予告演出そのもの表示内容のみならず、その段階的な切り替え表示に演出上の役割をもたせることで、従来にない斬新な遊技性を創出できるとの考えに到った。
本発明はこうした課題に鑑みてなされたものであり、その目的は、段階的な予告演出を演出の一態様とする弾球遊技機において新たな遊技性を提供することにある。
上記課題を解決するために、本発明のある態様の弾球遊技機は、遊技領域が形成された遊技盤と、遊技領域の所定位置に設けられ、遊技球の入球が抽選の契機となる始動入賞口と、始動入賞口への入球を契機として、通常遊技より遊技者に有利な状態である特別遊技へ移行するか否かを判定するための当否抽選を実行する当否抽選手段と、当否抽選の結果を示すための図柄が演出的に変動表示される演出表示装置と、当否抽選の結果が当たりである可能性を段階的に示唆する予告演出を表示させるために、その予告演出の各段階において演出表示装置の画面上の設定領域に表示されうる複数の演出画像を記憶する演出画像記憶手段と、予告演出を図柄変動中に表示するか否かを決定するとともに、予告演出を表示する場合にその予告演出に対応する各段階の演出画像を決定する予告決定手段と、演出表示装置に図柄の変動を表示させるとともに、予告演出を表示する旨の決定があったときは、決定された予告演出の各段階の演出画像を設定領域に順次表示させる一方、その表示過程で予告演出の段階が切り替わる際に、設定領域に表示中の演出画像と後続する段階の演出画像とを、画面上に設定された複数のスライド方向のいずれか一方向にスライド表示させる演出表示制御手段と、当否抽選が特別遊技への移行を示す結果となり、当否抽選が当たりであることを示す所定の停止態様にて図柄の変動表示が停止したときに特別遊技を実行する特別遊技制御手段と、を備える。
予告決定手段は、当否抽選の結果が当たりであるときと外れであるときとで各方向の選択確率を異ならせるようにして複数のスライド方向のいずれかを選択し、演出表示制御手段は、設定領域に表示された演出画像をスライド表示するときにその演出画像を選択された方向にスライドさせ、そのスライド方向により特別遊技への移行の期待度を示唆する。
ここで、「予告演出」は、例えば特定のモチーフやキャラクタによる演出を段階的に表示させることで特別遊技移行の期待度を段階的に示唆するものでもよい。「予告演出」の有無および内容は図柄の変動パターンの一部として決定してもよいし、その変動パターンとは別に決定してもよい。例えば特定の期待度の高い変動パターンが選択された場合にのみ予告演出を表示させるようにしたり、期待度に応じて予告演出の段階数が増えるようにしてもよい。「設定領域」は、画面上の一部の特定領域として設定されてもよいし、画面全体に設定されてもよい。前者の場合には、その特定領域が識別容易となるようウィンドウ等の画面オブジェクトを表示させ、その中に演出画像を表示させるようにしてもよい。そして、演出画像をスライドさせる際に、その画面オブジェクトごとスライドさせるようにしてもよい。後者の場合には、その画面全体に表示させる演出画像の背景画像ごとスライドさせるようにしてもよい。その場合、背景画像がパノラマ画像のように長い連続画像の一部として構成され、これをスクロールするようにしてもよい。
この態様によると、予告演出の段階的な切り替わりに連動してその演出画像をスライドさせるようにしたため、遊技者は、そのスライド表示をみることで予告演出の段階が進んだことを認識できる。また、演出画像のスライド方向が複数設定され、当否抽選の結果が当たりか否かで各方向の選択確率が異なるため、遊技者は演出画像が有利な方向へスライドすることへの期待感をもつようになる。すなわち、予告演出の段階的な切り替わりと、その演出画像のスライド方向とを演出上関連づけることで、斬新な遊技性が創出される。
演出表示制御手段は、設定領域に表示された演出画像をスライド表示するときに、スライド表示前に設定領域に表示された演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆する表示を行うようにしてもよい。
ここで、「スライドする可能性のある方向を示唆」とは、後述のように、その示唆表示を見ればスライド方向が実質的に分かる場合と、ある程度予測できる場合の双方を含みうる。この態様によれば、実際に演出画像がスライドされる前にその可能性のある方向が示唆される。その結果、遊技者は、このとき示唆される方向が当たりの可能性の高い方向であることへの期待感と、実際に示唆表示された方向に演出画像がスライドすることへの期待感とを段階的にいだくようになる。この段階的な示唆による期待感の高まりにより、遊技への興趣が一層高められる。
具体的には、演出表示制御手段は、画面上の一部に設けられた特定領域を設定領域として、決定された予告演出の各段階に対応する演出画像の全体画像を順次表示するとともに、その表示過程で後続する段階に対応する演出画像の部分画像を画面の周縁部に設けられた待機領域に予告的に表示させることで、特定領域に表示された演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆してもよい。
この場合、特定領域に表示中の演出画像(「現画像」ともいう)を動かさずに、後続する段階の演出画像(「後続画像」ともいう)の部分画像を待機領域に表示させるようにしてもよい。待機領域の後続画像が特定領域にスライドすることが予定されていることから、これによってスライド方向を実質的に把握できる。
あるいは、待機領域として複数の領域がそれぞれ画面の周縁部の異なる位置に設けられていてもよい。そして、予告決定手段が、後続する段階に対応する演出画像の部分画像に加えて、その後続する段階とは無関係の演出画像の部分画像を同時に表示させるか否かを決定し、表示する旨の決定があったときは各部分画像を表示させる待機領域を選択してもよい。演出表示制御手段は、予告演出の各段階に対応する演出画像の全体画像を特定領域に表示するとともに、決定された各部分画像を選択された各待機領域にそれぞれ表示してもよい。
このように、画面の周縁部に実際の後続画像と、後続画像とみせかけるダミー画像とを表示させることによりスライド方向に不確実性を持たせることで、遊技者の興趣を高めることができる。この場合、ダミー画像が少ないほどスライド方向を特定しやすく遊技者の期待感を高めることができる。このため、スライド方向の不確実性による遊技者の興趣と、その不確実性の程度による遊技者の期待感とが程よく満たされるよう、待機領域に表示されるダミー画像の数やその表示頻度を調整するのが好ましい。
なお、設定領域が画面上の特定領域ではなく、画面全体として設定されている場合には、その背景画像をずらした方向をスライド方向として示唆することができる。
演出画像記憶手段は、複数の演出画像として、演出上の連続性がある内容をもつ画像組み合わせを複数構成可能であり、かつその画像組み合わせの一部の画像が複数の画像組み合わせ間で共用される複数の画像を記憶してもよい。そして、予告決定手段が、いずれかの画像組み合わせにより構成され、かつその画像組み合わせを構成する複数の演出画像が各段階をそれぞれ形成する複数の予告演出のなかから、表示させる予告演出を選択してもよい。
この態様によれば、その予告演出のバリエーションとして構成される画像組み合わせの一部に共用部があるため、複数種類の予告演出について画像が保持される記憶領域を節約することができる。また、予告演出の作成過程において共用の演出画像が流用されるため、作業負担を軽減することもできる。
また、演出画像記憶手段は、複数の演出画像として、演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆する所定のキャラクタ画像を含む複数の画像を記憶していてもよい。この演出画像は、例えばキャラクタ画像の向きや配置によりそのスライド方向を示唆するものでもよい。あるいは、キャラクタ画像の台詞表示や対応する音声により、そのスライド方向を示唆するようにしてもよい。このキャラクタ画像による示唆は、上述した後続画像の部分表示による示唆に併せて行ってもよい。
なお、以上の構成要素の任意の組合せや、本発明の構成要素や表現を方法、装置、システム、コンピュータプログラム、コンピュータプログラムを格納した記録媒体、データ構造などの間で相互に置換したものもまた、本発明の態様として有効である。
本発明によれば、段階的な予告演出を演出の一態様とする弾球遊技機において新たな遊技性を提供することができる。
図1は、ぱちんこ遊技機の前面側における基本的な構造を示す。以下、弾球遊技機として従来にいういわゆる第1種ぱちんこ遊技機を例に説明する。ぱちんこ遊技機10は、主に遊技機枠と遊技盤で構成される。ぱちんこ遊技機10の遊技機枠は、外枠11、前枠12、透明板13、扉14、上球皿15、下球皿16、および発射ハンドル17を含む。外枠11は、開口部分を有し、ぱちんこ遊技機10を設置すべき位置に固定するための枠体である。前枠12は、外枠11の開口部分に整合する枠体であり、図示しないヒンジ機構により外枠11へ開閉可能に取り付けられる。前枠12は、遊技球を発射する機構や、遊技盤を着脱可能に収容させるための機構、遊技球を誘導または回収するための機構等を含む。
透明板13は、ガラスなどにより形成され、扉14により支持される。扉14は、図示しないヒンジ機構により前枠12へ開閉可能に取り付けられる。上球皿15は、遊技球の貯留、発射レールへの遊技球の送り出し、下球皿16への遊技球の抜き取り等の機構を有する。下球皿16は、遊技球の貯留、抜き取り等の機構を有する。上球皿15と下球皿16の間にはスピーカ18が設けられており、遊技状態などに応じた効果音が出力される。
遊技盤50は、外レール54と内レール56により区画された遊技領域52上に、アウト口58、特別図柄表示装置61、演出表示装置60、始動入賞口(以下、「始動口」という)62、センター飾り64、大入賞口66、作動口68、一般入賞口72を含む。さらに遊技領域52には、図示しない複数の遊技釘や風車などの機構が設置される。始動口62は、遊技球の入球を検出するための始動入賞検出装置74と、始動口62の拡開機構を拡開させるための普通電動役物ソレノイド76を備える。始動口62の拡開機構が拡開されたとき、始動口62の開口幅が拡がって入球容易性が向上する。始動入賞検出装置74は、始動口62への遊技球の入球を検出するセンサであり、入球時にその入球を示す始動入賞情報を生成する。一般入賞口72は、遊技球の入球を検出するための一般入賞検出装置73を備える。一般入賞検出装置73は、一般入賞口72への遊技球の入球を検出するセンサであり、入球時にその入球を示す一般入賞情報を生成する。大入賞口66は、遊技球の入球を検出するための入賞検出装置78と、大入賞口66を拡開させるための大入賞口ソレノイド80を備える。入賞検出装置78は、大入賞口66への遊技球の入球を検出するセンサであり、入球時にその入球を示す大入賞口入賞情報を生成する。
大入賞口66は、特別図柄192が所定の態様にて停止したときに「大当たり」として開放状態となる横長方形状の入賞口である。大入賞口66はアウト口58の上方等の位置に設けられる。大入賞口66の入賞検出装置78は、遊技球の通過を検出するセンサを備えて構成される。
遊技領域52の左方に設けられた特別図柄表示装置61および遊技領域52の略中央に設けられた演出表示装置60は、それぞれの画面に特別図柄192の変動と、特別図柄192に連動する装飾図柄190を含む演出画像の変動を表示する(以下、そうした表示を「図柄変動」または「変動表示」等という)。ここで、特別図柄192は、始動口62への遊技球の落入を契機として行われる抽選の結果に対応した図柄であり、その変動表示が停止されたときの図柄態様が当たりと定められた図柄であった場合、その停止図柄が表示されたタイミングが大当たり発生タイミングとなる。
特別図柄表示装置61は、例えば7セグメントLEDで構成される表示手段である。演出表示装置60は、特別図柄192の変動表示と連動する形で装飾図柄190を変動表示する液晶ディスプレイである。装飾図柄190は、特別図柄192で示される抽選の結果表示を視覚的に演出するための図柄である。演出表示装置60は、装飾図柄190として、例えばスロットマシンのゲームを模した複数列の図柄変動の動画像を画面の中央領域に表示する。演出表示装置60は、この実施例では液晶ディスプレイで構成されるが、ドラムなどの機械式回転装置やLEDなどの他の表示手段で構成されてもよい。なお、特別図柄192は必ずしも演出的な役割をもつことを要しないため、本実施例では演出表示装置60の左下方の特別図柄表示装置61にて目立たない大きさで表示させるが、特別図柄自体に演出的な役割をもたせて装飾図柄を表示させないような手法を採用する場合には、特別図柄を演出表示装置60のような液晶ディスプレイに表示させてもよい。
作動口68は、遊技盤50の左側方位置に設けられる。作動口68は、通過検出装置69を含む。通過検出装置69は、作動口68への遊技球の通過を検出するセンサであり、通過時にその通過を示す通過情報を生成する。作動口68への遊技球の通過は始動口62の拡開機構を拡開させるか否かを決定する開放抽選の契機となる。作動口68を遊技球が通過すると、開放抽選の結果を示す図柄である普通図柄が普通図柄表示装置59に変動表示される。普通図柄表示装置59は演出表示装置60の右下方に設けられる。所定時間の経過後に普通図柄の変動表示が停止すると、通常、50%から80%程度の確率で始動口62が所定時間拡開する。
演出表示装置60の周囲には、センター飾り64が設けられる。センター飾り64は、遊技球の流路、特別図柄表示装置61および演出表示装置60の保護、装飾等の機能を有する。演出表示装置60の下方には、抽選保留ランプ20が設けられ、その対称的な位置である遊技領域52の右下部には、普通図柄表示装置59の下に作動保留ランプ22が設けられている。抽選保留ランプ20は、4個のランプからなり、その点灯個数によって当否抽選の保留数を表示する。当否抽選の保留数は、図柄変動中または特別遊技中に始動口62へ入賞した抽選結果の個数であり、図柄変動がまだ実行されていない入賞球の数を示す。作動保留ランプ22もまた4個のランプからなり、その点灯個数によって普通図柄変動の保留数を表示する。普通図柄変動の保留数は、普通図柄の変動中に作動口68を通過した遊技球の個数であり、普通図柄の変動がまだ実行されていない普通図柄抽選の数を示す。さらに演出表示装置60の上方および下方には、それぞれ遊技効果ランプ90が設けられている。操作ボタン82は、遊技者が遊技機へ所定の指示を入力するために操作するボタンである。操作ボタン82は、上球皿15近傍の外壁面に設けられる。
遊技者が発射ハンドル17を手で回動させると、その回動角度に応じた強度で上球皿15に貯留された遊技球が1球ずつ内レール56と外レール54に案内されて遊技領域52へ発射される。遊技者が発射ハンドル17の回動位置を手で固定させると一定の時間間隔で遊技球の発射が繰り返される。遊技領域52の上部へ発射された遊技球は、複数の遊技釘や風車に当たりながらその当たり方に応じた方向へ落下する。遊技球が一般入賞口72や始動口62、大入賞口66の各入賞口へ落入すると、その入賞口の種類に応じた賞球が上球皿15または下球皿16に払い出される。一般入賞口72等の各入賞口に落入した遊技球はセーフ球として処理され、アウト口58に落入した遊技球はアウト球として処理される。なお、各入賞口は遊技球が通過するゲートタイプのものを含み、本願において「落入」「入球」「入賞」というときは「通過」を含むものとする。
遊技球が始動口62に落入すると、特別図柄表示装置61および演出表示装置60において特別図柄192および装飾図柄190が変動表示される。特別図柄192および装飾図柄190の変動表示は、表示に先だって決定された表示時間の経過後に停止される。停止時の特別図柄192および装飾図柄190が大当たりを示す図柄である場合、通常遊技よりも遊技者に有利な遊技状態である特別遊技に移行し、大入賞口66の開閉動作が開始される。このときスロットマシンのゲームを模した装飾図柄190は、3つの図柄を一致させるような表示態様をとる。特別遊技において、大入賞口66は、約30秒間開放された後、または9球以上の遊技球が落入した後で一旦閉鎖される。このような大入賞口66の開閉が所定回数、例えば15回繰り返される。
特別遊技が終了した後の通常遊技においては特定遊技の一つである変動時間短縮遊技(以下、適宜「時短」という)が開始される。変動時間短縮遊技においては、特別図柄および装飾図柄の変動時間が通常より短縮される。特別図柄および装飾図柄の変動時間は、所定の変動回数の変動表示がなされた後で元の変動時間に戻される。特別遊技が発生した場合であってそのときの当たり停止図柄が特定の態様であった場合、特別遊技の終了後に特定遊技の一つである確率変動遊技(以下、適宜「確変」という)がさらに開始される。確率変動遊技においては、通常の確率状態より当たりの確率が高い抽選が行われ、比較的早期に新たな特別遊技が発生する。
図2は、ぱちんこ遊技機の背面側における基本的な構造を示す。電源スイッチ40はぱちんこ遊技機10の電源をオンオフするスイッチである。メイン基板102は、ぱちんこ遊技機10の全体動作を制御し、特に始動口62へ入賞したときの抽選等、遊技動作全般を処理する。サブ基板104は、液晶ユニット42を備え、演出表示装置60における表示内容や複数の可動役物140の動作、遊技効果ランプ90の点灯を制御し、特にメイン基板102による抽選結果に応じて表示内容を変動させ、その演出の進行に沿って可動役物140や遊技効果ランプ90の点灯を作動させる。メイン基板102およびサブ基板104は、遊技制御装置100を構成する。セット基盤39は、賞球タンク44や賞球の流路、賞球を払い出す払出ユニット43等を含む。払出ユニット43は、各入賞口への入賞に応じて賞球タンク44から供給される遊技球を上球皿15へ払い出す。払出制御基板45は、払出ユニット43による払出動作を制御する。発射装置46は、上球皿15の貯留球を遊技領域52へ1球ずつ発射する。発射制御基板47は、発射装置46の発射動作を制御する。電源ユニット48は、ぱちんこ遊技機10の各部へ電力を供給する。
図3は、本実施例におけるぱちんこ遊技機10の機能ブロックを示す。ぱちんこ遊技機10において、遊技制御装置100は、始動口62、大入賞口66、一般入賞口72、作動口68、特別図柄表示装置61、演出表示装置60、普通図柄表示装置59、操作ボタン82、スピーカ18、遊技効果ランプ90、可動役物140のそれぞれと電気的に接続されており、各種制御信号の送受信を可能とする。遊技制御装置100は、遊技の基本動作だけでなく、図柄変動表示や可動役物140、電飾等の演出的動作も制御する。遊技制御装置100は、遊技の基本動作を含むぱちんこ遊技機10の全体動作を制御するメイン基板102と、図柄の演出等を制御するサブ基板104とに機能を分担させた形態で構成される。遊技制御装置100は、ハードウエア的にはデータやプログラムを格納するROMやRAM、演算処理に用いるCPU等の素子を含んで構成される。
本実施例におけるメイン基板102は、入球判定手段110、当否抽選手段112、図柄決定手段114、保留制御手段116、メイン表示制御手段118、特別遊技制御手段120、特定遊技実行手段122、開閉制御手段124を備える。本実施例におけるサブ基板104は、パターン記憶手段130、演出決定手段132、演出表示制御手段134、役物制御手段136を備える。なお、メイン基板102に含まれる各機能ブロックは、いずれかがメイン基板102ではなくサブ基板104に搭載されるかたちで構成されてもよい。同様に、サブ基板104に含まれる各機能ブロックは、いずれかがサブ基板104ではなくメイン基板102に搭載されるかたちで構成されてもよい。
入球判定手段110は、各入賞口への遊技球の入球を判定する。入球判定手段110は、始動入賞情報を受け取ると遊技球が始動口62に入賞したと判断し、大入賞口入賞情報を受け取ると遊技球が大入賞口66に入賞したと判断し、一般入賞情報を受け取ると遊技球が一般入賞口72に入賞したと判断する。入球判定手段110は、通過情報を受け取ると遊技球が作動口68を通過したと判断する。
当否抽選手段112は、始動口62への遊技球の入球を契機として、通常遊技より遊技者に有利な状態である特別遊技へ移行するか否かを判定するために乱数の値を当否抽選値として取得する。例えば、当否抽選値は「0」から「65535」までの値範囲から取得される。なお、本願にいう「乱数」は、数学的に発生させる乱数でなくてもよく、ハードウエア乱数やソフトウエア乱数などにより発生させる疑似乱数でもよい。当否抽選手段112は、当否判定で参照する当否テーブルを複数保持する。複数の当否テーブルには、当たりまたは外れの判定結果と当否抽選値とが対応付けられており、対応付けられた当たりの範囲設定に応じて当否確率が定まる。当否抽選手段112は、通常時には通常確率による当否判定のための当否テーブルを参照し、確率変動時には通常確率より当たりの確率が高くなる当否テーブルを参照する。当否抽選手段112は、複数の当否テーブルのうちいずれかを参照し、当否抽選値が当たりであるか否かを判定する。当否抽選手段112による判定結果は、特別図柄表示装置61において特別図柄の形で変動表示される。また、当否抽選手段112による判定結果を演出的に示す装飾図柄が演出表示装置60において変動表示される。
図柄決定手段114は、特別図柄表示装置61に表示させる特別図柄の停止図柄と変動パターンを、当否抽選手段112による抽選の結果に応じて決定する。また、図柄決定手段114は、普通図柄表示装置59に表示させる普通図柄の停止図柄を抽選により決定する。停止図柄は、図柄変動の終了時に表示すべき図柄である。図柄決定手段114は、特別図柄や普通図柄の停止図柄を決定するために参照すべき図柄範囲テーブルや、変動パターンを決定するために参照すべきパターン決定テーブルを保持する。
図柄決定手段114は、特別図柄を決定するための図柄決定抽選値を取得し、当否抽選手段112による当否判定結果と図柄決定抽選値とに応じて特別図柄の停止図柄を決定する。図柄決定手段114は、当否抽選手段112による当否判定結果に応じて複数の変動パターンからいずれかのパターンを選択する。図柄決定手段114は、決定した停止図柄および変動パターンを示すデータをメイン表示制御手段118および演出決定手段132へ送出する。
図柄決定手段114は、特別図柄を変動表示させるときの変動開始から停止までの変動態様が定められた複数種の変動パターンを記憶する。複数種の変動パターンは、長短様々な変動時間をもつ。すなわち、各変動パターンには、その図柄変動の終了条件としてパターンごとに変動表示時間が定められており、その変動表示時間の経過時に特別図柄の変動が停止される。
図柄決定手段114は、遊技球が作動口68を通過した場合に、普通図柄を決定するための抽選乱数を取得し、その抽選乱数に応じて普通図柄の停止図柄を決定する。普通図柄の停止図柄が特定の図柄であった場合、開閉制御手段124が始動口62の普通電動役物を所定時間拡開する。
保留制御手段116は、当否抽選手段112により取得された当否抽選値を保留球として保持する。当否抽選値は、その保留数が所定の上限に達するまで蓄積される。保留数の上限は4である。
メイン表示制御手段118は、当否抽選手段112による抽選の結果を、図柄決定手段114により決定された変動パターンにしたがって特別図柄の変動表示として特別図柄表示装置61に表示させる。メイン表示制御手段118は、特別図柄の変動表示を開始するタイミングと停止するタイミングにて、変動開始コマンドと変動停止コマンドを演出表示制御手段134へ送信することにより、メイン表示制御手段118および演出表示制御手段134による変動表示が同期し、連動が保たれる。メイン表示制御手段118は、普通図柄の変動を普通図柄表示装置59に表示させる。
特別遊技制御手段120は、当否抽選手段112による当否抽選結果が当たりであった場合に、特別遊技の実行処理を制御する。特別遊技は、大入賞口66の開閉動作を複数回数連続して継続する遊技であり、1回の開閉を単位とした1回または複数回の単位遊技で構成される。単位遊技は例えば15回を上限として繰り返され、1回の単位遊技において大入賞口66を約30秒間開放させる。特別遊技制御手段120は、単位遊技の継続回数が上限回数に達していなければ、現在の単位遊技の終了後に次の単位遊技を開始させる。単位遊技の上限回数を消化した場合には、特別遊技を終了させる。
特定遊技実行手段122は、遊技状態を通常状態から特定遊技状態へ移行させる制御と、特定遊技状態から通常状態へ戻す制御を実行する。本実施例における特定遊技には、当否抽選の当選確率を通常確率の状態から高確率の状態へ切り替える確変と、図柄変動時間を通常時間より短時間へ切り替える時短とがある。
特定遊技実行手段122は、当否抽選値が確変状態へ移行すべき値であった場合に、特別遊技後の遊技状態を確変状態へ移行させる。確変状態は原則として次の大当たりが発生するまで続行され、その間は当否抽選手段112による当たり判定の確率が高い値のまま維持される。また、特定遊技実行手段122は、当否抽選値の如何に関わらず、特別遊技後に遊技状態を時短の状態へ移行させる。時短は、特別遊技後の特別図柄の変動回数が所定回数、例えば100回に至るまで継続される。
開閉制御手段124は、始動口62の普通電動役物や大入賞口66の開閉を制御する。開閉制御手段124は、普通図柄が特定の図柄で停止されると、普通電動役物ソレノイド76に開放指示を送り、始動口62を開放させる。また、開閉制御手段124は、特別遊技中、大入賞口ソレノイド80に開放指示を送り、大入賞口66を開放させる。
パターン記憶手段130は、演出画像記憶手段として機能し、装飾図柄を含む演出画像の変動パターンとして変動表示における変動開始から停止までの変動過程が定められた複数の変動パターンデータを保持する。変動パターンには、通常の外れ図柄を表示するときのパターンと、あと一つ図柄が揃えば大当たりとなるリーチ状態を経て外れ図柄を表示するときのパターンと、リーチ状態を経て大当たり図柄を表示するときのパターンが含まれる。特に、リーチ状態を経るときのパターンとしては、長短様々な変動時間をもつパターンが含まれる。複数の変動パターンの中には、当否抽選の結果が当たりである可能性を段階的に示唆する予告演出の演出画像を含むものもある。各変動パターンには、その図柄変動の終了条件としてパターンごとに変動時間が定められており、その変動時間の経過時に図柄変動が停止される。演出決定手段132は、特別図柄の変動パターンに応じて、特別図柄と変動時間が等しい演出画像の変動パターンを選択する。
演出決定手段132は、装飾図柄の停止図柄の組合せとその配置および変動パターンを、当否抽選手段112による抽選の結果、特別図柄の停止図柄、特別図柄の変動パターンに応じて決定する。演出決定手段132は、装飾図柄の停止図柄を決定するために参照すべき図柄範囲テーブルや、変動パターンを決定するために参照すべきパターンテーブルを保持する。
演出決定手段132は、予告決定手段としても機能し、後に詳述する予告演出を図柄変動中に表示するか否かを装飾図柄の変動パターンとともに決定する。この予告演出は、当否抽選の結果が当たりである可能性を予告的に示唆する演出であり、本実施例ではその可能性を複数段階の演出表示で構成するいわゆるステップアップ予告にて行う。演出決定手段132は、そのステップアップ予告を行う場合に、どの段階(ステップ)まで表示させるかについても決定する。本実施例においては、予告演出として特定のキャラクタを用いた複数段階の演出内容が用意され、その段階を経るごとに大当たり発生の可能性が異なるように設定されている。また、当否抽選の結果が当たりである場合に予告演出が出現する可能性が高くなるように設定されている。さらに、当否抽選の結果が当たりである場合には、予告演出が実行される場合のステップ数が多くなり、逆に当否抽選の結果が外れである場合には、予告演出が実行されるステップ数が少なくなるように設定されている。したがって、予告演出の段階が進むにつれて当否抽選の結果が当たりである可能性が徐々に高まっていくことになる。予告演出を表示する旨の決定があったときは、演出表示制御手段134がその予告演出を図柄の変動とともに演出表示装置60に段階的に表示させる。
装飾図柄の停止図柄は、3つの図柄の組合せとして形成され、例えば当否抽選手段112による判定結果が特別遊技への移行を示す場合は「777」や「111」のように3つの図柄が揃った組合せが選択される。この場合、装飾図柄として揃える数字には、特別図柄と同じ数字が選ばれるのが好ましい。例えば、特別図柄が「3」の場合は装飾図柄が「333」となる。当否抽選手段112による判定結果が特別遊技へ移行しない旨を示す場合は、「312」や「946」のように3つの図柄が揃っていない組合せが選択される。ただし、当否判定結果が特別遊技へ移行しない旨を示す場合であって、リーチ付きの外れを示す特別図柄の変動パターンが選択された場合は、「191」や「727」のように一つだけ図柄が揃っていない組合せを選択する。演出決定手段132は、装飾図柄の停止図柄と演出画像の変動パターンの情報を演出表示制御手段134へ送る。
演出表示制御手段134は、当否抽選手段112による当否抽選の結果として、選択された変動パターンデータにしたがって演出表示装置60へ演出画像を変動表示させる。演出表示制御手段134は、遊技効果ランプ90の点灯および消灯や、スピーカ18からの音声出力などの演出処理をさらに制御する。
役物制御手段136は、演出表示制御手段134から受け取る指示にしたがい、演出表示装置60における演出内容や遊技効果ランプ90の点滅過程に沿って、可動役物140を演出的に動作させる。
図4〜図7は、演出表示装置に表示される予告演出の画面例を表す図である。図4は、演出表示装置の表示領域を表している。図5は、予告演出に登場するキャラクタおよびその動作を表している。さらに、図6および図7は、キャラクタによる予告演出の具体例を表している。
図4(a)に示すように、演出表示装置60の画面200の中央には、予告演出の各演出画像の全体を表示可能な特定領域210が設けられている。また、画面200における特定領域210の上下左右の周縁部には、演出画像の一部(端部)を表示可能な4つの待機領域211,212,213,214がそれぞれ設けられている。予告演出が行われない通常遊技の状態においては、図示のように画面200の中央に装飾図柄190等が表示される。
同図(b)および(c)に示すように、予告演出が開始されると、特定領域210に現段階での演出画像(「現画像」ともいう)220が表示される。また、このとき待機領域211〜214のいずれかに、後続する段階の演出画像(「後続画像」ともいう)222の部分画像が表示されうる。本実施例では、これらの演出画像がウィンドウ状の画像オブジェクトとして構成され、そのウィンドウの中で予告演出のストーリが展開される。待機領域に表示された後続画像222は、予告演出の次ステップで現画像220に置き換わる。この予告演出の段階の切り替えは、演出画像のスライド表示により行われる。
すなわち、同図(b)のように、後続画像222が右側の待機領域211に表示された場合、現画像220および後続画像222は次ステップへの移行時に左方へスライド表示される。また、同図(c)のように、後続画像222が上側の待機領域212に表示された場合、現画像220および後続画像222は次ステップへの移行時に下方へスライド表示される。つまり、いずれかの待機領域に後続画像222が表示されると、次ステップへの移行によりその後続画像222が特定領域210にスライドする一方、現画像220が特定領域210から同方向に押し出される。このため、遊技者は、いずれの待機領域に後続画像222の部分画像が表示されるかにより、演出画像のスライド方向を実質的に把握できる。本実施例では、画面200の中央の特定領域210に現画像220が表示される一方で、その上下左右の待機領域211〜214のいずれにも後続画像222が表示されうるため、演出画像のスライド方向も上下左右の4方向のいずれかとなる。
本実施例では、特別遊技へ移行可能性が演出画像のスライド方向により示唆されるため、このスライド表示が演出上重要な役割を有し、遊技者にとっても関心事となる。本実施例では、このスライド方向の示唆を予告演出に登場するキャラクタの動作、および待機領域への後続画像222の表示により段階的に行っている。
図5に示すように、この予告演出には3つのキャラクタA,B,Cが登場しうる。各キャラクタの演出表示は上述した特定領域210において行われ、その顔の向きにより後続画像222の部分画像が表示される方向を演出上示唆する。同図(a)はキャラクタAを示している。同図には、キャラクタAの動作と演出画像のスライド方向(矢印参照)との関係が示されている。キャラクタAが向かって右側に振り向くと、後続画像222が右側に現れ、その結果、次ステップへの移行時に演出画像が左方へスライドする。同様に、キャラクタAが向かって左側に振り向くと演出画像は右方へスライドし、キャラクタAが上を向くと演出画像は下方へスライドし、キャラクタAが下を向くと演出画像は上方へスライドするようになる。言い換えれば、演出画像はキャラクタAの顔の向きと反対側にスライドするが、演出内容は顔の向きと同じ側に表示される後続画像222の内容に移行する。キャラクタB,Cについても同様であるので、その説明については省略する。
図6に示す例では、予告演出の第1ステップにおいて、同図(a)に示すように現画像220としてのキャラクタAが正面を向いている。この状態から同図(b)に示すように、キャラクタAが向かって右側に振り向いたため、右側の待機領域211に後続画像222の部分画像が表示されている。その結果、同図(c)に示すように、第2ステップへの移行時に両演出画像が左方へスライドされ、同図(d)に示すように、第2ステップにおいてその後続画像222が現画像220に置換されて表示されている。続いて、この状態から同図(e)に示すように、キャラクタAが上を向いたため、上側の待機領域212に後続画像222の部分画像が表示されている。その結果、同図(f)に示すように、第3ステップへの移行時に両演出画像が下方へスライドされ、同図(g)に示すように、第3ステップにおいてその後続画像222が現画像220に置換されて表示される。このように、画面200における後続画像222の位置によって演出画像の次のスライド方向が示唆される。
なお、図7(a)に示すように、特定領域210には個々のキャラクタのみでなく、複数のキャラクタが同時に表示されうる。同図には、キャラクタA,Bが表示されて所定のストーリが展開されている。また、本実施例では、ステップアップ予告として最高4段階のステップが行われるが、その第4ステップの中には、同図(b)に示したようなプレミアムステップも用意されている。本実施例において、このプレミアムステップは大当たりの確定を示すため、その出現頻度は他のステップよりも相当低く設定されている。
図8は、パターン記憶手段が保持する変動パターンデータをマップ化した概念図である。 パターン記憶手段130は、予告演出として表示されうる複数の演出画像を保持している。各演出画像は、そのストーリにおいて演出上の連続性がある内容をもつ画像組み合わせを複数構成する。選択された予告演出の内容およびステップ数に応じてその画像組み合わせも異なっている。
図示の例では、予告演出を、キャラクタAがメインで登場する演出グループa、キャラクタBがメインで登場する演出グループb、およびキャラクタCがメインで登場する演出グループcに分類することができる。なお、図示の例では、予告演出を構成するステップとして、第1ステップ(SU1)、第2ステップ(SU2)、第3ステップ(SU3)、第4ステップ(SU4)が表示されているが、同じ段階のステップ(同じ表記のステップ)であっても、その表示内容はそれぞれ異なっている。また、変動パターンによっては第4ステップ(SU4)まで到らず、第1ステップ(SU1)、第2ステップ(SU2)、第3ステップ(SU3)のいずれかに留まるパターンがあることはいうまでもない。いずれにしても、ステップアップ予告のステップ数が増加するほど、大当たりへの期待度も大きくなる。同図における上下左右の方向(矢印)は、演出内容の移行方向を表している。ここでいう「演出内容の移行方向」は、演出画像のスライドによりもたらされるものであり、特定領域210に次に表示される後続画像222が位置する方向を意味する。したがって、ここでいう「演出内容の移行方向」と「スライド方向」とは逆になる。
本実施例では、特に第3ステップから演出内容が上方へ移行して第4ステップに到った段階をプレミアムステップ(SU4p)として設けている。このため、スライド方向としては下方が選択されるほど、当たり確定へ近づく構成となっている。逆に、このプレミアムステップ(SU4p)の出現頻度は低く、本実施例では、演出画像のスライド方向が下方となる変動パターンが選択される確率が、上方および左右方向となる変動パターンが選択される確率よりも低くなるように設定されている。なお、スライド方向が上方となる変動パターン、左方となる変動パターン、右方となる変動パターンの選択確率は互いに等しく設定されるか、やや異なるように設定されている。
また、各演出グループa,b,cには一部重複した部分があり、その重複したステップにおいては、両演出グループのキャラクタが同時に表示されて共通の演出が行われる。例えば、演出グループaにおいて右向きの矢印に沿って進むステップと、演出グループcにおいて左向きの矢印に沿って進むステップとが重複する部分においては、キャラクタAとキャラクタCとが同時に表示される。すなわち、演出グループaの予告演出のステップが発展した場合、および演出グループcの予告演出のステップが発展した場合のいずれも、第3ステップ(SU3)以降に共通のストーリが展開されることになる。この場合、第3ステップ(SU3)から演出内容が上方に移行すると、プレミアムステップ(SU4p)となり、図7(b)に示したような演出画像が表示されて大当たりが確定する。
図9は、図柄決定手段が特別図柄の変動パターンを決定する際に用いるパターン決定テーブルのデータ構造図である。なお、同図に示すパターン決定テーブルは、説明を分かりやすくするために簡略化したものが示されている。実際には多種多様のものが存在するが、同図においてはその一部が概念的に表示されている。
図示のパターン決定テーブルは、図柄決定手段114が特図変動パターンを決定するときに参照するデータを示す。図柄決定手段114は、特別図柄の変動表示に先立って、パターン決定抽選値を「0〜255」の範囲から取得する。このパターン決定抽選値と当否抽選手段112による当否抽選の結果とに基づいて特別図柄の変動時間が決定される。各変動パターンには、これを識別する変動パターン番号「01」〜「06」が付けられている。例えば、当否抽選の結果が当たりであって図柄決定手段114が取得したパターン決定抽選値が「0〜15」の範囲にあるときには変動パターン「01」が選択され、特別図柄の変動時間は5秒となる。同様に、例えば当否抽選の結果が外れであってパターン決定抽選値が「51〜220」の範囲にあるときには変動パターン「05」が選択され、特別図柄の変動時間は30秒となる。基本的に、変動時間が長いほど、リーチ演出やその発展演出など多彩な演出を行うための時間を確保できる。また、当否抽選の結果が当たりの場合には、より信頼度の高い演出を行う必要があることから、当否抽選の結果が外れの場合よりも相対的に変動時間が長い変動パターンが選択される傾向にある。
図柄決定手段114は、このパターン決定テーブルを用いて変動パターンを決定するとともに、図示しない図柄範囲テーブルを用いて停止図柄を決定する。図柄決定手段114は、決定された変動パターンの変動パターン番号および停止図柄を示すデータを演出決定手段132へ送る。これを受けた演出決定手段132は、その停止図柄に対応する装飾図柄の停止図柄と、その変動パターン番号に対応する装飾図柄の変動パターンとを決定する。
図10は、演出決定手段が装飾図柄の変動パターンを決定する際に用いるパターンテーブルのデータ構造図である。なお、同図に示すパターンテーブルは、説明を分かりやすくするために簡略化したものが示されている。実際には多種多様のものが存在するが、同図においてはその一部が概念的に表示されている。
上述のように特別図柄の変動パターンが選択された後、その特別図柄の変動時間と装飾図柄の変動時間とが一致するように装飾図柄の変動パターンが選択される。なお、本実施例では、図9に示した特別図柄の変動パターン番号と図10に示す装飾図柄の変動パターン番号とが対応している。
すなわち、図10に示すパターンテーブルの変動パターンとその変動時間は、図9に示したパターン決定テーブルの変動パターン、変動時間に一致する。変動パターン「01」は、リーチ演出を伴わずに当たり図柄組合せを表示させるパターンである。この場合、装飾図柄を構成する3つの図柄が高速変動から揃って停止される。変動パターン「02」は、ノーマルリーチの演出を伴って当たり図柄組合せを表示させるパターンである。変動パターン「03」は、スーパーリーチの演出を伴って当たり図柄組合せを表示させるパターンである。スーパーリーチの演出は、背景の切り替わりや特定のキャラクタによるストーリーの演出を伴うため、ノーマルリーチの演出よりも変動時間がかなり長くなっている。一方、変動パターン「04」〜「06」は、その内容および変動時間がそれぞれ変動パターン「01」〜「03」と共通するが、最終的に外れ図柄組合せを表示させるパターンである。
そして、ノーマルリーチおよびスーパーリーチの各変動パターンには、上述した予告演出を伴うパターンが所定の選択率で割り当てられている。図示の例では、当否抽選の結果が当たりである場合には60%の確率で予告演出(ステップアップ予告)を伴う変動パターンが選択され、当否抽選の結果が外れである場合には30%の確率で予告演出(ステップアップ予告)を伴う変動パターンが選択される。
すなわち、大当たりを示すノーマルリーチの演出が選択される場合、演出決定手段132は、「当たり用予告信頼度低テーブル」を用いてパターン抽選を行い、変動パターンを決定する。一方、大当たりを示すスーパーリーチの演出が選択される場合には、演出決定手段132は、「当たり用予告信頼度高テーブル」を用いてパターン抽選を行い、変動パターンを決定する。この当たり用予告信頼度高テーブルにおいては、その予告演出を伴う変動パターンのうち、第4ステップ(SU4)まで到達するパターンの選択確率が当たり用予告信頼度低テーブルと比較して高くなっている。別の言い方をすれば、当たり用予告信頼度高テーブルのほうが、図8のマップにおいて演出内容が上方へ移行、つまり演出画像が下方へスライドする変動パターンが選択される確率が高くなっている。また、同テーブルにおいてのみ、プレミアムステップ(SU4p)が選択される可能性がある。ただし、プレミアムステップ(SU4p)は大当たりを確定するものであるため、その出現頻度は比較的低く設定されている。
一方、外れを示すノーマルリーチの演出が選択される場合、演出決定手段132は、「外れ用予告信頼度低テーブル」を用いてパターン抽選を行い、変動パターンを決定する。一方、外れを示すスーパーリーチの演出が選択される場合、演出決定手段132は、「外れ用予告信頼度高テーブル」を用いてパターン抽選を行い、変動パターンを決定する。この外れ用予告信頼度高テーブルにおいては、その予告演出を伴う変動パターンのうち、第4ステップ(SU4)まで到達するパターンの選択確率が外れ用予告信頼度低テーブルと比較して高くなっている。しかし、図9に示したように、当否抽選が外れの場合にその変動パターン「06」が選択される確率は低く、また予告演出そのものの選択確率も低いため、変動パターン全体でみれば、その出現率はかなり低いものとなっている。
なお、本実施例では図9に示したように、リーチ演出を伴わない場合の図柄の変動時間が短く設定されているため、リーチ演出を伴わない演出が選択される場合には、予告演出を表示させるだけの時間的余裕がない。このため、演出決定手段132は、リーチ演出を伴わない当たりである場合には「当たり用予告なしテーブル」を用いてパターン抽選を行い、リーチ演出を伴わない外れである場合には「外れ用予告なしテーブル」を用いてパターン抽選を行う。その場合、図示のように予告演出を伴うことはない。なお、変形例においては、そのリーチ演出を伴わない変動パターンとして変動時間が比較的長いものを設け、予告演出を含めるようにしてもよい。
図11は、ぱちんこ遊技機における基本的な動作過程を示すフローチャートである。まず、遊技球が始動口62、一般入賞口72、大入賞口66などへ入賞した場合や、遊技球が作動口68を通過した場合の処理を実行し(S10)、特別遊技中でなければ(S12のN)、当否抽選などの通常遊技の制御処理を実行し(S14)、特別遊技中であれば(S12のY)、特別遊技の制御処理を実行し(S16)、S10からS16までの処理における各種入賞に応じた賞球払出を処理する(S18)。
図12は、図11におけるS14の通常遊技制御処理を詳細に示すフローチャートである。通常遊技制御処理において、当否抽選値の保留がなされている場合であって(S30のY)、図柄変動が表示中でなければ(S32のN)、当否抽選手段112が当否判定処理を実行する(S34)。その判定結果に応じてメイン表示制御手段118が変動表示を開始するとともに、変動開始コマンドを演出表示制御手段134へ送信し、これを受信した演出表示制御手段134が変動パターンデータにしたがって演出画像の変動表示を開始する(S36)。S30において当否抽選値が保留されていなかった場合は(S30のN)、S32からS36までの処理がスキップされ、S32において図柄変動が表示中であった場合は(S32のY)、S34およびS36の処理がスキップされる。続いて、図柄変動表示がすでに開始されていれば(S38のY)、図柄変動表示処理を実行し(S40)、図柄変動表示が開始されていないときは(S38のN)、S40をスキップする。
図13は、図12におけるS34の当否判定処理を詳細に示すフローチャートである。まず、当否抽選手段112が当否抽選値を読み出して(S42)、その当否抽選値に基づいて当否を判定する(S44)。図柄決定手段114は、当否判定結果に基づいて特別図柄の停止図柄を決定し(S46)、特別図柄の変動パターンを選択する(S48)。演出決定手段132は、当否判定結果および特別図柄に基づいて装飾図柄の停止図柄組合せを決定し(S50)、特別図柄の変動パターンに応じて装飾図柄の変動パターンを選択する(S52)。このとき、上述した確率で予告演出を伴う変動パターンが選択される。
図14は、図11におけるS16を詳細に示すフローチャートである。まず、大入賞口66が開放済でなければ(S70のN)、演出表示制御手段134が特別遊技の演出処理を開始し(S72)、開閉制御手段124が大入賞口66を開放する(S74)。大入賞口66が開放済であればS72およびS74をスキップする(S70のY)。大入賞口66が開放されてから所定の開放時間が経過した場合(S76のY)、または、開放時間が経過していないものの(S76のN)、大入賞口66へ遊技球が9球以上入球した場合(S78のY)、開閉制御手段124が大入賞口66を閉鎖させる(S80)。開放時間が経過しておらず(S76のN)、大入賞口66への入球数も9球以上に達していない場合は(S78のN)、S80以降の処理をスキップしてS16のフローを終了する。
S80における大入賞口66の閉鎖後、単位遊技のラウンド数が15に達していた場合(S82のY)、演出表示制御手段134は特別遊技の演出処理を終了させ(S84)、特別遊技制御手段120は特別遊技を終了させる(S86)。ラウンド数が15に達していなければ(S82のN)、ラウンド数に1を加算してS16のフローを終了する(S90)。
以上、本発明を実施例をもとに説明した。この実施例はあくまで例示であり、それらの各構成要素や各処理プロセスの組合せにいろいろな変形例が可能なこと、またそうした変形例も本発明の範囲にあることは当業者に理解されるところである。
上記実施例では、図4に示したように、画面200上に設定された4つの待機領域211〜214のいずれか一つに後続画像222を表示させ、それにより演出画像のスライド方向を一意に推測できるようにした。変形例においては、4つの待機領域211〜214のいずれかに後続画像222を表示させる一方、他の待機領域の一つまたは複数に後続画像とみせかけるダミー画像を表示させるようにしてもよい。例えば、同図(b)の待機領域211に後続画像222を表示させた状態で、待機領域212にもダミー画像として後続画像222とは別の演出画像の一部を表示させるようにしてもよい。これにより、実際には次ステップへの移行時に演出画像が左方へスライドするものの、遊技者には下方へスライドする、つまり演出内容が上方へ移行するかもしれないという期待感をもたせることができる。特に第3ステップから第4ステップへの移行時においては、プレミアムステップ(SU4p)に移行する可能性があるため、このような演出表示が遊技者の期待感をより一層高めることになる。4つの待機領域211〜214に表示される演出画像およびその数は、例えば図8に示すマップに合わせて決定してもよい。すなわち、選択された変動パターンにおける現在のステップが同マップのどの位置にあるかを判定し、その位置から発展可能な方向であって、現在選択されていない方向にある演出画像を表示させるようにしてもよい。あるいは、4つの待機領域211〜214に表示される演出画像およびその数を、抽選等により適宜決定するようにしてもよい。これにより、演出の幅をさらに広げることができる。
上記実施例では、各段階の演出画像を特定のキャラクタの顔画像にて表示し、その顔の向きにより演出画像のスライド方向を示唆する例を挙げたが、キャラクタの顔画像のみではなく全体画像によりそのスライド方向を指し示すようにしてもよい。あるいは、そのキャラクタの台詞の表示や音声出力により演出画像のスライド方向(または演出内容の移行方向)を示唆するようにしてもよい。さらに、キャラクタではなく所定のモチーフを表す画像であってもよい。例えば、演出画像の中に矢印を表し、その矢印の向きによりスライド方向を示唆するようにしてもよい。
なお、上記実施例では、本発明の弾球遊技機を、従来にいう第1種ぱちんこ遊技機に相当する遊技が複数混在する複合機として構成した例を示したが、第1種ぱちんこ遊技機単体として構成してもよい。あるいは、第1種ぱちんこ遊技機の機能と第2種ぱちんこ遊技機の機能を組み合わせた遊技機など、第1種ぱちんこ遊技機の機能を含むその他の遊技機として構成してもよい。
ぱちんこ遊技機の前面側における基本的な構造を示す図である。 ぱちんこ遊技機の背面側における基本的な構造を示す図である。 本実施例におけるぱちんこ遊技機の機能ブロックを示す図である。 演出表示装置に表示される予告演出の画面例を表す図である。 演出表示装置に表示される予告演出の画面例を表す図である。 演出表示装置に表示される予告演出の画面例を表す図である。 演出表示装置に表示される予告演出の画面例を表す図である。 パターン記憶手段が保持する変動パターンデータをマップ化した概念図である。 図柄決定手段が特別図柄の変動パターンを決定する際に用いるパターン決定テーブルのデータ構造図である。 演出決定手段が装飾図柄の変動パターンを決定する際に用いるパターンテーブルのデータ構造図である。 ぱちんこ遊技機における基本的な動作過程を示すフローチャートである。 図11におけるS14の通常遊技制御処理を詳細に示すフローチャートである。 図12におけるS34の当否判定処理を詳細に示すフローチャートである。 図11におけるS16を詳細に示すフローチャートである。
符号の説明
10 ぱちんこ遊技機、 50 遊技盤、 52 遊技領域、 60 演出表示装置、 62 始動口、 66 大入賞口、 100 遊技制御装置、 102 メイン基板、 104 サブ基板、 112 当否抽選手段、 118 メイン表示制御手段、 120 特別遊技制御手段、 130 パターン記憶手段、 132 演出決定手段、 134 演出表示制御手段、 190 装飾図柄、 192 特別図柄、 200 画面、 210 特定領域、 211 待機領域、 212 待機領域、 213 待機領域、 214 待機領域、 220 現画像、 222 後続画像。

Claims (6)

  1. 遊技領域が形成された遊技盤と、
    前記遊技領域の所定位置に設けられ、遊技球の入球が抽選の契機となる始動入賞口と、
    前記始動入賞口への入球を契機として、通常遊技より遊技者に有利な状態である特別遊技へ移行するか否かを判定するための当否抽選を実行する当否抽選手段と、
    前記当否抽選の結果を示すための図柄が演出的に変動表示される演出表示装置と、
    前記当否抽選の結果が当たりである可能性を段階的に示唆する予告演出を表示させるために、その予告演出の各段階において前記演出表示装置の画面上の設定領域に表示されうる複数の演出画像を記憶する演出画像記憶手段と、
    前記予告演出を図柄変動中に表示するか否かを決定するとともに、前記予告演出を表示する場合にその予告演出に対応する各段階の演出画像を決定する予告決定手段と、
    前記演出表示装置に前記図柄の変動を表示させるとともに、前記予告演出を表示する旨の決定があったときは、決定された予告演出の各段階の演出画像を前記設定領域に順次表示させる一方、その表示過程で予告演出の段階が切り替わる際に、前記設定領域に表示中の演出画像と後続する段階の演出画像とを、前記画面上に設定された複数のスライド方向のいずれか一方向にスライド表示させる演出表示制御手段と、
    前記当否抽選が前記特別遊技への移行を示す結果となり、前記当否抽選が当たりであることを示す所定の停止態様にて前記図柄の変動表示が停止したときに前記特別遊技を実行する特別遊技制御手段と、を備え、
    前記予告決定手段は、前記当否抽選の結果が当たりであるときと外れであるときとで各方向の選択確率を異ならせるようにして前記複数のスライド方向のいずれかを選択し、
    前記演出表示制御手段は、前記設定領域に表示された演出画像をスライド表示するときにその演出画像を選択された方向にスライドさせ、そのスライド方向により前記特別遊技への移行の期待度を示唆することを特徴とする弾球遊技機。
  2. 前記演出表示制御手段は、前記設定領域に表示された演出画像をスライド表示するときに、前記スライド表示前に前記設定領域に表示された演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆する表示を行うことを特徴とする請求項1に記載の弾球遊技機。
  3. 前記演出表示制御手段は、前記画面上の一部に設けられた特定領域を前記設定領域として、決定された予告演出の各段階に対応する演出画像の全体画像を順次表示するとともに、その表示過程で後続する段階に対応する演出画像の部分画像を前記画面の周縁部に設けられた待機領域に予告的に表示させることで、前記特定領域に表示された演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆することを特徴とする請求項2に記載の弾球遊技機。
  4. 前記待機領域として複数の領域がそれぞれ前記画面の周縁部の異なる位置に設けられ、
    前記予告決定手段は、前記後続する段階に対応する演出画像の部分画像に加えて、その後続する段階とは無関係の演出画像の部分画像を同時に表示させるか否かを決定し、表示する旨の決定があったときは各部分画像を表示させる待機領域を選択し、
    前記演出表示制御手段は、予告演出の各段階に対応する演出画像の全体画像を前記特定領域に表示するとともに、決定された各部分画像を選択された各待機領域にそれぞれ表示することを特徴とする請求項3に記載の弾球遊技機。
  5. 前記演出画像記憶手段は、前記複数の演出画像として、演出上の連続性がある内容をもつ画像組み合わせを複数構成可能であり、かつその画像組み合わせの一部の画像が複数の画像組み合わせ間で共用される複数の画像を記憶し、
    前記予告決定手段は、いずれかの画像組み合わせにより構成され、かつその画像組み合わせを構成する複数の演出画像が各段階をそれぞれ形成する複数の予告演出のなかから、表示させる予告演出を選択することを特徴とする請求項1〜4のいずれかに記載の弾球遊技機。
  6. 前記演出画像記憶手段は、前記複数の演出画像として、前記演出画像がスライドする可能性のある方向を示唆する所定のキャラクタ画像を含む複数の画像を記憶していることを特徴とする請求項1〜5のいずれかに記載の弾球遊技機。
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