JP4445265B2 - Inventory management system - Google Patents

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Description

本発明は、在庫管理システムに関し、具体的には、インテリジェントステーションを使用して、RFID(Radio Frequency Identification)タグを用いてタグ付けされた在庫品目(inventory item)を追跡し、かつ/または目録を作る在庫管理プロセスを実行する方法およびシステムに関する。 The present invention relates to inventory management systems, specifically, by using the intelligent station to track an RFID (Radio Frequency Identification) tagged inventory items with the tag (inventory item The), and / or an inventory It relates to a method and system for performing an inventory management process of making.

在庫管理は、現在の成長する経済においてますます重要になりつつある。 Inventory management is becoming increasingly important in the current of the growing economy. 新製品が、継続的に開発されつつあり、消費者が購入するために市場に出される。 New products, there is continually being developed, the consumer is issued to the market in order to purchase. この成長は、消費者に、様々な商品およびサービスを選択するより多くの選択肢を与えるが、店(たとえば、小売業者、卸売業者など)は、この増加する在庫に苦しめられている。 This growth, the consumer, but give more choices to select a variety of goods and services, shop (for example, a retailer, wholesaler, etc.), afflicted with this increase inventory.

増加する製品在庫を管理するために、店は、常時棚卸し法管理システムを実施してきたが、このシステムは、売られた製品の販売時点情報管理(POS)データ、インボイス作成データ、および在庫監査またはサイクルカウントに関するヒストリカルデータ(たとえば、製品の周期的在庫カウント)を使用して、小売り店の壁の内側に存在する在庫を判定するシステムである。 Increase in order to manage the product inventory to be, the store has been carried out at all times inventory method management system, this system is, point-of-sale information management of sold products (POS) data, invoicing data, and inventory audit or historical data (e.g., periodic inventory counts of products) related cycles counted using a system for determining an inventory that exists inside the retail store walls. POSデータは、一般に、チェックアウトシステム(すなわち、キャッシュレジスタ)で生成されるデータを指す。 POS data generally refers to data generated by the check-out system (i.e., cash register). 小売り店内の在庫レベルに基づいて、製品を、製造業者に再注文することができる。 Based on the inventory level of the retail store, the product, it is possible to re-order the manufacturer. あるいは、製造業者および小売業者が、契約の条件に従って製造業者が先買い権のある形で製品を送達するように指示する契約を有する場合がある。 Alternatively, manufacturers and retailers, manufacturers in accordance with the terms of the contract may have an agreement to instruct to deliver the product in the form of preemptive rights. 理想的には、在庫は、既存のストックレベルが使い果たされる直前に在庫が小売り店に達する形で補充される。 Ideally, inventory is replenished in the form of stock just before the existing stock level is depleted reaches the retail store.

常時棚卸し法管理システムは、大量の在庫を管理する際の重荷の一部を軽減するが、サイクルカウント、POSスキャンデータ、冗長な再注文、誤った出荷、および/または普通でない販売速度(すなわち、速すぎるか遅すぎる形で行われる製品の販売)での不正確さを注入する管理を使用する。 Always inventory method management system, but to alleviate some of the burden in managing large amounts of inventory, cycle count, POS scan data, redundant re-order, false shipping, and / or is not a normal sales rate (ie, using the management to inject inaccuracies in place the sale of the product is) at too slow or too fast form. その結果は、11から12%程度の、安全のために密に監視される、特別に販売促進される製品(たとえば、賞味期限付きの製品)ではそれより高い、物理的な(実際の)在庫品切れレベルである。 The result is, of about 12 percent from the 11, closely monitored for safety, the products that are specially sales promotion (for example, products with expiry date) higher than that, the physical (real) stock it is out of stock level.

常時棚卸し法管理システムに関連するもう1つの短所に、非販売状況に起因する在庫の棚卸し差損とも称する、棚卸し減耗が含まれる。 The other one of the disadvantages associated with the constantly inventory method management system, also referred to as inventory loss of inventory due to the non-sale situation, include inventory depletion. たとえば、減耗は、送り状の誤り、ベンダ詐欺、誤って指示された出荷、小売り店従業員の盗み、および顧客の盗みに由来して、供給チェーンのある点で発生する。 For example, depletion is incorrect invoice, vendor fraud, accidentally shipped instructed, stealing of retail employees, and derived from stealing customer occurs at some point in the supply chain. 在庫が、上で説明したように(すなわち、常時棚卸し法管理技法を使用して)計算される場合に、減耗レート(売上のある比率になる)が、理論在庫(すなわち、提案または計画される在庫)と物理的在庫の間の逸脱を引き起こす可能性がある。 Stock, as described above in the case of (i.e., at all times inventory method using management techniques) is calculated, depletion rate (will proportion a sales) is the theoretical inventory (i.e., is proposed or planned it can cause a deviation between the stock) and physical inventory. 常時棚卸し法管理システムに関するもう1つの問題が、製品販売促進の有効性に関連する不確定性である。 Another problem with constant inventory method management system is a uncertainty associated with the effectiveness of the product sales promotion. たとえば、価格弾力性と称する、価格と在庫速度(inventory velocity)の間の関係が、明確に理解されていない場合には、販売促進が、在庫切れ状態を引き起こす可能性があり、この状態は、顧客満足度およびロイヤリティに悪影響を及ぼす。 For example, referred to as the price elasticity, the relationship between price and inventory velocity (inventory velocity) is, if it is not clearly understood, sales promotion, there is a possibility that cause the stock state, this state is, customer satisfaction and adversely affect the royalty. あるいは、注文される在庫が多すぎ、価格弾力性が低く見積もられるか測定される時に、販売促進によって、所望の在庫の減少を達成できない可能性がある。 Alternatively, too much inventory is ordered, when the price elasticity is measured or estimated low, by promotion, it may not be possible to achieve a reduction of the desired stock.

さらに、従来の在庫管理システムに関連するもう1つの問題は、小売り店の棚または類似する支持ユニットでの誤配置された在庫に関連する。 Furthermore, another problem associated with conventional inventory management systems is associated with misplaced inventory on a retail store shelf or similar support unit. 製品製造業者は、ある製品を消費者に売り込むために、高額の金を捧げる。 Product manufacturers, in order to sell the products to the consumer, dedicate a high of gold. そのような状況で、このマーケティングに、類似する製品を製造する競争者との戦いを含めることができる。 In such a situation, to the marketing, it is possible to include a fight with competitors to manufacture products similar. 小売業者は、一般に、顧客への販売にできる限り多くの在庫を提示することを望むので、一部の従業員が、在庫切れ製品専用の棚の隙間を、関連する製品で埋める場合がある。 Retailers, in general, because the desire to present a lot of inventory as possible to sell to customers, part of the employees, the gap out of stock products dedicated shelf, there is a case to fill in the relevant products. その場合に、関連する製品に、製造業者の競争相手によって作られた製品が含まれる。 In that case, the relevant product includes products made by the manufacturer of the competitor. これは、製造業者の販売の喪失をもたらし、いくつかの場合に、顧客の満足度が低下する。 This results in a loss of sales of the manufacturer, in some cases, customer satisfaction decreases. これによって、小売業者と製造業者の間または小売業者と卸売業者の間の契約に違反する場合もある。 Thus, there is a case that violates the contract between retailer and between manufacturers or retailers and wholesalers.

従来の在庫管理システムの短所に対処するために、店は、製品の在庫を管理するのを助けるために、無線識別デバイスを組み込み始めている。 In order to address the shortcomings of the conventional inventory management system, the store, in order to help manage the inventory of products, we are beginning to incorporate radio frequency identification device. この進歩では、RFID(Radio Frequency Identification)タグを、製造中または製品が倉庫に保管される時に製品に取り付けることが企図されている。 In this progress, an RFID (Radio Frequency Identification) tag, be attached to the product are contemplated when the production of or product is stored in the warehouse. 各RFIDタグに、タグが一意の識別番号を有することを可能にする集積回路(IC)が含まれる。 Each RFID tag, the tag includes an integrated circuit that makes it possible to have a unique identification number (IC). したがって、たとえば、製品が、倉庫から取り出され、小売り店の棚に置かれる時に、その製品をスキャンして、包括的な在庫を与えることができる。 Thus, for example, the product is retrieved from the warehouse, when placed on a shelf of the retail, can scan the product, it gives a comprehensive inventory. さらに、RFIDタグ技術では、製造業者と小売業者の間の分散在庫管理を提供することが企図されている。 Furthermore, the RFID tag technology, it is contemplated that providing distributed inventory management between manufacturers and retailers. たとえば、製造業者は、製品のRFIDタグに保管された情報を使用して、製品が小売り店で売られるたびにインターネットを介してアラートを受け取ることができる。 For example, manufacturers can use the information stored in the RFID tag product, the product can receive an alert via the Internet every time sold in retail stores. 製造業者は、この情報を使用して、小売業者の補充スケジュールを予測して、在庫切れ状況を避けることができる。 The manufacturer, uses this information to predict the retailer of replenishment schedule, it is possible to avoid out-of-stock situation.
米国特許第6094173号 US Patent No. 6094173 米国特許第6166706号 US Patent No. 6166706

上で述べたRFIDタグ開発は、従来の常時棚卸し法管理システムの短所の一部を克服するのに役立つが、これらの開発には、サプライチェーンのほとんどすべての点での、リアルタイムまたはほぼリアルタイムでの包括的な在庫管理を提供する能力がかけている。 RFID tag development discussed above, helps to overcome some of the traditional constant inventory method management system shortcomings, these developments, in almost all respects the supply chain, real-time or near real time It lacks the ability to provide a comprehensive inventory management. したがって、特定の環境内の在庫の包括的視点を提供する、インテリジェント在庫管理システムを提供する必要がある。 Therefore, to provide a comprehensive perspective inventory within a particular environment, there is a need to provide an intelligent inventory management system.

本発明のある態様と合致する製造の方法、システム、および物品によって、品目の在庫を管理するプロセスが提供され、この品目のそれぞれは、環境内のそれぞれの位置に位置決めされ、対応する無線識別デバイスに関連付けられる。 The method of manufacturing consistent with certain aspects of the present invention, a system, and by an article, is provided a process for managing an inventory of items, each of this material is positioned in the respective positions in the environment, corresponding wireless identification device to be associated with. 本発明の一態様では、このプロセスに、各品目に関連する品目情報を、各対応する無線識別デバイスに供給することを含めることができる。 In one aspect of the present invention, in the process, can involve the item information associated with each item, it supplies the wireless identification device each corresponding. 品目情報に基づいて、このプロセスでは、在庫管理プロセスを実行して、品目の在庫に関連するリアルタイム情報を提供することができる。 Based on the item information, in this process, by running the inventory process, it is possible to provide real-time information related to the inventory items. この在庫管理プロセスに、在庫切れ制御プロセス、減耗認識プロセス、迅速製品リコールプロセス、アラートモニタプロセス、および販売最適化プロセスの少なくとも1つを含めることができる。 This inventory process, stock control process may include impairment recognition process, rapid product recall process, an alert monitor process, and at least one of the sales optimization process. これらのプロセスのそれぞれによって、品目の在庫レベルの監視、環境内の誤配置された品目の検出、および検出されたイベントに基づく品目に関連するフィードバック情報の供給(たとえば、販売データに基づく、ある品目の代替位置の提案)など、環境内の品目の在庫を管理するのに使用される様々なタスクを実行することができる。 By each of these processes, monitoring inventory levels of items, detecting misplaced items in the environment, and the supply of the associated feedback information to the item based on the detected event (e.g., based on the sales data, an item alternative offers position) such as may perform various tasks that are used to manage the inventory of items in the environment.

本発明の追加の特徴は、部分的に以下の説明に示され、部分的にその説明から明白になり、あるいは、本発明の実践によって習得することができる。 Additional features of the present invention, partially shown in the following description, will be apparent from partially the description, or may be learned by the practice of the present invention.

前述の全般的な説明および以下の詳細な説明は、単に例示的かつ説明的なものであり、請求される本発明を制限するものではない。 General description and the following detailed description are merely exemplary and explanatory and are not intended to limit the invention as claimed. 本明細書に組み込まれ、その一部を構成する添付図面に、本発明の複数の実施形態を示すが、これらの添付図面は、この説明と共に本発明の原理を説明する役目を果たす。 Are incorporated in the accompanying drawings which form a part hereof, show several embodiments of the present invention, these drawings serve to explain the principles of the present invention together with the description.

本発明の実施形態の以下の説明では、添付図面を参照する。 In the following description of embodiments of the present invention, reference is made to the accompanying drawings. 必要に応じて、異なる図面の同一の符号は、同一のまたは類似する要素を指す。 If necessary, the same reference numerals in different drawings refer to the same or similar elements.

<序> <Introduction>
本発明に関する或る態様と合致するシステムおよび方法によって、インテリジェント在庫管理プロセスが、環境に含まれる品目(たとえば製品)の在庫を監視し、それに関連する情報を収集することができるようになる。 The system and method consistent with certain aspects related to the present invention, an intelligent inventory management process to monitor the inventory of items included in the environment (such as the product), it is possible to collect the information related to it. 本明細書で使用する用語、品目は、農企業によって製造され、開発され、育てられ、製造業者、企業実体、個人、個人のグループなどによって提供される、あらゆるタイプの製品とすることができる。 As used herein, material is manufactured by agricultural enterprises, developed, grown, manufacturer, company entities, individuals, such as that provided by a group of individuals can be any type of product. たとえば、品目は、食物(たとえば、農産物、酪農製品、缶詰など)、衣料品、植物または類似するタイプの園芸製品、エンジンの機械加工された部品、スポーツ用品などとすることができる。 For example, items are, food (for example, agricultural products, dairy products, canned, etc.), clothing, plants or similar type of gardening products, engine machined parts, can be such as sporting goods. さらに、品目は、家畜供給業者によって飼養され、家畜加工業者に売られる家畜(たとえば畜牛)など、生きている動物または魚に関連するものとすることができる。 Furthermore, the material is feeding the livestock supplier, livestock (e.g., cattle) that are sold in domestic processors, can be related to a living animal or a fish. 別法として、品目を、動物供給業者または世話人(たとえば、ペット店、動物園など)によって飼養され、かつ/または養われる犬または爬虫類など、飼い馴らされたまたは飼い馴らされない動物とすることができる。 Alternatively, the material, the animal supplier or caretaker (e.g., pet stores, zoo) are feeding by and / or such as dogs or reptiles nourished, it can be a domesticated or domesticated non animals .

収集された情報は、様々な在庫管理プロセスを実行するのに使用され、これらの在庫管理プロセスによって、ユーザが、品目の在庫を制御し、減耗を監視し、在庫に含まれるリコールされた品目または欠陥のある品目を容易にし、識別し、環境内の誤配置された品目を管理し、セキュリティ条件、在庫切れ条件などの様々な品目在庫条件に関連するアラートメッセージを受け取ることができるようになる。 The collected information is used to perform various inventory management processes, these inventory management processes, the user controls the stock items, monitor depletion, material was recalled included in inventory or to facilitate material defective, identify and manage the misplaced items in the environment, security conditions, it is possible to receive a relevant alert messages in various material stock conditions, such as stock condition.

本発明の一態様では、環境(たとえば、小売り店など)によって、棚ユニットなど、品目の在庫を記憶するRFID対応構造のシステムが使用される。 In one aspect of the present invention, the environment (e.g., retail, etc. shops) by, such shelving units, the system of the RFID corresponding structure for storing an inventory of items are used. そのようなシステムは、アタッチメントAに記載されており、アタッチメントAは、2003年1月9日出願の米国特許出願第______号に対応する。 Such a system is described in Attachment A, Attachment A corresponds to U.S. Patent Application No. ______ No., filed Jan. 9, 2003. 本発明に関するある態様と合致する方法およびシステムによって、品目に関連するデータを、データ収集システムによって繰り返して収集することができるようになる。 By a method and system consistent with certain aspects related to the present invention, the data associated with the item, it is possible to repeatedly collected by a data acquisition system. ユーザは、デマンドベースの品目情報(すなわち、ユーザがそれを要求する時に)または例外ベースの品目情報(すなわち、普通でないか特筆すべき何かが発生する時に)を提供するユーザインターフェースを操作することができる。 User demand-based item information (i.e., when the user requests it) or exception-based item information (i.e., when striking something unusual occurs) operating the user interface to provide can. 収集されたデータに基づいて、インテリジェント在庫管理アプリケーションおよび/またはユーザが、在庫切れ品目を管理し、減耗を監視し、迅速リコール機能を実行し、特筆すべきイベントに関するアラートを送出することができる。 Based on the collected data, an intelligent inventory management application and / or user to manage the stock material, to monitor the depletion, perform the rapid recall function can send alerts about noteworthy events.

<システムアーキテクチャ> <System Architecture>
図1は、本発明に関するある態様と合致する例示的な在庫管理システム100の高水準ブロック図である。 Figure 1 is a high level block diagram of an exemplary inventory management system 100 consistent with certain aspects related to the present invention. 図からわかるように、システム100には、ネットワーク180によって相互接続された1つまたは複数の環境110-1から110-Nを含めることができる。 As can be seen, the system 100 includes one interconnected by a network 180 or a plurality of environment 110-1 may include a 110-N. 環境110-1から110-Nを、環境の間の直接通信パス(図示せず)を介して直接に接続することもできる。 The environmental 110-1 110-N, may be connected directly to a via a direct communication path (not shown) between the environment. ネットワーク180は、環境110-1から110-Nが情報を交換できるようにするあらゆるタイプの通信構成を表すことができる。 Network 180 may represent a communication configuration of any type to make the environment 110-1 110-N can exchange information. たとえば、ネットワーク180を、ローカルエリアネットワーク(LAN)、広域ネットワーク(WAN)、およびインターネットなどのネットワークの組合せとすることができる。 For example, the network 180 may be a combination of networks such as a local area network (LAN), a wide area network (WAN), and the Internet. さらに、ネットワーク180に、環境110-1から110-Nが無線ベース通信を使用して情報を交換できるようにするインフラストラクチャを含めることができる。 Furthermore, the network 180, from the environment 110-1 110-N may include an infrastructure to exchange information using wireless based communications.

環境110-1から110-Nのそれぞれは、企業体または非企業体に関連する環境を表すことができる。 Each environmental 110-1 110-N, can represent an environment associated with a business entity or non entity. 本発明の一態様では、各環境110に、品目を製造し、作り、維持し、保管し、かつ/または販売する物理構造を含めることができ、あるいは、各環境110をこれに関連付けることができる。 In one aspect of the present invention, each environment 110, to produce the material, making, maintaining, can include storage, and / or sell physical structure, or can be associated with each environment 110 to . たとえば、環境110-1から110-Nは、品目を売る小売り店、品目を購入し、保管し、維持し、かつ/または出荷する倉庫、供給物を保管する貯蔵室などを表すことができる。 For example, 110-N from the environment 110-1, retail store selling items, purchased items, store, maintain, and / or shipping warehouses, may represent like storage chamber storing a supply of. 環境110-1から110-Nは、他の環境110に配置され、そこで売られる品目の販売、製作、保管などを管理する本店企業体を表すこともできる。 110-N from the environment 110-1 is disposed on the other environment 110, where the sale of items to be sold, manufactured, may also represent a main office business entity that manages the storage. たとえば、複数の環境(たとえば110-1)が、スーパーマーケットなど、消費者(すなわちユーザ)に品目を直接に売る小売りアウトレット店を表すことができ、環境110-Nが、複数の環境のそれぞれの在庫および他のビジネス態様を管理する本店を表すことができる。 For example, multiple environments (eg 110-1) is, like a supermarket, consumers (i.e. users) can represent retail outlet stores directly to sell items in the environment 110-N, respectively inventory of a plurality of environments and it may represent a head office that manages the other business aspects. 本発明のある態様によれば、1つまたは複数の環境(たとえば110-1)が、環境内で実行される自動化されたサービスによって収集された品目情報に基づいて、インテリジェント在庫管理を実行することができる。 According to an aspect of the present invention, one or more environments (eg 110-1), based on the item information collected by automated services performed within the environment, to perform intelligent inventory management can.

本発明の諸態様と合致するインテリジェント在庫管理サービスを実行するために、各環境110-1から110-Nに、インテリジェント在庫管理システム(IIMS)105、データ収集システム(DCS)160、および品目在庫170が含まれる。 To perform the intelligent inventory management services consistent with aspects of the present invention, from the environment 110-1 to 110-N, an intelligent inventory management system (IIMS) 105, a data acquisition system (DCS) 160 and material inventory 170, It is included. IIMS105は、サーバ、パーソナルコンピュータ、ワークステーション、ラップトップ、または当業者に既知の他の類似するコンピュータシステムなど、本発明のある態様と合致する1つまたは複数の処理を実行する1つまたは複数のコンピューティングシステムを表すことができる。 IIMS105 the server, personal computer, workstation, laptop, or those skilled in the art such as known other similar computer system, of an embodiment with one to perform one or more processes consistent or more of the present invention, It may represent a computing system. 図1には、各環境に配置されたIIMS105が示されているが、本発明のある態様によって、IIMS105を環境の外部にも配置することもできる。 Although FIG. 1 IIMS105 arranged in each environment is indicated, by certain aspects of the present invention, it is also possible to IIMS105 arranged also outside the environment. たとえば、デパートチェーンが、複数の店をネットワークによって単一のIIMS105に接続させることができる。 For example, it is possible to department store chain, is connected to a single IIMS105 multiple store by the network.

DCS160は、本発明のある態様と合致するデータ収集機能を実行する、ハードウェア、ファームウェア、および/またはソフトウェアの構成とすることができる。 DCS160 performs data collection functions consistent with certain aspects of the present invention, can be hardware, firmware, and / or software configurations. 一態様では、DCS160に、品目在庫170に含まれる1つまたは複数の品目からRFID技術を使用して品目情報を収集する構成要素が含まれる。 In one aspect, the DCS160, from one or more items included in item inventory 170 using RFID technology includes components that collect item information. 品目在庫170は、物理的にそれぞれの環境110に配置される1つまたは複数の品目を表すことができる。 Material stock 170 may represent the physical one or more items arranged in each environment 110. 品目在庫170に、特性、サイズ、価格、味、機能性などが類似するか類似しないものとすることができる1つまたは複数のタイプの品目も含めることができる。 The material stock 170 may include properties, size, price, taste, etc. functionality also one or more types of items that can be made dissimilar or similar. たとえば、環境110-1がスーパーマーケット店を表す例で、品目在庫に、異なるタイプの食物および飲料を含めることができ、各タイプの品目に、複数の品目が含まれる。 For example, environmental 110-1 in the example represents a supermarket store, the material stock, may have different types of food and beverages, with each type of item includes a plurality of items. したがって、上の例では、環境110-1に、異なるタイプの飲料および他の食べられる品目の数千の項目を含めることができる。 Thus, in the above example, the environment 110-1 may include thousands of items of different types of beverages and other edible items. 別法として、環境110-1が、ホームインプルーブメントウェアハウス(home improvement warehouse)小売り店に関連する場合に、品目在庫170に、異なるタイプの工具、機械、器具などを含めることができる。 Alternatively, environment 110-1, in the case related to Home Improvement Warehouse (home improvement warehouse) retail shop, the material stock 170, it is possible to include different types of tools, machinery, equipment and the like.

本明細書での説明のために、本明細書に記載の品目は、それぞれの環境110に含まれる、RFIDアンテナを含む店の棚にあると仮定される小売り商品に関連する。 For description herein, the material described herein is included in each environment 110, associated with the retail product which is assumed to be in the store shelves including RFID antenna. 各品目に、それぞれの品目に関連する品目情報を含むRFIDタグを関連付けることができる。 Each item may be associated with an RFID tag that includes item information associated with each item. たとえば、RFIDタグに、通し番号または価格番号など、タグが取り付けられる品目に一意の識別情報を含めることができる。 For example, can be included in the RFID tag, such as a serial number or price number, the item tag is attached a unique identity. 別法として、RFIDタグに、品目のタイプおよび/または関連する特性を表す品目情報およびRFIDタグが配置される環境を識別する情報(たとえば、IIMS105が環境の外部に配置されるシナリオで)を含めることができる。 Alternatively, the RFID tag, information identifying the environment item information and RFID tags are placed indicating the type and / or related properties of the material (e.g., in a scenario where IIMS105 is located outside the environment) Include be able to. DCS160は、品目在庫170に含まれる各品目に関連するRFIDタグから品目情報を検索し、その情報をIIMS105に供給するように構成することができる。 DCS160 retrieves the item information from RFID tags associated with each item included in item inventory 170 may be configured to provide the information to IIMS105.

ペグボードディスプレイ、衣類ラック、棚の端のディスプレイ、キャビネット、キオスク、バックルームラックまたは倉庫ラック、ディスプレイケース、および販売時点情報管理機器またはチェックアウトレーン機器を含む、他のタイプの情報検索機構を、アンテナに関連して環境110-1内で実施することができる。 Peg board display, clothing racks, display end of the shelf, cabinet, kiosks, backroom rack or warehouse racks, display cases, and point of sale devices or checkout lane equipment, other types of information retrieval mechanisms, antenna it can be associated to be implemented within environment 110-1. さらに、本発明のある態様の下記の説明は、RFIDベースの棚ユニットにかかわるが、当業者は、本発明を、POS位置(たとえば、チェックアウトレーン)、倉庫ラック、玄関区域などに関連するRFIDリーダーにも適用できることを理解するであろう。 Furthermore, RFID the following description of embodiments of the present invention, although related to the RFID-based shelf units, one skilled in the art that the present invention, POS location (e.g., checkout lanes), warehouse racks, associated like the entrance area it will be understood that can also be applied to the leader. アンテナの特性(たとえば、フォームファクタ)、およびアンテナが読み取られる割合は、棚以外の応用例での使用のために調整を必要とする場合がある。 Characteristics of the antenna ratio (e.g., form factor), and the antenna is read may require adjustment for use in applications other than shelves. たとえば、倉庫応用例では、より長い読取範囲と、より低い頻度のデータ更新が必要になる可能性があり、販売時点情報管理応用例では、可能なより狭い読取範囲での超高速データ更新が必要になる可能性がある。 For example, in a warehouse applications, and a longer read range may require data updates less frequent, the point of sale applications, require very high data updating in a narrow reading range than is possible there is likely to be. 本発明と合致する方法およびシステムと共に実施できるRFIDベースの構成要素およびシステムのタイプおよび機能性は、アタッチメントAに記載されている。 Type and functionality of the RFID-based components and systems that can be implemented with methods and systems consistent with the present invention are described in the attachment A.

<例示的な環境110-1> <Exemplary environment 110-1>
上述したように、システム100を用いると、品目在庫170を1つまたは複数の環境110によってインテリジェントに管理できるようになる。 As described above, the use of system 100 will be able to manage intelligently material stock 170 by one or more environments 110. 図2に、本発明に関するある態様と合致する例示的な環境110-1のブロック図を示す。 Figure 2 shows a block diagram of an exemplary environment 110-1 consistent with certain aspects related to the present invention. 図からわかるように、環境110-1に、IIMS105、要求応答マネージャ(RRM)220、およびDCS160を含めることができる。 As can be seen, the environment 110-1 may include IIMS105, request response manager (RRM) 220, and the DCS160.

IIMS105に、CPU201、メモリ202、ディスプレイ204、およびデータベース215を含めることができる。 The IIMS105, may include CPU 201, memory 202, display 204, and database 215. CPU201は、当技術分野で既知の任意のタイプのプロセッサ(1つまたは複数)とすることができる。 CPU201 may be any known type of processor in the art (s). CPU201を、命令を実行し、本発明に関連するある原理と合致する処理を実行するように構成することができる。 The CPU 201, executing instructions can be configured to execute processes consistent with certain principles related to the present invention. 図2には、IIMS105に含まれる1つのCPU201だけが図示されているが、当業者は、本発明に関連するある特徴と合致する方法、システム、および製造品によって、複数の異なるアーキテクチャを実施できることを理解するであろう。 In FIG. 2, although only one CPU201 contained in IIMS105 is shown, those skilled in the art, a method consistent with certain features related to the present invention, a system, and the article of manufacture, can be implemented several different architectures It will appreciate. たとえば、CPU201を、複数のプロセッサによって置換するか補足し、これらのCPUの1つまたは複数が、マルチタスキング動作および/またはマルチプロセッシング動作を実行することができる。 For example, the CPU 201, supplemented or replaced by a plurality of processors, one of these CPU or may execute a multitasking operating and / or multiprocessing operation. ディスプレイ204は、ワークステーションのコンピュータ画面、ラップトップ機、ダム端末、キオスクなど、ユーザに情報を提示するすべてのタイプの装置とすることができる。 Display 204, a workstation computer screen, laptop, dumb terminal, kiosk, etc., it can be any type of device for presenting information to the user.

データベース215は、本発明と合致するインテリジェント在庫管理機能を実行するためにIIMS105によって使用される情報を保管する1つまたは複数の記憶装置システムとすることができる。 Database 215 may be information used by IIMS105 to perform intelligent inventory management functions consistent with the present invention and one or more storage systems store. データベース215は、SQLデータベースサーバなどのデータベースサーバ(図示せず)によって制御することができる。 Database 215 may be controlled by a database server, such as SQL database server (not shown). さらに、SQLサーバのJDBC(Java(登録商標) DataBase Connectivity)ドライバを使用して、SQLサーバデータベースにアクセスすることができる。 Additionally, the SQL Server JDBC (Java (registered trademark) DataBase Connectivity) with driver can access the SQL server database. データベース215に、RFIDタグに含まれる各識別子に関連する情報を保管することができる。 The database 215 may store information associated with each identifier included in the RFID tag. したがって、SKU(Stock Keeping Unit)(すなわち、あるサイズ、色、スタイルなど、ある製造業者によって作られる、少なくとも製品のあるタイプ(たとえば品目タイプ)を反映する、品目に関連する情報)ごとに、データベース215に保管される品目情報を、下記から選択することができる。 Therefore, SKU (Stock was Keeping Unit) (i.e., size, color, style, etc., made by a certain manufacturer, to reflect at least a product of the type (e.g., material type), information related to the item) for each database item information that is stored in 215 may be selected from the following.
1)UPC(Universal Price Code or Universal Product Code )および/またはEPC(Electronic Price Code)。 1) UPC (Universal Price Code or Universal Product Code) and / or EPC (Electronic Price Code). ある製造業者があるサイズ、色などで作る品目が、すべて同一のUPCを有することができるが、それぞれが独自のEPCを有することができることに留意されたい。 Size there is the manufacturer, is the material for making color, etc., all may have the same UPC, it should be noted that each can have its own EPC. EPCのさらなる説明は、「EPCライタ」と称するセクションに関して下で説明する。 A further description of the EPC will be described below with respect to the section called "EPC writer".
2)品目の現在価格。 The current price of 2) items.
3)品目の季節間格差(seasonality)インジケータ。 3) seasonal disparities of the item (seasonality) indicator. 季節間格差インジケータは、品目と、休日、特別なイベント(たとえばスーパーボウル)をはさむ時間枠など、異なるイベントまたは季節に関連する時間の期間との間の関係を表すことができる。 Season disparities indicator, and the items, holiday, it is possible to represent the relationship between the special events (for example, Super Bowl) such as the time frame in which both sides of the, of the time associated with different events or seasonal period. たとえば、石鹸商品は、「no season(季節なし)」など、季節特性がないことを表す季節間格差インジケータを有することができ、リースは、「Christmas(クリスマス)」インジケータを有することができ、炭は、「summer(夏)」インジケータを有することができる。 For example, soap products, can have a season disparities indicator indicating that such "no season (no season)", there is no seasonal characteristics, lease, it is possible to have a "Christmas (Christmas)" indicator, charcoal it can have a "summer (summer)" indicator. さらに、販売促進品目(たとえば、製造業者または小売業者によって特別にマーケティングされる品目)は、「July 2003(2003年7月)」など、時間枠に関連する季節間格差インジケータを有することができる。 In addition, promotional items (for example, items that are specially marketing by the manufacturer or retailer), such as "July 2003 (7 May 2003)", it is possible to have a season disparities indicator associated with the time frame. 季節間格差インジケータは、ISSA200および/またはユーザによって、品目在庫170のある品目を除去するか新たに仕入れる時を判定するのに使用することができる。 Seasonal disparities indicator may be used by ISSA200 and / or user, to determine when a stocking or newly removed material with a material stock 170.
4)品目の貯蔵寿命(shelf life)。 4) Material shelf life (shelf life). 貯蔵寿命は、ある品目を品目在庫170に含めることを許可できる時間の期間である。 Shelf life is the period of time to permit the inclusion of an item in the material stock 170. たとえば、牛乳などの腐敗しやすい製品は、顧客に売るために棚に提示できる限られた時間の期間を有する場合がある。 For example, perishable products such as milk, there is a case of having a period of limited time that can be presented to the shelf in order to sell to customers. 腐敗しない製品も、類似するタイプの品目の前の売れ行き、限られた販売促進時間枠など、1つまたは複数の要因に基づいて在庫170で提示される限られた時間の期間を有する場合がある。 Not rot products, it may have previous sales of the type of items that are similar, such as a limited promotional time frames, a period of time limited presented in inventory 170 based on one or more factors .
5)品目の各タイプのセールスレート(sales rate)に関するヒストリカルデータ。 5) each type of sales rate of items (sales rate) historical data related to. ヒストリカルセールスデータは、ある日数、時間など、ある時間の期間だけ過去に延びることができる。 Historical sales data, a number of days, can be time, etc., it extends to only the past period of time. ヒストリカルセールスデータは、7日かける24時間を表す168行を有するセールスデータの列を有するテーブルなど、ある時間の期間に渡る所与のタイプの売られた品目の量を反映する情報を提供する形でフォーマットすることができる。 Historical sales data, such as a table having a row of sales data having 168 rows representing the 24 hours of applying 7 days, the form that provides information that reflects the amount of a given type of sold the items over a period of time in it is possible to format. 列は、24時間開店してはいない小売り店または店など、1日24時間より短い時間だけ営業される環境について、より少ない行数を有することができる。 Column, such as a retail store or a shop that is not is opened 24 hours, for the environment in which it is operating only less than 24 hours a day time, it is possible to have a fewer number of lines. さらに、データベース215に、たとえば、標準価格、販売促進価格、休暇のシーズン、在庫一掃条件など、ある条件を表す、品目のセールスレートデータの追加の列を含めることができる。 In addition, the database 215, for example, the standard price, promotional price, holiday season, such as inventory wipe out conditions, represent certain conditions, it is possible to include additional columns of sales rate data items. 休暇のシーズンは、長期間(たとえばクリスマス)または短期間(たとえば、米国戦没将兵記念日、米国独立記念日、労働者の日など)とすることができる。 Season of vacation, a long period of time (for example, Christmas) or a short period of time (for example, US Memorial Day, US Independence Day, the day such as workers) can be. 普通でない売上パターン(たとえば加速された売上パターン)を生じる他の状況に、スーパーボウル、あるいは暴風雨または台風などの予想された悪天候の前の日が含まれる。 In addition to the situation that caused the unusual sales patterns (for example, accelerated sales pattern), it is included prior to the date of the expected bad weather, such as the Super Bowl or a storm or typhoon.
6)あるタイプの品目が品目在庫170で入手不能であった時の1つまたは複数の条件を表すヒストリカル在庫切れデータ。 Historical stock data representing one or more conditions in 6) certain types of material were not available in the material stock 170.
7)品目が取り上げられたが買われずに棚に戻された回数を表すヒストリカルデータ。 Historical data representing a number of times but returned to a shelf without buying featured 7) material is.
8)品目の単一パッケージ単位のサイズ特性を表す、品目の棚「ボリューム」サイズ。 8) represents the size characteristic of a single package unit of material, the shelves "volume" size of the material. サイズ特性は、コンピュータおよび/またはユーザによって実行される処理によって数学的に表し、操作することができる、直線の立体または他のタイプの幾何学的スペースとして測定することができる。 Size characteristics are mathematically represented by the processing performed by a computer and / or user can operate, it can be measured as the geometric space linear three-dimensional or other types. 互いに積みかねることができない品目について、棚ボリュームサイズが、品目が現在配置されている棚のとなりに位置する別の棚に延びるとみなすことができる。 For items that can not be unable stacked together, the shelf volume size, material can be considered to extend to another shelf positioned next to the shelves that are currently located.
9)棚番号または倉庫位置など、品目が配置されることが好ましい、環境110-1内の1つまたは複数の位置。 9) such as a shelf number or warehouse location, it is preferred that the material is placed, one or more locations within environment 110-1.
10)環境110-1内の位置および時刻に固有の品目のある個数の移動を反映する減耗を要約した情報。 10) information that summarizes the depletion of the position and time within the environment 110-1 reflects the movement of a certain number of specific items. たとえば、減耗情報を、あるタイプの多数の品目が短時間で棚から除去される状態に関連付けることができる。 For example, the depletion information may be associated with a state in which a large number of items of a certain type is a short time removed from the shelf.
11)環境110-1内の位置および時刻に固有の在庫切れイベントを要約した情報。 11) information that summarizes the specific stock events to the position and time in the environment 110-1.

さらに、あるタイプの品目集合(たとえば、任意のタイプの品目の個々の箱)ごとに、データベース215に、下記から選択される品目情報を保管することができる。 Furthermore, for each material group of a certain type (e.g., individual boxes of any type of item), database 215 may store item information selected from the following.
1)品目のEPC。 1) items of the EPC.
2)上で説明したSKU情報にさかのぼる品目のUPC。 Item UPC of dating back to the SKU information described in the above 2).
3)SKUから直接に既知でない他のタイプの情報(たとえば、色、スタイル、サイズ)。 3) other types of information that is not known directly from the SKU (for example, color, style, size).
4)品目に関連する通し番号(EPCと異なる場合に)。 4) serial number associated with the item (if other than EPC).
5)小売業者など、環境110-1に関連する企業体への品目のコスト。 5) retailers etc., the cost of the item to a business entity associated with environment 110-1.
6)特定の棚など、環境110-1内の位置に品目が初めて置かれた日付。 Etc. 6) specific shelf, the date the item was first placed in position in the environment 110-1.
7)品目の有効期限(ある場合に)。 7) of the item expiration date (if any).
8)環境110-1内の品目の現在の物理的位置を表す品目位置情報(または、売られた場合に、品目の最後の既知の位置)。 8) Item location information representing a current physical location of the item in the environment 110-1 (or if sold, the last known position of the item).
9)売られた品目が売られた価格(既に売られている場合に)。 9) sold the items were sold price (If you have already been sold).
10)品目が売られた日付(既に売られている場合に)。 10) the item has been sold date (if already sold).
11)環境110-1内に配置された品目を買ったか買うことができるユーザに割り当てられた一意の番号を表す、購入者(既に売られている場合に)の好ましい顧客番号。 11) represents a unique number assigned to a user can buy or bought items located within environment 110-1, preferred customer number of a purchaser (if already sold).

データベース215を、様々なデータフォーマットおよびデータベース構成でデータを保管するように構成することができる。 The database 215 may be configured to store data in various data formats and database configurations. たとえば、データベース215に、本発明に関連するある機能を実行するためにISSA200によって使用される情報を含む1つまたは複数のテーブルを保管することができる。 For example, it is possible to store one or more tables containing information used for database 215, in order to perform certain functions related to the present invention by ISSA200. このテーブルには、下記を含めることができる。 In this table, it is possible to include the following.
1)tblAlerts 環境110-1内のあるイベントに関連するアラートおよびアラート確認が保管されるテーブル。 1) tables alerts and alert confirmation is stored associated with an event within tblAlerts environment 110-1.
2)tblCompany 環境110-1を所有し、貸し出し、管理し、かつ/またはこれに関連する企業体(たとえば会社)に関する情報が保管されるテーブル。 2) owns tblCompany environment 110-1, lending, table information on management, and / or its associated entity (for example, company) is stored.
3)tblCurEPC 環境110-1内の所与の位置(たとえば所与の棚)の現在のEPCに関する情報が保管されるテーブル。 Current table in which information about the EPC is storage 3) given location within tblCurEPC environment 110-1 (e.g. a given shelf).
4)tblEPC 製造業者、SKU、および製品(たとえば品目)に関連する他のタイプの情報など、製品情報にEPCコードを関連付ける情報が保管されるテーブル。 4) TblEPC manufacturer, SKU, and tables such as other types of information associated with the product (e.g. material), information that associates EPC code to product information is stored.
5)tblEPCReader リーダー262など、EPCリーダーデバイスに関する情報が保管されるテーブル。 5) such tblEPCReader reader 262, table information on EPC reader device is stored.
6)tblEPCSkuBase EPCリーダーデバイス(たとえばリーダー262)に関する基礎レベル在庫およびリーダーに関連する品目タイプに関する情報が保管されるテーブル。 6) tblEPCSkuBase EPC reader device (e.g. table information regarding the item type associated with the basal level inventory and leader relates reader 262) is stored.
7)tblERPInv ERP(Enterprise Resource Planning)システムまたは他のタイプの在庫システムによって供給される現在の理論在庫(たとえば、実際の在庫ではなく、環境110-1内に存在しなければならない、計画されたまたは提案された在庫)に関連する情報が保管されるテーブル。 7) tblERPInv ERP (Enterprise Resource Planning) system, or other types of current theories stock supplied by inventory system (e.g., not the actual stock, must be present in the environment 110-1, planned or table of information relating to the proposed stock) is stored. ERPシステムは、SAP社、Oracle社、およびPeopleSoft社によって提供されるERPシステムなど、プラニング、製造、販売、およびマーケティングを含む、ビジネスの多数の側面を統合するビジネス管理システムである。 ERP system, SAP Inc., Oracle Corporation, and the like ERP systems provided by PeopleSoft, Inc., planning, manufacturing, sales, and marketing, a business management system that integrates many aspects of business.
8)tblInventoryAlertConfig 在庫アラートジョブ(たとえば、1つまたは複数の在庫状態に基づいてアラートメッセージを供給する、IIMS105によって実行されるタスク)の構成品目が保管されるテーブル。 8) TblInventoryAlertConfig stock alert job (e.g., supply the alert messages based on one or more inventory status, table components of tasks) executed by IIMS105 is stored.
9)tblInventoryRemovalAlertConfig 在庫除去アラートプロセスの構成データが保管されるテーブル。 9) table configuration data of tblInventoryRemovalAlertConfig stock removal alert process is stored.
10)tblManu 在庫170に含まれる品目の1つまたは複数の製造業者に関連する情報が保管されるテーブル。 10) table tblManu information associated with one or more manufacturers of items included in inventory 170 is stored.
11)tblReaderType EPCリーダーが実行できるアクション(たとえば、読取、ディスプレイのオン/オフ、出力レベル調整など)を定義する情報が保管されるテーブル。 11) tblReaderType EPC reader can perform actions (e.g., reading, table display ON / OFF, information that defines the output level adjustment, etc.) are stored.
12)tblReaderTypeActions 所与のEPCリーダーの可能なアクションのリストが保管されるテーブル。 12) table tblReaderTypeActions list of possible actions for a given EPC reader are stored.
13)tblRelatedEPC 別のEPCリーダーの1つに関連するEPCリーダー(たとえば、共通の棚ユニットに接続された、共通の1つまたは複数のアンテナに関連する、など)に関する識別情報が保管されるテーブル。 13) TblRelatedEPC another EPC reader associated with one of the EPC reader (e.g., a common coupled to a shelf unit, a table associated with a common one or more antennas, etc.) identification information about stored.
14)tblRemEPC もはや環境110-1内の所与の位置に置かれていない(たとえば、もはや指定された棚にない)EPCが保管されるテーブル。 14) TblRemEPC no longer placed at a given location within environment 110-1 (e.g., no longer designated shelf) table EPC is stored.
15)tblRequestBroker リクエストブローカの位置および関連ポート(たとえば、TCP/IPポート識別子)を定義する情報が保管されるテーブル。 15) table tblRequestBroker request broker location and associated ports (e.g., information that defines a TCP / IP port identifiers) are stored.
16)tblSku 品目SKU情報に関する情報を保持するテーブル。 16) table holding tblSku information about item SKU information.
17)tblSkuCat 様々な品目の1つまたは複数のカテゴリに関する情報が保管されるテーブル。 17) table tblSkuCat information about one or more categories for various items are stored.
18)tblStore 環境110-1に関する情報が保管されるテーブル。 18) table information about tblStore environment 110-1 is stored.
19)tblUser ISSA200へのアクセスを許可されるユーザのリストが保管されるテーブル。 Table a list of the user are stored to be granted access to 19) tblUser ISSA200.
20)tblVirtualCommands EPCリーダーの仮想コマンドのリストが保管されるテーブル。 20) tblVirtualCommands table a list of the virtual command of the EPC reader is stored. このコマンドリストに、品目情報の保管など、1つまたは複数の動作を実行するようにRFIDタグに指示する、RFIDリーダーに送ることができるコマンドを含めることができる。 This command list, including storage of item information, instructs the RFID tag to perform one or more operations can include commands that can be sent to the RFID reader.

当業者であれば、上にリストされたテーブルが、例示的であり、制限的であることを意図されたものでないことを理解するであろう。 Those skilled in the art, table listed above are exemplary, will appreciate that it is not one that is intended to be limiting. データベース215に、ISSA200によって使用される様々なタイプの情報を保管するように構成された、より多数またはより少数のテーブルを含めることができる。 The database 215 may include various types of information configured to store a small number of more or more tables used by ISSA200.

メモリ202は、IIMS105によって使用されるデータが保管される、1つまたは複数の既知のタイプの記憶装置とすることができる。 Memory 202, data used by IIMS105 is stored, can be one or more known type of storage device. メモリ202は、磁気タイプ、半導体タイプ、および/または光タイプの記憶装置とすることができるが、これに制限はされない。 Memory 202, a magnetic type, semiconductor type, and / or can be a light type of storage device, this restriction does not. メモリ202は、キャッシュメモリなど、CPU201がデータにすばやくアクセスできるようにする記憶装置とすることもできる。 Memory 202 may also be a storage device such as a cache memory, it is CPU201 to allow quick access to data. 本発明に関する選択された特徴と合致する一構成において、メモリ202は、本発明に関するある特徴と合致する方法を実施するために、データおよび/またはプログラム命令(たとえばアプリケーション)を保管することができる。 In one configuration consistent with selected features related to the present invention, the memory 202, to implement a method consistent with certain features related to the present invention, it is possible to store data and / or program instructions (e.g., application). メモリ202に含めることができるソフトウェアの中に、インテリジェント棚ソフトウェアアプリケーション(ISSA)200が含まれる。 Some software that can be included in the memory 202 includes intelligent shelf software application (ISSA) 200 is.

<ISSA200> <ISSA200>
ISSA200は、ウェブ対応アプリケーションなど、ユーザまたはERPシステムに情報を供給する、アプリケーションプログラムとすることができる。 ISSA200, such as web-enabled applications, and supplies information to a user or an ERP system may be an application program. したがって、ISSA200を、ユーザまたはERPシステム(または他のタイプのビジネス管理システム)からデータを受け取り、これにデータを供給するように構成することができる。 Therefore, the ISSA200, receives data from a user or an ERP system (or other types of business management systems), can be configured to provide data thereto. ISSA200は、DCS160から収集した在庫データを、その一部をユーザおよび/またはERPシステムに転送する前に、データベース215に一時的に保管することができる。 ISSA200 is inventory data collected from DCS160, before forwarding a part of the user and / or ERP system, can be temporarily stored in the database 215. 本発明の一態様では、ユーザが、ISSA200をカスタマイズして、管理され、データベース215に保管される在庫データの量を決定し、環境110-Nなどの別の環境に配置されるISSAシステム内で在庫データを保存する方法を決定することができる。 In one aspect of the present invention, the user, to customize ISSA200, managed, and determine the amount of inventory data stored in the database 215, in a ISSA system located in a different environment, such as environment 110-N it is possible to determine how to store the inventory data.

さらに、ISSA200は、ISSA200の機能へのアクセスを制御するように構成された1つまたは複数のセキュリティプロセスを実行し、かつ/または操作することができる。 Furthermore, ISSA200 may perform one or more security processes that are configured to control access to functions of ISSA200, and / or manipulate. たとえば、ISSA200は、ISSA200によって実行されるものを含めて、IIMS105によって供給される特徴にアクセスするのに、ユーザが有効なユーザ名およびパスワード(または識別の他の形)を供給するようにユーザに要求するセキュリティプロセスを実行することができる。 For example, ISSA200, including those performed by ISSA200, to access the features provided by IIMS105, the user the user to provide a valid user name and password (or other form of identification) it is possible to execute the security process requested. さらに、ISSA200は、1つまたは複数の役割をユーザに割り当てることができる。 Furthermore, ISSA200 may be assigned one or more roles to a user. 割り当てられた役割に基づいて、ISSA200(またはIIMS105に含まれる他のアプリケーションおよび/またはプロセス)は、対応するユーザがアクセスできるタスク(たとえば、CPU201を介してISSA200によって実行されるプログラム)を決定することができる。 Based on the assigned role (other applications and / or processes contained in or IIMS105) ISSA200 the corresponding user can access task (e.g., a program to be executed by ISSA200 via CPU 201) to determine the can. さらに、ISSA200は、DCS160など、環境110-1内の他の構成要素からISSA200が受け取ることができる、あるタイプのアラートをユーザが受け取るかどうかを制御することができる。 Furthermore, ISSA200 can control whether such DCS160, can receive is ISSA200 from other components within environment 110-1, user alerts certain types receive. また、ISSA200に、CPU201によって実行された時に、データベース215のデータの追加、データの要求、および/またはデータの修正など、ユーザによって実行されるトランザクションのログファイルを作成し、維持するプロセスを含めることができる。 Further, the ISSA200, when executed by CPU 201, additional data in the database 215, data requests, and the like / or data modification, creates a log file of transactions performed by the user, the inclusion of process of maintaining can.

ISSA100に、ディスプレイ204を介するなど、ユーザがISSA200と情報を交換できるようにする1つまたは複数のユーザインターフェース210を含めることができる。 The ISSA100, such as through the display 204 may include one or more user interface 210 that allows a user to exchange ISSA200 and information. ユーザインターフェース210を用いると、ユーザが、ビジネスロジック/トランザクションエンジン230によって処理されるコマンドまたは照会の形で、データを要求できるようになる。 With the user interface 210, a user, a command or the form of the query is processed by the business logic / transaction engine 230, it will be able to request data.

ビジネスロジック/トランザクションエンジン230は、CPU201によって実行された時に、本発明に関するある特徴と合致する1つまたは複数のタスク(すなわちプロセス)を管理するソフトウェアとすることができる。 Business logic / transaction engine 230 may be a when executed by CPU 201, the software that manages one or more tasks consistent with certain features related to the present invention (i.e., process). 一態様で、これらのタスクに、在庫切れ制御タスク231、減耗監視タスク232、迅速リコールタスク233、EPCライタタスク234、他の特徴タスク235、およびアラートタスク239を含めることができる。 In one aspect, it is possible for these tasks, including stock control task 231, depletion monitoring task 232, rapid recall task 233, EPC writer task 234, other features task 235, and alerts task 239.

<在庫切れタスク231> <Out of stock task 231>
在庫切れ制御タスク231によって、品目在庫170に関連する管理機能がISSA200に提供される。 The stock control task 231, the management functions associated with the material stock 170 is provided to ISSA200. たとえば、在庫切れ制御タスク231は、コマンド時におよび/または周期的に、現在店の棚にある品目の実際の在庫など、在庫170の一部またはすべてを含む品目の物理的在庫を判定する在庫プロセスを実行することができる。 For example, stock control task 231, in and / or periodically during command and actual stock of items in the shelves of the current store, physical inventory determining inventory process items including part of inventory 170 or all it is possible to run. タスク231を用いると、ユーザ(たとえば、顧客、従業員など)が、在庫プロセスの結果を要求し、周辺装置255またはディスプレイ204などの表示装置で表示することができるようになる。 With task 231, the user (e.g., customers, and employees) is to request the results of the inventory process, it is possible to display on the display device such as a peripheral device 255 or display 204. タスク231は、どの品目タイプでも、在庫切れである(たとえば、顧客が収集し、購入できる位置にそのタイプの品目が配置されていないので、顧客による購入に使用可能でない)かどうかを判定することができる。 Task 231, any material type, a stock (e.g., a customer gathers, since that type of material in a position that can be purchased is not arranged, not available to purchase by the customer) determining whether can. タスク231は、これらの在庫切れ品目タイプのリストを作成し、前の時間期間(たとえば先月)に在庫切れであった品目タイプに起因する失われた利益、在庫切れ状態が判定された時に在庫切れである品目タイプに起因する失われた利益、環境110-1の他の場所(たとえばバックストレージルーム(back storage room))での入手可能性、および販売期間(たとえば、人気のあるDVDの新発売、暴風雪中の雪かきシャベルの販売など)の1つまたは複数の要因に基づいて、在庫切れ品目タイプに優先順位を付けることができる。 Task 231 stock when you create a list of these stock material type, profits lost due to the material type was stock, the stock state is determined before the time period (e.g., month) profits lost due to the material type is, the availability of elsewhere in the environment 110-1 (for example, back storage room (back storage room)), and the sales period (for example, the new release of popular DVD , based on one or more factors of sales, etc.) snow plow shovel storm in the snow, it is possible to prioritize the stock material type.

さらに、在庫切れ制御タスク231は、品目が間違った棚に置かれた時など、環境110-1内で不正な位置に配置された品目のログを作成する品目誤配置プロセスを実行することができる。 Furthermore, stock control task 231 may be items like when placed in the wrong rack, it executes the item misplacement process that creates a log of items arranged in an incorrect position in the environment 110-1 . さらに、タスク231は、品目が誤配置されていると判定される時に、誤配置アラートメッセージを生成し、かつ/または転送することができる。 Further, task 231, when it is determined that the item is misplaced, it is possible to generate a misplacement alert message and / or forward. また、タスク231は、ユーザおよび/またはISSA200が、所与の位置に関する閾値未満の棚カウントを有する品目タイプの表示を受け取り、かつ/またはその場合にアラートを受け取ることができるようにする棚カウント閾値プロセスを実行することができる。 The task 231, the user and / or ISSA200, shelf count threshold to be able to receive an alert when the material receives a display type, and / or having a shelf count below a threshold for a given position it is possible to execute the process. 棚カウントによって、品目タイプに関連する所与の位置に実際に存在する、あるタイプの品目の個数を表すことができる。 The shelf count, actually present in a given location associated with the material type, it is possible to represent the amount of a certain type of item. たとえば、スーパーマーケットでは、ある棚に、あるタイプの品目(たとえば缶詰スープ)を割り当てることができる。 For example, in a supermarket, a certain shelf may be assigned a certain type of item (e.g., canned soup). 例示的な品目タイプの棚カウントは、特定のタイプの品目を、割り当てられた棚に何個置けるかを表す。 Shelf count exemplary material types indicates how a particular type of item, how many assigned shelf put. 本発明の一態様では、閾値が、ユーザによって決定され、かつ/または、同一の日に、1週間前に、現在の時点から環境110-1が顧客に開店されなくなるまでの時間中に、および/または品目タイプの次のスケジューリングされた新たな仕入れまでに、あるタイプの品目が所定の位置から以前に何個除去されたかなど、1つまたは複数の条件に基づいてISSA200によって計算することができる。 In one aspect of the present invention, threshold, determined by the user, and / or, on the same day, a week before, during the time from the current time until the environment 110-1 is no longer open to customers, and / or until the next scheduled new stocking material type, such as whether a type of item has been how many previously removed from a predetermined position can be calculated by ISSA200 based on one or more conditions . また、閾値は、品目タイプが、品目に関連する条件または、販売促進、休日ショッピングシーズン、特定のイベント(たとえば、スーパーボウル、気象条件など)に対応する時間枠に売りに出されるかどうかなどの外部条件を表す1つまたは複数の要因によって調整することができる。 In addition, the threshold value, the material type is, conditions associated with the item or, sales promotion, holiday shopping season, certain events (for example, Super Bowl, weather conditions, etc.), such as whether for sale to the time frame corresponding to it can be adjusted by one or more factors representative of the external condition.

ISSA200および/またはユーザに、在庫170の1つまたは複数の品目タイプに関連する在庫状態に関するフィードバックを供給するほかに、在庫切れ制御タスク231は、在庫切れである(たとえば、購入のために顧客が入手可能でない)品目に基づいて、ある時間期間の関数として、失われた収入(たとえば金)(たとえば、1時間あたりの失われた収入)を判定することもできる。 The ISSA200 and / or user, in addition to supply feedback on one or inventory conditions associated with a plurality of material types in inventory 170, out of stock control task 231 is a stock (e.g., the customer for the purchase based on available not available) items, there as a function of time periods, it lost revenues (e.g. gold) (e.g., it is also possible to determine the revenue) lost a per hour. また、在庫切れ制御タスク231は、特定のタイプの品目の売上に影響する可能性がある1つまたは複数の要因を判定することができる。 Also, stock control task 231 may determine one or more factors that can affect the sales of a particular type of item. この要因には、品目タイプの品目の価格、品目の売上に関連する季節特性、および在庫170に含まれる他のタイプの品目の売上を含めることができるが、これに制限はされない。 This factor, prices of material type of the material, seasonal characteristics associated with the sales of items, and inventory may include sales of other types of items included in 170, this restriction does not.

在庫切れ制御タスク231は、あるタイプの品目を、その品目タイプに関連する前の売上および/または品目タイプが在庫切れであるかどうかに基づいて再位置決めできる、環境110-1の中および/または外部の1つまたは複数の代替位置を決定することもできる。 Stock control task 231, a certain type of item, it repositioned based on whether the previous sales and / or material type is a stock associated with the material type, in an environment 110-1 and / or it is also possible to determine one or more alternate locations of the external. さらに、品目タイプが在庫切れと判定される時に、タスク231は、在庫切れ状態を反映する、表示装置に表示されるメッセージを生成することができる。 Further, when the material type is determined to stock, task 231 reflects the stock state, can generate a message to be displayed on the display device. 在庫切れメッセージには、在庫切れ状態に関するわび、在庫切れ品目タイプと同様なタイプの別の品目(たとえば、店のブランドまたは一般ブランドの製品)の販売価格の値引きの提案、在庫切れ品目の取り寄せの約束、在庫に同一タイプの品目を含む代替環境(たとえば近くの店)に対する指示とその品目の価格など、他の情報も含めることができる。 The stock message, apology about the stock state, of another of the same as the stock material type type item (for example, products of store brands or generic brands) proposal of the discount of the sale price of, of obtaining out-of-stock items promise, such as the price of instruction and the item for an alternative environment (for example, near the store) that contains the same type of items in stock, it may also be included other information.

<減耗タスク(shrinkage task)232> <Depletion task (shrinkage task) 232>
減耗タスク232では、盗難、簿記の誤り、および誤配置を介する在庫の消失など、在庫170に含まれる品目の減耗を管理するプロセスを実行することができる。 In depletion task 232 may be performed theft, such as loss of inventory through error, and misalignment of the bookkeeping, the process of managing the depletion of items included in inventory 170. 本発明の一態様では、減耗タスク232が、物理的な棚在庫および/または理論的棚在庫がある比率だけ離れている時を判定し、かつ/または、ユーザがそれを反映した情報を受け取れるようにするプロセスを実行することができる。 In one aspect of the present invention, depletion task 232 determines when separated by a certain percentage physical shelf inventory and / or theoretical shelf inventory, and / or, to receive the information you reflect that it is possible to perform the process of the. 理論的棚在庫は、環境110-1内の特定の位置に配置されなければならない品目の在庫に対応する、ISSA200によって判定される値を表す。 Theoretical shelf inventory corresponds to inventory items that must be placed in a specific location in the environment 110-1 represents a value that is determined by ISSA200. たとえば、高額商品の場合に、ユーザは、物理的在庫量と理論的在庫量が1単位だけ異なる時を知りたいと思う場合がある。 For example, in the case of high ticket items, the user, the physical inventory and the theoretical amount of inventory there is a case where I think I want to know at different times by one unit. さらに、減耗タスク232は、環境110-1のどの位置が最大の減耗を経験しているかを判定し、かつ/またはユーザがそれを見られるようにするプロセスを実行することができる。 Furthermore, depletion task 232 may perform a process of the position of the environmental 110-1 throat determines whether the experienced maximum depletion, and / or user to be seen it. また、タスク232は、品目が、店長によって定義される量など、所定の量で棚から除去される時を判定し、かつ/またはユーザがそれを見るかアラートを受けられるようにするプロセスを実行することができる。 The task 232, material is such amount defined by the manager, executes the process of determining the time to be removed from the shelf at a predetermined amount, and / or user to receive or alerts see it can do. 所定の量は、おそらくは盗難条件を含めることができる、比較的短時間で除去される大量の品目を表すことができる。 Predetermined quantities can be perhaps including theft condition can represent a large number of items that are relatively short time removed. しかし、品目の大量の除去は、即座に顧客サービスを受けるに足る例外的によい顧客を表す場合もある。 However, a large amount of removal of the items are, in some cases immediately representing the exceptionally good customer enough to receive the customer service. したがって、減耗タスク232は、検出された減耗状態をログに記録することができ、サイレントアラーム、ゴンドラの上で点滅するライト、カメラまたはビデオのタイムスタンプ、またはオーディオの「サンキューメッセージ」など、1つまたは複数の周辺装置に割込み信号を送ることができる。 Accordingly, depletion task 232 may record the detected depleted state to the log, silent alarms, lights flashing on gondola, a camera or video time stamp, or the like "thank you message" audio, one or you can send an interrupt signal to a plurality of peripheral devices. さらに、減耗タスク232は、「貴重な顧客」に助力を申し出るためにユーザをそのエリアに急派する情報を含むメッセージを作成し、ユーザ(たとえば、売り子、環境110-1の従業員など)に供給することができる。 In addition, depletion task 232, to create a message that contains the information to dispatch the user to that area in order to offer assistance to the "valuable customers", a user (for example, salesgirl, such as an employee of environment 110-1) to it can be supplied.

<迅速リコールタスク233> <Rapid recall task 233>
迅速リコールタスク233は、ユーザまたは企業体(たとえば、小売業者、品目製造業者など)が、ロット番号、年齢などのクリティカルデータに基づいて品目を追跡できるようにする1つまたは複数のプロセスを実行することができる。 Rapid recall task 233, a user or business entity (e.g., a retailer, such as material manufacturer) performs one or more processes to keep track of items based batch number, the critical data, such as age be able to. タスク233は、棚から除去する必要がある可能性があるか、他の理由からその販売を加速しなければならない1つまたは複数の品目に関する情報を判定し、供給することができる。 Task 233 may be or it may be necessary to remove from the shelf, which determines information related to one or more items that must be accelerated to its sale for other reasons, be supplied. たとえば、あるタイプの品目は、薬剤、健康および美容製品、ならびに腐敗しやすい商品(たとえば、食料品)など、製造業者によって決定される関連する有効期限を有する場合がある。 For example, certain types of material, the drug, health and beauty products and perishable products (e.g., food), etc., may have an associated expiration date determined by the manufacturer. これらの品目の一部は、有効期限を多少過ぎても安全である(医薬品はまだ有効である)場合があるが、受け入れられる行動は、有効期限の後では品目を売らないこととすることができる。 Some of these items are, even if somewhat past the expiration date is safe (pharmaceuticals is still valid) if there is, but the action to be accepted, be it not to sell the item is after the expiration date it can. したがって、減耗タスク233は、有効期限に近づいている品目を識別し、有効期限状態を示す情報をユーザに供給することができる。 Accordingly, depletion task 233 identifies an item approaching the expiration date, it is possible to supply the information indicating the expiration condition to the user. さらに、タスク233は、より高い品目売上のヒストリを有する環境110-1内のまたはその外部の代替位置(たとえば棚の前)の判定および/またはより低い価格で品目を売ることの提案など、有効期限の前に品目の販売を促進する提案を供給することができる。 Further, task 233, such as suggestions to sell the items at decision and / or lower prices or external alternate location within the environment 110-1 that has a higher history of the item sales (eg previous shelf), effective it is possible to supply a proposal to promote the sale of the item before the deadline.

また、タスク233は、1つまたは複数の品目が有効期限に達した時にユーザに情報を供給でき、その結果、品目を在庫170から除去できるようにすることができる。 The task 233 may provide information to the user when one or more items have reached the expiration date, as a result, it is possible to allow removal of material from the stock 170. 迅速リコールタスク233は、品目タイプの購入プラニングに関連する情報も提供することができる。 Rapid recall task 233 can also provide information related to the material type of purchase planning. たとえば、対応する有効期限の前に売上が良くない(たとえば、品目の売上が期待されるレベルに達しない)品目タイプは、過剰在庫を示す可能性がある。 For example, poor sales before the corresponding expiration date (e.g., does not reach the level of sales of items are expected) material type may exhibit an excessive inventory. したがって、タスク233は、品目タイプの以前の売上とその品目タイプの品目の有効期限の間の関係を反映した情報を供給することができる。 Thus, task 233 may provide information that reflects a relationship between previous sales and expiration date of the item type of item of material type.

さらに、迅速リコールタスク233は、データベース215にアクセスして、在庫170内の各品目に関連する貯蔵寿命情報を収集することができる。 Additionally, rapid recall task 233 may access the database 215 to collect shelf life information associated with each item in inventory 170. 貯蔵寿命情報は、品目の近似耐用年数を表し、これは、あるタイプの品目の有効期限から判定することができる。 Shelf life information represents an approximation useful life of the material, which can be determined from the expiration date of a certain type of item. 別法として、貯蔵寿命によって、耐用年数または有効期限と無関係に、品目の通常の回転時間を表すことができる。 Alternatively, the shelf life, irrespective of the service life or expiration can represent normal rotation time of the material. タスク233は、品目がその貯蔵寿命を超えた時を判定し、表示装置(たとえばディスプレイ204)を介してユーザにこの条件の表示を提供することができる。 Task 233 may be items are determined when exceeding its shelf life, it provides an indication of this condition to the user through a display device (e.g., display 204).

迅速リコールタスク233は、データベース215にアクセスして、在庫170のある品目に関連するタイムスタンプ付き温度データを収集することもできる。 Rapid recall task 233 may access the database 215, it is also possible to collect time-stamped temperature data associated with a stock 170 item. 温度データは、冷蔵棚ユニットなど、環境110-1に保管される1つまたは複数の品目に近接する区域の温度値を反映するものとすることができる。 Temperature data, such as refrigerated shelf unit, can be made to reflect a temperature value of an area proximate to one or more items to be stored in the environment 110-1. 迅速リコールタスク233は、温度データを使用して、減らされた貯蔵寿命を計算するか、牛乳など、温度依存品目の損傷を予測することができる。 Rapid recall task 233 may use the temperature data, or to calculate the reduced shelf life, can be predicted milk etc., damage to the temperature-dependent material. さらに、タスク233は、特定の区域(たとえば冷蔵棚ユニット)の温度が、その区域に保管される品目の許容可能レベル未満になる時の条件を反映するアラートメッセージを、ユーザに供給し、かつ/または転送することができる。 Further, task 233, the temperature of the particular area (e.g., refrigerated shelf unit) is an alert message that reflects the conditions under which become acceptable below the level of the material to be stored in that area, and supplied to the user, and / or it can be transferred.

さらに、貯蔵寿命または有効期限を有するあるタイプの品目について、迅速リコールタスク233は、データベースエラーに対する追加の安全特徴として、環境110-1の中または外部の1つまたは複数の位置にアラートを供給することができる。 In addition, for certain types of items having a shelf life or expiration date, rapid recall task 233, as an additional safety feature against database error, and supplies an alert to one or more locations within or external environment 110-1 be able to. たとえば、アラートメッセージ(たとえば、サウンドメッセージおよび/またはディスプレイメッセージ)を、POS位置またはチェックアウトレーンに供給して、POS位置で購入されようとしている品目のパッケージに普通に印刷されている有効期限をレジ係にダブルチェックさせることができる。 For example, register an alert message (for example, sound message and / or display messages), and is supplied to the POS position or check-out lane, the expiration date, which is usually printed on the items of the package that is about to be purchased at the POS position it is possible to double-check to the engagement.

迅速リコールタスク233は、どの品目が製造業者または供給業者によって修正されたかを判定し、この判定に基づいて、古い在庫を移動するのに役立つ可能性がある可能なアクションを反映する情報を提供することもできる。 Rapid recall task 233, which items are to determine modified by the manufacturer or supplier, on the basis of this determination, provide information reflecting possible actions that may help move older inventory it is also possible. たとえば、製品(すなわち品目)が、時々、新しいパッケージスタイル、異なるサイズ、色の変更、風味の変更など、スタイル変更を受ける。 For example, the product (ie, items) are, from time to time, receive a new package style, different size, color changes, such as the flavor of the change, the style change. 既存の製品がまだよい間に、小売業者は、顧客が古いと知覚できる製品を買うことを嫌がる可能性があるので、できる限り速く既存の古いストックを売りたいと思う可能性がある。 In between is still a good existing products, retailers, there is a possibility that reluctant to buy a product that the customer can be perceived as old, there is a possibility that I think and want to sell fast existing old stock as much as possible. したがって、迅速リコールタスク233によって、小売業者が、そのようなスタイルを変更された商品を突き止め、セールスフロア、棚の前などのより売れ口のある位置に移動し、かつ/または在庫170から古い商品を移動するために商品を値引きした価格で提供することができるようになる。 Thus, the rapid recall task 233, retailer, locate such item that has changed the style, sales floor, old items from moving to a more selling opening a location, such as front of the shelf, and / or inventory 170 it becomes possible to provide at a price that discount products in order to move.

品目が、環境110-1に到着する時に欠陥がある場合もある。 Items are, in some cases where there is a defect at the time of arrival to the environment 110-1. 薬剤の場合に、可能な健康のリスクを防止するために、その品目を即座に除去することが不可避である場合がある。 In the case of drugs, in order to prevent health risks possible, to remove the item immediately in some cases is inevitable. これらの品目は、環境110-1で破壊されるか、製造業者に返品される。 These items are either destroyed in the environment 110-1, it is returned to the manufacturer. さらに、欠陥品目が、製造業者によってリコールされる必要がある場合がある。 Furthermore, there are cases where defective item may need to be recalled by the manufacturer. したがって、欠陥品目の、購入の前の在庫170からの除去は、小売業者および顧客にとって時間の節約になると同時に、品目を、元のパッケージから手付かずのままで製造業業者に返せるようになる。 Thus, the defect items, removed from a previous inventory 170 of the purchase, at the same time save time for retailers and customers, the material, so that it can return to the manufacturing skill remains from the original package intact. 迅速リコールタスク233は、このタイプの状況に対処する1つまたは複数のプロセスを実行することができる。 Rapid recall task 233 may perform one or more processes to deal with this type of situation. たとえば、いくつかの場合に、欠けている部品がある、外見の欠陥、不一致な部品など、品目が、欠陥を有し、その価値が減るが、健康または安全のリスクを構成しない場合がある。 For example, in some cases, there is a missing part, defect appearance, such as mismatched components, material has a defect, but their value is reduced, there may not constitute risk of health or safety. 製造業者は、配送に関連する識別番号(たとえばロット番号)に基づいて、環境110-1に配送された後にこれらの品目を識別できる場合がある。 Manufacturers, on the basis of the identification number associated with the delivery (e.g., lot number), it may be possible to identify these items after they have been delivered to environment 110-1. しかし、大量の品目が倉庫に入れられ、かつ/または出荷されたならば、異なるロットが一緒に混合される可能性があり、小売業者が、パッケージを開かずに影響される品目を識別するのが難しい場合がある。 However, a large amount of material is placed in a warehouse, and / or if it is shipped, there is a possibility that different lots are mixed together, retailer, that identifies the item to be affected without opening the package it may be difficult. しかし、本発明のある態様に関連するRFIDタグ付け特徴を用いると、製造業者が、不正にパッケージ化された、ある範囲のRFID通し番号を識別することができる。 However, the use of RFID tagging features associated with certain aspects of the present invention, manufacturer, incorrectly packaged, it is possible to identify the RFID serial numbers range. 環境110-1は、これらの通し番号を受け取ることができ、ISSA200に、在庫170内の欠陥品目を識別させることができる。 Environment 110-1 may receive these serial numbers, the ISSA200, it is possible to identify the defect items in inventory 170. 迅速リコールタスク233は、欠陥品目の受け取った通し番号に関連する品目についてデータベース215を検索するプロセスを実行し、この情報を、おそらくはディスプレイ204または他の周辺装置を介して、ユーザに提供することができる。 Rapid recall task 233 may perform a process of searching the database 215 for items associated with the serial number received defective item, this information, perhaps via a display 204 or other peripheral devices, to provide the user . ユーザは、様々なマーケティングインセンティブを顧客に提供して、欠陥品目を在庫170から移動することができる。 The user, provides a variety of marketing incentives to the customer, it is possible to move the defective items from inventory 170. たとえば、顧客に、「そのまま」で購入することについて、欠陥品目の値引きを提供することができる。 For example, the customer, will be purchased "as is", it is possible to provide a discount of defective items. 製品の販売時に、レジ係は、顧客の名前と住所を受け取り、この情報を製造業者に中継することができ、あるいは、顧客に、インターネットを介するなど、欠けている部品を製造業者に無料で注文するキー番号を与えることができる。 At the time of product sales, cashier, receives the customer's name and address, order this information can be relayed to the manufacturer, or, to the customer, such as via the Internet, for free the missing parts to the manufacturer key number that can be given. 別法として、既知の欠けている部品を、小売業者に出荷して、無料の「サービスパッケージ」として配布することができる。 Alternatively, the parts that are missing in the known, and shipped to the retailer, can be distributed as a free "service package". これらなどの手順によって、パッケージ全体の返品にかかわる製造業者の出荷コストおよびハンドリングコストが節約される。 By procedures such as these, shipping costs and handling costs for the manufacturer involved in the return of the entire package is saved. さらに、小売業者は、この特徴を使用して、「オープンカートン(open carton)」または、製造業者の誤りに起因せずに品目が欠けている、別の顧客によって返品された製品などを購入するつもりの顧客に、特別な値引きを提供することさえできる。 In addition, retailers can use this feature, "open carton (open carton)" or, the lack of items without due to the error of the manufacturer, to purchase such products that have been returned by another customer to going of customers, it can even provide a special discount. RFIDタグ付き品目を使用することによって、小売業者は、平気で悪事をする顧客が、棚の良品の箱に傷を付け、値引きを得ようとすることを心配せずに、小売業者の在庫170の損傷のあるパッケージに対する特別な値引きを提供することができる。 By using RFID-tagged items, retailers, customers to the evil in cold blood, scratch the box of the good of the shelf, without worrying about the fact that an attempt is made to obtain the discount, the retailer's inventory 170 it is possible to provide a special discount for a damaged package.

さらに、ソフトウェア製品など、あるタイプの品目に、しばしば、改善する「修正パッチ」を必要とする場合がある既知のエラーまたは「バグ」が含まれる。 In addition, such as software products, to a certain type of item, often, include known errors that may require a "patch" to improve or "bugs". たとえば、1つまたは複数のプログラムおよびデータを含むコンピュータ可読媒体(たとえば、CD-ROM、DVD、磁気ディスクなど)が、インターネットを介してダウンロードできる数メガバイトだけを含むリビジョンを必要とする場合がある。 For example, computer-readable media containing one or more programs and data (e.g., CD-ROM, DVD, such as a magnetic disk) is, may require revision comprising only a few megabytes that can be downloaded over the Internet. 迅速リコールタスク233は、RFIDタグ280を使用して、在庫170内のこのタイプの欠陥品目を識別することができる。 Rapid recall task 233 may use the RFID tag 280, identifying this type of defect items in inventory 170. その結果、小売業者および/または製造業者は、「古い」または「バグがある」製品を購入する顧客にわずかな値引きを提供することができ、この顧客は、訂正コードをダウンロードするためにインターネットで数分かけることによって製品を仕様通りにすることができることを理解している。 As a result, retailers and / or manufacturers, can provide a slight discount to customers who purchase the "old" or "there is a bug" products, this customer is, on the Internet in order to download the correct code We understand that it is possible to make products according to specifications by applying a few minutes. さらに、環境110-1は、ユーザが環境110-1内にいる間に訂正コードをダウンロードするのに使用することができる1つまたは複数のワークステーションを提供することができる。 Moreover, the environment 110-1 may provide one or more workstations that a user can use to download the correction code while in environment 110-1.

<EPCライタ234> <EPC writer 234>
EPCライタ234は、ISSA200が特定のRFIDタグ280にEPCを書き込むのを助けるのに使用されるプロセスとすることができる。 EPC writer 234 may be a process that is used to help ISSA200 that writes EPC to specific RFID tag 280. 本発明の一態様では、EPCライタ234が、データベース215にアクセスして、RFIDタグ280のEPCを用いてタグ付けされる特定の品目の、UPCなどの識別番号を入手することができる。 In one aspect of the present invention, it is possible to EPC writer 234 may access the database 215 to obtain the particular item to be tagged with the EPC RFID tags 280, the identification number, such as UPC. 本発明のこの態様のさらなる説明は、下で、EPCライタに関するセクションで説明する。 A further description of this aspect of the invention, below, is described in the section on EPC writer.

<他の特徴タスク235> <Other features task 235>
他の特徴タスク235は、宣伝、価格感応性(price sensitivity)、販売最適化、自動価格設定、ならびに顧客情報およびサービスに関連する1つまたは複数のアプリケーションを実行することができる。 Other features task 235, advertising, price-sensitive (. Price sensitivity), sales optimization, automatic pricing, and may perform one or more applications associated with customer information and services.

本発明の一態様では、他の特徴タスク235に、宣伝、価格感応性、および販売最適化(APSSO)アプリケーションが含まれ、このアプリケーションは、宣伝(たとえば、品目のマーケティングおよび/または提示)および/または価格が、在庫170と相互作用する顧客に提示される品目または品目のタイプの売上または可能な売上にどのように影響するかを反映する関係が判定される。 In one aspect of the present invention, other features task 235, advertising, price sensitivity, and include sales optimization (APSSO) application, the application is advertised (e.g., marketing and / or presentation of material) and / or the price is, the relationship to reflect how to influence the type of sales or possible sales of the item or items are presented to the customer to interact with the stock 170 is determined. このアプリケーションは、オンデマンドでまたは周期的に、品目が棚から降ろされ、交換される時など、ある品目またはあるタイプの品目が環境110-1内の現在の位置から物理的に移動される頻度の要約を作成することができる。 Frequency This application is on demand or periodically, the material is unloaded from the shelf, such as when it is exchanged, the item of an item or a type are physically moved from its current location in the environment 110-1 it is possible to create a summary. したがって、APSSOアプリケーションは、在庫170の品目の現在の在庫を反映する在庫データの周期的在庫更新を要求し、受け取ることができる。 Therefore, APSSO application may request a periodic inventory updates of inventory data reflecting a current inventory of the stock 170 item, it can be received. APSSOアプリケーションは、在庫切れタスク231を活用して、在庫情報を収集するか、別法として、コマンドを在庫要求インターフェース250に送って、少なくとも数秒ごとの棚の内容の在庫読取を要求するなど、それ自体で情報を収集することができる。 APSSO application may leverage the out of stock task 231, either to gather inventory information, alternatively, sends a command to the inventory request interface 250, such as requesting a read inventory of the contents of the shelves at least every few seconds, it it is possible to collect the information in itself. APSSOアプリケーションは、収集された在庫情報を、収集された在庫情報に対応する品目に関連するセールスレートデータと比較して、単一の購入イベントごとの品目検査イベントの回数の表示(たとえば比率の)を提供することができる。 APSSO application, the collected inventory information, as compared to the relevant sales rate data to the corresponding item to the collected inventory information, display of the number of items test events for each single purchase event (e.g. ratio) it is possible to provide a. この表示または比率によって、品目購入の比率ではなく、ある品目が顧客からどれほど注目されているかを記述することができる。 This display or ratio, rather than the proportion of the item purchased, an item can be used to describe whether it is how much attention from customers. このデータを、たとえば品目が目のレベルにあるか、棚の端のディスプレイにあるか、店の前に配置されるか、販売促進ディスプレイに配置されるか、店の裏に配置されるかなど、品目に関連する位置情報に相関させることができる。 The data, for example whether the material is in the level of the eyes, whether the display of the end of the shelf, or is disposed in front of the store, either disposed promotional displays and either placed on the back of the store , it can be correlated to location information associated with the item.

本明細書で使用される用語、目のレベルは、品目が購入のために表示される、5フィート(1524mm)から7フィート(2134mm)の高さなど、環境110-1の床からの1つまたは複数の距離を指す。 The terminology used herein, the eye level, items are displayed for purchase, such as the height seven feet 5 feet (1524mm) (2134mm), one from the floor of environment 110-1 or it refers to multiple distances. 当業者は、用語目のレベルが、この例示的な距離の範囲によって制限されることを意図されていないことを理解するであろう。 Those skilled in the art, the term eye level, will appreciate that it is not intended to be limited by the scope of the exemplary distance. 環境110-1の床に乗る、品目を支持する構造の底からの距離を、本発明の範囲から逸脱せずに、用語目のレベルに関連付けることができる。 Ride on the floor of environment 110-1, the distance from the bottom of the structure for supporting the material, without departing from the scope of the present invention, may be associated with the level of the terms first. さらに、用語目のレベルに関連する距離を、環境110-1のタイプに基づくものとすることができる。 Further, the distance associated with a level of terms first, can be based on the type of environment 110-1. たとえば、衣料品の製造業者および/または小売業者は、目のレベルが、食品小売業者が定義する距離より短い距離を参照すると決定することができる。 For example, the manufacturer and / or retailer of clothing can be eye level, it decides to refer to the shorter distance the distance food retailers defined.

また、APSSOアプリケーションは、ある品目が、対、3つ組みなどで購入される頻度を判定することができる。 Further, APSSO application, an item is, pairs, it is possible to determine the frequency to be purchased, etc. triplicate. さらに、所与の品目タイプについて、APSSOアプリケーションは、購入の相関する時間と称する、所与の品目タイプが移動された品目を有するのと同時またはそれに近い時に(たとえば、数秒以内、数分以内など)環境110-1内の現在の位置から移動された他のタイプの他の品目を識別することができる。 Furthermore, for a given material type, APSSO application is referred to as time correlated purchase, when close to the same time or have a material that has been moved a given material type (e.g., within a few seconds, such as within a few minutes ) can identify other items of other types that are moved from the current position in environment 110-1. APSSOアプリケーションは、所与の品目が定義された時間期間にわたってそれぞれの位置から移動されなかった場合に、その品目を識別することもできる。 APSSO application, if it is not moved from their respective positions for a period of time given item is defined, it is also possible to identify the item. 別法としてまたはそれに加えて、APSSOアプリケーションは、所与のタイプの品目が定義された時間期間にわたって移動され、元の位置に戻されたか(すなわち、顧客によって購入されなかった品目)を判定することができる。 Additionally or alternatively, APSSO application is moved for a period of time given type of material has been defined, to determine returned to the original position (i.e., items that have not been purchased by the customer) can. また、APSSOアプリケーションは、過去の日、週、月など、以前の時間期間内に価格を変更された、所与のタイプの品目を識別することができる。 In addition, APSSO application, past day, week, and month, has changed the price in the previous period of time, it is possible to identify a given type of item. APSSOアプリケーションは、これらの価格を変更された品目のリストを生成し、そのリストを周辺装置(たとえば装置255)および/またはディスプレイ204を介してユーザに供給することができる。 APSSO application generates a list of these price changed items can be supplied to the user the list via a peripheral device (e.g., device 255) and / or display 204. さらに、APSSOアプリケーションは、価格変更を有する識別された品目に基づいて、これらの品目と品目検査イベント(たとえば、顧客が品目を取り上げ、元の位置に戻した時)の回数の間の関係を判定することができる。 Furthermore, APSSO application, based on the identified items with price changes, the determination of these materials and material testing event the relationship between the number of (e.g., a customer picks up an item, when returning to the original position) can do.

本発明の一態様では、APSSOアプリケーションが、外部システム(IIMS105の内部または外部)と相互作用して、クロス品目(cross-item)または相関する売上に関するヒストリカルデータ、売上速度(すなわち、品目が売られ、そのそれぞれの在庫がなくなる速さ)、価格-売上感応性(たとえば、品目タイプの以前の売上とその品目タイプの販売価格イベントの間の関係)、季節間格差などを分析して、店の配置および棚の編成における改善を提案することができる。 In one aspect of the present invention, APSSO application interacts with (internal or external IIMS105) external systems, historical data relating to the sales of correlation or cross Material (cross-item The), sales velocity (i.e., material is sold , the speed at which the each of the stock runs out), price - sales sensitive (for example, the relationship between previous sales and sales price events of the item type of item type), to analyze the seasonal disparities, shop arrangement and we can suggest improvements in shelf organization. すなわち、エクスパートシステムおよび/またはAPSSOアプリケーションは、上の分析情報に基づいて、ある品目タイプの代替位置に関する提案を判定し、周辺装置を介してユーザに供給することができる。 That is, expert systems and / or APSSO application, based on the analysis information of the above, to determine the suggestions on alternate position of a material type can be supplied to the user via the peripheral device.

他の特徴タスク235に、品目の販売価格を管理するプロセスを実行する自動価格決定アプリケーション(APP)も含めることができる。 Other features task 235, automatic pricing applications that perform processes that manage the sale price of the item (APP) may also be included. 本発明の一態様では、APPは、データベース215(またはこれらのプランを保管できる他の記憶装置)から価格プランを受け取り、かつ/または収集し、表示装置(たとえば、品目を支持する棚に取り付けられたLCD)に表示される品目販売価格を自動的に更新することができる。 In one aspect of the present invention, APP may receive price plans from database 215 (or other storage device capable of storing these plans), and / or to collect, display device (e.g., mounted on a shelf supporting the item and the item sale price indicated on LCD) can be automatically updated. 販売プランは、コンピューティングデバイス(たとえばIIMS105)によって実行される価格プランプロセスによって生成されるか、ユーザ(たとえば、小売り店店長)によって生成される、在庫170のある品目タイプまたはすべての品目タイプの価格スケジュールを表すことができる。 Sales plan, either generated by the price plan process executed by a computing device (e.g. IIMS105), the user (e.g., retail store manager) is produced by material type or prices of all material types in stock 170 it is possible to represent the schedule. たとえば、例示的価格プランに、販売促進に基づいてある品目タイプの価格を下げることを提案する、スケジューリングされた販売促進を含めることができる。 For example, it is possible to exemplary price plan, it is proposed to lower the price of the material type that is based on the promotion, including the scheduled promotion. さらに、価格プランで、休日、気象条件など、季節または時間に依存する条件を考慮して、品目タイプの価格をどのように修正するかを決定することができる。 In addition, at a price plan, holiday, such as weather conditions, taking into account the conditions that depend on the season or time, it is possible to determine whether to modify how the price of the item type. たとえば、価格プランプロセスによって、環境110-1に近い囲む広域(たとえば、半径50から100マイル(80から160Km)、市境など)の現在の気象データにアクセスし、保管するサーバシステムから、周期的な気象情報を収集することができる。 For example, the price plan process, a wide area surrounding near environment 110-1 (e.g., from a radius of 50 100 miles (160 km from 80), city limits, etc.) to access the current weather data, from the store server system, periodically it is possible to collect such weather information. 価格プランでは、収集された気象情報を使用して、ある品目(たとえば、雪かきシャベル、ストックウッドスタッド(stock wood stud)など)の販売価格を調整しなければならないかどうかを判定することができる。 The price plan, using the collected weather information, it is possible to determine whether an item (for example, shoveling snow shovel, stock wood stud (stock wood stud), etc.) or must be adjusted selling price of. 別法として、ユーザ(たとえば店長)が、気象情報を収集するか自動的に受け取り、価格プランプロセスおよび/またはAPPを介して販売価格を手動で調整することができる。 Alternatively, the user (e.g., manager) will receive the automatically or to collect weather information, the selling price through the price plan process and / or APP can be adjusted manually.

APPは、ターゲット品目の価格を、リアルタイムにそのターゲット品目に関連する棚在庫の年齢、理論在庫のターゲット品目と同一タイプの品目の量、およびターゲット品目の販売に相関する売上を有する他の品目タイプの販売速度と相関させることもできる。 APP is, the price of the target item, the age of the shelf inventory associated with the target item in real time, the target item and the amount of the same type of item of theory inventory, and other items of a type having sales that is correlated with the sale of the target item It may also be sold rate of correlation. APPは、これらの相関を反映するレポートを生成し、そのレポートを、オンデマンドでまたはスケジューリングされた基礎で、周辺装置(たとえば、記憶装置、表示装置、プリンタなど)に供給することができる。 APP generates a report that reflects these correlations, the report, the basis which is or scheduled on-demand, peripherals (e.g., storage devices, display devices, printers, etc.) can be supplied to.

他の特徴タスク235に、ユーザ(たとえば、環境110-1で買い物をする顧客)に様々な特別な状況で興味のある品目を突き止める際の支援を提供するプロセスを実行する顧客情報および特別サービスアプリケーション(CISSA)も含めることができる。 Other features task 235, the user (e.g., customers shopping in environment 110-1) Customer Information and Special Services Application to perform the process of providing assistance in locating the interesting items in a variety of special circumstances to (CISSA) may also be included. 本発明の一態様では、CISSAは、リモートユーザ(すなわち顧客)に品目在庫入手可能性情報も提供することができる。 In one aspect of the present invention, CISSA can also provide material stock availability information to remote users (i.e. customers). たとえば、環境110-1から離れているユーザが、環境110-1に関連して運営されるサーバによってホスティングされるウェブサイトに、ネットワーク180を介してアクセスすることができる。 For example, it is possible that the user is away from the environment 110-1, a web site hosted by a server that is operated in connection with the environment 110-1, accessed via a network 180. そのウェブサイトを使用して、ユーザは、環境110-1で1つまたは複数のタイプの1つまたは複数の品目(すなわち、在庫170の品目である)の入手可能性を要求することができる。 Using the website, the user may request the availability of one or more types of one or more items in the environment 110-1 (i.e., an item inventory 170). CISSAは、コンピュータサーバから要求を受け取り、要求された品目が在庫170で入手可能であるかどうかを判定する。 CISSA receives a request from the computer server, the requested item is determined whether the available inventory 170. 本発明の一態様では、CISSAは、データベース215にアクセスして、在庫切れタスク231によって収集された在庫情報を収集する。 In one aspect of the present invention, CISSA accesses the database 215 to collect inventory information collected by out of stock task 231. 別法としてまたはそれに追加して、CISSAは、1つまたは複数のコマンドをRRM220およびDCS160に供給することによって、環境110-1全体からの要求された品目の検索を要求することができる。 Add Alternatively or in, CISSA by supplying one or more commands to RRM220 and DCS160, can request a search of the requested item from the entire environment 110-1.

さらに、CISSAは、1つまたは複数のリモート環境(たとえば環境110-N)での要求された品目の入手可能性に関する要求を生成し、要求された品目がこれらのそれぞれの位置で入手可能であるかどうかを示す応答を受け取る。 Furthermore, CISSA generates a request for availability of the requested items at one or more remote environments (eg environment 110-N), the requested item is available in each of these positions receive a response indicating whether or. このシナリオでは、リモート環境が、ローカル在庫検索プロセスを実行して、品目が現在在庫にあるかどうかを判定する。 In this scenario, it determines remote environment, running a local inventory search process, whether the item is currently in stock. ローカル検索に基づいて、リモート環境は、ローカル検索の結果(たとえば、品目がその位置で入手可能であるか否か)を示す応答メッセージを、環境110-1に供給することができる。 Based on the local search, the remote environment as a result of the local search (e.g., material is whether or available at that location) a response message indicating, can be supplied to the environment 110-1. 別法として、リモート環境が、現在の在庫データを環境110-1に周期的に供給することができる。 Alternatively, it is possible to remote environments, periodically supplying a current inventory data to environment 110-1. ISSA200は、この情報を受け取り、受け取られた情報を、必要に応じてCISSAによるアクセスのためにデータベース(たとえばデータベース215)に保管することができる。 ISSA200 receives this information, the received information may be stored in a database (e.g., database 215) for access by CISSA if necessary.

品目が入手可能であるかどうかを示す受け取った情報に基づいて、CISSAは、環境110-1および/または、ユーザの好みの小売りアウトレットまたは最も近い3つまたは4つの代替アウトレットなどの代替環境での、要求された品目のリアルタイム入手可能性を示す応答をユーザに(コンピュータサーバおよびネットワーク180を介して)供給することができる。 Material is based on the information received indicating whether the available, CISSA the environment 110-1 and / or, in an alternative environment, such as retail outlets or the nearest three or four alternative outlets user preferences , a response indicating real-time availability of the requested items to the user (via the computer server and network 180) can be supplied.

さらに、CISSAは、環境110-1内に配置されたコンピューティングデバイス(たとえば、店内に配置されたキオスク)を介して、上で説明したものと同一の品目入手可能性機能を提供することができる。 Furthermore, CISSA can provide disposed computing device in the environment 110-1 (e.g., kiosk placed in the store) via the same item availability functions as those described above . たとえば、顧客が、特定の品目が見つかることを期待して店(たとえば環境110-1)に到着し、その品目が在庫切れであることを知って失望する時に、顧客は、店内に配置されたキオスクを使用してその品目の入手可能性を要求することができる。 For example, a customer, arrived at the store (for example, environment 110-1) in the hope that you find the particular item, when the item is disappointed to know that it is out of stock, the customer, have been placed in the store You can request availability of the item using the kiosk. その品目の在庫を有する1つまたは複数の代替店の住所のほかに、キオスクは、不便による値引き(たとえば、その品目またはおそらくはもう1つの品目の、買物優待券)の提供を顧客に表示することができる。 In addition to the one or more alternative store of address with the stock of the item, the kiosk, discount due to the inconvenience (for example, of the item or perhaps another one item, shopping coupon) to display the offer of the customer can. 顧客は、たとえば単純なコードワード/自分の好みの数字を提供することによって、この値引きを受け入れることができる。 The customer, by providing a simple code word / number of their own preferences, for example, it is possible to accept this discount. 値引きは、限られた時間の期間だけ有効であり、顧客は、24時間または48時間以内に選択されたワード/番号を使用することだけが必要であり、このコードワード/番号によって、顧客は、代替の店での割引の資格を与えられる。 Discount is valid for a period of limited time, the customer, it is necessary only to use the selected word / number within 24 or 48 hours, this code word / number, customer, They are entitled to discounts at alternative store. さらに、CISSAは、品目または品目のグループを支持する棚に取り付けられた表示装置で代替位置情報を提供することもできる。 Furthermore, CISSA may also provide alternate location information on the display device mounted on a shelf for supporting a group of materials or material. たとえば、在庫にない品目について、表示装置に、その品目を現在在庫に含む最も近い代替位置(たとえば店)の位置および/または道順を表示することができる。 For example, for not in stock, the display device may display the location and / or directions to the nearest alternate location that contains the item to the current inventory (e.g., store). 在庫切れでない品目について、表示装置に、代替位置の代わりに品目の価格を示すことができる。 For non-stock material, the display device can indicate the price of the item in place of the alternative locations. 上で説明したように、代替位置は、周期的にまたは要求に基づいて、要求された品目の在庫検索を実行することによって、これらの位置に基づいて判定することができる。 As described above, an alternative position, on the basis of the periodically or on request, by performing an inventory search for the requested item, can be determined based on these locations.

<アラートモニタ239> <Alert Monitor 239>
アラートモニタ239は、あるイベントについてユーザに通知する、1つまたは複数のプロセスを実行することができる。 Alert Monitor 239 notifies the user of an event, it may perform one or more processes. 本発明の一態様では、アラートモニタ239が、電子メール、ポケットベル、携帯電話、可聴信号、または可視信号などを介して、ユーザに通知することができる。 In one aspect of the present invention, alert monitor 239, e-mail, pager, mobile phone, via a audible signal or a visible signal, it is possible to notify the user. アラートモニタ239には、特定の媒体を介する通信を容易にするインフラストラクチャを含む他の装置、ソフトウェア、および/またはコンピューティングシステムと相互作用する適当なソフトウェアを含めることができる。 The alert monitor 239 may include other devices, including infrastructure that facilitates communication via a particular medium, software, and / or a computing system and appropriate software to interact. すなわち、アラートモニタ239は、メッセージをメッセージ中継システムまたはメッセージ供給システム(たとえば、無線ネットワーク装置など)との互換性を有するフォーマットに変換する出力インターフェースにアラートメッセージを送ることができる。 That is, alert monitor 239, the message relay system or message delivery system (e.g., wireless network device, etc.) a message can send alert messages to the output interface to a format compatible with the. アラートモニタ239は、インターフェース250および/またはタスク231から234の1つなどの他のプロセスからのイベントを反映するデータを受け取り、それ相応にアラートメッセージを定式化することができる。 Alert monitor 239 may receive data reflecting an event from another process, such as one from the interface 250 and / or tasks 231 234, accordingly the alert message can be formulated. 受け取られたデータは、代替位置(たとえば、バックルーム)にあることが既知の保留中の品目を反映することができ、その結果、ユーザ(たとえば小売り店従業員)が、予備のストックを小売りフロアに持ってこられるようになる。 The received data, alternative position (e.g., back room) it is in it can reflect the material in a known pending, so that the user (e.g., a retail store employee) is, retail floor spare stock so that is brought in. 在庫切れの品目を、代替位置から補充できない場合には、ユーザおよび/またはISSA200は、品目を再注文することができる。 Material of stock, if it can not replenished from the alternate location, the user and / or ISSA200 can reorder the item. さらに、受け取られたデータは、アンテナ270など、環境110-1内の1つまたは複数の構成要素の誤動作を反映することができる。 Further, data received, such as an antenna 270, may reflect a malfunction of one or more components in the environment 110-1.

本発明の一態様では、アラートモニタ239が、「例外」を基礎として動作することができる。 In one aspect of the present invention, alert monitor 239 may operate on the basis of "exception". すなわち、普通でない何かが起きた時をユーザに示すために、イベントが検出された時にアラートメッセージを供給することである。 That is, in order to indicate to the user when the unusual something has happened, and to provide an alert message when an event is detected. また、アラートモニタ239は、エスカレーションを基礎として動作することができ、この場合に、繰り返されるイベントまたは長時間のイベントに、高い優先順位が与えられる。 Also, alert monitor 239 may operate an escalation basis, in this case, the event or long events are repeated, it is given higher priority. たとえば、品目が在庫切れ状態に近づいている時、または単一の棚が誤動作している時に、必ず、在庫管理員にアラートを送ることができる。 For example, when the items are closer to the stock state, or when a single shelf is malfunctioning, sure, you can send an alert to the inventory management personnel. さらに、複数のタイプの品目が在庫切れである場合、在庫切れ状態が1日以上続いた場合、およびゴンドラが在庫切れになった場合に、部長にアラートを送ることができる。 In addition, if more than one type of item is out of stock, in the case when the stock state continues for more than one day, that and the gondola is out of stock, can send an alert to the director.

ISSA200に、RFIDタグリーダーイベントを収集し、ビジネス層230および要求応答マネージャ220からデータおよび/または要求を受け取ることができる、1つまたは複数の在庫要求インターフェース250を含めることもできる。 The ISSA200, collects RFID tag reader events and may receive data and / or requests from business layer 230 and request response manager 220 can also include one or more inventory request interface 250. 環境110-1内のコマンド、データ、および/または情報の交換は、DCS160などの下位の実体にコマンドを送り、DCS160からデータを受け取る在庫要求インターフェース250などの上位実体に関連付けることができる、通常の情報の流れを表す。 Command in the environment 110-1, data, and / or exchange of information, sends a command to the lower entity, such as DCS160, it can be associated to a higher entity, such as inventory request interface 250 to receive data from the DCS160, normal It represents the flow of information. さらに、情報の流れを、逆にすることもできる。 Furthermore, the flow of information, may be reversed. たとえば、DCS160が、アンテナ同調データなど、ISSA200に情報を要求することができ、または1つまたは複数の構成要素(たとえばアンテナ270など)の誤動作など、ある種のイベントをISSA200に報告することができる。 For example, it is possible to DCS160 is, an antenna tuning data, reports malfunctions of can request information on ISSA200, or one or more components (such as antenna 270), certain events ISSA200 . インターフェース250は、他のアプリケーションがHTTP情報を送ることができるASP(Active Server Page)とすることができる。 Interface 250, other applications may be ASP (Active Server Page) that can send HTTP information. インターフェース250は、RRM220からEPCデータを受け取り、EPC XML(eXtensible Markup Language)データをメッセージキューに送ることができ、このメッセージキューは、DCS160内のリーダー262ごとにセットアップされる。 Interface 250 receives the EPC data from RRM220, can send EPC XML (eXtensible Markup Language) data in the message queue, the message queue is set up for each reader 262 in the DCS160.

ISSA200は、異なるタイプのアーキテクチャを使用して構成することもできる。 ISSA200 can also be configured using different types of architectures. たとえば、本発明の一態様では、ISSA200を、ユーザインターフェース210に関連するトップレベル、ビジネスロジック/トランザクション230に関連する中間層、およびデータベース215に関連する最下層を含む3ティアアーキテクチャ構造で構成することができる。 For example, in one aspect of the present invention, the ISSA200, top level associated with user interface 210, the intermediate layer related to the business logic / transaction 230, and be configured with 3 tier architecture structure that includes a bottom layer associated with database 215 can.

最上位層のユーザインターフェース210は、Microsoft(商標)Corp.社からのInternet Explorer(v5.0以降)などのウェブブラウザを動作させるソフトウェアとすることができる。 The user interface 210 of the uppermost layer may be a software for operating a web browser, such as Microsoft (TM) Corp. Companies Internet Explorer (v5.0 or later) from. ユーザインターフェース210は、CPU201によって実行された時に、サーバ(たとえば、Microsoft社のIIS(Internet Information Server))などのコンピュータシステムに要求を送信し、応答を受信することができる。 The user interface 210, when executed by CPU 201, the server (for example, Microsoft's IIS (Internet Information Server)) sends a request to the computer system, such as, can receive a response. サーバは、XML情報およびXSL(eXtensible Stylesheet Language)情報をユーザインターフェース210に返すことができる。 Server may return XML data and XSL (eXtensible Stylesheet Language) information to the user interface 210. XML情報およびXSL情報を、多数のDOM(Document Object Model)技法の1つ(たとえば、Microsoft DOM)を使用して、ユーザインターフェース210によって一緒に適用することができる。 XML information and XSL information, one of a number a DOM (Document Object Model) technique (e.g., Microsoft DOM) using, can be applied together by user interface 210. XMLおよびXSLが、ユーザインターフェース210によって適用される時に、HTML(Hypertext Markup Language)で提示される内容を、IIMS105によって実行されるブラウザを介してディスプレイ204に表示することができる。 XML and XSL are when applied by the user interface 210, the content presented in HTML (Hypertext Markup Language), may be displayed on the display 204 through the browser executed by IIMS105. 上の例では、XMLおよびHTMLに基づくサービスを説明したが、当業者は、多数のタイプのデータ処理言語およびプレゼンテーション言語を、本発明の範囲から逸脱せずに実施できることを理解するであろう。 In the above example has been described based services XML and HTML, those skilled in the art will understand that many types of data processing language and presentation language, can be carried out without departing from the scope of the present invention.

中央ティア(tier)またはビジネスロジックティア230によって、ビジネスロジックがISSA200に公開される。 By a central tier (tier) or business logic tier 230, the business logic is exposed to ISSA200. ビジネスロジックコンポーネントは、たとえば、Microsoft .NETクラス、Microsoft VB.NET、またはC#を使用して開発することができる。 Business logic component, for example, can be developed using Microsoft .NET class, the Microsoft VB.NET or C #,. さらに、.NETクラスコンポーネントは、ASP.NETウェブサービス内で作成することができる。 In addition, .NET class components, can be created in the ASP.NET web service. これらのクラスは、ビジネスロジック230で他の形で指定されない限り、ステートレスであり、マルチスレッドである。 These classes, unless specified in other ways in the business logic 230 is stateless, it is multi-threaded.

データベース215ティアに、本発明のある特徴と合致する1つまたは複数の在庫管理プロセスを実行するのに使用されるデータを保管することができる。 Database 215 tier may store data used to perform one or more inventory management processes consistent with certain features of the present invention. 本発明の一態様では、このティアにはビジネスロジックがなく、これによって、IIMS105が、複数のタイプのデータベースを実施できるようになっている。 In one aspect of the present invention, this is the tier no business logic, thereby, IIMS105 is adapted to be carried a plurality of types of databases. データベース215には、データベースが構成されるアーキテクチャに応じて、異なるタイプのデータベース言語を使用してアクセスすることができる。 The database 215 may be a database in response to the architecture configured, accessed using different types of database languages. たとえば、ADO(ActiveX Data Object)を介する構造化照会言語(SQL)コマンドおよび/または伝送制御プロトコル/インターネットプロトコル(TCP/IP)を介するODBC(Open DataBase Connectivity)である。 For example, a ADO ODBC for via structured query language via (ActiveX Data Object) (SQL) commands and / or the Transmission Control Protocol / Internet Protocol (TCP / IP) (Open DataBase Connectivity). さらに、情報の誤管理を防ぐために、データベース215ティアを、ビジネスロジックティア230によるアクセスだけを許可するように構成することができる。 Furthermore, in order to prevent erroneous management information, it is possible to configure the database 215 tier, to allow access only by business logic tier 230.

<RRM220> <RRM220>
RRM220は、高水準コンポーネント(たとえば、ISSA200などのソフトウェア)と低水準コンポーネント(たとえば、DCS160などのハードウェア/ファームウェア)の間のブリッジ(すなわちインターフェース)を提供するためにコンピューティングシステム(たとえば、RRMシステム(図示せず))によって実行されるアプリケーションとすることができる。 RRM220 is high components (e.g., software such as ISSA200) and low level component (e.g., hardware / firmware, such as DCS160) computing system (e.g., RRM system to provide a bridge (i.e. interface) between the It may be an application executed by the (not shown)). 図2に、別々のコンポーネントとしてRRM220が図示されているが、RRM220を、メモリ202に保管し、CPU201によって実行することができる。 Figure 2, RRM220 but are shown as separate components, it is possible to RRM220, and stored in the memory 202, and executed by CPU 201. 本発明の一態様では、RRM220が、在庫要求インターフェース250と、DCS160内に配置された1つまたは複数の主コントローラ260、またはRRM220内に配置された主コントローラプロキシ(図示せず)の間で通信することができ、この主コントローラプロキシは、在庫170内のRFIDタグ280から収集された情報に対するデータ処理または分析を実行する。 In one aspect of the present invention, communication between RRM220 is the inventory request interface 250, one or more primary controllers 260 main controller proxy or disposed within RRM220, disposed within DCS160 (not shown) it is possible to, the main controller proxy executes data processing or analysis on information collected from RFID tags 280 in inventory 170. RRM220には、ユーザがRRM220の現在の状況を見られるようにするユーザインターフェースを含めることができる。 The RRM220, can include a user interface that allows a user to be seen the current status of RRM220. このユーザインターフェースには、RRM220を実行できるIIMS105からアクセスすることができる。 The user interface can be accessed from IIMS105 that can perform RRM220.

本発明の一態様では、RRM220が、ISSA200に含まれるRRM構成インターフェース(図示せず)からXML構成文書をロードすることができる。 In one aspect of the present invention, it is possible to RRM220 is, loads the XML configuration documents from RRM configuration interface included in ISSA200 (not shown). この構成ファイルに、1つまたは複数のイベントリストおよび/またはコマンドリストを含めることができ、これらは、それぞれ、DCS160によって供給されるイベントのリストと、ISSA200によって供給されるコマンドのリストである。 This configuration file, can contain one or more event lists and / or command lists, which are, respectively, a list of events provided by the DCS160, a list of commands supplied by ISSA200. RRM220は、ISSA200によって供給される構成XML文書からの構成ファイル内のイベントリストごとに要求ブローカ222(たとえば在庫要求インターフェース250)を生成することができる。 RRM220 may generate a request broker 222 (e.g. inventory request interface 250) for each event list in the configuration file from the configuration XML document provided by ISSA200. 別法として、RRM220が、イベントリストごとに主コントローラプロキシ(図示せず)を作成することができる。 Alternatively, it is possible to RRM220 is, to create a primary controller proxy (not shown) for each event list. 主コントローラプロキシは、下で、DCS160および主コントローラ260に関してさらに説明する。 The main controller proxy, under further described with respect DCS160 and the main controller 260. また、RRM220は、1つまたは複数の主コントローラ260またはRRM220に含まれる主コントローラプロキシからの応答を処理する1つまたは複数の応答ブローカ224を作成することができる。 Further, RRM220 may create one or more response brokers 224 that handle responses from the main controller proxy included in one or more primary controllers 260 or RRM220. 応答ブローカ224は、応答が主コントローラ260から正しく受け取られかどうかを示す肯定応答および/または失敗情報を要求ブローカ222に送ることもできる。 Response broker 224 may also send the response an acknowledgment and / or failure information indicating whether correctly received from the main controller 260 to request broker 222. 本発明の一態様では、応答ブローカ224は、読取データを受け取り、EPC XML文書に変換するリーダー262に基づいてオブジェクト指向クラスを開始することができる。 In one aspect of the present invention, response broker 224 receives the read data, it is possible to start the object-oriented class based on the reader 262 to be converted to EPC XML document. 応答ブローカ224は、使用可能である場合に、EPC XML文書をISSA200に送ることもできる。 Response broker 224, if it is available, it is also possible to send the EPC XML document to ISSA200. ISSA200が、その時に使用可能でない場合には、応答ブローカ224は、ISSA200が使用可能になるまで、EPC XML文書をキューに保管することができる。 ISSA200 is, if not available at that time, response broker 224 may ISSA200 until available, it is possible to store the EPC XML document in a queue.

要求ブローカ222が、RRM220によって開始される時に、要求ブローカ222に、ISSA200からコマンドのリストを送ることができる。 Request broker 222, when initiated by RRM220, the request broker 222 may send a list of commands from ISSA200. 要求ブローカ222は、受け取ったリストにアクセスし、各コマンドを実行する。 Request broker 222 may access the list received, each of the commands. 各コマンドを実行後に、要求ブローカ222は、肯定応答または失敗応答など、応答ブローカ224からの応答を待つことができる。 After executing each command, request broker 222, such as acknowledgment or failure response, it is possible to wait for a response from the response broker 224. ある時間期間(コマンドリスト内で定義することができる)以内に応答ブローカ224からの応答がない場合、または失敗メッセージが返される場合には、失敗に応答して、もう1つのコマンドリストを実行することができる。 If there is no response from a period of time (which can be defined in the command list) within the response broker 224, or if the failure message is returned, it fails in response to, executes another command list be able to. その一方で、応答ブローカ224から肯定応答が受け取られる場合には、要求ブローカ222は、コマンドリストの次のコマンドを実行することができる。 On the other hand, if a positive response is received from the response broker 224 may request broker 222 may execute the next command in the command list. コマンドリストのすべてのコマンドが実行されたならば、要求ブローカ222は、元の実行の順序で、コマンドリスト内のコマンドを再実行することができる。 If all commands of the command list is executed, request broker 222, in order of original execution, it is possible to re-execute the commands in the command list.

応答ブローカ224は、主コントローラ260またはRRM220に含まれる主コントローラプロキシによって供給されるすべての応答を監視する。 Response broker 224 monitors all responses provided by primary controller proxy included in the main controller 260 or RRM220. 応答が到着する時に、応答ブローカ224は、応答インターネットプロトコル(IP)アドレスを判定し、受け取られた応答を処理するスレッドを作成すると同時に、追加の着信応答の監視を継続する。 When the response arrives, response broker 224 determines the response Internet Protocol (IP) address, at the same time creates a thread to process the response received, continues to monitor the additional incoming responses. 主コントローラ260から受け取った応答に基づいて、応答ブローカ224は、ブローカの要求の状況を表す肯定応答または失敗情報を、適当な要求ブローカ222に供給することができる。 Based on the response received from the main controller 260, in response broker 224, an acknowledgment or failure information representing the status of the broker request it can be supplied to an appropriate request broker 222. 適当な要求ブローカ222は、受け取られた応答に対応するコマンドまたは要求を実行したブローカとすることができる。 Suitable request broker 222 may be the broker that executed a command or request corresponding to the response received.

受け取られた応答にデータが含まれる場合に、応答ブローカ224は、オブジェクトのメソッドを動的に開始して、構成XMLに基づいてデータを解析することができる。 If the contains data received response, response broker 224 may dynamically initiate a method of an object, it is possible to analyze the data based on the configuration XML. 開始される各クラスが、類似するEPC XMLデータを返すことができる。 Each class that is initiated, EPC XML data similar can return. 応答ブローカ224は、各返されたEPC XMLデータを、テーブルなどのデータ構造に置くことができる。 Response broker 224, the EPC XML data each returned may be placed in a data structure such as a table. 応答ブローカ224は、テーブルから、所与のリーダー262の1つまたは複数の読取シーケンス(たとえば、RFIDタグ280からEPC情報を検索する読取コマンドからのデータのシーケンス)を検索することもできる。 Response broker 224, from the table, one or more reading sequence (e.g., sequence of data from the reading command to retrieve the EPC information from the RFID tag 280) of a given reader 262 can also search for.

応答ブローカ224が、現在のリーダー262に関するEPC XMLデータがキューに残されていると判定する場合に、応答ブローカ264は、そのデータをISSA200に送る。 Response broker 224, if the EPC XML data for the current reader 262 is determined to have been left in the queue, the response broker 264 may send the data to ISSA200. 本発明の一態様では、応答ブローカ224が、キューからのEPC XMLデータを、古いものから新しいものへなど、特定のシーケンスで送ることができる。 In one aspect of the present invention, response broker 224, the EPC XML data from the queue, including new to those from old, it can be sent in a particular sequence. キューに入れられたEPC XMLデータがISSA200に供給されたならば、応答ブローカ224は、受け取った現在のEPC XMLを送ることができる。 If EPC XML data queued is supplied to ISSA200, response broker 224 may send the current EPC XML received. その一方で、キューに現在のリーダー262に関するEPC XMLデータがない場合には、現在のEPC XMLデータが、ISSA200に渡される。 On the other hand, if there is no EPC XML data for the current reader 262 in the queue, the current EPC XML data is passed to ISSA200. その時に、ISSA200が使用不能である場合には、応答ブローカ224は、現在のEPC XMLをキューに置くことができる。 At that time, when ISSA200 is unavailable, the response broker 224 may place the current EPC XML in the queue.

本発明の一態様では、ISSA200が、オンデマンドで(たとえば、数秒以内の応答時間で要求する)または、セットスケジュールで自動的に開始される(たとえば毎分、毎時、毎日など)要求など、周期的にデータを要求することができる(たとえば、読取コマンドを供給する)。 In one aspect of the present invention, ISSA200 is on demand (e.g., request response time within a few seconds) or automatically initiated by (e.g. every minute, hour, day, etc.) in the set schedule such request, the period may request to data (e.g., supply the read command). DCS160は、要求されたデータを、RFIDタグ280から1つまたは複数のアンテナ270を介して獲得することができる。 DCS160 the requested data can be acquired through one or more antennas 270 from RFID tag 280. データの獲得の速度は、在庫170に含まれるRFIDタグ280の数に基づく可能性がある。 Acquiring speed data may be based on the number of RFID tags 280 included in inventory 170. したがって、たとえば、DCS160は、数百個のタグ付き品目を含む在庫については数秒以内、数千個のRFIDタグ付き品目を含むものなどのはるかに大きい在庫については数分以内に、要求されたデータを収集することができる。 Thus, for example, DCS160 is within a few seconds for stocks containing hundreds of tagged item, within a few minutes for much larger inventories, such as those containing thousands of RFID tagged items, the requested data it can be collected. DCS160内で動作するコンポーネントを介するデータの収集を管理するのは、RRM220の責任である。 To manage the collection of data through the components to be operating in the DCS160 is the responsibility of RRM220. たとえば、RRM220を、環境170内の異なる位置に配置されたRFIDタグからの品目情報の収集専用の複数のRFIDタグリーダー装置(たとえばリーダー262)に、要求されたデータに関する照会を順次供給するように構成することができる。 For example, RRM220 a, the plurality of RFID tag reader device of the collection dedicated item information from RFID tags that have been placed in different positions within the environment 170 (e.g., reader 262), a query for the requested data to sequentially supply it can be configured.

<DCS160およびRFIDタグデータ収集> <DCS160 and RFID tag data collection>
DCS160は、本発明に関連するある態様と合致するデータ収集機能を実行する、ハードウェア、ファームウェア、および/またはソフトウェアの集合とすることができる。 DCS160 performs data collection functions consistent with certain aspects related to the present invention, can be a collection of hardware, firmware, and / or software. DCS160に、主コントローラ260、1つまたは複数のリーダー262、および1つまたは複数の副コントローラ266を含めることができる。 The DCS160, can include a main controller 260, one or more readers 262 and one or more secondary controllers 266,. DCS160は、1つまたは複数の品目が乗っている対応する支持構造(たとえば棚ユニット)に関連する(たとえば、それに取り付けられた)1つまたは複数のアンテナ270を制御することができる。 DCS160 can control one or more items are associated with the support structure corresponding riding (e.g. shelf unit) (e.g., attached to) one or more antennas 270. 在庫170内の品目のそれぞれに、それぞれの品目に関連する様々な特性を反映するEPCなどの品目情報を含むRFIDタグ280を付けることができる。 In each of the items in inventory 170 may be given a RFID tag 280 that contains the item information, such as EPC reflecting various characteristics associated with each item. 対応するアンテナ270が、DCS160によって活動化される時に、活動化されたアンテナの可読近接範囲内に配置されたすべてのRFIDタグ280内の情報を、検索し、DCS160に供給することができる。 Corresponding antenna 270, when it is activated by DCS160, all located within the readable proximity range of the activated antenna information of the RFID tag 280, and search can be supplied to the DCS160. RFIDタグ280は、アンテナ270によって放たれるRFエネルギーに応答し、この応答が、リーダー262によって感知され、リーダー262は、デジタルシリアルデータを主コントローラ260に返す。 RFID tag 280 responds to emitted RF energy through antenna 270, this response is sensed by reader 262, the reader 262 returns the digital serial data to the main controller 260. デジタルシリアルデータを、主コントローラ260によって解析し、ISSA200によるさらなる処理のために応答ブローカ224に返すことができる。 The digital serial data, and analyzed by the main controller 260 can return a response broker 224 for further processing by ISSA200.

主コントローラ260は、要求ブローカ222を監視し、要求ブローカ222から要求(たとえばコマンド)を受け取り、その結果、環境110-1が在庫170内の特定の品目へのアクセスに使用している可能性があるリーダー262に固有の一連の対応するコマンドを生成する、装置および/またはプロセスとすることができる。 The main controller 260 monitors the request broker 222 receives a request from request broker 222 (e.g. command), as a result, possibly environmental 110-1 is using to access specific items in inventory 170 generating a unique sequence of the corresponding command to a reader 262 may be a device and / or processes. 本発明の一態様では、要求ブローカ222によって供給されるコマンドを、たとえばTCP/IPプロトコルなどのネットワークプロトコルに従ってフォーマットすることができる。 In one aspect of the present invention, a command supplied by the request broker 222, for example, it may be formatted according to a network protocol such as TCP / IP protocol. 主コントローラ260は、受け取ったコマンド(たとえばTCP/IPパケット)を、リーダー262および/あるいは1つまたは複数の副コントローラ266に送ることができる。 The main controller 260, the received command (for example, TCP / IP packets) can be sent to the reader 262 and / or one or more secondary controllers 266. 本発明のもう1つの態様では、コントローラ260は、RS-485または他のタイプのシリアル通信プロトコルの形で、コマンドをリーダー262および/あるいは1つまたは複数の副コントローラ266に送ることができる。 In another aspect of the present invention, controller 260 may be sent in the form of RS-485 or other types of serial communication protocols, the commands to reader 262 and / or one or more secondary controllers 266. 表1に、主コントローラ260がリーダー262および/または副コントローラ266に供給できる例示的なコマンドのリストを示す。 Table 1 shows a list of exemplary commands that primary controller 260 may be supplied to the reader 262 and / or secondary controllers 266.

主コントローラ260は、1つまたは複数のコマンドを送られたリーダー262および/または副コントローラ266からの応答も監視する。 The main controller 260 also monitors a response from one or more readers sent a command 262 and / or secondary controllers 266. 応答が受け取られるかどうかと、応答のタイプに基づいて、主コントローラ260は、肯定応答、非肯定応答(たとえば失敗)、および/または読取情報を生成し、応答ブローカ224に送る。 And whether a response is received, based on the type of the response, the main controller 260, acknowledgment, non-acknowledgment (e.g. failure), and / or generates read information and sends the response broker 224. 読取情報に、在庫170内のRFIDタグ280に関連するEPC情報を含めることができる。 The read information may include EPC information associated with the RFID tag 280 in inventory 170. たとえば、主コントローラ260は、リーダー262による読取動作が完了するたびに、1つまたは複数のEPC番号を応答ブローカ224に供給することができる。 For example, the main controller 260, each time a reading operation by the reader 262 is completed, it is possible to provide one or more EPC numbers to response broker 224. 別法として、主コントローラ260が、記憶装置(図示せず)に一時的にEPC番号を保管することができる。 Alternatively, it is possible to main controller 260, to store temporarily EPC number to the storage device (not shown). 1つまたは複数のアンテナ270に関するある数のRFIDタグ280がリーダー262によって読み取られたならば(たとえば、すべてのタグ、タグの一部など)、主コントローラ260は、読取データ(たとえばEPCデータ)を、すべてを一度に、またはグループで、応答ブローカ224に供給するバッチ転送処理を実行することもできる。 If one or more antennas 270 RFID tag 280 a number of related has been read by the reader 262 (e.g., all tags, such as part of the tag), the main controller 260, the read data (e.g., EPC data) , all at once, or in groups, it is also possible to perform batch transfer process supplies the response broker 224.

本発明のもう1つの態様では、主コントローラ260が、RFIDタグ280から情報を読み取るのに使用することができるリーダー262に固有である可能性がある受け取ったコマンドまたはデータストリームの相違について調整することができる。 In another aspect of the present invention, the main controller 260 adjusts the differences in commands or data stream received that may be unique to the leader 262 can be used to read information from the RFID tag 280 can. 主コントローラ260は、選択されたリーダー262が1つまたは複数のアンテナ270を物理的に駆動できる限り、任意の個数のリーダー262のどれでも使用することができる。 The main controller 260 may be used as long as the reader 262 that is selected has physical drive one or more antennas 270, any of an arbitrary number of reader 262. 各アンテナ270は、1つまたは複数の異なるタイプのリーダー262との互換性を有するように構成することができる。 Each antenna 270 may be configured to be compatible with one or more different types of readers 262. 本発明の一態様では、所与のアンテナ270を、ある周波数について最適化(すなわち同調)することができ、その結果、アンテナ270が、同一の周波数を使用するすべてのリーダー262と共に動作できるようになる。 In one aspect of the present invention, a given antenna 270 may be optimized for a certain frequency (i.e. tuning), as a result, the antenna 270, to be operable with all readers 262 that uses the same frequency Become. したがって、1つまたは複数のリーダー262は、所与のアンテナ270に同調された周波数を使用する信号を供給する限り、環境110-1内の任意の所与のアンテナ270を活動化することができる。 Thus, one or more readers 262, as long as it provides a signal using a frequency that is tuned to a given antenna 270, can be activated any given antenna 270 within environment 110-1 .

上で説明したように、図2に、DCS160の一部として主コントローラ260が図示されているが、コントローラ260を、RRM220内のソフトウェア主コントローラプロキシ(図示せず)として実施することができる。 As described above, in FIG. 2, although the main controller 260 is shown as part of the DCS160, the controller 260 may be implemented as a software main controller proxy (not shown) in the RRM220. したがって、主コントローラプロキシソフトウェアからの通信は、TCP/IPコマンドとしてRRM220を出ることができ、別々の装置および/またはプロセス(図示せず)によってRS-485データ通信に変換される。 Thus, communication from the primary controller proxy software may leave the RRM220 as TCP / IP command is converted to RS-485 data communications by a separate device and / or process (not shown).

リーダー262は、Philips(商標)社によって供給されるI-CODEリーダーなど、多数の異なる製造業者によって供給される任意のタイプの既製のRFIDリーダーの1つまたは複数とすることができる。 Reader 262 may be one or more of any type of off-the-shelf RFID readers provided by I-CODE reader such as a number of different manufacturers supplied by Philips (TM) Corporation. 主コントローラ260(またはリーダー262との通信専用の同等のデバイス)が、リーダー262と通信する(たとえば、有効なコマンドを供給し、返されるデータを正しく解釈する)ように構成される限り、複数のタイプのリーダー262をDCS160内で実施することができる。 The main controller 260 (or communication only equivalent devices and readers 262) communicates with the reader 262 (e.g., to provide a valid command, correctly interprets the data returned) as long as it is constituted, a plurality of the type of leader 262 can be implemented in the DCS160. 図2には、DCS160内の別々の構成要素としてリーダー262が図示されているが、主コントローラ260およびリーダー262を、単一の電子エンティティに物理的に組み合わせることができる。 In FIG. 2, but the reader 262 are illustrated as separate components in DCS160, the main controller 260 and reader 262 may physically combine it into a single electronic entity. 環境110-1および/または品目在庫170のタイプに応じて、1つ、数個、数百個などのリーダー262を、DCS160によって使用して、在庫170から品目情報を収集することができる。 Depending on the type of environment 110-1 and / or material stock 170, one, several, the leader 262, such as hundreds, it can be used by DCS160, collecting item information from inventory 170. 各リーダー262を、それ自体の主コントローラ260に関連付けることができるが、単一の主コントローラ260を、1つまたは複数のリーダー262と共に働くように割り当てて、在庫170からの品目情報の収集を容易にすることができる。 Each reader 262, may be associated to the main controller 260 itself, the single main controller 260, assigned to work with one or more readers 262, facilitate the collection of item information from inventory 170 it can be.

<副コントローラ266> <Secondary controller 266>
リーダー262と通信するほかに、主コントローラ260は、1つまたは複数の副コントローラ266とも通信する。 In addition to communicating with the reader 262, the main controller 260 also communicates with one or more secondary controllers 266. 副コントローラ266は、対応するアンテナ270を活動化または非活動化するスイッチとして働く電子構成要素を制御することによって、1つまたは複数のアンテナ270を選択することができる、コンピューティング装置および/またはプロセスである。 Secondary controller 266 by controlling electronic components that act the corresponding antenna 270 as a switch to activate or deactivate one or more antennas 270 can be selected, the computing devices and / or processes it is. 各副コントローラ266は、在庫170に含まれる品目を保管する棚またはローカライズされた備品に含まれる複数のアンテナなど、アンテナ270のグループの近くに物理的に配置し、これに接続することができる。 Each secondary controller 266 may be such as multiple antennas contained in a shelf or localized fixture store items included in inventory 170, physically located close to the group of antennas 270, connected thereto. たとえば、環境110-1は、数百個の副コントローラ266および数千個のアンテナ270を有する場合がある。 For example, the environment 110-1 may have hundreds of secondary controllers 266 and thousands of antenna 270. さらに、副コントローラ266は、主コントローラ260から1つまたは複数のコマンドを受け取る時に、周辺装置255を操作して、品目在庫170に含まれるRFIDタグ280からの品目情報を表示し、かつ/または在庫情報をユーザに供給することもできる。 Further, secondary controller 266, the main controller 260 when receiving one or more commands, by operating the peripheral device 255 to display item information from RFID tags 280 included in item inventory 170, and / or inventory it is also possible to provide information to the user. たとえば、周辺装置255は、1つまたは複数の品目を支持する棚の前縁に取り付けられたディスプレイとすることができる。 For example, peripheral device 255 may be a display mounted on the front edge of the shelf supporting one or more items. 別法として、周辺装置255を、主コントローラ260と副コントローラ266の間で通信するシリアルデータバスに直接に接続することができる。 Alternatively, the peripheral device 255 can be connected directly to the serial data bus that communicates between primary controller 260 and secondary controller 266. さらに、周辺装置255を、副コントローラ266に結び付けられない専用バス(たとえばUSB)に接続することができる。 Furthermore, it is possible to connect a peripheral device 255, a dedicated bus that is not tied to secondary controllers 266 (for example, USB). ディスプレイなどの出力装置のほかに、周辺装置255に、バーコードリーダーまたは、RFIDタグ280付きまたはRFIDタグ280なしの品目からのデータ収集/検索を容易にするために棚に挿入することができる他のタイプの装置など、入出力装置を含めることができる。 In addition to an output device such as a display, other that can be inserted into the peripheral device 255, a bar code reader or, on a shelf to facilitate data collection / retrieval from RFID tag 280 with or RFID tag 280 without Material such as the type of device, it is possible to include the input and output devices. たとえば、ユーザは、そのようなバーコードスキャナを使用して、品目のUPC番号を収集し、読み取り、既にデータベースにあるEPC番号をUPC番号に関連付けることができる。 For example, a user may use such a bar code scanner to collect UPC number of items to read, it can already be associated with EPC numbers in the database to UPC number. したがって、1つまたは複数の品目が、RFIDタグ280なしで環境110-1によって受け取られる情況で、スキャナを使用して、タグ付けされていない品目をUPCまたはEPCに関連付けるのを容易にすることができる。 Thus, one or more items are in the context received by environment 110-1 without an RFID tag 280, by using the scanner, the items that have not been tagged to facilitate associate the UPC or EPC it can. また、周辺装置255を、棚ユニットに取り付けられたインターフェースに接続される監視装置とすることができる。 Further, the peripheral device 255 can be a monitoring device connected to the interface attached to the shelf unit. 監視装置は、棚ユニット内のアンテナおよび棚に乗っている品目の情況を検査するなど、検査機能を実行することができる。 Monitoring device, such as inspecting the context of items are on the antenna and shelving in shelving units, it is possible to perform the checking function.

本発明の一態様では、1つまたは複数の周辺装置255が、1つまたは複数の副コントローラ266と通信することができる。 In one aspect of the present invention can be one or more peripheral devices 255, communicate with one or more secondary controllers 266. たとえば、周辺装置255は、装置255から所定の近さ以内のユーザ(たとえば顧客)の存在をそれぞれが検出する複数の近接センサを表すことができる。 For example, peripheral device 255 may represent a plurality of proximity sensors that each detect the presence of the device 255 a predetermined proximity within the user (e.g., a customer). ユーザまたは他の実体が、近さ(たとえば、数インチ、数フィートなど)以内にあるかどうかに基づいて、装置255は、信号(たとえば、アナログまたは離散信号、デジタル信号など)を生成することができ、この信号を、アナログおよび/またはデジタル入出力処理機能を有するプロセッサ装置および/またはコンピュータ実行されるプロセスによって監視することができる。 User or other entity, on the basis of whether proximity (e.g., several inches, such as several feet) within, device 255 may signal (e.g., analog or discrete signal, digital signal, etc.) to produce a can, this signal can be monitored by the process execution processor device and / or computer having analog and / or digital input and output processing functions. 別法として、装置255を、監視のために1つまたは複数の棚の中またはその近くに取り付けられたビデオカメラとすることができる。 Alternatively, the device 255 may be one or more shelves within or video camera mounted near for monitoring. カメラは、1つまたはある閾個数を超える個数の品目が特定の位置から除去されたと判定される時に副コントローラ266から信号(たとえば割り込み)を受け取ることができる。 The camera may receive from the sub controller 266 signals when the item number that exceeds the number of one or 閾個 is determined to have been removed from a specific position (e.g., interrupts). カメラは、その信号によって活動化されて、連続的にビデオを記録することができ、あるいは、信号が受け取られる時だけ静止画像を撮影することができる。 The camera is activated by the signal continuously can record video, or may be taken only still images when the signal is received.

副コントローラ266の仕事の1つを、在庫170からの1つまたは複数の品目を保管する単一の棚ユニット(または類似する支持ユニット)内に取り付けられたアンテナ270の切替とすることができる。 One job of the sub-controller 266 may be a switching of one or more items single shelf unit storing (or similar support unit) antenna 270 mounted within from inventory 170. また、副コントローラ266を、ユーザ(たとえば、顧客、小売業従業員など)との間で情報を通信するのに使用することができる。 Further, the sub-controller 266, a user (e.g., customers, etc. retailer employee) may be used to communicate information between. たとえば、副コントローラ266は、副コントローラ266によってサービスされる棚にあることがわかっている各品目に関する品目情報を、ISSA200から(データベース215を介して)受け取ることができる。 For example, secondary controller 266, the item information about each item known to be located on a shelf served by secondary controller 266 may receive (through the database 215) from ISSA200. この品目情報に、現在の価格、サイズ、重さ、単価、および/または販売状況(たとえば、現在の販売価格に対する値引き)を含めることができる。 To this item information, may be included in the current price, size, weight, unit price, and / or sale situations (for example, discounts for the current selling price) a. 品目情報は、棚の縁のディスプレイなどの周辺装置255に表示することができる。 Item information may be displayed on peripheral device 255 such as a display shelf edge. 棚に複数のタイプの品目がある場合に、棚またはその近くに取り付けられる複数の棚の縁のディスプレイを設けることができる。 If there is more than one type of item on the shelf, it may be provided a display of a plurality of shelves periphery mounted on a shelf or near. 別法として、各品目タイプの情報を、単一のディスプレイで順次サイクルさせ、次の品目タイプに継続する前に数分間静止させることができる。 Alternatively, the information of each material type, are sequentially cycle a single display, it is possible to still a few minutes before continuing to the next item type. 棚の縁のディスプレイに、ユーザインターフェースボタンを設けて、ユーザによって押された時に、ディスプレイサイクルを一時的に停止させ、表示されている製品に関する追加情報を要求することができる。 The display shelf edge, provided with a user interface button, when pressed by the user, temporarily stops the display cycle, it is possible to request additional information about the product being displayed. また、ISSA200は、DCS160によって供給されるデータに基づいて、品目が棚から除去されるのを感知する場合に、周辺装置255でその品目に関連する情報を表示するように副コントローラ266に指示することができる。 Further, ISSA200, based on data supplied by the DCS160, material is in the case of sensing from being removed from the shelf, to instruct the secondary controller 266 to display information related to the item in the peripheral device 255 be able to.

副コントローラ266は、ISSA200と顧客の間の他の対話動作を容易にするように構成することもできる。 Secondary controller 266 may also be configured to facilitate other interactive operations between ISSA200 and customers. 本発明の一態様では、顧客に、顧客に関する情報または顧客を識別する情報を含むRFIDタグを含むRFIDベースの顧客カードを与えることができる。 In one aspect of the present invention can be provided to customers, the RFID-based customer cards containing RFID tag containing information identifying information or customer about the customer. 顧客識別情報は、データベース215に保管される情報または、顧客によって(インターネットおよびブラウザソフトウェア、キオスク装置などを介して)供給される現在の買物リストなどの顧客情報および顧客および/または顧客の家族構成員に関するプロファイル情報(たとえば、衣類のサイズ、ブランドの好みなど)を維持する別の記憶装置に保管された情報に関するものとすることができる。 Customer identification information, the information stored in the database 215 or by the customer (the Internet and browser software, such as via a kiosk) customer information, such as the current shopping list supplied and customers and / or customer family members profile information (e.g., the size of the garment, such as brand preference) about can be made about the information that is stored in another storage device to maintain. 顧客RFIDカードを持つ顧客が、環境110-1に入り、その中で移動する時に、副コントローラ266に関連するRFIDアンテナを備えた棚の近くでの顧客カードの存在によって、主コントローラ260を介して信号またはデータをISSA200に渡させることができる。 Customers with customer RFID card enters the environment 110-1, when moving therein, the presence of the customer card in the vicinity of the shelf with the RFID antenna associated with secondary controller 266, via the main controller 260 it is possible to pass a signal or data to ISSA200. この信号またはデータに応答して、ISSA200は、周辺装置255を介するなど、顧客カードを検出した棚で品目に関する情報を表示するように、副コントローラ266に指示することができる。 In response to the signal or data, ISSA200, such as through the peripheral device 255, it is possible to display information about the item shelf that detected the customer card, and instructs the sub-controller 266. この場合に、ISSA200は、データベース215にアクセスして、検出された顧客カードに対応する識別子に関連する顧客情報を収集することができる。 In this case, ISSA200 may be collected customer information to access the database 215, associated with the identifier corresponding to the detected customer card. ISSA200は、カードを検出した棚またはその近くに配置される品目または品目のタイプが、データベース215に保管された顧客情報に関連するかどうかを判定することができる。 ISSA200 may determine whether the type of item or items are arranged to the detected shelf or near the card is associated with the customer information stored in the database 215. たとえば、ISSA200は、品目が、顧客によって作成された買物リストに含まれる、かつ/または顧客の好みの製品のリストに関連するかどうかを判定することができる。 For example, ISSA200 the material is able to determine whether contained in has been shopping list created by the customer, and associated with / or customer list of product taste. さらに、ISSA200は、衣類の場合の顧客のサイズの入手可能性、品目に関するリベートの入手可能性、他の品目の販売またはリベートの入手可能性などの追加情報を、周辺装置255での表示のために副コントローラ266に供給することができる。 Furthermore, ISSA200 is availability of customer size when clothing, availability of rebate related item, additional information, such as the availability of sales or rebates for other items, for display on the peripheral device 255 it can be supplied to the secondary controller 266.

副コントローラ266に関連する例示的な特徴は、RFIDベースの顧客カードに制限されない。 Exemplary features associated with secondary controller 266 is not limited to RFID-based customer cards. 本発明のある態様と合致する方法およびシステムによって、従業員または環境110-1に加入する類似する個人であるユーザに、RFIDベースの従業員カードを割り当てられるようになる。 By a method and system consistent with certain aspects of the present invention, the user is an individual similar to subscribe to employees or environment 110-1 will be assigned an RFID-based employee card. たとえば、小売り店で働く売り子に、小売り店に含まれる棚ユニットまたは類似する構造に配置されるアンテナ270によって検出できるRFIDベースの従業員カードを与えることができる。 For example, it is possible to give sellers working in a retail store, the RFID-based employee card that can be detected by an antenna 270 which is arranged on a shelf unit or similar structure included in the retail store. 副コントローラ266に関連する棚の近くでのRFIDベース従業員カードの存在によって、ISSA200が、周辺装置255に棚に関連する情報を表示するように指示するコマンドを、DCS160に、最終的には副コントローラ266に供給する。 The presence of the RFID-based employee card in a nearby shelf associated with the secondary controller 266, ISSA200 is, an instruction command to display the information related to the shelf to the peripheral device 255, the DCS160, eventually sub It is supplied to the controller 266. たとえば、表示される情報に、棚から除去しなければならない古い品目、棚の手前に移動し、別の位置(たとえば販売促進区域)に移動し、かつ/または値下げした価格で提供することができる有効期限に近づいている品目、在庫切れに近づいている品目および店内(たとえば環境110-1)でその品目の追加単位が配置されている場所、誤って配置されている品目および店内で置き直すべき場所を識別するデータを含めることができる。 For example, it is possible to provide the information displayed, the old material must be removed from the shelf, and moved to the front of the shelf, moved to another position (e.g., promotional area), and / or markdown prices items that are close to the expiration date, place additional units of the item in the items and the store that are close to out of stock (for example, environment 110-1) is located, it should be re-placed in the material, and the store is located by mistake data identifying the location can be included. 在庫切れが近いが、倉庫などのサードパーティ供給業者から入手可能でない品目について、ISSA200は、副コントローラ266に、新しい在庫の期待される配送日を伝えるメッセージを表示するように指示することができる。 Although close stock, for items not available from third-party suppliers such as warehouses, ISSA200 is the secondary controller 266 may be instructed to display a message telling the expected delivery date of the new stock. さらに、メッセージによって、近くの店での欠けている品目の入手可能性または環境110-1から離れた代替位置を報告することもできる。 Further, a message by, may report an alternative position away from availability or environmental 110-1 of items missing at the nearby stores.

ISSA200およびRRM220は、チェックアウトレーンなど、POS位置に配置されたDCS160と通信することもできる。 ISSA200 and RRM220, such as checkout lanes can also communicate with DCS160 disposed POS position. この位置で、ISSA200は、POSシステムと相互作用して、ある販売取引を容易にすることができる。 In this position, ISSA200 may interact with the POS system to facilitate sales transactions in. たとえば、ISSA200は、品目のEPC番号から得られる通し番号情報および/またはRFID(または普通の)顧客カードから収集される顧客識別情報(たとえば、名前、住所など)を使用することによって、保証付きの品目を製造業者に自動的に登録することができる。 For example, ISSA200, by using the customer identification information collected from the serial number information and / or RFID (or ordinary) customer card obtained from the EPC number of the item (e.g., name, address, etc.), guaranteed item it can be automatically registered with the manufacturer. 顧客に、チェックアウトレーンでの登録を受け入れるか、後まで延期するかの選択肢を与えることができる。 To the customer, it is possible to give one of the choices to accept the registration of the check-out lane, be postponed until after.

<DCS160によって実行されるRFIDタグ読取の最適化> <Optimization of RFID tag reading is performed by DCS160>
本発明の一態様では、リーダー262は、RFバス(たとえばケーブル)を介し、副コントローラ266を介して、アンテナ270にRFエネルギーを送ることができる。 In one aspect of the present invention, the reader 262 via the RF bus (e.g. cable), via a sub-controller 266 may send RF energy to the antenna 270. 単一のアンテナ270または互いに隣接して配置され、共同して働くアンテナ270のグループを、副コントローラ266および/またはリーダー262によって供給される信号に基づいて、所与の時に活動化し、動作させることができる。 Disposed adjacent single antenna 270 or to each other, a group of antennas 270 acting jointly, on the basis of the signals supplied by the secondary controller 266 and / or leader 262 that was activated at a given time, to operate can. 所与のアンテナ270のアクティブ期間は、アンテナ270に近接して配置されたRFIDタグ280から情報を収集するのに要する時間の長さに基づくものとすることができる。 The active period of the given antenna 270 may be based on the length of time required from the RFID tag 280 disposed proximate to the antenna 270 to collect the information. 副コントローラ266は、主コントローラ260からの指示の下で、各アンテナ270を選択し、活動化することができる。 Secondary controller 266, under the instruction from the main controller 260, select each antenna 270, it can be activated. アンテナ270が選択される順序を最適化することができ、その結果、リーダー262を、多数のアンテナ270にまたがって共用することができるようになる。 Antenna 270 can optimize the order in which they are selected, so that the reader 262, it is possible to share across multiple antennas 270. リーダー262の共用によって、DCS160は、多かれ少なかれ規則的に在庫データを収集でき、1つまたは複数の品目が移動される場合に、アンテナ270に即座に注目できるようになる。 By sharing the reader 262, DCS160 more or less regularly can collect inventory data, if one or more items are moved, it becomes possible to focus on immediately to the antenna 270. 本発明の一態様では、ISSA200が、1つまたは複数の優先順位要因に基づいて、活動化するアンテナ270を決定することができる。 In one aspect of the present invention, it is possible to ISSA200 is, based on one or more priority factors, determines the antenna 270 to activate. この要因には、下記を含めることができる。 The factors may include the following.
1)最も最近に追加または移動されたRFIDタグ280の近くに配置されたアンテナ270 1) most recently antenna disposed near the RFID tag 280 that were added or moved 270
2)最近のアクティビティを有する1つまたは複数のアンテナ270の近くに配置されたアンテナ270 One or antenna 270 located near the plurality of antennas 270 with 2) Recent Activity
3)特定の時間期間中(たとえば、ある時刻または週)に高い売上量を有することがヒストリから既知の1つまたは複数の品目に関連するアンテナ270 3) during a specific time period (e.g., antenna 270 to have a high sales volume at a certain time or week) is associated with one or more items known from the history
4)アンテナ270を含む棚に取り付けられた対話型ディスプレイ周辺装置255など、情報に関する顧客からの押しボタン要求に関連するアンテナ270 4), such as an interactive display peripheral device 255 mounted on a shelf including the antenna 270, an antenna 270 associated with the pushbutton request from a customer Information
5)読取範囲内に配置されたRFIDカード(たとえば、顧客カードまたは従業員カード)を有するアンテナ270 5) located within the reading range the RFID card (e.g., an antenna 270 having a customer card or employee card)
6)所定の時間の期間に活動化されなかったアンテナ270 6) antenna 270 that have not been activated during the predetermined time
7)最高級の商品品目(たとえば宝石など)など、1つまたは複数の盗まれがちな品目が読み取り範囲内にあるアンテナ270 7) etc. finest merchandise items (e.g. jewelry, etc.), the antenna 270 in one or more stolen prone item is within reading
8)所望の品目が「棚で」入手可能または裏の在庫保管室で入手可能のどちらであるか反映する情報をユーザが要求する時など、ユーザ(たとえば従業員または顧客)が直接に興味を持つ製品を有すると期待されるアンテナ270 Such as when the 8) the desired items are the information to reflect whether it is possible to obtain in the "shelves" available or the back of the inventory storage room user requests, the interest to the user (for example, employee or customer) is directly antenna 270, which is expected to have a product with
9)所定の時間の期間内(たとえば前のPOS売上)にPOS端末を通過した1つまたは複数の品目に関連するアンテナ270 9) an antenna 270 associated with one or more items that have passed through the POS terminal within a predetermined period of time (e.g., prior to POS sales)
10)貯蔵寿命に近づいている1つまたは複数の品目に関連するアンテナ270。 10) Antenna 270 associated with one or more items approaching the shelf life.

当業者は、優先順位付け要因の上のリストが、制限的であることを意図されたものではなく、ISSA200および/またはユーザが、在庫170内の品目の特性に関連する1つまたは複数の変数および重み付け要因に基づく他の優先順位付け要因を判定できることを理解するであろう。 Those skilled in the art, a list on the prioritization factor, not intended to be limiting, ISSA200 and / or users, one or more variables associated with the characteristics of items in inventory 170 and it will understand that you can determine other prioritizing factors based on the weighting factors.

<DCS160の性能監視機能> <Performance monitoring function of DCS160>
本発明の一態様では、主コントローラ260、リーダー262、および副コントローラ266を含むDCS160のハードウェア/ソフトウェアコンポーネントが、自己監視動作および自己診断動作を実行して、動作上の問題を判定し、ISSA200に報告することができる。 In one aspect of the present invention, the main controller 260, DCS160 hardware / software components, including the leader 262, and secondary controllers 266, and performs a self-monitoring operation and self-diagnosis operation, to determine the operational problems, ISSA200 it is possible to report to. たとえば、ある自己診断動作を実行するために、棚ユニットに、その棚のアンテナ270の読取範囲内に、自己検査機能を提供する少なくとも1つのRFIDタグを含めることができる。 For example, to perform some self-diagnosing operations, a shelf unit, in the read range of the antenna 270 of the shelf may include at least one RFID tag to provide a self-test function. したがって、棚が空である(すなわち、その棚に品目が乗っていない)時であっても、棚に含まれるアンテナ270によって読み取ることができるRFIDタグが、少なくとも1つある。 Therefore, the shelf is empty even when (i.e., its not on items on the shelf), an RFID tag that can be read by the antenna 270 included in the shelf, at least 1 fold. 本発明の一態様では、少なくとも1つのそのようなRFIDタグを、棚に含まれるアンテナ270の中央付近または別の簡単に読み取られる位置に組み込み、もう1つのRFIDタグを、アンテナ270の読取範囲の限界付近に組み込むことができる。 In one aspect of the present invention, at least one such RFID tags, embedded in a position to be read easily near the center or another antenna 270 included in the shelf, another RFID tag, the antenna 270 read range of it can be incorporated in the vicinity of the limit. 副コントローラ266は、周期的にまたはISSA200からのコマンドで、ターゲットの棚のアンテナ270にテスト読取信号/コマンドを送り、対応する棚ユニットに含まれる組込みRFIDタグから収集される応答を監視する。 Secondary controller 266, a command from periodically or ISSA200, sends a test read signal / command to the antenna 270 of the shelf of the target, monitors responses collected from the embedded RFID tag included in the corresponding shelf unit. 副コントローラ266が、1つまたは複数の組込みRFIDタグから正しい応答を受け取らない場合に、コントローラ266(または、主コントローラ260などの別の装置)が、誤動作が発生した可能性があることを確かめることができる。 Secondary controller 266, when one or more embedded RFID tag does not receive a correct response, the controller 266 (or another device such as a main controller 260) may ascertain that there is a possibility that malfunction occurs can.

誤動作の源を突き止めるために、DCS160は、ターゲットの棚ユニットおよび/またはターゲットのアンテナ270に隣接する構成要素を介する様々な自己テスト読取動作を実行する。 To locate the source of a malfunction, DCS160 performs various self-test read operations through the component adjacent to the shelf unit and / or target antenna 270 of the target. たとえば、同一の副コントローラ266によって駆動される別のアンテナ270が、まだ読み取ることができる場合に、DCS160は、誤動作をターゲットのアンテナ270に関連付けることができる。 For example, another antenna 270 driven by the same secondary controller 266, if it can be read yet, DCS160 may associate the malfunction to the target antenna 270. その一方で、所与の副コントローラ266によってサービスされるアンテナ270のすべてが、コントローラからのコマンド信号に応答していない(すなわち、すべてのRFIDタグ280が読み取られていない)場合には、DCS160は、誤動作を副コントローラ266に関連付けることができる。 On the other hand, all antennas 270 serviced by a given secondary controller 266, if no response to a command signal from the controller (i.e., all of the RFID tag 280 has not been read), the DCS160 , it may be associated with malfunctions in secondary controller 266. さらに、所与の主コントローラ260およびリーダー262によってサービスされるアンテナ270のすべてが、副コントローラ266からのデータを読み取っていない場合には、主コントローラ260またはリーダー262に問題がある可能性が高い。 Furthermore, all antennas 270 serviced by a given primary controller 260 and reader 262, when not reading data from the secondary controller 266 is likely a problem with the main controller 260 or the reader 262. これらの構成要素のどちらが誤動作の源であるかを判定するために、DCS160は、主コントローラ260が、まだ1つまたは複数の副コントローラ266と診断データを通信できるかどうかを判定することができる。 To which of these components to determine whether the source of malfunctions, DCS160 is primary controller 260 may determine whether yet one or more capable of communicating diagnostic data between the sub controller 266. そうである場合には、DCS160は、誤動作をリーダー262に関連付けることができる。 If so, DCS160 can be associated with a malfunction in the reader 262. さらに、RS-485シリアルデータ通信技法が、主コントローラ260、リーダー262、および1つまたは複数の副コントローラ266の間で使用される場合に、DCS160は、タグ読取動作中に主コントローラ260が通信する副コントローラ266の順番を提供することができる。 Furthermore, RS-485 serial data communication techniques, when the main controller 260, is used between the reader 262, and one or more secondary controllers 266, DCS160 is primary controller 260 to communicate to the tag reading operation it is possible to provide a sequence of sub-controller 266. したがって、RS-485データケーブルが、その長さに沿ったある場所で切断されている場合に、前もってRS-485リンクに沿った副コントローラ266の順序を示すシーケンス情報を供給された主コントローラ260は、RS-485リンクがどの点で切断されたかを判定することができる。 Accordingly, RS-485 data cable is, when it is cut at a location along its length, the main controller 260 supplies the sequence information indicating the order of secondary controllers 266 along the previously RS-485 link , it is possible to determine whether the cut in any point RS-485 link. 一態様で、肯定応答コマンドプロトコルを、主コントローラ260によって実行して、どの副コントローラ266がコマンドに応答していないかを判定することができる。 In one aspect, an acknowledgment command protocols, and executed by the main controller 260, which secondary controller 266 can determine not responding to commands. すなわち、RS-485リンクに沿った通信に、リンクの受信する実体によって肯定応答されるコマンドを含めることができ、肯定応答の欠如が、問題がどこにあるかを演繹するもう1つの手段になる。 That is, communications along the RS-485 link, may contain commands that are acknowledged by the entity receiving the link, the lack of acknowledgment, it becomes another means to deduce to see where the problem is.

<ISSA200の例示的なソフトウェアオブジェクト> <Exemplary software object of ISSA200>
本発明の一態様で、ISSA200は、オブジェクト指向プログラミングの構造および技法を使用して、本発明に関するある種の機能を実行することができる。 In one aspect of the present invention, ISSA200, using structures and techniques of object-oriented programming, it is possible to perform certain functions related to the present invention. たとえば、ISSA200は、ウェブサービスを使用して、本発明の諸態様に関係するある機能を実行することができる。 For example, ISSA200 may be performed using a web service, certain functions related to aspects of the present invention. 表2に、1つまたは複数のプロセス(たとえば、タスク231から239)によって使用することができ、データベース215に含まれる例示的なテーブルの1つまたは複数と相互作用する、ISSA200によって実施できる例示的なソフトウェアオブジェクトのリストを示す。 Table 2, one or more processes (e.g., from the task 231 239) can be used by, exemplary interacting one or more and the tables in the database 215, the example which can be implemented by ISSA200 a list of software objects such.

<ジョブ240> <Job 240>
ジョブ240は、ISSA200の内部でかつ/または外部で実行される1つまたは複数のプロセスとすることができ、アラームをトリガし、製造業者のウェブサイトなどの遠隔位置から、または環境110-1内に配置された実体から情報を検索するのに使用することができる。 Jobs 240 may be one or more processes running on and / or externally within the ISSA200, it triggers an alarm, from a remote location, such as the manufacturer's website, or the environment 110-1 it can be used to retrieve information from the arranged entity. ジョブ240に含まれる各プロセスまたはジョブは、Sun Microsystems,Inc.社が供給するJava(登録商標)プログラミング言語およびJDBCなどの既知のプログラミング言語と、Microsoft Schedulerなどの既知のスケジューリングソフトウェアを使用して開発することができる。 Each process or job in a job 240, developed using the known programming languages, such as Sun Microsystems, Inc. Companies Java supplies (TM) programming language and JDBC, known scheduling software, such as Microsoft Scheduler can do.

本発明の一態様では、ジョブ240に、周期的に実行される(たとえば60秒ごと)在庫限度ジョブを含めることができ、この在庫限度ジョブは、インターフェース210で提供されるユーザインターフェースを介してユーザがセットし、データベース215内の構成テーブルに保管することができる構成に基づいて在庫レベルを監視する。 In one aspect of the present invention, the job 240, periodically executed (for example, every 60 seconds) can include an inventory limit job, this inventory limit job via a user interface provided by the interface 210 the user There sets, monitors inventory levels based on configurations that can be stored in the configuration table in the database 215. このジョブは、在庫品目が、ベースライン在庫に関する限度の外((たとえば、現在の在庫が所定の値を超える、かつ/または下回る)場合に、在庫限度外アラートを生成することができる。このアラートは、表2に記載の例示的なWebService ISSAserv/Alerts.asmx/NewInventoryAlertJobメソッドなどのアラートメソッドを使用して生成することができる。本発明の一態様では、在庫限度ジョブが、在庫限度外アラートが発生するたびに1つまたは複数の事前定義のユーザに電子メールを送るように、メッセージ供給サービスに指示することができる。 This job stock is outside the limits for the baseline inventory ((e.g., current stock exceeds a predetermined value, and / or below) when it is possible to generate an inventory limit outside alert. This alert , in the exemplary WebService ISSAserv / Alerts.asmx / NewInventoryAlertJob method can be generated using an alert method, such as. an embodiment of the present invention described in Table 2, stock limit job, stock limit out alerts to one or more predefined users each time occurring to send e-mail, you can instruct the message delivery service.

ジョブ240は、継続的に実行され、誤った棚にある誤って配置された品目を監視することができる、誤棚ジョブも実行することができる。 Job 240 is run continuously, it is possible to monitor items placed incorrectly on the wrong shelf, it can be executed Ayamatana job. ISSA200が、品目が誤った棚に配置されたと判定する場合に、ジョブ240は、そのタイプのアラート(すなわち誤配置された品目)に対応するアラートメッセージを生成し、アラートテーブルなどデータベース215内のテーブル(たとえば、tblAlerts)に挿入することができる。 If the ISSA200 is, determines that the item is placed in the wrong shelf job 240 generates an alert message corresponding to the alert (i.e. misplaced items) of that type, the alert tables such as database 215 of table (e.g., tblAlerts) can be inserted into. 本発明の一態様では、誤棚ジョブは、誤配置品目アラートが発生するたびに1つまたは複数の事前定義のユーザに電子メールを送るように、メッセージ供給サービスに指示することができる。 In one aspect of the present invention, Ayamatana jobs to send one or user email more predefined whenever a misplaced item alert occurs, it can instruct the message delivery service.

ジョブ240は、継続的に実行され、ユーザインターフェース210を介してユーザによって指定された量および時間期間に所望の位置(たとえば棚)から除去された品目を監視する、除去限度ジョブも実行することができる。 Job 240 is run continuously, to monitor the material removed from a desired position in the specified amount and for a time period (e.g., shelf) by the user via the user interface 210 also performs removal limit job it can. 除去限度ジョブは、除去された品目に関連する情報を生成し、在庫除去テーブルなどのデータベース215内のテーブル(たとえばtblInventoryRemove)に保管することができる。 Removal limit job may generate information associated with the removed items may be stored in a table (e.g. TblInventoryRemove) in the database 215, such as inventory removal table. さらに、このジョブは、指定された量および時間期間値に基づいて、除去された1つまたは複数の品目を判定する場合に、この状態に関連する新しいアラートメッセージを生成し、アラートテーブル(たとえばtblAlerts)に挿入することができる。 Moreover, this job is based on the specified quantity and time period values, when determining the one or more items that are removed, to generate a new alert message associated with this condition, alert table (e.g. tblAlerts it can be inserted into).

ジョブ240は、毎日所定の時刻(たとえば午前12時1分)に実行され、在庫170に置かれた品目が、対応する満了限度(たとえば有効期限)に達したか超えたかどうかを判定することができる、満了製品ジョブを実行することもできる。 Job 240 is performed daily predetermined time (e.g. 12 1:00 min AM), that the items placed in inventory 170, to determine whether reached or exceeded its corresponding expiration limit (e.g. expiry) It can be, it is also possible to run the expiration product job. 満了製品ジョブは、満了した品目を見つけた場合、または有効期限に達しつつある品目を見つけた場合に、対応するアラートメッセージを作成し、アラートテーブル(たとえばtblAlerts)に挿入することができる。 Expiration products job, if it finds an item that is reaching if finds expired items, or expiration date, to create a corresponding alert message can be inserted into the alert table (e.g. tblAlerts).

さらに、ジョブ240は、周期的(たとえば10分ごと)に実行され、環境170に追加された可能性がある新しい品目(たとえばSKU)を識別することができるSKU更新ジョブを実行することができる。 Furthermore, the job 240 is performed periodically (e.g. every 10 minutes), it is possible to perform a SKU update job that can identify new materials that may have been added to the environment 170 (e.g., SKU). このジョブは、識別された新しい品目に関連する品目情報を、XMLを使用して、ERPシステムまたは製造業者のウェブサイトに要求することができる。 This job item information related to the new items identified, may use the XML, and requests to the ERP system or a manufacturer's website.

また、ジョブ240は、ISSA200に登録されていない製造業者(すなわち新しい製造業者)によって供給される品目が在庫170に含まれる時に更新されるデータベース215内のテーブルを監視する、周期的(たとえば、10分ごと)に実行できる製造業者更新ジョブを実行することができる。 The job 240 monitors the tables in the database 215 is updated when the material supplied by the manufacturer that is not registered in ISSA200 (i.e. new manufacturer) is included in the inventory 170, periodically (e.g., 10 it is possible to execute the manufacturer update job that can be executed in minutes per). この更新ジョブは、製造業者のウェブサイトまたは他のタイプの外部データ源から新しい製造業者に関連する情報を検索することができる。 This update job may retrieve relevant information from an external data source web site or other types of manufacturers new manufacturers.

<EPCライタ> <EPC writer>
RFIDタグ産業が成長するにつれて、品目が「ソースタグ付け(source-tagged)」されることが期待される。 As RFID tag industry grows, the material is expected to be "source tagging (source-tagged)". すなわち、製造業者が、RFIDタグ280を品目に適用し、EPCをタグに書き込むことができる。 That is, the manufacturer applies the RFID tag 280 to a material, it is possible to write the EPC tag. しかし、ソースタグ付けされた品目を含まない在庫170に品目が含まれる場合がありえる。 However, there can be a case that contains the items in inventory 170 that do not contain source tagged items. したがって、環境110-1は、EPCをRFIDタグ280に書き込むように設計されたEPCライタプロセスを実行することができる。 Thus, the environment 110-1 may perform EPC writer process that is designed to write the EPC to the RFID tag 280. EPCプロセスは、1時に1つの特定のタグに関するデータにアクセスするように構成することができるので、このプロセスは、ISSA200と別々のシステムによって実行することができる。 EPC process, it is possible to be configured to access data relating to 1 at one particular tag, this process can be performed by separate systems and ISSA200. 別法として、ISSA200に、IIMS105によって実行される別々のEPCライタプロセスを(EPCライタタスク234に加えてまたは別法として)含めることができる。 Alternatively, it is possible to ISSA200, (Additionally or alternatively to the EPC writer task 234) separate EPC writer process that is executed by IIMS105 inclusion.

EPCライタプロセスは、リーダー262との通信に.NETシリアル実施形態を使用することができるWindows(登録商標)実行可能プロセスとすることができる。 EPC writer process, Windows (registered trademark) that can use the .NET serial embodiment to communicate with the reader 262 can be an executable process. EPCライタは、あるファイル位置に、所与の製造業者およびそのSKU情報(たとえば、品目タイプ情報)に関するRFIDタグに書き込まれた最後のEPCの番号を保管することができる。 EPC writer, in a file location, it is possible to store the last number of EPC written to an RFID tag for a given manufacturer and its SKU information (e.g., material type information). さらに、EPCライタプロセスは、ある範囲の通し番号、SKU情報、EPCの製造業者IDを保管し、このEPC情報を1つまたは複数のRFIDタグ280のメモリに書き込むことができる。 Further, EPC writer process, the serial number of a range, SKU information, stores the manufacturer ID of the EPC, it is possible to write this EPC information to one or more of the memory of the RFID tag 280. また、EPCライタは、環境110-1によって実施されるRFIDタグのタイプに応じて、Philips SLRM900仕様などの標準規格に基づいてRFIDタグに書き込むことができる。 Further, EPC writer, depending on the type of RFID tags implemented by environment 110-1 may be written to the RFID tags based on standards such as Philips SLRM900 specifications. 別法として、EPCライタが、RS-232または他のシリアルインターフェース通信プロトコルを使用してタグに書き込むことができる。 Alternatively, EPC writer may write to tags using RS-232 or other serial interface communication protocols.

本発明の一態様によれば、在庫170に、バーコードリーダーなど、周辺装置255との通信機能を含む1つまたは複数のRFID対応棚を含めることができる。 According to one aspect of the present invention, the inventory 170, such as a bar code reader, it may include one or more RFID-enabled shelves including a communication function with the peripheral device 255. したがって、各棚は、少なくとも一時的にまたは周期的に、EPCライタプロセスと排他的に通信することができる。 Accordingly, each shelf may, at least temporarily or periodically, can exclusively communicate with the EPC writer process. たとえば、あるタイプの品目のグループを、ユーザ(たとえば、在庫担当者)によって棚に配置することができる。 For example, a group of a certain type of item can be placed on a shelf by a user (e.g., stock personnel). 品目の1つを、バーコードリーダーによってスキャンして、それに対応するUPC番号を判定することができる。 One item, by scanning by a bar code reader, it is possible to determine the UPC numbers corresponding thereto. EPCライタは、UPC番号から導出された情報を組み込むことによって、グループ内の各品目にEPC番号を順次割り当てることができる。 EPC writer, by incorporating the information derived from UPC number, can be sequentially assign EPC numbers to each item in the group.

一般的なUPCとEPCの間の相違を、表3に示す。 The difference between the common UPC and EPC, are shown in Table 3. UPCは、製造業者番号、オブジェクト番号、およびチェックディジットを含む、合計12桁の数字(すなわち10進)データからなるものとすることができる。 UPC is the manufacturer number, object number, and a check digit may be comprised of a total of 12 digits (i.e. decimal) data. EPCには、ヘッダ、製造業者番号、オブジェクト番号、および電子通し番号を含めることができる2進データが含まれる。 The EPC, header, manufacturer number, include binary data that can be included object number, and electronic serial number. UPCおよびEPCの両方で、製造業者番号は、価格コード標準規格管理機関などの管理機関が割り当てることができる。 In both UPC and EPC, the manufacturer number may be managed organizations such as price code standards governing body is assigned. オブジェクトクラス(オブジェクト番号を含む)は、製造業者が割り当てることができる。 (Including object number) object class can manufacturer assigned. EPCの場合に、通し番号も、製造業者が割り当てることができる。 In the case of EPC, the serial number may also be the manufacturer assigns.

1つまたは複数の製造業者が、EPC製造業者コードを割り当てられていない場合には、EPCライタは、EPC製造業者コードが割り当てられるまで、任意の数の割当を使用することができる。 One or more manufacturers, if not assigned EPC manufacturer codes, EPC writer until EPC manufacturer codes are assigned, it is possible to use the assignment of any number. 別法として、より大きいEPC製造業者フィールドに直接におさまる既存のUPC製造業者コードを使用することができる。 Alternatively, it is possible to use the existing UPC manufacturer codes directly fit the larger EPC manufacturer field. また、既存のUPCオブジェクトクラスは、より大きいEPCオブジェクトフィールドにおさまる。 Also, existing UPC object class, it fits into a larger EPC object field.

このように管理機関が製造業者のコードを割り当てていない情況では、EPCライタを、現在のUPCフィールド値または任意の値を製造業者のコードとして組み込む試行在庫管理プロセスなど、初期在庫動作で使用される任意の擬似EPCフィールド配置で使用することができる。 In situations where such management authority has not assigned manufacturer code, the EPC writer, such as trial inventory management processes that incorporate the current UPC field values ​​or arbitrary values ​​as the manufacturer's code, it is used in the initial stock operation it can be used in any pseudo-EPC field arrangement. しかし、標準EPCフィールド配置が実施された場合に、環境110-1内でEPCライタを使用して、品目が正しくタグ付けされていることを確実にすることができる。 However, if the standard EPC field arrangement has been implemented, using the EPC writer in the environment 110-1, the item can be ensured that it is correctly tagged. また、標準EPCフィールド配置が公表される場合に、EPCライタを、小売業者、流通センタ、または製造業者が、おそらくは限られた製品系列について使用することができる。 Further, if the standard EPC field arrangement is released, the EPC writer, retailers, distribution centers or manufacturers, can be used for possibly limited product lines. 当業者は、RFIDタグ付けが普及し、製造業者による「ソースタグ付け」が一般的になった場合に、EPCライタの使用が、小売り位置では減少するが、製造源では増加し、これによって、本発明のある態様と合致する方法、システム、および製造品を実施できることを理解するであろう。 Those skilled in the art, RFID tagging is spread, if the "source tagging" by the manufacturer becomes common, use of the EPC writer, but decreases in the retail position, increases in the manufacturing source, thereby, manner consistent with certain embodiments of the present invention, will understand that the system, and article of manufacture can be carried out.

擬似EPCフィールド配置が、上で説明したように実施される場合に、環境110-1は、擬似EPC番号のフィールドの所定の数のフィールド(たとえば3つ)を定義することによって、EPCコードを割り当てることができる。 Pseudo EPC field arrangement, if implemented as described above, environment 110-1, by defining the predetermined number of fields of field pseudo EPC number (e.g. three), assigns the EPC code be able to. たとえば、擬似EPC番号を、EPCのタイプヘッダに対応する8ビットヘッダ(1111、1111)、各4ビットの13個のサブフィールドに分割される52ビットのUPCフィールド、および通し番号0から68719476735などの36ビット通し番号フィールドを用いて配置することができる。 For example, a pseudo-EPC number, 8-bit header corresponding to EPC type header (1111,1111), UPC field 52 bits is divided into 13 subfields of 4 bits each, and the serial numbers 0, such as 68719476735 36 it can be arranged with a bit serial number field. EPCのデータセグメントのサイズを、本発明の範囲から逸脱せずに変更することができる。 The size of the data segment of the EPC, it is possible to change without departing from the scope of the present invention.

UPC番号は、各桁の2進表現を使用し、UPC桁ごとに1ニブルを使用して、13個までの桁からなる。 UPC number, using the binary representation of each digit, using one nibble per UPC digit consists digits to 13. すなわち、0は0000であり、1は0001であり、2は0010であり、9は1001である。 That is, 0 is 0000, 1 is 0001, 2 is 0010, 9 is 1001. 所与の品目の個々のパッケージに、687億個より多くのパッケージに出会うまで、一意の通し番号を割り当てることができる。 The individual packages of a given item, until it encounters the more packages 68.7 billion pieces may be assigned a unique serial number. 2進表現を変換する時に、EPCライタおよび環境110-1がUPC番号および通し番号を扱う形に相違がある可能性があることに留意されたい。 When converting the binary representation, like EPC writer and environment 110-1 it is noted that there may be a difference in shape to deal with UPC numbers and serial number. UPC番号の場合に、各UPC桁(13桁まで)に、EPCの1ニブルが割り当てられる。 If the UPC number, each UPC digit (13 to digits) is assigned a nibble of EPC. 2進変換は、EPCライタによって1桁ずつ実行され、特定のEPCニブルに対応する特定の10進桁が保存される。 Binary conversion is performed by one digit by EPC writer, a particular decimal digits corresponding to a particular EPC nibbles are stored. しかし、EPC通し番号の場合に、10進通し番号から2進通し番号への直接変換を実行することができ、その結果は、36ビットEPCフィールドに記録される。 However, in the case of EPC serial number, it is possible to perform a direct conversion to binary serial decimal serial number, the result is recorded in the 36-bit EPC field.

たとえば、品目のタイプに関する例示的なバーコードを書き込まれた例示的な96ビット擬似EPCコードを検討されたい(たとえば、複数症状風邪/インフルエンザ症状軽減薬のa10流量オンス瓶)。 For example, consider the exemplary 96-bit pseudo-EPC code written exemplary bar code regarding the type of material (e.g., a10 flow ounce bottle plurality symptoms cold / flu symptom relief agents). バーコードは、23900、00296(または、13桁形式で000、23900、00296)とすることができる。 Bar code may be a 23900,00296 (or 000,23900,00296 13 digit format). 34782の通し番号が、この品目タイプのパッケージを一意にするために割り当てられたものとすることができる。 Serial number of 34782 is, the packages of this material type can be the one assigned to be unique. 2進表現では、34782は、0100、0011、1110、1111である。 In binary representation, 34782 is 0100,0011,1110,1111. 表4に、この例示的な品目タイプに関連する対応するEPCおよびUPCデータを示す。 Table 4 shows the corresponding EPC and UPC data associated with this exemplary item type.

適当な擬似EPC番号のタグ付き品目への割当を容易にするために、EPCライタは、通し番号が割り当てられ、RFIDタグ280が品目のパッケージに適用される時に、12桁または13桁のUPC番号を電子的に記録することができる。 To facilitate the assignment of the tagged item suitable pseudo EPC number, EPC writer, serial numbers are assigned, when the RFID tag 280 is applied to the material of the package, the 12-digit or 13-digit UPC number it can be electronically recorded. 図3に、上で説明したRFIDタグ付け処理を実行することができる例示的なEPCライタプロセスの流れ図を示す。 Figure 3 illustrates a flow diagram of an exemplary EPC writer process that may perform RFID tagging process described above. 図からわかるように、EPCライタプロセスは、タグ付けされるSKU(品目タイプ)のリストを入手することができる(ステップ310)。 As can be seen from Fig., EPC writer process may obtain a list of SKU to be tagged (material type) (step 310). このリストには、各品目タイプのUPC番号および品目を識別する文字列を含めることができ、このリストは、既知のタイプのバーコードスキャンソフトウェアおよび/またはハードウェアによって充てんできるSKUテーブルに保管することができる。 This list can can contain a string that identifies the UPC number and material of each material type, this list be stored in SKU table that can be filled with a known type of barcode scanning software and / or hardware can. 本発明の一態様では、SKUテーブルに、3つのフィールドすなわち、UPC番号フィールド、製造業者名フィールド、およびサイズ、風味などの一般的な説明情報を含む文字列を含めることができる。 In one aspect of the present invention, the SKU table, three fields namely, UPC number field may include a manufacturer name field, and the size, a string containing a general description information, such as flavors.

RFIDタグ280が品目に割り当てられる時に、EPCライタプロセスは、ISSA200内の割当モジュールとして動作するEPCライタタスク234を呼び出すことができる。 When RFID tag 280 is assigned to the material, EPC writer process may call EPC writer task 234 that operates as an assignment module in ISSA200. この呼出しによって、タスク234に、SKUテーブル(データベース215に保管することができる)にアクセスし、ステップ310で入手されたリストに含まれる各SKUの対応するUPCを突き止めるように指示することができる(ステップ320)。 This call to task 234, access the SKU table (which may be stored in the database 215) may be instructed to locate a corresponding UPC for each SKU included in the list obtained in step 310 ( step 320). たとえば、EPCライタタスク234は、製造業者および/または品目名についてSKUテーブルを検索する照会を生成することができる。 For example, EPC writer task 234 may generate a query to retrieve a SKU table for manufacturer and / or item name.

UPCが、対応するSKUについて突き止められたならば、EPCライタタスク234は、この情報をEPCライタプロセスに戻すことができる。 UPC is, if the located for the corresponding SKU, EPC writer task 234 may return this information to the EPC writer process. 受け取ったならば、EPCライタプロセスは、このUPCを使用して、たとえばRFIDリーダーによって実行されるタグへの書込コマンドを使用して、擬似EPC番号全体を品目タイプの各パッケージのRFIDタグに書き込む(ステップ330)。 If received, the EPC writer process uses this UPC, for example, using a write command to the tag which is executed by the RFID reader, write the entire pseudo-EPC number to the RFID tag of each package of material type (step 330). このステップで、一意の通し番号が各タグに割り当てられる。 In this step, a unique serial number is assigned to each tag. さらに、EPCライタプロセスは、データベース215に保管されるテーブルなどのテーブルに、この手順中に擬似EPCをログ記録することができる(ステップ340)。 Further, EPC writer process, the table such as a table stored in the database 215, a pseudo-EPC can be logged in the procedure (step 340).

本発明の一態様では、RFIDタグ280に、一意のRFIDタグ番号として割り当てられる通し番号と、余分なデータとしてエンコードされる擬似EPC番号の両方を含めることができる。 In one aspect of the present invention, the RFID tag 280 may include a serial number to be assigned as the unique RFID tag numbers, both of the pseudo EPC number that is encoded as extra data. 擬似EPC番号に、品目を識別する情報が含まれるので、通し番号は、リーダーソフトウェア/ハードウェアによって、擬似EPC番号よりすばやく読み取ることができる。 Pseudo EPC number, because it contains information that identifies the item, serial number, by the reader software / hardware, can be read quickly from the pseudo-EPC number. たとえば、Philips社のリーダーなど、ある種のバーコードリーダーによって提供される衝突防止選択コマンドによって、RFIDタグ通し番号を自動的に返すことができる。 For example, such the Philips reader, the anticollision select command provided by certain bar code readers, it is possible to return the RFID tag serial number automatically. 特定の棚に配置される品目のタイプが、あるRFIDタグ読取動作と次の動作の間でほとんど変更されない場合に、EPC情報および対応する通し番号情報をローカルキャッシュ記憶装置(図示せず)に保管することによって、擬似EPC番号を入手する読取サイクルを改善することができる。 The type of item to be placed in a particular shelf, store if not substantially changed during a RFID tag read operation and the next operation, the EPC information and corresponding serial number information in a local cache memory device (not shown) by, it is possible to improve the read cycle to obtain the pseudo EPC number. したがって、リーダーは、RFIDタグ280の読取を試みる時に衝突防止選択コマンドを発行し、まずRFIDタグ通し番号を受け取ることができる。 Accordingly, the reader may issue a anticollision select command when attempting to read the RFID tag 280, first receives the RFID tag serial number. リーダーは、次に、タグ通し番号がローカルキャッシュに置かれているかどうかを判定する。 Leader, then determines whether the tag serial number is placed in the local cache. そうである場合に、リーダーは、対応するEPC番号をキャッシュから検索することができる。 If so, the reader may retrieve the corresponding EPC number from the cache. タグがキャッシュに保管されていない場合には、リーダーは、タグデータブロックを読み取って、擬似EPC番号を入手することができる。 If the tag is not stored in the cache, the leader can read the tag data blocks to obtain the pseudo EPC number. RFIDタグ通し番号およびEPC番号を、後続の読取サイクルのためにキャッシュに追加することができる。 The RFID tag serial number and EPC number may be added to the cache for subsequent read cycle. 環境110-1は、追出しプロセスを実行することができ、これによって、周期に基づいてキャッシュ内に含まれるタグ情報を追い出すことができる。 Environment 110-1 may perform a purge process, which makes it possible to expel the tag information contained in the cache based on the period. これによって、より少ないデータ管理遅延で、タグ通し番号およびEPCを含むリレーショナルタイプのデータベースに類似するデータアクセス性能をもたらすことができる。 Thus, with less data management delays can result in data access performance similar to relational type database containing the tag serial number and EPC.

<ユーザインターフェースページ> <User interface page>
ユーザインターフェース210は、ユーザが本発明に関するある態様と合致するインテリジェント在庫管理機能に関連する情報を要求でき、入力できるようにするコンテンツベースのインターフェースをユーザに提供することができる。 The user interface 210 may provide a user can request information related to the intelligent inventory management functions consistent with certain aspects related to the present invention, the content-based interface that allows the input to the user. 図4に、ISSA200がユーザインターフェース210を介するユーザからの照会に応答するために実施することができるフレームワークを提供する例示的なインターフェースマップ400を示す。 Figure 4 shows an exemplary interface map 400 that provides a framework that can be implemented to respond to queries from the user ISSA200 is via the user interface 210. マップ400の各箱は、ユーザが情報を要求し、かつ/または受け取ることができるようにする、ユーザインターフェース210によって実行されるページプロセスを表すことができる。 Each box of the map 400, the user requests information, and / or to be able to receive, may represent pages process performed by the user interface 210. 各ページは、現在のユーザに関してセッション内で運ばれるセキュリティキーを検査して、ユーザが対応するページへのアクセスを許可されるかどうかを判定することができる。 Each page can determine whether to inspect the security key carried in a session for the current user, the user is allowed access to the corresponding page. さらに、各ページは、ISSA200にXML文書をポストし、XML情報を検索することができる。 Furthermore, each page, post an XML document to ISSA200, it is possible to find the XML information. また、ページごとに記述されたCOM+コンポーネントからXMLにスタイルシートを適用することによって、コンテンツを表示装置(たとえばディスプレイ204)に表示することができる。 Furthermore, by applying style sheets to XML from COM + components described for each page can be displayed on the display content unit (e.g., display 204). さらに、マップ400のページプロセスは、ISSA200およびジョブ240に含まれる対応する1つまたは複数のプロセス(たとえばタスク231から239)と相互作用することができる。 Further, the page process map 400 may interact (for example, from task 231 239) corresponding one or more processes included in ISSA200 and job 240.

図示のように、図4には、ユーザが、マップ400内のページプロセスによって表示される他のページにナビゲートできるようにするホームページ402が含まれる。 As shown, in FIG. 4, the user homepage 402 to navigate are included in other pages displayed by the page process in map 400. これらのページの中に、ユーザがユーザ名およびパスワードを入力できるようにするユーザログインページ410がある。 Some of these pages, there is a user login page 410 that allows the user to enter a user name and password. ページ410は、WebService ISSAserv/Login.asmx/Loginメソッドなどのログインプロセスを開始することができる。 Page 410, it is possible to start the login process, such as WebService ISSAserv / Login.asmx / Login method. ユーザが、有効なユーザである場合には、ログインページプロセスが、ユーザインターフェース210に、ホームページプロセス402を実行するように指示することができる。 User, if a valid user, the login page process, the user interface 210 can be instructed to perform a home page process 402. そうでない場合には、ログインページ410は、ユーザ名およびパスワードをもう一度要求することができる。 Otherwise, the login page 410, it is possible to request a user name and password again.

ファイルページ408は、ユーザを、新しいユーザとしてログインページ410に向け、これによって、ユーザが、ユーザ情報を作成し、編集し、アラート加入をセットアップ(たとえば、報告されることが望まれるアラートのタイプを定義)できるようになる。 File page 408, the user, towards the login page 410 as a new user, by this, the user, to create a user information, edit, set up an alert subscription (for example, the type of alert that is desired to be reported become defined) can be way. ログオフページ412ページを用いると、ユーザが、現在のログインセッションからログオフできるようになる。 With logoff page 412 page, the user will be able to log off from the current login session.

ストックレベル制御ページ414を用いると、ユーザは、たとえばユーザをライブ在庫表示ページ416に向けることによって、様々な在庫レベル情報にアクセスできるようになる。 With stock level control page 414, the user, for example, by directing the user to the live inventory display page 416, you will be able to access various inventory level information. このライブ在庫表示ページ416を用いると、ユーザは、棚など、特定の位置の現在の物理的在庫を表示できるようになる。 With this live inventory display page 416, the user, such as a shelf, it becomes possible to view the current physical inventory at a particular location. ユーザは、ユーザインターフェース210によって定義される様々なフィールドを使用して照会を生成することができる。 The user may generate a query using various fields defined by the user interface 210. 表5に、ユーザが検索をフィルタリングするのに使用できる例示的な検索フィールドのリストを示す。 Table 5 shows a list of exemplary search fields that can be used for the user to filter the search. 照会がユーザによって入力されたならば、インターフェース210は、ライブ在庫ページ416の検索結果を表示することができ、このページは、ユーザが品目に関連する情報を検索し、表示できるようにするプロセス(たとえばWebService ISSAserv/OutofStock.asmx/GetInventoryXML)を開始する。 If the query is entered by the user, the process interface 210 may display a search results for Live Inventory page 416, this page, which retrieves the information which the user is associated with the item is to be displayed ( for example, to start the WebService ISSAserv / OutofStock.asmx / GetInventoryXML). このプロセスを用いると、ユーザが、品目詳細ページ(図示せず)などの別のページから情報を受け取れるようになる。 Using this process, the user, ready to receive information from another page, such as item details page (not shown). 本発明の一態様では、環境110-1に含まれる商品を有するベンダであるユーザに、現在の契約に従って品目が表示されているかどうかを確認するために、ライブ在庫表示ページ416への制限付きのローカルアクセスまたはリモートアクセスを与えることができる。 In one embodiment of the present invention, the user is a vendor that has the goods to be included in the environment 110-1, in order to check whether the displayed items are according to the current contract, restricted to the live inventory display page 416 it can provide local or remote access. たとえば、ベンダは、自分の品目が店内の特定の位置に配置された棚のある数の面に提示されているかどうか、自分の品目が、より高いレベルまたはより低いレベルではなく目のレベルでなど、棚の組の中の好ましい位置に配置されているかどうか、などを判定することができる。 For example, the vendor, whether their items are presented on the surface of certain number of shelves arranged in a particular location in the store, his material, rather than at a higher level or lower level eye level such can determine whether the disposed preferred position in the shelf set, etc..

品目詳細ページ(図示せず)は、ユーザが、品目に関連する情報を表示し、品目が現在環境110-1内のどこに配置されているかを判定し、品目がその位置に配置された時を判定できるようにするプロセスを実行することができる。 Item detail page (not shown) allows the user to view information associated with items, it is determined whether the item is placed anywhere within the current environment 110-1, when the material is placed in that position it is possible to perform a process that allows determination. 品目は、単一のリーダーアンテナ270によって読み取られる場合に、特定の物理位置(たとえば特定の棚)に配置されているとみなすことができ、または品目が、データベース215に含まれるtblRelatedEPCテーブルなどの関係テーブル内で互いに関連する複数のリーダーアンテナ270によって読み取られる場合に、「仮想棚」に配置されているとみなすことができる。 Material, when read by a single reader antenna 270, can be regarded as being placed in a particular physical location (e.g. a particular shelf), or material is, the relationship such as tblRelatedEPC table in the database 215 when read by the plurality of reader antennae 270 relative to each other in the table, it can be regarded as being arranged in "virtual shelf".

SKU限度外表示ページ418を用いると、ユーザは、現在ベースライン在庫の許容可能な比率を超えるか下回る1つまたは複数の品目タイプに関連する情報を表示できるようになる。 With SKU limits outside the display page 418, the user will be able to view information associated with one or more material types or below exceeds an acceptable proportion of the current baseline inventory. ユーザが、表5に示されたフィールドを使用することによって、検索をフィルタリングできるものとすることができる。 User, by using the fields shown in Table 5, it can be assumed that can filter a search. フィルタ情報がユーザによって入力されたならば、ユーザインターフェース210は、SKU限度外ページの検索結果を表示することができる(図示せず)。 If the filter information is entered by the user, the user interface 210 may display a search results SKU limits outside the page (not shown). このページは、現在位置での所与の品目または品目タイプの現在の在庫をユーザに示すプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/OutofStock.asmx/OutofLimitsSKUXML)を開始することができる。 This page is a process showing a current inventory of a given material or material type at the current position to the user (e.g., WebService ISSAserv / OutofStock.asmx / OutofLimitsSKUXML) can be initiated. さらに、このプロセスは、指定された位置の品目のベースライン在庫値と、現在の在庫が所望のベースライン在庫を超えるか下回る差分を提供することもできる。 Furthermore, the process can also provide the baseline inventory value for the material of the designated position, the differences less than if the current stock above the desired baseline inventory. さらに、このプロセスは、所与のSKUおよび位置に関する上下の許容可能な比率を表示することができる。 Furthermore, the process may display the allowable percentage of the upper and lower for a given SKU and location. この限度外情報は、ユーザおよび/またはこの情報を作るソフトウェアプロセスによって供給される期待される売上情報に基づいて、最初に新たに仕入れるべき限度外品目を提案するのに、ISSA200によって使用することができる。 This limit out information based on user and / or sales information to be expected is provided by a software process of making this information, to propose a first new limits outside items to stocking, it is used by ISSA200 it can. ISSA200は、記憶装置(たとえばデータベース215)で維持される現在および過去の販売データにアクセスして、各品目が在庫切れになる期待される時刻を予測したレポートを生成することもできる。 ISSA200 can currently and access to historical sales data maintained in storage (e.g., database 215), also the material is to generate a report predicting expected times become out of stock. また、ISSA200は、価格決定、季節間格差などの様々な要因を使用して、報告で提供される予測情報を調整することができる。 Further, ISSA200 is pricing, using a variety of factors, such as seasonal disparities, it is possible to adjust the predicted information provided in the report.

失われた売上表示ページ420を用いると、ユーザが、在庫切れであることに起因して失われた売上を有する品目タイプに関連する情報を表示できるようになる。 With sales display page 420 lost, the user will be able to view information associated with item types that have a sales lost due to being out of stock. ユーザは、表5にリストされたフィールドを使用して、これらのSKUの検索照会をフィルタリングすることができる。 The user can use the fields listed in Table 5, to filter a search query for these SKU. フィルタ情報がユーザによって入力されたならば、ユーザインターフェース210は、失われた売上ページの検索結果を表示することができる(図示せず)。 If the filter information is entered by the user, the user interface 210 may display a search results for lost sales page (not shown). このページは、売上推定プロセスを開始することができ、この売上推定プロセスは、ユーザに、品目または品目タイプが在庫切れであることに起因して失われた売上の推定値(たとえばドル単位)を示す。 This page is, it is possible to start the sales estimation process, the sales estimation process, the user, the estimated value of the sales item or material type has been lost due to being out of stock (for example, dollars) show. 売上推定プロセスによって供給される推定値は、在庫レベル、販売量(現在および過去)、および類似するタイプの品目に関する販売イベントの従来の相関の比較に基づくものとすることができる。 Sales estimates supplied by the estimation process, inventory levels, sales volume (current and historical), and can be based on a comparison of the conventional correlation sales events for similar types of items. たとえば、ISSA200は、データベース215の在庫データ、販売情報などにアクセスして、売上推定プロセスによって使用される比較を実行することができる。 For example, ISSA200 can inventory data in the database 215, to access and sales information, to perform the comparison for use by the sales estimation process. 在庫切れの失われた売上の推定は、類似する品目タイプに関連する代理レートを記述するためにユーザ(たとえば、管理者、小売業者の管理職など)によって提供される要因に完全に基づくものとすることもできる。 Estimation of revenue lost out of stock, a user to describe a proxy rate associated with material type similar to (e.g., administrator, etc. managers retailers) and those based entirely on factors provided by it is also possible to. 別法として、ISSA200を、これらの品目タイプの前の売上に関連する傾向を認識し、類似する情報を含むデータベースからその傾向をマイニングすることによって、それ自体をトレーニングするように構成することができる。 Alternatively, the ISSA200, recognize trends associated with previous sales of these material types, by mining the tendency from a database containing similar information, it is possible to configure itself to training .

誤配置されたSKUページ422を用いると、ユーザが、現在環境110-1内で不正な位置に配置されている品目に関連する情報を表示できるようになる。 With SKU pages 422 placed incorrectly, the user will be able to view information associated with items that are arranged in an incorrect position in the current environment 110-1. ユーザは、表5のフィールドを使用して、誤配置された品目の検索をフィルタリングすることができる。 The user can be filtered using the fields in Table 5, a search for misplaced items. フィルタ情報がユーザによって供給されたならば、インターフェース210は、誤配置されたSKUページの検索結果を表示することができる。 If the filter information has been supplied by the user, interface 210 may display a search result of the misplaced SKU page. このページは、誤配置されている現在のすべての品目および環境110-1での現在位置を表示するプロセス(たとえばWebService ISSAserv/OutofStock.asmx/MisplacedSKUXML)を開始することができる。 This page may initiate a process (e.g. WebService ISSAserv / OutofStock.asmx / MisplacedSKUXML) that displays the current position in the current of all items and environment 110-1 are misplaced. ユーザは、たとえば品目のSKU情報を使用して、表示装置に表示されるリストから品目を選択して、選択されたSKUの位置を表示することができる。 The user, for example, using the SKU information item, by selecting an item from the list displayed on the display device can display the position of the selected SKU.

在庫レベル維持ページ424は、ユーザを、ユーザが環境110-1内の現在の在庫配置を構成し、かつ/または表示できるようにするページ(たとえば426および428)に向ける。 Inventory levels maintained page 424, the user, the user configures the current inventory placement in the environment 110-1, and / or turn to the page (e.g. 426 and 428) that can be displayed. 棚配置表示ページ428を用いると、ユーザが、在庫170の品目に関する情報および環境110-1内でのそれに対応する現在割り当てられている位置を表示できるようになる。 With shelf arrangement display page 428, the user will be able to display the location currently assigned to its corresponding inside information and environment 110-1 related items in inventory 170. ユーザは、表5のフィールドを使用して検索をフィルタリングすることができる。 The user can filter a search using the fields in Table 5. フィルタ情報がユーザによって入力されたならば、ユーザインターフェース210は、現在の棚配置ページ(図示せず)を表示することができる。 If the filter information is entered by the user, the user interface 210 may display a current shelf arrangement page (not shown). 配置ページは、品目とその許容可能な位置(たとえば、それぞれの品目に割り当てられている、環境110-1内の位置)を示すプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/OutofStock.asmx/SKUArrangement)を実行することができる。 Placement pages, material and its acceptable position (e.g., are assigned to each item, the position in the environment 110-1) process illustrated (e.g., WebService ISSAserv / OutofStock.asmx / SKUArrangement) performing a can. ISSA200は、データベース(たとえばデータベース215)の品目価格および/または販売速度データにアクセスして、あるタイプの品目の増やされた販売および/または移動を促進するためにこれらの品目を配置できる環境110-1内の優先順位付きの位置を提供することができる。 Environment ISSA200 is capable place these items in order to access the material price and / or sales velocity data from a database (e.g., database 215), in the promotion and / or movement was increased a certain type of item 110- it is possible to provide a position with priority 1.

棚配置設定ページ426を用いると、ユーザが、あるタイプの品目の位置、品目のカテゴリ、ある製造業者によって供給される品目、特定のSKU番号、および環境110-1内の位置の特定の範囲(たとえば、通路、ゴンドラ、および/または棚)を設定できるようになる。 With shelf arrangement setting page 426, the user, the position of a certain type of item, item category, an item supplied by the manufacturer, a specific SKU number, and a particular range of locations within environment 110-1 ( for example, it becomes possible to set path, gondola, and / or shelf). ページ426を用いると、ユーザが、各品目タイプのベースライン在庫も設定できるようになる。 The use of page 426, the user, also will be able to set a baseline inventory of each item type. さらに、環境110-1は、プラノグラム(planogram)ソフトウェアを実施することができ、このプラノグラムソフトウェアは、小売り店の棚およびディスプレイのどこにどのように製品を配置すべきかを記述したプラン(たとえば、図、絵など)である。 Moreover, the environment 110-1 may implement planogram (Planogram) software, the planogram software, retail shelf and plan that describes how and where to be placed the product on the display (e.g., Figure, a picture, etc.). プラノグラムは、空間利用を分析し、小売業者および製造業者が、その店を効果的に計画し、セットアップし、管理して、小売りスペースの収益性を最大にすることを可能にする他のレポートと共に、財務データを供給する。 Planogram analyzes space utilization, retailers and manufacturers to plan the store effectively set up, manage, other reports that allows to maximize the profitability of retail space together, we supply financial data. したがって、棚配置設定ページは、環境110-1によって実行されるプラノグラムプログラムからダウンロードすることができる。 Accordingly, the shelf arrangement configuration page may be downloaded from the planogram program executed by environment 110-1. 同様に、ISSA200は、プラノグラムプログラムが、マップ400内のページによって提供される在庫データによって提供されるインターフェースページ情報を使用して現在の在庫情報を更新できるようにすることができる。 Similarly, ISSA200 can planogram program, to be able to update the current inventory information using the interface page information provided by the inventory data provided by the pages in map 400. また、プラノグラムルーチンを、IIMS105による実行のためにISSA200に組み込むことができる。 Further, the planogram routines can be incorporated in ISSA200 for execution by IIMS105.

減耗制御ページ430は、ユーザを、ページ432および434によって供給される減耗情報に向ける。 Depletion control page 430, the user directs the depletion information supplied by the page 432 and 434. 過剰除去在庫表示ページ432を用いると、ユーザが、個々の品目によって、品目のカテゴリによって、特定の製造業者によって供給される品目、環境110-1内の位置にあるSKU番号によって、環境110-1内の特定の位置(たとえば、通路、ゴンドラ、棚番号)によって、品目をフィルタリングできるようになる。 With excessive removal inventory display page 432, the user, by the individual items, by category of items, items provided by a particular manufacturer, by SKU numbers that are in a position in the environment 110-1, environment 110-1 specific position of the inner (for example, passage, gondola, shelf number) makes it possible to filter the items. ページ423を用いると、ユーザが、ユーザが指定できる、所定の量で時間のある期間内に指定された位置から除去された要求された品目を表示できるようになる。 With page 423, the user, the user can specify, will be able to view the requested items are removed at the specified position within a certain period of time at a predetermined amount. このページには、過剰除去在庫結果ページ(図示せず)も表示される。 This page, excess removal stock results page (not shown) is also displayed. このページは、位置、品目情報、複数の品目の最初の品目が指定された位置から除去された時、複数の品目の最後の品目が除去された時、およびその時間期間中に何個の品目が除去されたかを表示することができるプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/Shrinkage.asmx/MajorPullXML)を開始することができる。 This page is located, the item information, when the first item of the plurality of items have been removed from the given position, when the last item of the plurality of items have been removed, and how many items during that time period There processes that can be displayed or removed (e.g., WebService ISSAserv / Shrinkage.asmx / MajorPullXML) can be initiated.

実際の在庫対ERP在庫表示ページ434を用いると、ユーザが、定義された在庫レベルの上および/または下のユーザ定義のパーセント変動を有する、環境110-1内に配置された品目に関連する情報を受け取れるようになる。 With actual stock vs. ERP Inventory display page 434, information that the user has a percentage variation of the user-defined upper and / or under a defined inventory level, relating to the material disposed in the environment 110-1 the will be able to receive. ユーザは、これらの品目の検索を、個別に、品目のカテゴリによって、特定の製造業者によって供給される品目によって、ならびに通路、ゴンドラ、および棚番号などの環境110-1内に位置にあるSKU番号によってフィルタリングすることができる。 User, a search of these items individually, by category of items, SKU number that the material supplied by a particular manufacturer, and passages, gondola, and a position in the environment 110-1, such as shelf numbers it can be filtered by. 在庫ページ434は、実際対ERP結果ページ(図示せず)を表示することができる。 Stock page 434, it is possible to display the actual versus ERP results page (not shown). この結果ページは、棚に置かれた品目などの在庫170に存在する物理在庫、店によって定義される在庫(たとえば、ERP在庫)、およびこの2つの間のパーセンテージ変動を示すことができるプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/Shrinkage.asmx/InventoryCompareXML)を開始することができる。 The results page, the physical inventory present in inventory 170, such as items placed on the shelf, stock defined by a store (e.g., ERP inventory), and the process can show the percentage change between the two (e.g. , it is possible to start the WebService ISSAserv / Shrinkage.asmx / InventoryCompareXML).

迅速リコールページ436は、ユーザを、満了したか有効期限に近づいている可能性がある品目に関連する情報を提供する1つまたは複数のページ(たとえば438から442)に向けることができる。 Rapid recall pages 436, the user can be directed to one or more pages that provide information related to potentially approaching the expired or expiration material (e.g. 438 from 442). 満了SKU表示ページ438を用いると、ユーザが、品目のカテゴリによって、特定の製造業者によって供給される品目によって、通路、ゴンドラ、および特定の棚など、環境110-1内の位置にある可能性があるSKU番号によって、個別に品目をフィルタリングできるようになる。 With expiration SKU display page 438, the user, by category of items, by items provided by a particular manufacturer, passages, gondola, and such as a particular shelf, be in a position within the environment 110-1 by some SKU number, it becomes possible to filter the items individually. ページ438は、満了SKU結果ページ(図示せず)を表示することができ、このページでは、品目説明、満了した品目の位置、満了した品目が対応する有効期間以降にその現在の位置に置かれていた時間期間を示すことができるプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/RapidRecall.asmx/ExpiredProductsXML)を開始することができる。 Page 438 may display the expiration SKU Results page (not shown), in this page, the item description, the position of the expired items, expired items are placed in its current position after the effective period corresponding process that can indicate which was the time period (e.g., WebService ISSAserv / RapidRecall.asmx / ExpiredProductsXML) can be initiated.

満了接近SKU表示ページ440を用いると、ユーザが、品目のカテゴリによって、特定の製造業者によって供給される品目によって、通路、ゴンドラ、および特定の棚など、環境110-1内に配置されている可能性があるSKU番号によって、品目を個別にフィルタリングできるようになる。 With expiration approaching SKU display page 440, the user, by category of items, by items provided by a particular manufacturer, passages, gondola, and such as a particular shelf, can disposed in the environment 110-1 by SKU numbers that are gender, it becomes possible to filter individual items. ページ440を用いると、ユーザが、ある時間の期間(たとえば、分、時間、日、週など)以内に満了する品目に関する情報を受け取れるようになる。 The use of page 440, the user is, the period of time (for example, minutes, hours, days, weeks, etc.) will be able to receive information about the items that expires within. さらに、ページ440は、満了接近SKU結果ページ(図示せず)を表示することができる。 Further, page 440 may display the expiration approaches SKU Results page (not shown). この結果ページは、ユーザ定義のフィルタに基づいて、所与の製品に関するある時間の期間内に満了する予定の位置および関連する品目を示すことができるプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/RapidRecall.asmx/ExpiredProductsXML)を実行することができる。 The results page, based on user-defined filters, process that can indicate the location and associated items scheduled to expire within a period of time for a given product (e.g., WebService ISSAserv / RapidRecall.asmx / ExpiredProductsXML ) can be run.

通し番号検索ページ442を用いると、ユーザが、ある通し番号の範囲内の品目を表示できるようになる。 Using a serial number search page 442, the user will be able to view the items in a range of serial numbers. ユーザは、表5のフィールドを使用して検索結果をフィルタリングすることができる。 The user can filter the search results using the fields in Table 5. フィルタ情報がユーザによって供給されたならば、ユーザインターフェース210は、上で説明したライブ在庫の検索結果ページを表示することができる。 If the filter information has been supplied by the user, the user interface 210 may display a search results page live stock as described above. このページは、ユーザによって指定された範囲内の対応する通し番号を有する品目に関する情報を提供するプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/OutofStock.asmx/GetInventoryXML)を実行することができる。 This page may perform a process (e.g., WebService ISSAserv / OutofStock.asmx / GetInventoryXML) that provides information about the items with corresponding serial numbers within the range specified by the user.

アラートページ444は、ユーザを、1つまたは複数のタイプの在庫アラートに関連する情報をユーザが受け取り、かつ/または設定することを可能にする1つまたは複数のページ(たとえば、ページ446から452)に向けることができる。 Alert page 444, the user, one or more types of information related to inventory alert receiving user, and / or one or more pages that allow the setting (e.g., from page 446 452) it can be directed to. SKU在庫アラート設定ページ446を用いると、ユーザが、ベースライン在庫の定義された比率を下回るかこれを超える品目のアラート構成を設定できるようになる。 With SKU inventory alert settings page 446, the user will be able to set the alert configuration for items falls below a defined percentage of baseline inventory exceeded. アラートページ446を用いると、ユーザが、在庫170のすべての品目について、特定のタイプの品目について、品目のカテゴリについて、製造業者によって供給される品目について、通路、ゴンドラ、および特定の棚など、環境110-1内の特定の位置に配置される特定のSKU番号についてアラート構成を設定できるようになる。 Using an alert page 446, the user, for all items in inventory 170, for a particular type of item, for categories of items, for items provided by the manufacturer, passages, gondola, and the like specific shelves, environmental for the particular SKU numbers that are placed in a particular position in 110-1 will be able to set the alert configuration. アラートページ446は、ユーザによって設定された所望の監視を実行するプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/Alerts.asmx/NewInventoryAlertJob)を開始することができる。 Alert page 446, a process to perform the desired monitoring set by the user (e.g., WebService ISSAserv / Alerts.asmx / NewInventoryAlertJob) can be initiated.

SKU在庫アラート表示ページ448は、品目のアラート構成および、在庫アラートプロセスによって現在監視されている環境110-1内のその品目に対応する位置を示すことができる。 SKU Inventory Alerts display page 448, alert configuration item and may indicate a position corresponding to the items in the environment 110-1 that are currently monitored by the stock alert process. ページ448を用いると、ユーザが、もはや不要になった在庫アラート構成を除去できるようになる。 The use of page 448, the user, will be able to remove the inventory alert configuration that became no longer necessary.

在庫除去アラート設定ページ450を用いると、ユーザが、決定された数の品目が決定された時間期間内に除去される情況に関するアラート構成を設定できるようになる。 With stock removal alert settings page 450, the user will be able to set the alert configuration for situations where a determined number of items are removed within the time determined period. ページ450を用いると、ユーザが、個々の品目、すべての品目、品目のカテゴリ、特定の製造業者によって供給される品目、ならびに通路、ゴンドラ、および特定の棚などの環境110-1内の位置に存在する可能性があるSKU番号を有する品目について、これらのタイプのアラート構成を設定できるようになる。 With page 450, the user, the individual items, all items, category of items, items provided by a particular manufacturer, and passages, gondola, and the position within the environment 110-1, such as a specific shelf for items with a SKU number that may exist, it becomes possible to set the alert configuration for these types. ページ450は、上で説明した構成を実行するプロセス(たとえば、WebService ISSAserv/Alerts.asmx/NewInventoryRemovalJob)を開始することができる。 Page 450, a process to perform the configuration described above (e.g., WebService ISSAserv / Alerts.asmx / NewInventoryRemovalJob) can be initiated.

在庫除去限度表示ページ452は、品目および、在庫除去限度プロセスによって現在監視されている環境110-1内のその品目に対応する位置に関するアラート構成を表示することができる。 Stock removal limit display page 452, item and can display an alert configuration for the corresponding position on the item in the environment 110-1 that are currently monitored by the stock removal limit process. このページを用いると、ユーザが、もはや不要になった在庫除去限度の構成を除去できるようになる。 Using this page, users will be able to remove the longer it is no longer needed in the stock removal limit configuration.

当業者であれば、図4に示されたページおよび上の説明が、例示的であって制限的であることを意図されていないことを理解するであろう。 Those skilled in the art, the above description pages and illustrated in FIG. 4, it will be understood that it is not intended to be limiting to be illustrative. 環境110-1は、本発明に関連する在庫管理態様に関連するものまたは関連しないものとすることができる様々な機能を実行するより少数または追加のタイプのページを実施することができる。 Environment 110-1 may implement fewer or additional types of pages than to perform various functions that can and shall not be intended or related associated with inventory management aspects related to the present invention. たとえば、ユーザインターフェース210に、インターフェース210によって提供されるページをナビゲートする際の全般的な支援および/または特定の支援をユーザに提供する1つまたは複数のページプロセスを含めることができる。 For example, it is possible to user interface 210, including one or more pages processes that provide general support and / or specific assistance in navigating the pages provided by the interface 210 to the user. さらに、インターフェース210に、価格、サイズ特性、欠陥情況など、個々の品目または品目タイプに関連する様々な特性をユーザが設定し、表示し、かつ/または修正できるようにする1つまたは複数のページを含めることができる。 Further, the interface 210, price, size characteristics, such as defect situation, individual items or sets the user a variety of characteristics associated with material type, displaying, and / or one or more pages that allow modification it can be included. さらに、インターフェース210に、顧客IDカードと共に使用される顧客プロファイル情報などの顧客関連情報をユーザが表示できるようにする1つまたは複数のページプロセスを含めることができる。 Furthermore, can be included in the interface 210, the one or more pages processes the customer-related information, such as customer profile information that is used in conjunction with the customer ID card user to view.

<在庫管理プロセス> <Inventory management process>
上で説明したように、環境110-1には、本発明に関するある態様と合致する1つまたは複数のインテリジェント在庫管理プロセスを実行するISSA200が含まれる。 As described above, the environment 110-1 includes ISSA200 to perform one or more intelligent inventory management processes consistent with certain aspects related to the present invention. これらの在庫管理プロセスのそれぞれを、ユーザがユーザインターフェース210を介してISSA200にアクセスすることに応答して、および/または別のタスク、プロセス、およびまたはコンピューティング実体などのユーザ以外のソースから開始される要求に応答して、実行することができる。 Each of these inventory management processes, in response to a user accessing the ISSA200 via the user interface 210, and / or another task, process, and or is initiated from a source other than the user, such as computing entities that in response to the request can be executed. 図5から7に、本発明に関するある態様と合致する、環境110-1によって実行できる様々な例示的な在庫プロセスの流れ図を示す。 From 5 7, consistent with certain aspects related to the present invention, it illustrates a flow diagram of various exemplary inventory processes that may be performed by environment 110-1.

図5に、本発明に関するある態様と合致して実行することができる例示的な在庫分析処理を示す。 Figure 5 shows an exemplary inventory analysis process that may be performed consistent with certain aspects related to the present invention. 当初に、環境110-1が、在庫170内の品目の在庫を判定するプロセスを実行することができる(ステップ510)。 Initially, environment 110-1 may perform a process for determining the inventory of items in inventory 170 (Step 510). このステップは、ユーザが、インターフェース210および図4に関して説明したページを介して開始することができる。 This step, the user can initiate via the page described with respect to interface 210 and FIG. 別法として、ISSA200によって実行されるプロセスまたはジョブ240によって実行されるジョブが、周期的に在庫情報の収集を開始することができる。 Alternatively, it is possible to jobs executed by the process or job 240 executed by ISSA200 starts to periodically gather inventory information. また、ステップ510を、環境110-1内に配置された1つまたは複数のセンサ(たとえば、ソフトウェアベースのセンサおよび/またはハードウェアベースのセンサ)によって検出されるイベントによって開始することができる。 Further, the step 510 can be initiated by an event detected by one or more sensors disposed in the environment 110-1 (e.g., software-based sensors and / or hardware based sensors). 環境110-1が、在庫情報(たとえば、在庫170に含まれる各タイプの品目の数)を収集したならば、後続のアクセスのためにその情報をデータベース215に保管することができる。 Environment 110-1, inventory information (e.g., the number of each type of item included in the inventory 170) if was collected, it is possible to store the information in the database 215 for subsequent access. さらに、在庫情報を、ISSA200によって使用して、プリンタ、ウェブページ、電話メッセージなど、様々なタイプの媒体を介してユーザに提供されるレポートおよび/またはコンテンツを作ることができる。 Additionally, inventory information can be used by ISSA200, making the printer, web page, such as telephone messages, reports and / or content is provided to a user through a media of various types.

環境110-1は、在庫170の任意のタイプの品目の数が、所定のレベル未満であるかどうかも判定することができる(ステップ520)。 Environment 110-1, the number of any type of item in inventory 170 may determine whether less than a predetermined level (step 520). 環境110-1は、上で説明した適当なプロセスを実行して(たとえば、SKU限度外表示ページ418、在庫切れ制御タスク231などを介して)、あるタイプの品目の在庫がそのタイプの所定のレベル未満になったかどうかを判定し、識別することができる。 Environment 110-1 may execute the appropriate processes described above (e.g., SKU limits outside the display page 418, via a stock control task 231), in stock one type of material of a given that type determining whether falls below level can be identified. そうである場合に(ステップ520;YES)、適当なストックレベル未満品目プロセスを実行することができる(ステップ530)。 If so (step 520; YES), it is possible to perform a suitable stock level below Material process (step 530). このプロセスに、どの品目タイプが新たな仕入れを必要とするかと、環境110-1内の枯渇した品目の位置を示すアラートメッセージを、出力装置(たとえば、ディスプレイ204、ポケットベル、携帯電話など)を介してユーザに供給することを含めることができる。 This process, and what material type requires a new purchase, the alert message indicating the location of the depleted items in environment 110-1, output devices (e.g., display 204, pager, mobile phone, etc.) be provided to the user via may be included. ユーザは、通知されたならば、枯渇したタイプの追加品目が、バックルームなどの代替位置にあるかどうかを判定することができる。 The user, if it is notified, it is possible to add the depleted type material is, to determine whether the alternate location, such as a back room. 別法として、ISSA200が、その品目タイプの追加在庫が環境110-1にあるかどうかをユーザに示すことができる。 Alternatively, ISSA200 is, it is possible to indicate whether additional stock of the item type is in the environment 110-1 to the user. したがって、ユーザまたはISSA200は、追加品目が必要な場合に、在庫を再注文することができる。 Therefore, the user or ISSA200 can be if additional items are needed, to re-order inventory. さらに、ステップ530に、品目の枯渇した在庫が判定された位置またはその付近に配置された棚ディスプレイで顧客にメッセージを与えることを含めることができる。 Furthermore, it can involve providing the step 530, shelf display depleted stock is placed in position or near it is determined items customer messages. 一態様では、店長またはISSA200が、たとえば枯渇した在庫通知に基づいて、たまたま棚ディスプレイを見る顧客に様々な情報を提供するカスタマイズされたメッセージを定式化することができる。 In one embodiment, the manager or ISSA200, for example depleted based on the inventory notification chance can formulate a customized message provides various information to the customer to see the shelf display. カスタマイズされたメッセージに、提供される値引き、取り寄せの約束、在庫にない品目を有する代替環境の位置情報などを含めることができる。 To customized messages, it can be included, such as position information of alternative environments with discount, the promise of obtaining, not in the stock that is provided.

環境110-1は、在庫170に誤配置された品目があるかどうかも判定することができる(ステップ540)。 Environment 110-1 may determine whether there are arranged material mis Stock 170 (step 540). 環境110-1は、上で説明した適当なプロセスを実行して(たとえば、誤配置されたSKUページ422および在庫切れ制御タスク231を介して)、在庫170内の誤配置された品目を判定し、識別することができる。 Environment 110-1 may execute the appropriate processes described above (e.g., via being misplaced SKU pages 422 and stock control task 231) to determine the misplaced items in inventory 170 , it can be identified. 1つまたは複数の誤配置された品目がある場合に(ステップ540;YES)、環境110-1は、適当な誤配置品目プロセスを実行することができる(ステップ550)。 If there is one or more misplaced items (Step 540; YES), environment 110-1 may perform an appropriate misplaced item process (Step 550). このプロセスに、欠けている品目の位置および/またはその所期の位置(すなわち、品目が店内のどこに属するか)を含む情報をユーザに提供することを含めることができる。 This process, the position of the missing item and / or its intended location (i.e., material is where belongs in the store) can be included to provide information including the user. ユーザ(たとえば在庫担当者)を、誤配置された品目の現在位置に向けることができ、その結果、ユーザが、これらの品目を環境110-1内の指定された位置に返すことができるようになる。 User (e.g. inventory personnel), wrong positioned can be directed to the current location of the item, as a result, to allow the user, to return these items at the specified position in the environment 110-1 Become.

また、環境110-1は、在庫170の欠けているまたは誤配置された品目に基づいて、失われた売上に関連する情報を判定することができる(ステップ550)。 The environmental 110-1, based on missing or misplaced items in inventory 170 may determine information related to the sales lost (step 550). このステップには、在庫切れであるか枯渇した品目の数を有する品目タイプに基づいて、失われた収益を反映する失われた売上レポートを生成し、提供する(たとえば、在庫切れタスク231を介して)ことを含めることができる。 This step, based on the material type having a number of items depleted or is out of stock, to produce a sales report lost to reflect the lost revenue, provided (e.g., via a stock task 231 Te) that it can be included. さらに、様々な要因(たとえば、品目の価格、季節間格差要因、他の品目の売上など)を、枯渇した在庫を有するタイプの品目の前の売上および現在の売上に相関させる情報を含む、影響を受ける売上レポートを、ISSA200によって生成し、ユーザに供給することができる。 In addition, a variety of factors (for example, the price of the item, seasonal disparities factors, sales, etc. of other items), including the, the information to be correlated to the front of the sales and the current sales of the type of item that has a depleted stock, influence the sales report to undergo, may be generated by ISSA200, supplying to the user. ユーザは、影響を受ける売上レポートを使用して、枯渇した品目タイプの品の他の位置への移動、価格、在庫注文スケジュールなど、調整が必要であるかどうかを判定することができる。 The user may use the sales report that is affected, it can be determined move to another position of depleted material type of goods, price, and inventory order schedule, whether or not there is a need for adjustment.

図6に、本発明に関するある態様と合致する、環境110-1によって実行できる減耗処理の流れ図を示す。 6, consistent with certain aspects related to the present invention shows a flow diagram of a depletion process that can be performed by environment 110-1. 環境110-1は、当初に、減耗イベントが発生したかどうかを判定することができる(ステップ610)。 Environment 110-1, initially, it can be determined whether depletion event has occurred (step 610). 上で説明したように、減耗イベントは、所定の数の品目が所定の時間の期間内に現在の位置から除去された状態に関連するものとすることができる。 As described above, depletion event may be to be related to a state in which a predetermined number of items have been removed from the current position within a predetermined period of time. したがって、同一タイプの多数の品目が、数分の形で棚から取られる場合に、減耗イベントに関する品目の所定の数および時間期間についてユーザによって設定された値および影響を受ける品目のタイプに応じて、減耗イベントが発生した可能性がある。 Therefore, a large number of items of the same type, when taken from the shelf in the form of a few minutes, depending on the type of material receiving the set values ​​and influenced by a user for a given number and time duration of the item about the depletion event , there is a possibility that the depletion event has occurred. そのようなイベントが発生した場合に(ステップ610;YES)、環境110-1は、減耗イベントプロセスを実行することができる(ステップ620)。 If such an event occurs (Step 610; YES), environment 110-1 may perform depletion event process (step 620). 減耗イベントが発生していない場合には、プロセスが終了する。 If the depletion event has not occurred, the process is terminated.

ステップ620に、減耗ページ430から434および/または減耗プロセス232に関して前に説明したように、ユーザおよび/またはISSA200によって実行される様々なプロセスを含めることができる。 In step 620, as previously described with respect the depletion pages 430 434 and / or depletion process 232 may include various processes performed by the user and / or ISSA200. たとえば、環境110-1は、判定された減耗イベントに固有の情報(たとえば、イベントの位置、除去された品目のタイプ、時間枠など)を含むアラートメッセージをユーザに与えることができる。 For example, the environment 110-1, information specific to the determined depletion event (e.g., location of the event, the removed material type of, time, etc. frame) the alert message including a can be given to the user. したがって、店の従業員は、アラートメッセージを受け取り、セキュリティサービスおよび/または顧客サービス機能などの様々なタスクを実行する位置に向けられることができる。 Thus, the store employee may receive the alert message can be directed to a position to perform various tasks, such as security services, and / or customer service functions. また、ステップ620は、1つまたは複数のセキュリティ装置、システムなどを活動化して、減耗イベントの周囲の位置を監視することができる。 Also, step 620, one or more security devices, etc. and activated system, it is possible to monitor the position of the periphery of the depletion event. たとえば、環境110-1は、カメラを活動化して、減耗イベントが起こった位置またはその付近のユーザによって実行される物理的なアクションを記録することができる。 For example, the environment 110-1, the camera was activated, it is possible to record the physical actions performed by the user of the location or near the depletion event has occurred.

図7に、本発明に関するある態様と合致する例示的なリコール処理の流れ図を示す。 7 shows a flowchart of an exemplary recall process consistent with certain aspects related to the present invention. 環境110-1は、上で説明した適当なプロセスを実行して(たとえば、迅速リコールページ436から442および迅速リコールタスク233を介して)、在庫170に含まれる品目に関連するリコールイベントを処理することができる。 Environment 110-1 may execute the appropriate processes described above (e.g., via the rapid recall pages 436 442 and rapid recall task 233) to handle the recall events associated with items included in inventory 170 be able to. 一態様では、環境110-1が、貯蔵寿命または満了イベントが検出されたかどうかを判定することができる(ステップ710)。 In one aspect, it is possible to environment 110-1, shelf life or expiration event is determined whether it has been detected (step 710). このステップを、過ぎ、かつ/または過ぎようとしている対応する(たとえば、1日、数日、1週間以内など)貯蔵寿命および/または有効期限を有する品目が在庫170に含まれるかどうかの判定に関連づけることができる。 This step, too, and / or will and to the corresponding and Sugiyo (e.g., 1 day, several days, such as within one week) to determine whether the item is included in inventory 170 that have a shelf life and / or expiration it can be associated with. そのようなイベントが検出される場合に(ステップ710;YES)、適当な貯蔵寿命/満了プロセスを実行する(ステップ720)。 If such an event is detected (step 710; YES), executes the appropriate shelf life / expiration process (step 720). このステップに、在庫170に、貯蔵寿命および/または有効期限を超えたか超えようとしている1つまたは複数の品目が含まれることをユーザ(たとえば店の従業員、POS位置の店員、事務所の店長など)および/またはISSA200内の別のソフトウェアプロセスに通知することを含めることができる。 This step, the inventory 170, shelf life and / or expiration one is about to exceed or has exceeded the user or users that item is included (e.g. a store employee, clerk POS location, office manager It may include notifying the another software processes, etc.) and / or the ISSA200. この通知に、各品目を識別する情報(たとえばSKU情報)、それに対応する環境110-1内の位置、有効な貯蔵寿命および/または有効期限を有する置換可能な在庫が環境110-1にあるかどうか、および/またはこのイベントを処理する方法に関する指示(たとえば、棚から除去する、品目を棚または店位置の前に移動するなど)を含めることができる。 Or to this notification, information identifying each item (e.g., SKU information), a position in the environment 110-1 corresponding thereto, replaceable stock having effective shelf life and / or expiration date in the environment 110-1 how, and / or instructions regarding how to handle this event (for example, removed from the shelf, such as moving the material in front of the shelf or store location) can be included. このイベントを受け取るユーザおよび/またはISSA200は、受け取った情報を使用して、提案された指示の1つまたは複数を実行し、貯蔵寿命/満了イベントを改善する他のプロセスを実行することができる。 User and / or ISSA200 receive this event, using the received information, performs one or more of the proposed indication, may perform other processes to improve the shelf life / expiration event. この、他の仕事に、このイベントに関連する品目の1つまたは複数の価格を変更することを含めることができる。 This, in other work, can be included to change one or more of the price of the item to be associated with this event. さらに、環境110-1は、このイベントに関連する品目の位置またはその付近に取り付けられた表示装置および/またはPOS端末でメッセージを表示して、顧客および/または従業員に、ある品目が貯蔵寿命または有効期限を過ぎた可能性があることを警告することができる。 Moreover, the environment 110-1, the position of items related to this event or display a message on the display device and / or POS terminals attached to near the customer and / or employee, is an item shelf life or that there is a possibility that has passed the expiration date can be warning.

さらに、環境110-1は、温度イベントが発生したかどうかを判定することができる(ステップ370)。 Moreover, the environment 110-1 may determine whether a temperature event has occurred (step 370). 温度イベントは、品目の特定のグループを囲むかその付近の区域の温度が、おそらくはグループの品目に損傷を与える形で変化した状態に関連するものとすることができる。 Temperature event may be the temperature of the area of ​​or near surrounding a particular group of items are, perhaps to be related to a state that has changed in the form of damage to the group of items. たとえば、環境110-1の冷蔵ユニットが、誤動作し、温度が、ある値未満に低下した場合に、そのユニットに保管されたすべての製品を、損傷を受け、販売するのに良くないとみなすことができる。 For example, the refrigeration unit of environment 110-1, malfunctions, temperature, when the drops below a certain value, that all the products that are stored in that unit, damaged, regarded as not good to sell can. 温度イベントが発生した場合には(ステップ730;YES)、温度プロセスを実行する(ステップ740)。 If the temperature event occurs (step 730; YES), executes the temperature processing (step 740). 本発明の一態様では、温度プロセスに、温度イベント、そのイベントに関連する環境110-1内の位置、そのイベントを扱う方法に関する指示、そのイベントによって影響を受ける区域に含まれるすべての品目に関連する品目情報(たとえばSKU情報)、そのイベントが発生し、かつ/またはこれから発生する時間期間などについて、ユーザに通知することを含めることができる。 In one aspect of the present invention, the temperature process, temperature event, the location in the environment 110-1 associated with the event, instructions on how to handle the event, associated with all items included in the area affected by the event material information (e.g., SKU information), the event occurs and / or the like time period generated from this may include notifying the user. ユーザは、適当な処置を講じて、イベントによって影響されたすべての品目が、購入に安全である(たとえば、イベントが発生したばかりの場合)ことを保証することができる。 The user can take appropriate action, all of the items that have been affected by the event, it is safe to purchase (for example, the case of just event occurs) it is possible to guarantee that. ユーザは、これらの品目を、さらなる購入のために、環境110-1内の正しく動作する温度を制御された位置に再配置することができる。 User, these materials, for further purchases, can be relocated to a position that is controlling the temperature to operate properly in the environment 110-1. さらに、ユーザおよびまたはISSA200は、指定されたユーザに修理メッセージを供給するか、誤動作して温度イベントを引き起こした可能性があるユニットの修理を要求する位置を使用することができる。 Furthermore, the user and or ISSA200 may use the position to request or provide repair message to the specified user, the repair unit that may have caused the temperature event malfunctioning.

環境110-1は、在庫170の品目が、製造業者によって報告された欠陥を有する1つまたは複数の品目タイプに関連するかどうかも判定することができる(ステップ750)。 Environment 110-1, item inventory 170 may determine whether associated with one or more material types having a defect reported by the manufacturer (step 750). このステップに、図5に示された判定されたライブ在庫ステップ510から収集された品目情報を、製造業者によって供給される欠陥のある品目の受け取られたリストと比較することを含めることができる。 This step can involve the item information collected from the live inventory step 510 it is determined as shown in FIG. 5, is compared with the list we received the item defective supplied by the manufacturer. 製造業者によって供給される欠陥情報にあるものと一致する、あるタイプの品目がある場合に、環境110-1を、欠陥プロセスを、実行することができる(ステップ760)。 Matches what is in the defect information provided by the manufacturer, if there is a certain type of material, the environment 110-1, a defect process may be performed (step 760). このプロセスに、在庫170の欠陥品目、その位置、および欠陥に関する情報(たとえば、欠陥のタイプ、品目が、欠陥を有してもまだ安全/動作可能かどうか、POSで品目をリコールしなければならず、販売してはならないかどうかなど)についてユーザに(たとえば、顧客および/または従業員)に通知することを含めることができる。 This process, defects item in inventory 170, their location, and information about defects (e.g., should the type of defect, the material is, whether also still safe / operational with a defect, unless recall items in POS not, for, etc.) to the user whether or not to be sold (for example, it can be included to notify the customer and / or employee). 一態様では、通知されるユーザを、顧客が購入しようとしている欠陥のある製品の販売を扱うことを容易にすることができる位置の店員とすることができる。 In one embodiment, the user to be notified can be a clerk positions can facilitate to handle the sale of the defective the customer is going to buy the product. たとえば、通知で供給される欠陥情報に記載の欠陥の深刻さに応じて、店員は、顧客が品目を購入できなくすることができる。 For example, depending on the severity of the defect according to the defect information provided in the notification, the clerk, the customer can not be purchased items. 別法として、製造業者によって供給される追加部品またはソフトウェアによって品目を仕様通りにすることができる場合に、店員は、この情報を顧客に転送し、購入される品目の対応する部品/ソフトウェアを入手する方法に関する情報を提供することができる。 Alternatively, if it is possible to specifications of the material by additional parts or software supplied by the manufacturer, the clerk, obtain the corresponding parts / software to transfer this information to the customer, items to be purchased it can provide information on how to. さらに、ISSA200が、欠陥品目の販売価格に関する値引きを自動的に提供することができる。 In addition, it is possible to ISSA200 is, automatically provides a discount on the selling price of the defective item. 下げられた販売価格は、POS位置で、または1つまたは複数の欠陥品目に関連する位置の近くに取り付けられたディスプレイに表示することができる。 Selling price is lowered can be displayed at the POS location or on one or display mounted near the associated position in the plurality of defect material. さらに、環境110-1は、欠陥品目を購入した顧客がその品目を訂正できるようにするサービスおよび/または装置を提供することができる。 Moreover, the environment 110-1 may provide services and / or devices customers who have purchased a defective item to be able to correct the item. たとえば、コンピュータ可読媒体に保管されたプログラムの欠陥を訂正するのに必要なソフトウェアコードをユーザがダウンロードできるようにするワークステーションを設けることができる。 For example, it is possible to software code necessary to correct the defects of the program stored in a computer readable medium user provided workstation to be downloaded. さらに、環境110-1は、顧客が、購入した品目を従業員に持たせ、その従業員が、欠けている部品を製造業者に注文する、訂正ソフトウェアパッチをダウンロードする、欠けている部品を欠陥品目にインストールするなど、品目を訂正するのに必要な手順を実行する形で、これらのサービスを顧客に提供することができる。 In addition, environment 110-1, the customer, the items were purchased to have the employee, the employee, to order the missing parts to the manufacturer, to download the correct software patch, the missing parts defect such as installing the material, in the form of the necessary steps to correct the item, it is possible to provide these services to their customers.

さらに、環境110-1は、対応する製造業者による設計変更を受けた品目が在庫170にあるかどうかを判定することもできる(ステップ770)。 Moreover, the environment 110-1 may also be materials that undergo design changes by the corresponding manufacturer to determine whether the inventory 170 (Step 770). ステップ750と同様に、環境110-1は、製造業者から受け取った設計変更情報を、おそらくは図5のステップ510で実行されるプロセスを介して提供される在庫情報の現在のリストと比較することによって、設計変更が行われたかどうかを判定することができる。 Similar to step 750, environment 110-1, a design change information received from the manufacturer, by comparing the current list of inventory information provided via a process performed possibly at step 510 of FIG. 5 , it is possible to determine whether a design change has been made. 品目タイプが、設計変更を受けた場合に(ステップ770;YES)、設計変更プロセスを実行することができる(ステップ780)。 Material type, when subjected to design change (step 770; YES), it is possible to perform a design change process (step 780). 設計変更プロセスに、変更された品目タイプ、変更されたタイプの品目の位置、この設計変更イベントを処理する方法の指示などについて、ユーザ(たとえば従業員)に通知することを含めることができる。 The design change process, modified material type, location of the changed type of item, instructions for such methods to handle this design change event, may be included to notify the user (e.g., employee). 本発明の一態様では、設計変更プロセスに、棚の後ろの位置から前の位置へなど、古い品目を環境110-1内で代替位置に移動して、設計変更された品目の前にこれらの売上を促進することを含めることができる。 In one aspect of the present invention, the design change process, such as the position before the position of the back of the shelf, to move the old material to an alternate location within the environment 110-1, these prior designs modified Material to promote the sales can be included. さらに、設計変更プロセスに、古い品目を在庫170から除去することを含めることができるが、これは、製造業者の指示で行うことができる。 Further, the design change process, but may include removing the older items from inventory 170, which may be done in the manufacturer's instructions.

図5から7の流れ図に示されたステップは、特定のシーケンスで示されているが、本発明の態様と合致する方法、システム、および製造品は、本発明の範囲から逸脱せずに、単一ステップとして、ステップの様々な組合せで、追加ステップを伴って、またはより少数のステップで、ステップのそれぞれを異なるシーケンスで、実行することができる。 The steps shown in the flow diagram of FIGS. 5-7, are shown in a particular sequence, the method consistent with embodiments of the present invention, systems, and articles of manufacture, without departing from the scope of the present invention, a single as one step, in various combination of steps, with additional steps, or fewer steps, each step in a different sequence, may be performed.

<結論> <Conclusion>
上で説明したように、本発明に関するある態様と合致するシステム、方法、および製造品は、リアルタイムまたはほぼリアルタイムの基礎で、環境がそのビジネス目標(たとえば売り上げ増加)を達成するための多数のオプションを提供する粒度レベルで、品目在庫管理プロセスを実行する環境を可能にする。 As described above, system consistent with certain aspects related to the present invention, methods, and articles of manufacture, real-time or near real-time basis, a number of options for the environment to achieve its business goals (e.g. sales increase) in granularity level that provides, to enable an environment to perform the material inventory management processes.

本発明の実施の前述の説明は、例示および説明のために提示されたものである。 The foregoing description of embodiments of the present invention has been presented for purposes of illustration and description. これは、網羅的ではなく、開示される正確な形態に本発明を制限するものではない。 It is not exhaustive and not intended to limit the invention to the precise form disclosed. 修正形態および変形形態は、上の教示に鑑みて可能であり、あるいは、本発明を実践することから獲得することができる。 Modifications and variations are possible in light of the above teachings or may be acquired from the practice of the invention. 本発明の追加の修正形態および変形形態は、たとえば、ソフトウェアを含む、説明された実施形態とすることができるが、本発明は、ハードウェアおよびソフトウェアの組合せ、またはハードウェアのみとして実施することができる。 Additional modifications and variations of the present invention include, for example, software, which may be described embodiments, the present invention may be implemented with only a combination of hardware and software or hardware, it can. 本発明は、オブジェクト指向および非オブジェクト指向の両方のプログラミングシステムを用いて実施することができる。 The present invention may be implemented using both the programming object-oriented system and non-object-oriented.

たとえば、当業者は、多数の異なるタイプの環境110-1を使用して本発明を実施する能力を理解するであろう。 For example, those skilled in the art will appreciate the ability to implement the invention using many different types of environments 110-1. たとえば、小売り環境のほかに、本発明の態様を、RFIDタグ付けすることができ、これらのタグから情報を検索するアンテナを含むオブジェクト(たとえば、在庫など、物理的に有形のオブジェクト)を含むすべての環境に適用することができる。 For example, in addition to retail environments, aspects of the present invention, it is possible to attach an RFID tag, the object including an antenna for retrieving information from these tags (e.g., inventory, etc., physically tangible object) all comprising it can be applied to the environment. たとえば、本発明を、店がそのビジネス環境全体を通じて個人を追跡することを求める環境で適用することができる。 For example, the present invention, the store can be applied in an environment that seeks to track individuals throughout its business environment. そのようなシナリオでは、店の環境(たとえば建物)が、様々な戦略的位置(たとえば、戸口、エレベータなど)に取り付けられたアンテナを有することができる。 In such a scenario, the store environment (e.g., a building) may have various strategic locations (e.g., doorways, elevators, etc.) attached to the antenna. 店の各従業員は、前に説明したものによく似た(たとえば顧客RFIDカード)RFIDカードを発行される。 Each employee of the store, very similar (for example, customer RFID card) to those previously described will be issued an RFID card. したがって、ISSA200は、従業員がそのそばを移動する時にアンテナから受信される/収集される情報に基づいて、ビジネス環境内のユーザの移動を監視することもできる。 Therefore, ISSA200 the employee based on the information that is the / collected received from the antenna when moving beside it, it is also possible to monitor the movement of the user's business environment.

さらに、インターフェース210に、ISSA200によって実行される様々なプロセスと相互作用する他のタイプのインターフェースを含めることができる。 Further, the interface 210 may include other types of interfaces that interact with various processes performed by ISSA200. たとえば、ユーザが、在庫170内のRFIDタグ280との間でEPCデータを読み書きするだけではなく、そのような動作の状況を監視することもできるようにするためにEPCライタプロセスと相互作用する様々なユーザインターフェースが、動作することができる。 For example, various user not only read and write EPC data with the RFID tag 280 in inventory 170, to interact with EPC writer process to also be able to monitor the status of such operations user interface, such is able to operate. たとえば、インターフェース210に、EPCライタウィンドウを介して入力されたすべての品目のリストを含む結果ウィンドウをユーザに提示する結果インターフェースを含めることができる。 For example, the interface 210 may include results interface that presents the results window containing a list of all items that were entered via an EPC writer window to a user. 結果ウィンドウには、EPCライタ動作が成功裡に実行されたかどうかを示す情報を含めることができる。 Results The window may include information indicating whether the EPC writer operation is performed successfully. EPC書込の結果に基づいて、様々な対話型ディスプレイメッセージをユーザに供給することができる。 Based on the results of EPC writing, it is possible to supply various interactive display message to the user. たとえば、結果ウィンドウに、EPC書込が成功でなかった理由を示す1つまたは複数のエラーメッセージと、おそらくその問題を訂正する方法に関する指示を提示することができる。 For example, the result window may present one or more error messages indicating a reason EPC write was not successful, probably instructions on how to correct the problem. また、インターフェース210に、誤動作しているRFIDタグ280に関する情報をユーザが要求できるようにする不良タグファインダインターフェースを含めることができる。 Further, the interface 210 may include a bad tag finder interface that the information about the RFID tag 280 can user requests malfunctioning. 不良タグインターフェースは、不良タグのIDを識別する情報、その位置、およびそのタグに関連する関連品目をユーザに提示することができる。 Bad tag interface, information identifying the ID of the defective tag, its location, and the associated item associated with the tag may be presented to the user.

本発明の諸態様を、メモリに保管されるものとして説明したが、当業者は、これらの態様を、ハードディスク、フロッピー(登録商標)ディスク、またはCD-ROMなどの二次記憶装置などの他のタイプのコンピュータ可読媒体、インターネットまたは他の伝搬媒体からの搬送波、あるいはRAMまたはROMの他の形にも保管できることを理解するであろう。 Aspects of the present invention has been described as being stored in memory, one skilled in the art, these aspects, a hard disk, a floppy disk or CD-ROM such as secondary storage devices other such, type of computer-readable media, will understand that can be stored to other forms of carrier waves or RAM or ROM, from the Internet or other propagation medium. 本発明の範囲は、請求項およびその同等物によって定義される。 The scope of the invention is defined by the claims and their equivalents.

(アタッチメントA) (Attachment A)
複数のRFアンテナを使用するインテリジェントステーションならびにこれを組み込んだ在庫制御システムおよび在庫制御方法 Intelligent station and inventory control system and the inventory control method incorporating this use of multiple RF antennas

[発明の分野] [Field of the Invention]
[0001] [0001]
本発明は、全般的に、RFID(radio frequency identification)タグを用いてタグ付けされた品目を追跡するのにインテリジェントステーション内の複数のRF(radio frequency)アンテナを使用することの分野に関する。 The present invention relates generally to the field of using multiple RF (radio frequency) antenna in the intelligent station to track tagged items using RFID (radio frequency identification) tag. より一般的には、本発明は、RFIDタグを用いてタグ付けされた品目(item)を追跡し、在庫目録を作成するのにインテリジェントステーションを使用する、在庫制御の方法およびシステムを対象とする。 More generally, the present invention tracks the tagged item (item The) using RFID tag, using the intelligent station to inventoried directed to the inventory control method and system .

[発明の背景] Background of the Invention
[0002] [0002]
RFID(radio frequency identification)システムでは、通常は、1つまたは複数のリーダーアンテナを使用して、RFIDタグを用いてタグ付けされた品目にRF(radio frequency)信号を送る。 The RFID (radio frequency identification) systems, typically use one or more reader antennae, and sends an RF (radio frequency) signal to the tagged item with a RFID tag. 品目または人を識別するのにそのようなRFIDタグを使用することが、当技術分野で周知である。 It is well known in the art that use of such RFID tags to identify an item or person. リーダーアンテナからのRF信号に応答して、RFIDタグは、励起された時に、磁界(または電界)の外乱を作り、これがリーダーアンテナによって検出される。 In response to the RF signal from the reader antenna, RFID tags, when excited, creating a disturbance of the magnetic field (or electric field) that is detected by the reader antenna. 通常、そのようなタグは、タグがリーダーアンテナの検出範囲内にある時に、リーダーアンテナからのRF信号に応答して励起されるか共振する、受動タグである。 Usually, such a tag, the tag is at within the detection range of the reader antenna resonates either excited in response to the RF signal from the reader antenna is a passive tag. 適当なRFアンテナの詳細を含むそのようなRFIDシステムの1つの例が、米国特許第6094173号に記載されている。 One example of such a RFID system including details of suitable RF antenna is described in U.S. Patent No. 6,094,173. 検出範囲を改善し、「カバレッジ」を広げるために、位相はずれの同一平面アンテナを使用することが既知である。 To improve the detection range, in order to widen the "coverage", it is known to use coplanar antenna out of phase. そのようなアンテナの例が、米国特許第6166706号に記載されている。 Examples of such an antenna is described in U.S. Patent No. 6,166,706.
[0003] [0003]
RFIDシステムの検出範囲は、通常は、信号強度によって短い範囲に制限され、たとえば、しばしば、13.56MHzシステムで、約1フィート(0.3048m)未満である。 The detection range of the RFID system is usually limited to a short range by the signal strength, for example, often at 13.56MHz system, is less than approximately one foot (0.3048m). したがって、ポータブルリーダーユニットは、タグ付けされた品目のすべてを検出するために、タグ付けされた品目のグループを超えて移動される。 Therefore, portable reader units in order to detect all the tagged items are moved beyond a group of tagged items. というのは、タグ付けされた品目が、通常は、静止のまたは固定された単一のリーダーアンテナの検出範囲よりかなり広い空間に保管されるからである。 Since the tagged items are usually because stored considerably wide space than the detection range of a stationary or fixed single reader antenna. 別法として、より多数のタグ付けされた品目を検出するのに十分な出力および範囲を有するより大きいリーダーアンテナを使用することができる。 Alternatively, it is possible to use a larger reader antenna with sufficient power and range to detect a larger number of tagged items. しかし、そのようなアンテナは、非実際的である場合があり、許容可能限度を超えて放射される出力の範囲が広がる可能性がある。 However, such an antenna, may be impractical and may spread the range of power radiated beyond the allowable limits. さらに、これらのリーダーアンテナは、しばしば、店内または空間が貴重である他の位置に配置され、そのように大きいリーダーアンテナを使用することが、高価で不便である。 Furthermore, these reader antennae are often located in other positions store or space is at a premium, it is an expensive and inconvenient to use so large reader antennae. もう1つの可能な解決策では、複数の小さいアンテナを使用することができるが、この構成は、しばしばスペースが貴重であることを念頭においてセットアップするのが難しい場合がある。 In another possible solution, it is possible to use a plurality of small antennas, the configuration may be difficult to set up keeping in mind that often space is at a premium.
[0004] [0004]
しかし、複数のアンテナ(または構成要素)の使用は、リーダーユニットを複数のアンテナに接続するのに複数の伝送ケーブルが使用されること、および/または複数のアンテナのすべてがリーダーユニットへの単一の伝送ケーブルによって接続される時に、複数のアンテナを個別に制御できないことという短所を有する。 However, single use of multiple antennas (or components) may be a plurality of transmission cables are used to connect the reader unit to a plurality of antennas, and / or all of the plurality of antennas to the reader unit when connected by the transmission cable has the disadvantage that it can not control a plurality of antennas individually.
[0005] [0005]
背景として、図1は、従来技術のRFIDシステムの基礎を示すブロック図である。 As background, Figure 1 is a block diagram showing a basic prior art RFID systems. リーダーユニット100は、通常は、RS-232または類似するデジタル通信を介して、コンピュータ端末などの端末102に接続することができる。 Reader unit 100, typically via an RS-232 or similar digital communication can be connected to the terminal 102, such as a computer terminal. リーダーユニット100は、ケーブル203によってリーダーアンテナ200に接続される。 Reader unit 100 is connected to the reader antenna 200 by a cable 203. リーダーアンテナ200は、通常は、少なくとも1つのループ201および同調回路202からなる。 Reader antenna 200 typically consists of at least one loop 201 and the tuning circuit 202. 同調回路202は、図1では局所化された部分に示されているが、当業者は、これをループ201に沿って分配できることを理解するであろう。 Tuning circuit 202 is shown in a portion that is 1 in localized figures, those skilled in the art will understand that this can be distributed along the loop 201. リーダーアンテナ200は、低出力無線波105によって1つまたは複数のRFIDタグ106と通信し、このRFIDタグ106は、通常は、RFIDシステムによって追跡される品目、オブジェクト(動物または非動物)、または人に関連する。 Reader antenna 200 is in communication with one or more RFID tags 106 by a low power radio waves 105, the RFID tag 106 is typically, items to be tracked by the RFID system, an object (animal or non-animal), or human is connected with.
[0006] [0006]
伝送ケーブル203は、通常は、そのインピーダンスによって特性を表され、インピーダンスは、単純化された形では、伝送ケーブルのインダクタンスLをキャパシタンスCで割った値の平方根にほぼ等しい。 Transmission cable 203 is typically represented the characteristic by its impedance, the impedance is in simplified form, is approximately equal to the square root of the value obtained by dividing the capacitance C of the inductance L of the transmission cable. 同軸ケーブルの場合に、インピーダンスは、一般に50Ωまたは75Ωである。 In the case of coaxial cables, the impedance is generally 50Ω or 75 ohms.
[0007] [0007]
一般に、伝送ケーブル203、アンテナループ201、および同調回路202は、所望の周波数でRF出力を最も効率的に利用する形で一緒に接続され、この所望の周波数は、アンテナ200などのループアンテナを使用するRFIDシステムでは、通常は13.56MHzなどの「高い」周波数である。 Generally, the transmission cable 203, antenna loop 201 and a tuning circuit 202, are connected together in a manner that utilizes the RF output most efficiently at a desired frequency, the desired frequency, using a loop antenna, such as antenna 200 in the RFID system, typically a "high" frequencies, such as 13.56 MHz. しばしばRFIDシステムに使用される、もう1つの一般的な「低い」周波数が、125kHzである。 Often used for RFID systems, another common "low" frequency, a 125 kHz. RF範囲内の900MHzまたは2.45GHzなどの「超高」(UHF)周波数も、異なるアンテナ設計と共に使用される。 "Ultra High" (UHF) frequencies such as 900MHz or 2.45GHz in the RF range are also used with different antenna designs.
[0008] [0008]
単一のリーダーユニットによって電力を与えられ、マルチプレクサスイッチを使用してアンテナの間で交番する複数のアンテナを使用するシステムも、既知である。 It is powered by a single reader unit, a system using a plurality of antennas alternates between the antenna using a multiplexer switch are also known. そのようなシステムを、概念的に図2に示すが、図2では、2つの別々のアンテナ200aおよび200bが、それぞれの伝送ケーブル203aおよび203bを介してリーダーおよびマルチプレクサユニット101に接続される。 Such a system, although conceptually illustrated in Figure 2 where two separate antennas 200a and 200b are connected to the reader and multiplexer unit 101 through respective transmission cables 203a and 203b. 複数のアンテナの使用によって、通常は、複数のリーダーユニットを必要とせずに、タグを読み取る時の空間カバレッジが改善される。 The use of multiple antennas, usually without the need for multiple reader unit, space coverage when reading tags is improved. 図2に開示された配置の主な短所は、アンテナのそれぞれへの別々の伝送ケーブルの必要である。 The main disadvantage of the arrangement disclosed in FIG. 2 is a need for a separate transmission cable to each of the antennas. しばしば、空間が貴重なので、この別々のケーブルの使用は、これらの別々のケーブルのそれぞれを設置するか配置するのに追加の空間が必要になるので、不利である。 Often, because space is precious, the use of the separate cable, so require additional space for placement or installation of each of these separate cables is a disadvantage. この短所は、3つ以上のアンテナが1つのリーダーユニットと共に使用される時に、強調される。 This disadvantage is when the three or more antennas are used with one reader unit, is highlighted. というのは、これらの複数のアンテナのすべてが、別々の伝送ケーブルを必要とするからである。 Because, since all of these multiple antennas, require separate transmission cables.

[発明の概要] [Summary of the Invention]
[0009] [0009]
一態様で、本発明は、RFIDタグを追跡するインテリジェントステーションであって、RF信号を送受信するリーダーユニットと、第1伝送ケーブルによって第1スイッチを介して前記リーダーユニットに接続された第1RFアンテナと、前記同一の第1伝送ケーブルによって1つまたは複数の追加スイッチを介して前記リーダーユニットに接続された1つまたは複数の追加RFアンテナとを含むインテリジェントステーションを提供する。 In one aspect, the present invention provides an intelligent station that tracks RFID tags, a reader unit that transmits and receives RF signals, a first 1RF antenna connected by a first transmission cable through a first switch to the reader unit provides intelligent station comprising one or more additional RF antennae connected to the reader unit through one or more additional switches by the same first transmission cable. 本明細書で使用される用語「インテリジェント」は、システムが、無線周波数信号の伝送を介して、追跡可能品目に関連する一意の識別子を取り込み、保管し、データをルックアップし、監視することができることを意味する。 The term "intelligent" as used herein, system, through the transmission of radio frequency signals, capture the unique identifier associated with trackable items, store, and lookup data, to be monitored It means that it is possible.
[0010] [0010]
もう1つの態様で、前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加のRFアンテナがそれぞれ、ループおよび同調回路を含む。 In another embodiment, the first 1RF antenna and one or more additional RF antenna each include a loop and a tuning circuit.
[0011] [0011]
本発明のもう1つの態様で、前記リーダーユニットは、前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加のRFアンテナの同調回路を含み、前記同調回路は、前記第1伝送ケーブルを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加のRFアンテナに接続される。 In another aspect of the present invention, the reader unit, the first 1RF includes a tuning circuit of the antenna and one or more additional RF antenna, the tuning circuit, the through the first transmission cable first 1RF It is connected to the antenna and one or more additional RF antenna.
[0012] [0012]
もう1つの態様で、本発明は、RF信号を生成し、受信するリーダーユニットと、動作可能に前記リーダーユニットならびに第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチに接続された制御ユニットとを含み、前記制御ユニットは、前記リーダーをそれぞれ前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに接続するために前記第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチを選択的に操作するように構成される。 In another aspect, the present invention generates an RF signal, comprising: a reader unit for receiving, and operably said reader unit and a control unit connected to the first switch and one or more additional switches, wherein the control unit is configured to selectively operate said first switch and one or more additional switches to connect the reader to each of the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae . 前記リーダーユニットおよび前記制御ユニットは、別々のデバイスとするか、単一のユニットに組み合わせることができる。 The reader unit and the control unit, either as separate devices can be combined into a single unit.
[0013] [0013]
本発明のもう1つの態様では、前記インテリジェントステーションが、さらに、前記リーダーユニットを補助RFアンテナループに接続する第2伝送ケーブルを含み、前記補助RFアンテナループのそれぞれが、前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナの対応する1つの近くに配置される。 In another aspect of the present invention, the intelligent station further, the comprise a second transmission cable that connects the reader unit to auxiliary RF antenna loops, each of said auxiliary RF antenna loops, the first 1RF antenna and one or they are arranged corresponding to one nearby more additional RF antenna. 前記補助アンテナは、前記タグに電力を与える変調されないRF信号を受信し、前記タグは、通常、RF信号の不在時に電力を与えられない。 The auxiliary antenna may receive an unmodulated RF signal to provide power to the tag, the tag is usually not powered in the absence of the RF signal. 本明細書で使用する「変調されないRF信号」は、重畳されたデーがないRF信号である。 "RF signal that is not modulated," as used herein is a no superimposed data RF signal. 「変調されたRF信号」は、重畳されたデータを搬送するRF信号である。 "Modulated RF signal" is an RF signal carrying superimposed data.
[0014] [0014]
もう1つの態様で、前記リーダーユニットが、前記リーダーユニットの近くの、前記第2伝送ケーブルを介して前記補助RFアンテナループに接続された第2同調回路を含む。 In another embodiment, the reader unit includes a second tuning circuit connected to the auxiliary RF antenna loops through the close, the second transmission cable of the reader unit. 前記第2同調回路は、前記補助RFアンテナループを同調させるように構成される。 It said second tuning circuit is configured to tune the auxiliary RF antenna loops.
[0015] [0015]
もう1つの態様で、本発明は、前記リーダーユニットを、それぞれ前記第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに接続する第2伝送ケーブルを提供する。 In another aspect, the present invention, the leader unit, the second transmission respectively through said first switch and one or more additional switches to connect to the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae to provide a cable. 前記リーダーユニットは、前記第2伝送ケーブルを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに変調されないRF信号を送り、前記第1伝送ケーブルを介して前記第1アンテナおよび1つまたは複数の追加アンテナに変調されたRF信号を送る。 The reader unit, the second feed an unmodulated RF signal to the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae through the transmission cable, wherein the first antenna and one via the first transmission cable or Send a RF signal modulated to a plurality of additional antennas.
[0016] [0016]
本発明のもう1つの態様では、前記第1スイッチが、3つの状態すなわち、前記第1スイッチが、前記変調されたRF信号を前記第1RFアンテナに送るだけである第1状態、前記第1スイッチが、前記変調されないRF信号を前記第1RFアンテナに送るだけである第2状態、および前記変調されたRF信号および前記変調されないRF信号の両方が前記第1RFアンテナをバイパスする第3状態だけで動作するように構成される。 In another aspect of the present invention, the first switch, three states i.e., the first switch, a first state that only sends the modulated RF signal to the first 1RF antenna, said first switch but operates only in the third state in which both of the second state the unmodulated RF signal is only sent to the first 1RF antenna, and the modulated RF signal and the unmodulated RF signal bypass the first 1RF antenna configured to. 前記第2スイッチは、3つの状態すなわち、前記第2スイッチが、前記変調されたRF信号を前記関連する第2RFアンテナに送るだけである第1状態、前記第2スイッチが、前記変調されないRF信号を前記第2の関連するRFアンテナに送るだけである第2状態、および前記変調されたRF信号および前記変調されないRF信号の両方が前記関連する第2RFアンテナをバイパスする第3状態だけで動作するように構成された多極スイッチを含む。 The second switch has three states i.e., the second switch, wherein the modulated first state RF signal is only sent to the associated second 2RF antenna, said second switch, said unmodulated RF signal It operates in only third state to bypass the second associated first 2RF antenna second state, and both the modulated RF signal and the unmodulated RF signal to the associated that only send RF antenna including multi-pole switch configured to. 前記スイッチのそれぞれを、互いに独立に制御することができ、したがって、たとえば前記第1および第2のスイッチを、同時に、それぞれ変調された信号および変調されない信号を送るようにセットすることができる。 Each of the switches can be controlled independently of each other, thus, for example, the first and second switches, at the same time, can be set to send each modulated signal and unmodulated signal. さらに、2つの状態(一方の状態は、変調されたRF信号を前記関連するアンテナに渡し、他方の状態は、前記関連するアンテナに信号を渡さない)の1つで動作するように構成された2極スイッチを使用することができる。 Furthermore, two states (one state passes the modulated RF signal to the antenna to the associated, the other state, the associated not pass signals to the antenna) configured to operate in one of it can be used two-pole switch.
[0017] [0017]
もう1つの態様では、本発明は、前記同一の第1伝送ケーブルを介して前記リーダーユニットに接続された追加RFアンテナと、それぞれ前記第1伝送ケーブルと前記追加RFアンテナの間に配置される追加スイッチとを提供する。 Additional In another aspect, the present invention includes an additional RF antennae connected to the reader unit through the same first transmission cable, which are respectively disposed between the first transmission cable and the additional RF antenna to provide a switch.
[0018] [0018]
1つの態様で、RF伝送ケーブルは、すべてのアンテナにサービスする単一の枝を有する、すなわち、アンテナは、直列配置でRF伝送ケーブルを介してリーダーユニットに接続される。 In one embodiment, RF transmission cable has a branch single to service all antennas, i.e., antennas are connected to the reader unit through the RF transmission cable in a series arrangement.
[0019] [0019]
もう1つの態様で、RF伝送ケーブルは、複数の枝を有し、各枝は、1つまたは複数のアンテナにサービスする。 In another embodiment, RF transmission cable has a plurality of branches, each branch is service to one or more antennas. すなわち、アンテナは、並列直列配置で前記RF伝送ケーブルを介して前記リーダーユニットに接続され、前記RF伝送ケーブルの各枝は、スイッチの使用を介して選択可能である。 That is, the antenna is connected to the reader unit through the RF transmission cable in a parallel series arrangement, each branch of the RF transmission cable can be selected through the use of switches.
[0020] [0020]
もう1つの態様で、インテリジェントステーションは、そうでなければ前記リーダーによって行われる信号処理の一部を実行するためにRF信号処理エレクトロニクスを含む。 In another embodiment, the intelligent station includes an RF signal processing electronics to perform some of the signal processing performed by the reader otherwise.
[0021] [0021]
もう1つの態様で、前記1つまたは複数の追加スイッチのそれぞれが、PIN型ダイオードを含む。 In another embodiment, each of the one or more additional switches, including PIN diode.
[0022] [0022]
もう1つの態様で、本発明は、在庫目録を作成される品目の品目情報を判定するのにRFIDタグを使用するインテリジェント在庫制御システムであって、1つまたは複数のインテリジェントステーションを含むインテリジェント在庫制御システムを提供する。 In another aspect, the present invention provides an intelligent inventory control system that uses RFID tags to determine item information of items to be inventoried, the intelligent inventory control including one or more intelligent stations to provide a system. 各インテリジェントステーションは、第1伝送ケーブルによって第1スイッチを介して前記リーダーユニットに接続される第1RFアンテナと、前記同一の第1伝送ケーブルによってそれぞれの1つまたは複数の追加スイッチを介して前記リーダーユニットに接続される1つまたは複数の追加RFアンテナを含む。 Each intelligent station comprises a first 1RF antenna connected to the reader unit through the first switch by a first transmission cable, the reader through respective one or more additional switches by the same first transmission cable including one or more additional RF antennae connected to the unit. 前記リーダーユニットは、前記インテリジェントステーションの1つから離れてまたは前記1つの中に配置することができる。 The reader unit may be located in one or in the away from one of the intelligent stations. 前記在庫制御システムは、さらに、データストアに接続された、在庫目録を作成される前記品目に関する在庫情報を更新するために前記インテリジェントステーションから品目情報を受け取る、在庫制御処理ユニットを含む。 The inventory control system further connected to a data store, receive item information from the intelligent station to update inventory information regarding the items to be inventoried, including inventory control processing unit.
[0023] [0023]
もう1つの態様で、本発明は、RFIDタグによってタグ付けされる品目の在庫制御の方法であって、複数のインテリジェントステーションを設けることであって、各インテリジェントステーションが、RF信号を送受信するリーダーユニットと、第1伝送ケーブルによって第1スイッチを介して前記リーダーユニットに接続された第1RFアンテナと、前記同一の第1伝送ケーブルによってそれぞれの1つまたは複数の追加スイッチを介して前記リーダーユニットに接続された1つまたは複数の追加RFアンテナとを含むことと、前記それぞれのインテリジェントステーションに配置される品目の品目情報を判定するために、前記インテリジェントステーションのそれぞれの前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに選択的にエネルギーを与えるこ In another aspect, the present invention provides a method of inventory control for items tagged with RFID tags, the method comprising providing a plurality of intelligent stations, each intelligent station, reader unit that transmits and receives RF signals If, connected to the reader unit through the first 1RF antenna connected to the reader unit through the first switch by a first transmission cable, each of the one or more additional switches by the same first transmission cable and comprise one or more additional RF antenna is, to determine item information of items to be disposed above each of the intelligent stations, each of said first 1RF antenna and one or more of the intelligent stations this selectively providing energy to an additional RF antenna of によって、在庫目録を作成される品目の品目情報を判定することと、在庫目録を作成される前記品目の在庫情報を更新するために前記判定された品目情報を処理することとを含む方法を提供する。 Accordingly, the method comprising and determining item information of items to be inventoried, and treating the determined item information to update inventory information of the items to be inventoried to.
[0024] [0024]
一態様で、各ステーションは、それ自体のリーダーユニットを有する。 In one aspect, each station has its own reader unit. しかし、1つのリーダーユニットが、多数のステーションにサービスすることもできる。 However, one reader unit may also be services to many stations.
[0025] [0025]
本発明のもう1つの態様では、在庫制御方法が、前記第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチにエネルギーを与え、前記それぞれのエネルギーを与えられた1つまたは複数の追加RFアンテナの範囲内にあるRFIDタグを有する品目から品目情報を検出するために、前記第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチを選択的に制御することを含む。 In another aspect of the present invention, the inventory control method, the first energize switches and one or more additional switches, within the scope of one or more additional RF antennae given the respective energy to detect item information from items with RFID tags in, including selectively controlling the first switch and one or more additional switches.
[0026] [0026]
本発明のもう1つの態様によれば、在庫制御方法が、前記リーダーユニットによって生成されるRF出力レベルのソフトウェア制御を含む。 According to another aspect of the present invention, the inventory control method includes software control of the RF output level generated by the reader unit. 好ましい実施形態では、テストが、各接続されたアンテナの最適の結果を達成するためにリーダーユニットが供給しなければならないRF出力を判定し、前記各接続されたアンテナは、前記RFケーブルに沿った異なる距離に配置される。 In a preferred embodiment, the test may determine the RF output reader unit must provide to achieve optimal results for each connected antenna, each connected antenna, along the RF cable They are located at different distances. この情報は、たとえば、ルックアップテーブルまたは他の同等のインデクシングされるデータ保管手段に保管される。 This information is for example stored in a lookup table or other data storage means which is equivalent indexing. その後、動作中に、各アンテナの出力レベルが、前記ルックアップテーブルに保管されたこの所定の出力レベルに基づいてセットされ、その結果、前記RF伝送ケーブルに沿った異なる距離にあるアンテナが、すべて、本質的に同等の出力で動作できるようになる。 Then, during operation, the output level of each antenna, the set based on this predetermined power level that is stored in a lookup table, as a result, the antenna at different distances along the RF transmission cable, all , it becomes possible to operate at essentially the same output.
[0027] [0027]
代替実施形態では、各アンテナに供給される前記出力が、たとえばアンテナのタイプなど、追加の要因にも依存することができる。 In an alternative embodiment, the output supplied to the antenna, for example, type of antenna, it can also depend on additional factors. したがって、代替実施形態では、前記アンテナの前記距離およびタイプを使用して、特定のアンテナに関する最適出力レベルを判定し、保管することができる。 Thus, in an alternative embodiment, using the distance and type of the antenna, to determine the optimal output level for a particular antenna can be stored.
[0028] [0028]
本発明のもう1つの態様では、在庫制御方法が、RFフィルタアンプなど、RF信号強度を上げるためにN番目の棚ごとなど、前記RF伝送ケーブルに沿って周期的に配置されるRF増幅器デバイスを含む。 In another aspect of the present invention, the inventory control method, such as RF filter amplifiers, such as every N-th shelf in order to increase the RF signal strength, the RF amplifier devices are periodically disposed along the RF transmission cable including.
[0029] [0029]
本発明のもう1つの態様では、在庫制御方法が、品目の前記判定された品目情報をデータストア内で更新することを含む。 In another aspect of the present invention, the inventory control method includes updating the determined item information of items in a data store.
[0030] [0030]
もう1つの態様で、本発明は、前記在庫管理方法が、インテリジェントステーションごとに、前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナのそれぞれの1つの近くに配置された1つまたは複数の補助アンテナループに前記リーダーユニットを接続する第2伝送ケーブルを設けることを含み、前記リーダーユニットが、前記第1伝送ケーブルを介して変調されたRF信号を送り、前記第2伝送ケーブルを介して変調されないRF信号を送ることを提供する。 In another aspect, the present invention, the inventory control method, for each intelligent station, one is respectively disposed near one of said first 1RF antenna and one or more additional RF antennae or a plurality of auxiliary comprising providing a second transmission cable that connects the reader unit to the antenna loop, the reader unit sends an RF signal modulated through the first transmission cable, not modulated through the second transmission cable It provides for sending the RF signals.
[0031] [0031]
もう1つの態様で、本発明による在庫制御方法は、インテリジェントステーションごとに、前記リーダーユニットを、それぞれ第1スイッチおよび1つまたは複数の追加スイッチを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに接続する第2伝送ケーブルを設けることを含み、前記リーダーユニットは、前記第2伝送ケーブルを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに変調されないRF信号を送り、前記第1伝送ケーブルを介して前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナに変調されたRF信号を送る。 In another embodiment, the inventory control method according to the invention, for each intelligent station, the reader unit, one and the second 1RF antenna via the first switch and one or more additional switches each or more additional comprising providing a second transmission cable that connects to the RF antenna, the reader unit sends an unmodulated RF signal to the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae through the second transmission cable, wherein Send a RF signal modulated on the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae through the first transmission cable.
[0032] [0032]
もう1つの態様で、本発明の在庫制御方法は、インテリジェントステーションごとに、3つだけの状態すなわち、変調されたRF信号を前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナのそれぞれの1つに送るだけである第1状態、変調されないRF信号を前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナのそれぞれの1つに送るだけである第2状態、および前記変調されたRF信号および前記変調されないRF信号の両方が、前記第1RFアンテナおよび1つまたは複数の追加RFアンテナのそれぞれの1つをバイパスする第3状態の1つで動作するように前記第1スイッチおよび1つまたは複数の追加のスイッチを構成することを提供する。 In another embodiment, the inventory control method of the present invention, for each intelligent station, state or only three, one of each modulated RF signal of the first 1RF antenna and one or more additional RF antennae first state is only sent to the second state only sends an unmodulated RF signal to a respective one of said first 1RF antenna and one or more additional RF antennae, and the modulated RF signal and the both unmodulated RF signal, the first 1RF antenna and one or more additional one said first switch and to operate in one of the third state to bypass the respective one of the RF antenna or a plurality of providing that you configure an additional switch.

[図面の簡単な説明] BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS
[0033] [0033]
本明細書に組み込まれ、その一部を構成する添付図面に、本発明の現在の好ましい実施形態を、上で与えた全般的な説明および本発明の原理を説明する役割を果たす以下で示される好ましい実施形態の詳細な説明と共に、制限なしに示す。 Incorporated herein, in the accompanying drawings which form a part of the presently preferred embodiments of the present invention, it is shown below serve to explain the principles of the general description and the present invention given above together with the detailed description of the preferred embodiment, shown without limitation.
[0034] [0034]
図1は、従来技術のRFIDシステムの基礎を示すブロック図である。 Figure 1 is a block diagram showing a basic prior art RFID systems.
[0035] [0035]
図2は、リーダーユニットに接続された複数のアンテナを用いる従来技術のRFIDシステムを示すブロック図である。 Figure 2 is a block diagram illustrating a prior art RFID system using a plurality of antennas connected to the reader unit.
[0036] [0036]
図3Aは、本発明によるインテリジェントステーションを使用する在庫制御システムの実施形態を示すブロック図である。 Figure 3A is a block diagram illustrating an embodiment of an inventory control system that uses intelligent stations in accordance with the present invention.
[0037] [0037]
図3Bは、本発明によるインテリジェント棚を使用する在庫制御システムのもう1つの実施形態を示すブロック図である。 Figure 3B is a block diagram showing another embodiment of an inventory control system that uses intelligent shelves in accordance with the present invention.
[0038] [0038]
図3Cおよび3Dは、本発明による在庫制御システムの制御ユニットによって実行される処理を示す流れ図である。 3C and 3D are flowcharts showing a process executed by the control unit of the inventory control system according to the present invention.
[0039] [0039]
図3Eは、並列-直列構成でインテリジェントステーションを使用する在庫制御システムのもう1つの実施形態を示すブロック図である。 Figure 3E is parallel - is a block diagram showing another embodiment of an inventory control system that uses intelligent stations in a serial configuration.
[0040] [0040]
図3Fは、もう1つの並列-直列構成でインテリジェントステーションを使用する在庫制御システムのもう1つの実施形態を示すブロック図である。 Figure 3F, another parallel - is a block diagram showing another embodiment of an inventory control system that uses intelligent stations in a serial configuration.
[0041] [0041]
図3Gは、並列-直列構成で使用されるTスイッチを示すブロック図である。 Figure 3G is a parallel - is a block diagram showing a T switch used in a series configuration.
[0042] [0042]
図3Hは、並列-直列構成で使用されるインラインスイッチを示すブロック図である。 Figure 3H is a parallel - is a block diagram illustrating an inline switch for use in a series configuration.
[0043] [0043]
図3Iは、1つのケーブルでRF通信およびデジタル通信を搬送する例示的方法を示すブロック図である。 Figure 3I is a block diagram illustrating an exemplary method for transporting a RF communications and digital communications on one cable.
[0044] [0044]
図3Jは、選択されたアンテナを過ぎて延びるRFケーブルの望ましくない影響を最小にするのにスイッチを使用する方法を示すブロック図である。 Figure 3J is a block diagram illustrating a method of using switches to minimize undesirable effects of an RF cable extending past a selected antenna.
[0045] [0045]
図4Aは、リーダーユニットに接続された複数のアンテナを有するRFIDシステムを示す、本発明の一実施形態を示すブロック図である。 Figure 4A shows an RFID system with multiple antennae connected to the reader unit is a block diagram illustrating an embodiment of the present invention.
[0046] [0046]
図4Bは、論理スイッチを示す概略図である。 Figure 4B is a schematic diagram showing a logical switch.
[0047] [0047]
図5および6は、複数のアンテナを有する、本発明の代替実施形態を示すブロック図である。 5 and 6 has a plurality of antennas, a block diagram illustrating an alternative embodiment of the present invention.
[0048] [0048]
図7は、2つの別々の伝送ケーブルが、それぞれが複数のループを有する複数のアンテナに変調されたRF信号および変調されないRF信号を伝送する、本発明のもう1つの実施形態を示すブロック図である。 7, two separate transmission cables, each of which transmits an RF signal and an RF signal that is not modulated is modulated to a plurality of antennas having a plurality of loops, a block diagram illustrating another embodiment of the present invention is there.
[0049] [0049]
図8は、変調されたRFシステムおよび変調されないRFシステムが、同一のアンテナループを使用する、代替実施形態を示すブロック図である。 Figure 8 is modulated RF system and the unmodulated RF system, use the same antenna loops is a block diagram illustrating an alternative embodiment.
[0050] [0050]
図9Aは、図8に開示された実施形態と共に使用することができる例示的スイッチの概略図である。 Figure 9A is a schematic diagram of an exemplary switch that may be used with the embodiment disclosed in Figure 8.
[0051] [0051]
図9Bは、図8に開示された実施形態と共に使用することができるもう1つの例示的スイッチの概略図である。 Figure 9B is a schematic diagram of another exemplary switch that may be used with the embodiment disclosed in Figure 8.
[0052] [0052]
図10Aは、本発明の様々な実施形態と共に使用することができるPINダイオードを使用するスイッチの回路図である。 Figure 10A is a circuit diagram of a switch using PIN diode that may be used with various embodiments of the present invention.
[0053] [0053]
図10Bは、アンテナを「離調(detune)」できる方法を示す回路図である。 10B is a circuit diagram showing how the antenna can "detuning (detune)".
[0054] [0054]
図10Cは、アンテナを離調できるもう1つの方法を示す回路図である。 Figure 10C is a circuit diagram showing another method which can detune the antenna.
[0055] [0055]
図10Dは、アンテナを離調できるもう1つの方法を示す回路図である。 Figure 10D is a circuit diagram showing another method which can detune the antenna.
[0056] [0056]
図11Aは、棚でのリーダーアンテナの様々なレイアウトを示す図である。 Figure 11A is a diagram illustrating various layouts of reader antennae on shelves.
[0057] [0057]
図11Bは、棚の中でのタグの使用を示す図である。 11B is a diagram illustrating the use of tags within shelves.
[0058] [0058]
図12は、ワイヤアンテナを作る1つの方法を示す図である。 Figure 12 is a diagram illustrating one method of making a wire antenna.
[0059] [0059]
図12AからCは、基板上でワイヤの端を固定する代替の形を示す図である。 C from Figure 12A is a diagram showing alternative ways to secure the ends of the wires on the substrate.
[0060] [0060]
図13は、ワイヤアンテナを作る代替の方法を示す図である。 Figure 13 is a diagram illustrating an alternative method of making a wire antenna.
[0061] [0061]
図13Aは、様々な代替ワイヤアンテナ形状を示す図である。 Figure 13A is a diagram showing various alternative wire antenna shapes.
[0062] [0062]
図14は、ワイヤアンテナを作るもう1つの方法を示す図である。 Figure 14 is a diagram showing another method of making a wire antenna.
[0063] [0063]
図15は、フォイルアンテナを形成するためにウェブまたは平面の基板にフォイルテープリボンを適用する装置および方法を示す図である。 Figure 15 is a diagram illustrating an apparatus and method for applying foil tape ribbons to a substrate web or planar in order to form a foil antenna.
[0064] [0064]
図16は、フォイルアンテナを形成するために基板に導電パスウェイを堆積するもう1つの方法を示す図である。 Figure 16 is a diagram illustrating another method of depositing conductive pathways on a substrate to form a foil antenna.
[0065] [0065]
図17は、導電パスウェイを堆積するためのアプリケータ(applicator)2200の横断面を示す図である。 Figure 17 is a diagram showing the cross section of the applicator (applicator) 2200 for depositing conductive pathways.
[0066] [0066]
図18は、図15に示された装置を使用して、単純な長方形の導電パスウェイを置く方法を示す図である。 Figure 18 is a diagram showing a method of using the apparatus shown in FIG. 15, put a simple rectangular conductive pathway.
[0067] [0067]
図18AおよびBは、折り曲げられたフォイルストリップを示す図である。 18A and B are diagrams showing the foil strip bent.
[0068] [0068]
図19は、置かれる導電トレース2300が前の導電トレースにオーバーラップする実施形態を示す図である。 Figure 19 is a diagram showing embodiments conductive traces 2300 are placed to overlap the front of the conductive traces.
[0069] [0069]
図20は、フォイルストリップアンテナを含む積層構造を示す図である。 Figure 20 is a diagram showing a laminated structure comprising a foil strip antenna.
[0070] [0070]
図21は、基板内の開口を形成するためのフライス盤の使用を示す図である。 Figure 21 is a diagram illustrating the use of a milling machine to form openings in the substrate.

[好ましい実施形態の詳細な説明] DETAILED DESCRIPTION OF THE PREFERRED EMBODIMENTS
[0071] [0071]
特に指定がない限り、不定冠詞「a」または「an」は、1つまたは複数を意味する。 Unless otherwise specified, "a" or "an" means one or more. 本発明は、複数のアンテナを使用してRFIDタグを検出できる1つまたは複数のインテリジェントステーションを含むインテリジェント在庫制御システムを提供する。 The present invention provides an intelligent inventory control system including one or more intelligent stations that can detect RFID tags using multiple antennas. RFIDタグは、検出または追跡される品目に取り付けられる。 RFID tags are attached to items to be detected or tracked. 本明細書で説明するある好ましい実施形態では、インテリジェントステーションシステムが、インテリジェント「棚」システムとして指定される。 In certain preferred embodiments described herein, the intelligent station system is designated as an intelligent "shelf" systems. というのは、本発明によって提供されるインテリジェントステーションシステムが、在庫制御または他の追跡目的のために店および倉庫の棚の上の品目を追跡するのに適するからである。 Since the intelligent station system provided by the present invention, because suitable for tracking items on shelves of stores and warehouses for inventory control or other tracking purposes. しかし、本発明が、インテリジェント棚システムに制限されないことを理解されたい。 However, the present invention is to be understood that it is not limited to the intelligent shelf system. というのは、当業者が、たとえば閉ざされた貯蔵所、他のストレージボリューム(storage volume)、および特定の空間内の品目の追跡など、他の用途への本発明の適用可能性を理解するからである。 Since, those skilled in the art, for example, closed the reservoir, the other storage volume (storage volume), and the like tracking of a particular item in the space, because understanding the applicability of the present invention to other applications it is. そのような閉ざされた貯蔵所またはストレージボリュームの例に、制限なしに、部屋、クローゼット、キャビネット、食器棚、冷蔵庫、冷凍庫、ペグボード、衣類ラック、トレイラ、倉庫、パレット、カウンタ、および他の類似する囲い、空間、またはラックが含まれる。 Examples of such closed the reservoir or storage volumes, without limitation, rooms, closets, cabinets, cupboards, refrigerators, freezers, pegboard, clothing racks, trailers, warehouses, pallets, counters, and other similar enclosure includes space or rack. 本発明は、扉、通路および他の玄関、床または床マット、あるいは天井で使用することができる。 The present invention can be used doors, passages and other entrance, floor or floor mats, or in ceilings. また、インテリジェントステーションを、通常は棚に関連する水平方位以外の方位で使用できることを理解されたい。 Further, the intelligent station, usually it is to be understood that it can be used in orientations other than horizontal orientation associated with the shelf. たとえば、インテリジェント棚を、たとえばコンテナの壁、あるいはストレージボリュームの後ろまたは横の区域、または表面で、垂直の方位で使用することができる。 For example, the intelligent shelves, for example the container wall or behind or next to the area of ​​the storage volume or surface, can be used in vertical orientation.
[0072] [0072]
衣類ラックでの使用について、直線または円形のラックを含む、様々な実施形態が想定されている。 For use in clothing racks, including linear or circular racks, various embodiments are contemplated. 特に円形のラックについて、円形ラックの中央で2つの垂直平面に直角に配置された2つのアンテナを使用できることが想定されている。 Especially for a circular rack, to be able to use the two antennas arranged at right angles to the two vertical planes at the center of the circular rack is assumed. アンテナは、単一のリーダーによって駆動できるが、リードインケーブルの長さが、好ましくはRF波長の1/4だけ異なり、あるいは、別法として、2ウェイ90°出力スプリッタを使用して(たとえば、MiniCircuits社のPSCQ-2-13)、2つのアンテナを90°位相はずれにする。 Antennas can be driven by a single leader, the length of the lead-in cable, preferably differ by 1/4 of the RF wavelength, or, alternatively, using two-way 90 ° power splitter (e.g., MiniCircuits Co. PSCQ-2-13) of the two antennas to 90 ° out of phase. その結果、2つのアンテナによってセットアップされる磁界方位が、RF波の各サイクルで1回「回転」し、その結果、円形ラックの周囲のすべてのRFIDタグを読み取ることができる。 As a result, the magnetic field orientation set up by the two antennas, one in each cycle of the RF wave to "rotation", as a result, it is possible to read all RFID tags around the circular rack.
[0073] [0073]
衣類ラックと共に使用することに関して、もう1つの実施形態では、衣類ラック上に、たとえば衣類ラックの一端または両端に位置決めされるかぶら下がる、あるいは衣類の真中のハンガとして分散される、1つまたは複数のアンテナループが設けられる。 With respect to use with clothing racks, in another embodiment, on the clothing rack, for example hanging or positioned at one or both ends of the clothing rack, or distributed as hangers for clothes in the middle, one or more antenna loop is provided. アンテナループが、ハンガの形で設けられる場合に、これらを、狭い(たとえば、直径1/4インチ(6.35mm)から3/8インチ(9.525mm))熱可塑性管を通って導電ワイヤを走らせ、管を熱形成してハンガ形のアンテナを作成することによって、製造することができる。 Antenna loop, when provided in the form of a hanger, narrow (e.g., 3/8 inch (9.525 mm) diameter 1/4 inch (6.35 mm)) run a conductive wire through the thermoplastic tube, by creating a hanger shaped antenna to thermally form a tube, it can be produced. 同一の方法を使用して、任意の形状の自己支持型アンテナを作成することができる。 Using the same method, it is possible to create a self-supporting antenna having an arbitrary shape.
[0074] [0074]
平面アンテナは、アンテナによって作られる磁力線に平行に向けられたタグを読み取る能力が制限される可能性がある。 Planar antenna, there is a possibility that the ability to read tags that are oriented parallel to the magnetic field lines created by the antenna is limited. RF電力を供給されるアンテナ(リーダーに接続されるアンテナ)およびリーダーに直接には接続されない1つまたは複数の受動的に結合されたアンテナを設けることによって、読取範囲を拡大し、タグ方位の制限を克服することができる。 By directly to the antenna and the reader (the antenna is connected to the leader) providing one or more passively coupled antennas not connected to be supplied with RF power, to expand the read range, the tag orientation limitations it is possible to overcome. この受動的に接続されたアンテナは、電力を与えられるアンテナとの誘導結合を介して励起されるか電力を与えられる。 The passively coupled antennas are powered either excited via the inductive coupling between the antenna given power. 受動的に結合されたアンテナは、好ましくは能動的に結合されたアンテナと180°位相がずれた、磁界を有する。 Passively coupled antennas are preferably shifted by actively coupled antenna and 180 ° phase, it has a magnetic field. したがって、結果の磁界の方位が、発振し、その結果、そうでなければ望ましくない方位のRFIDタグも、読み取ることができるようになる。 Thus, the orientation of the resulting magnetic field, oscillate, as a result, also RFID tag undesirable otherwise orientation, it is possible to read. 一実施形態で、受動的に結合されたアンテナを、棚自体の中に設けることができ、たとえば、能動的に電力を与えられるアンテナを棚の前に、受動的に結合されるアンテナを棚の後ろに設け、すべてのアンテナを棚の平面内にすることができる。 In one embodiment, the passively coupled antennas could be provided in the shelf itself, for example, an antenna provided actively power before the shelf, antenna shelves that are passively bound provided behind all of the antenna can be in the plane of the shelf. 他の実施形態に、受動的に結合されるアンテナを、棚の端または後ろで垂直面内に置くことが含まれる。 Other embodiments, an antenna that is passively bound includes placing in a vertical plane at the end or behind the shelf. 他の実施形態に、箱、キャビネット、通路などの囲い内の少なくとも1つの能動的に電力を与えられるアンテナを、1つまたは複数の受動的に結合されるアンテナと共に使用して、任意の方位に配置されたタグを読み取る際のよりよい読取範囲またはよりよい柔軟性をもたらすことができる。 Other embodiments, box, cabinet, an antenna provided at least one actively power within the enclosure, such as passage, used with one or more antennas that are passively bound to any orientation better reading range or better flexibility than when reading the placed tag can bring. 他の実施形態に、受動的に結合されるアンテナを、棚の端または後ろで垂直面内に置くことが含まれる。 Other embodiments, an antenna that is passively bound includes placing in a vertical plane at the end or behind the shelf. 他の実施形態に、所与の棚について、水平面内で棚の上のある距離、好ましくは次の上の棚の真下に、受動的に結合されるアンテナを置くことが含まれる。 Other embodiments, for a given shelf, some distance above the shelf in a horizontal plane, preferably directly below the shelf over the next include placing the antenna is passively bound.
[0075] [0075]
好ましい実施形態では、複数のアンテナを、自己支持型の棚に置くことができ、あるいは、既存の店の棚に置くことができる薄いマットの中に実施することができる。 In a preferred embodiment, a plurality of antennas, can be placed on a shelf of a self-supporting, or may be carried out in a thin mat that can be placed on a shelf of the existing store.
[0076] [0076]
たとえば、図3Aのブロック図からわかるように、独立の棚システム501a、501b、...、501nおよび502a、502b、...、502nは、それぞれ、伝送ケーブル222によってリーダーユニット120にそれぞれ接続される複数のアンテナ200を設けられる。 For example, as can be seen from the block diagram of FIG. 3A, independent shelf systems 501a, 501b, ..., 501n and 502a, 502b, ..., 502n are respectively connected to the reader unit 120 by a transmission cable 222 It is provided with a plurality of antennas 200 that. 各リーダーユニット120は、任意の時にどのアンテナがアクティブになるかを選択する際に制御ケーブル221を使用するコントローラまたは制御ユニット124を有する。 Each reader unit 120 has a controller or control unit 124 using a control cable 221 in selecting what antenna is active at any time. 棚の間で、ケーブル221および222を、コネクタ526を使用して相互接続することができる。 Between the shelves, the cables 221 and 222 may be interconnected using a connector 526. 図3Aに開示された実施形態には、棚の各グループが、複数のアンテナ200に接続されたリーダーユニット120と共にRFIDシステムを有するものして図示されているが、当業者は、単一のリーダーユニットを、互いに近くに配置される複数の棚の複数のアンテナに接続するように構成することができ、あるいは、各棚を、それ自体のリーダーユニットを有するように構成できることを理解するであろう。 The embodiment disclosed in Figure 3A, each group of shelves, are illustrated by those having an RFID system with reader unit 120 connected to a plurality of antennas 200, those skilled in the art, a single leader the unit can be configured to connect to a plurality of shelves of a plurality of antennas disposed close to each other, or each shelf, would understand that can be configured to have its own reader unit .
[0077] [0077]
図3Bのブロック図に、各棚503a、503b、...、503nに複数のアンテナ200が設けられる、代替実施形態を示す。 The block diagram of FIG. 3B, each shelf 503a, 503b, ..., a plurality of antennas 200 are provided to 503n, shows an alternative embodiment. 複数のアンテナ200は、それぞれ、伝送ケーブル222によってリーダーユニット120に接続される。 Multiple antennas 200 are each connected to a reader unit 120 by a transmission cable 222. 各リーダーユニット120は、任意の時にどのアンテナがアクティブであるかを選択するコントローラ124を有する。 Each reader unit 120 has a controller 124 that which antenna to select whether the active at any time. このコントローラ124は、マイクロコントローラとすることができる。 The controller 124 may be a microcontroller. さらに、棚は、コントローラ124と協同してアンテナを選択する副コントローラ125を有することができる。 Furthermore, the shelves may have secondary controllers 125 that selects the antenna in cooperation with the controller 124. 副コントローラ125は、関連する棚内のすべてのアンテナを制御し、価格決定などの情報を表示するために棚の端のディスプレイなどの出力装置510を制御するのに十分な出力を有するマイクロプロセッサとすることができる。 Secondary controller 125 controls all the antennas in the associated shelf, a microprocessor having sufficient power to control the output device 510 such as a display of the end of the shelf to display information such as pricing can do. 出力装置510は、当業者が理解するように、可視信号および可聴信号を使用して情報を表示することができる。 The output device 510, as those skilled in the art will appreciate, it is possible to display information using visible signals and audible signals. 副コントローラ125を使用することによって、棚の間のコネクタ526に必要なワイヤの数を減らすことができる。 By using the secondary controller 125, it is possible to reduce the number of wires necessary for the connector 526 between the shelves.
[0078] [0078]
制御ユニット124は、たとえばDallas Semiconductor社のDS2405「1-Wire(登録商標)」アドレス可能スイッチを使用することによって可能になるように、たとえば各スイッチに関連する一意のアドレスを送ることによって、デジタルデータ通信ケーブル221を介してコマンドを送ることによって任意のまたはすべてのスイッチを選択的に操作することができる。 Control unit 124, for example, as made possible by the use of Dallas Semiconductor Corporation DS2405 "1-Wire (R)" addressable switches, by sending a unique address associated for example with each switch, digital data any or all of the switches can be selectively operated by sending a command via the communication cable 221. そのようなアドレス可能スイッチのそれぞれが、単一のアンテナの切替に使用できる単一の出力を供給する。 Each such addressable switch provides a single output that can be used to switch a single antenna. 制御ユニット124は、1つまたは複数の副制御ユニット125を使用することによって、任意のまたはすべてのスイッチを選択的に操作できることが好ましい。 Control unit 124, by using one or more sub-control unit 125 can preferably be selectively operate any or all the switches. たとえば、副制御ユニット125は、副制御ユニット125の近くのすべてのアンテナなど、複数のアンテナを切り替える複数の出力を供給することができる、Microchip Technology Incorporated社のPICmicro(登録商標)Microcontrollerなどのマイクロプロセッサとすることができる。 For example, the sub control unit 125, such as close to all the antennas of the secondary control unit 125 may provide a plurality of output switching a plurality of antennas, a microprocessor such as a Microchip Technology Incorporated Inc. PICmicro (TM) Microcontroller it can be. 制御ユニット124は、MicroChip Technology Incorporated社のPICmicro(登録商標)Microcontrollerなどのマイクロプロセッサとすることができる。 The control unit 124 may be a microprocessor such as a MicroChip Technology Incorporated Inc. PICmicro (TM) Microcontroller. 制御ユニット124と副制御ユニット125の間の通信は、RS-232、RS-485シリアルプロトコルあるいはイーサネット(登録商標)プロトコルまたはトークンリングネットワーキングプロトコルなどの周知の通信プロトコルに従って、デジタル通信信号を使用することによって実施することができる。 Communication between the control unit 124 and the sub control unit 125, in accordance with well-known communication protocols such as RS-232, RS-485 serial protocol, or Ethernet protocols or Token Ring networking protocols, the use of digital communication signals it can be carried out by. 副制御ユニット125を介するそのような通信には、所望のアンテナを選択することのほかに、追加の特徴を操作するコマンドも含まれる。 Such communications over the secondary control unit 125, in addition to selecting a desired antenna also includes commands that operate on additional features. そのような特徴の例に、アンテナの近くのディスプレイ(たとえば、光LED)の提供、適当な視覚ディスプレイを介する英数字テキストの表示、またはアンテナの近くでの可聴情報の出力が含まれる。 Examples of such features, near the display of the antenna (e.g., light LED) provide, it includes the output of the audio information in the vicinity of a suitable visual display displaying alphanumeric text through or antenna.
[0079] [0079]
好ましい実施形態では、インテリジェント棚システムが、電子ネットワークを介して制御される。 In a preferred embodiment, the intelligent shelf system is controlled through the electronic network. インテリジェント棚システムを制御する制御システムは、RS-232または類似するプロトコルを介して制御ユニット124にコマンドデータを送信する。 Control system for controlling an intelligent shelving system sends the command data to the control unit 124 via an RS-232 or similar protocol. このコマンドには、リーダーユニット120を操作する命令、アンテナスイッチを操作する命令、およびたとえばライト、視覚ディスプレイ、または音声を用いて棚によって表示される補助情報が含まれるが、これに制限はされない。 This command is an instruction to operate the reader unit 120, instructions for operating the antenna switch, and for example lights, visual displays, or include auxiliary information to be displayed by shelves using the voice, this restriction does not. 制御ユニット124は、これらのコマンドを解釈するようにプログラムされる。 The control unit 124 is programmed to interpret these commands. コマンドが、リーダーユニット120宛である場合に、制御ユニット124は、そのコマンドをリーダーユニット120に渡す。 Command, in the case of the reader unit 120 addressed to the control unit 124 passes the command to the reader unit 120. 他のコマンドは、アンテナ選択または情報表示に関するものである可能性があり、これらのコマンドは、必要な場合に、制御ユニット124によって処理されて、どのデータをデジタルデータ通信ケーブル221を介して副制御ユニット125に渡さなければならないかが判定される。 Other commands may relate antenna selection or information display, these commands, if necessary, are processed by the control unit 124, which data via a digital data communication cable 221 sub-control or must be passed to the unit 125 is determined. 同様に、副制御ユニット125は、リーダーユニット120と同様に、コントローラ124にデータを渡すことができる。 Similarly, the sub-control unit 125, similarly to the reader unit 120, it is possible to pass data to controller 124. コントローラ124は、結果データを、電子ネットワークを介して制御システムに中継する。 The controller 124 relays the resulting data to the control system via an electronic network. 図3Aおよび3Bに示された在庫制御処理ユニット550が、そのような制御システムの1例である。 Inventory control processing unit 550 shown in FIGS. 3A and 3B is one example of such a control system. 本明細書でインテリジェント棚システムに関してさらに説明するように、電子ネットワークおよび制御システムは、電子ネットワークを介してインテリジェント棚システムに接続される制御システムによってインテリジェント棚システムを制御できることを示すために、交換可能に使用される。 As described further with respect to the intelligent shelf system herein, electronic networks and control systems, in order to show that we can control the intelligent shelf system by a control system connected to the intelligent shelf system through an electronic network, interchangeably used.
[0080] [0080]
最小限でも、制御ユニット124は、電子ネットワークからのコマンドを、リーダーユニット120に送らなければならないかどうか、またはデジタル通信ケーブル221で送らなければならないかどうかを判定しなければならない。 At a minimum, the control unit 124, a command from the electronic network must determine whether it must send on whether must be sent to the reader unit 120 or a digital communication cable 221,. また、制御ユニット124は、デジタル通信ケーブル221およびリーダーユニット120から受け取るデータを、電子ネットワークに中継しなければならない。 Further, the control unit 124, the data received from the digital communication cable 221 and the reader unit 120, it must be relayed to the electronic network. たとえば、最小限の構成で、電子ネットワークは、たとえば、単一のアンテナを読み取るコマンドを発行する。 For example, in the minimum configuration, the electronic network, for example, issues a command to read a single antenna. 制御ユニット124は、a)そのアンテナの正しいスイッチをセットし、b)リーダーを活動化し、c)リーダーからデータを受け取り、d)リーダーを非活動化し、e)データを電子ネットワークに送り返す。 Control unit 124, a) Load the correct switch for that antenna, the b) reader activates receives data from c) reader deactivates the d) reader, sends back e) data to the electronic network.
[0081] [0081]
図3Cは、ホストからのコマンド信号の制御ユニット124による例示的な処理を示す流れ図である。 Figure 3C is a flow diagram illustrating an exemplary processing by the control unit 124 of the command signal from the host. ステップ330で、制御ユニット124は、制御ユニット124に関するコマンドがあるかどうかを判定する(メモリ位置を周期的に問い合わせることによってそれを行うことができる)。 In step 330, the control unit 124 (may do so by interrogating a memory location periodically) determines whether there is a command to a control unit 124. 制御ユニット124は、ステップ332で、そのコマンドがリーダー120に関するものであるかどうかを判定し、そうである場合に、ステップ334でそのコマンドをリーダーユニット120に送る。 Control unit 124, at step 332, the command to determine whether it relates to the reader 120 sends and if so, the command to the reader unit 120 in step 334. そうでない場合には、ステップ336で、制御ユニット124が、コマンドをデコードし、適当な指示を副コントローラ125に送る。 Otherwise, at step 336, the control unit 124, decodes the command and sends appropriate instructions to the secondary controller 125. その後、ステップ338で、制御ユニット124は、ステップ334でコマンドをリーダーに送った場合に、リーダーユニット120から応答を受け取ったかどうかを判定する。 Thereafter, in step 338, the control unit 124 determines if the sent command to the reader at step 334, whether a response has been received from the reader unit 120. 応答が受け取られている場合には、ステップ340で、制御ユニット124が、その応答をホストに渡す。 If a response is received in step 340, the control unit 124 passes the response to the host. その後、ステップ342で、制御ユニット124は、ステップ336で送られた指示に応答して副制御ユニット125から応答が受け取られたかどうかを判定する。 Thereafter, in step 342, the control unit 124 determines whether the response from to the sub-control unit 125 in response received in the instruction sent in step 336. ステップ342で、副制御ユニット125から応答が受け取られている場合には、ステップ344で、その応答を制御ユニット124が解釈し、ホストに送る。 In step 342, if the response from the sub-control unit 125 is received in step 344, it interprets the response control unit 124 sends to the host. その後、処理の制御は、ステップ330に返され、ここで、制御ユニット124が、処理を必要とするホストからの別のコマンドがあるかどうかを判定する。 Thereafter, the control process is returned to step 330, where it is determined whether the control unit 124, there is another command from the host that needs to be processed.
[0082] [0082]
制御ユニット124は、そうでなければ電子ネットワークによって処理される管理機能の一部を実行することもできる。 The control unit 124 may also perform some management functions are handled by the electronic network otherwise. たとえば、電子ネットワークは、制御ユニット124に関連する棚システム全体である物品を見つけるコマンドを発行することができる。 For example, the electronic network may issue a command to find the article an overall shelving system associated with the control unit 124. その場合に、制御ユニットは、a)システムにアンテナが何個あるかを判定し、b)第1のアンテナに適当なスイッチをセットし、c)リーダーを活動化し、d)リーダーからデータを受け取り、保存し、e)リーダーを非活動化し、f)すべてのアンテナを活動化するまで、次のアンテナに適当なスイッチをセットし、g)すべてのアンテナを読み取るまでリーダーを活動化する、などの一連のタスクを管理する。 In this case, the control unit, a) to determine antenna system is how many, b) set the proper switch to the first antenna, c) activate the reader, d) receive data from the reader , to save, to deactivate e) leader, f) all of the antenna to be activated, and set the appropriate switch to the next antenna, g) to activate the reader to read all of the antenna, such as to manage a series of tasks. 好ましい実施形態では、すべてのアンテナを読み取った時に、制御ユニット124または電子ネットワーク(「ホスト」または「制御システム」)は、その蓄積されたデータを分析し、所望の品目の位置だけを報告する。 In a preferred embodiment, when read all antenna, the control unit 124 or the electronic network ( "host" or "control system") analyzes the accumulated data and report only the position of the desired item.
[0083] [0083]
図3Dは、本発明による制御ユニットによって実行される例示的な管理機能処理を示す流れ図である。 Figure 3D is a flow diagram illustrating an exemplary management function processing performed by control unit according to the present invention. ステップ350で、制御ユニット124が、制御ユニット124によって制御されるアンテナの総数のカウントを要求するコマンドをホストアプリケーションから受け取る。 In step 350, the control unit 124 receives a command requesting a count of the total number of antennas is controlled by a control unit 124 from the host application. したがって、ステップ352で、制御ユニット124が、制御ユニット124によって直接に制御されるアンテナの数を判定する。 Therefore, in step 352, the control unit 124 determines the number of antennas to be directly controlled by the control unit 124. その後、ステップ354で、制御ユニット124が、副制御ユニット125へのコマンドを発行して、リストの次のアンテナを選択し、ステップ356で、副制御ユニット125からの確認を待つ。 Thereafter, in step 354, the control unit 124, it issues a command to the secondary control unit 125 to select the next antenna in the list, in step 356, waits for a confirmation from the secondary control unit 125. ステップ358および360で、リーダー120に「読取」コマンドを送り、リーダー120は、選択されたアンテナからのデータを待って読み取り、ステップ362で、そのデータをホストアプリケーションに送る。 In step 358 and 360, it sends a "read" command to the reader 120, the reader 120 reads waits for data from the selected antenna, in step 362, and sends the data to the host application. その後、ステップ364で、制御ユニットが、リーダー120に「スタンバイ」コマンドを送り、ステップ366で、すべてのアンテナを読み取ったかどうかを判定する。 Judges then, in step 364, the control unit sends a "standby" command to the reader 120, at step 366, whether or not read all of the antenna. ステップ366で、すべてのアンテナを読み終えたと判定される場合には、処理を終了する。 In step 366, if it is determined that finished reading all the antennas, the processing is terminated. そうでない場合には、処理制御はステップ354に戻り、その結果、制御ユニット124が、副制御ユニットにコマンドを発行して、リストの、まだ選択されていない次のアンテナを選択する。 Otherwise, the process control returns to step 354, as a result, the control unit 124 issues a command to the sub-control unit, the list to select the next antenna is not already selected.
[0084] [0084]
電子ネットワークとリーダーユニットの間の制御ユニット124を置くことの追加の利益が、望み通りに異なるタイプのリーダー120を使用できることである。 An additional benefit of placing the control unit 124 between the electronic network and the reader units is that different types of readers 120 as desired can be used. 電子ネットワークから制御ユニットへのコマンドは、一般的な、リーダー固有でないものとすることができる。 Command from the electronic network to the control unit, the general, can be made without the leader specific. たとえば、電子ネットワークは、制御ユニットに「アンテナ読取」コマンドを送ることができる。 For example, the electronic network can send "antenna read" command to the control unit. 制御ユニットは、このコマンドを、各リーダーユニットが必要とする適当なコマンド構文に変換することができる。 The control unit may convert the command, the appropriate command syntax each reader unit requires. 同様に、制御ユニットは、リーダーユニットから応答構文を受け取り(リーダーユニットのタイプに基づいて異なる可能性がある)、これを一般的な応答に解析して電子ネットワークに返すことができる。 Similarly, the control unit (which may differ based on the type of reader unit) receives the response syntax from the reader unit can be returned to the electronic network by analyzing this typical response. コマンドおよび応答の構文は、リーダーユニット120のタイプごとに異なる可能性があるが、制御ユニット124は、これを電子ネットワークから透過的にすることができる。 The syntax of the commands and responses, it is different for each type of reader unit 120, the control unit 124, which can be transparent to the electronic network.
[0085] [0085]
図3Eのブロック図に、コントローラ124およびリーダー120が棚504aに含まれる、代替実施形態を示す。 The block diagram of FIG. 3E, the controller 124 and reader 120 are contained in shelf 504a, it shows an alternative embodiment. 当業者が理解するように、コントローラおよびリーダーを、どの棚からも分離することも可能である。 As those skilled in the art will appreciate, the controller and reader, it is also possible even to separate from any shelf. デジタル通信ケーブル221によって、コントローラ124が副コントローラ125に接続され、RF伝送ケーブル222によって、リーダー120がアンテナ200に接続される。 The digital communication cable 221, the controller 124 is connected to the secondary controller 125, the RF transmission cable 222, the reader 120 is connected to the antenna 200. コントローラ124は、枝スイッチ527を操作することができ、枝スイッチ527は、棚のグループ(たとえば504bから504n、または505bから505n)のどれを選択するかを選択する。 The controller 124 may operate the branch switch 527, the branch switch 527 selects whether to choose one (for example, from 504b 504n, or 505b, 505N) groups of shelves. 図3Eでは、枝スイッチ527が、副コントローラ125および副コントローラ125に接続されたアンテナに関して「並列-直列」接続方法と共に使用される。 In FIG. 3E, the branch switch 527, with respect to an antenna connected to the sub-controller 125 and secondary controller 125 - it is used with the "parallel-serial" connection method. すなわち、コントローラ124およびリーダー120が、単一の直列配置で棚のすべてを操作するのではなく、RF通信信号線およびデジタル通信信号線が、直列の棚504bから504n、および直列の棚505bから505nを介して継続される前に分岐される(すなわち、枝のそれぞれが互いに並列である)。 That, 505N controller 124 and reader 120, rather than operating all of the shelves in single series arrangement, RF communication signal lines and digital communication signal line, a series of shelves 504b 504n, and a series of shelf 505b it is branched before being continued via (i.e., each branch are in parallel to each other). 図3Eの並列-直列構成は、通常は約4レベルの棚(それぞれを並列に接続することができる)があり、各レベルが、直列に接続されたおそらくは10個から20個の棚ユニットを有する、棚の島に有利である可能性がある。 Parallel Figure 3E - series configuration usually has a shelf about 4 levels (can be connected in parallel, respectively), each level, with 20 shelf units from perhaps 10 connected in series , there is likely to be advantageous to the island of shelf. ある情況で、並列-直列構成が、RF伝送の観点からも望ましい場合がある。 In certain circumstances, a parallel - series configuration may be desirable in view of the RF transmission. たとえば、島が、4レベルの棚を有し、各棚が、12個の棚ユニットを有し、各棚ユニットが4つのアンテナを有する場合に、並列-直列構成では、48個のアンテナの4つのグループが並列に接続されるが、直列のみの構成では、192個のアンテナの1つのグループが直列に接続される。 For example, the island has a 4-level shelves, each shelf has a 12 shelf units, where each shelf unit has four antennas, parallel - in the series configuration, 4 of the 48 antennas Although one group are connected in parallel, in the structure of the series only, one group of 192 antennas are connected in series. したがって、直列のみの構成のRF伝送ケーブルは、効率的な動作には長すぎるようになる。 Therefore, RF transmission cable in series only configuration will be too long for efficient operation.
[0086] [0086]
図3Fのブロック図に、コントローラ124およびリーダー120がすべての棚から離れて配置される代替実施形態を示す。 The block diagram of FIG. 3F, shows an alternative embodiment where the controller 124 and reader 120 are arranged apart from any shelf. デジタル通信ケーブル221によって、コントローラ124が副コントローラ125に接続され、RF伝送ケーブル222によって、リーダー120がアンテナ200に接続される。 The digital communication cable 221, the controller 124 is connected to the secondary controller 125, the RF transmission cable 222, the reader 120 is connected to the antenna 200. コントローラ124または副コントローラ125は、Tスイッチ528を操作でき、Tスイッチ528は、棚または棚のグループ(たとえば、506a、507aから507b)のどれが選択されるかを選択する。 The controller 124 or secondary controller 125 may operate the T switch 528, T switch 528 selects or group of shelves or shelf (e.g., 506a, from 507a 507b) which of is selected. Tスイッチ528は、当業者が理解するように、棚から分離するか、棚の一部とすることができる。 T switch 528, as one skilled in the art will appreciate, either separated from the shelf, it can be part of the shelf. 図3Fでは、Tスイッチ528が、もう1つの「並列-直列」接続配置と共に使用されている。 In Figure 3F, T switch 528, another "parallel - series" is used with connection arrangement. すなわち、コントローラ124およびリーダー120がすべての棚を直列に操作するのではなく、RF通信信号線およびデジタル通信信号線が、直列に配置された棚または棚のグループに枝分かれする(すなわち、マルチドロップまたは「T」形配置で接続され、枝のそれぞれが、並列に配置される)。 That is, the controller 124 and reader 120 rather than operating all shelves in series, RF communication signal lines and digital communication signal lines, branches to a group of arranged shelves or shelf in series (i.e., multi-drop or are connected in a "T" shaped arrangement, each branch is arranged in parallel). この構成によって、RF信号を、Tスイッチ528によって棚または棚のグループに切り替えるか、棚または棚のグループをバイパスすることができるようになる。 This configuration, an RF signal, switch to a group of the shelf or shelf by T switch 528, it is possible to bypass a group of shelves or shelf. 図3Fに示されたTまたはマルチドロップ構成を使用して、RF伝送ケーブルが通過するスイッチング要素の数を減らすことができる。 Using the indicated T or multi-drop configuration in FIG. 3F, the RF transmission cable may reduce the number of switching elements through.
[0087] [0087]
図3Fでは、制御ケーブルの、棚506aを超えて延びる部分221aと、RFケーブルの、棚506aを超えて延びる部分222aが、棚の外部にある。 In FIG. 3F, a control cable, a portion 221a extending beyond the shelf 506a, the RF cable, a portion 222a extending beyond the shelf 506a, are outside of the shelf. しかし、当業者が理解するように、ケーブルのこれらの延びた部分を、棚の中に含めることもできる。 However, as those skilled in the art will appreciate, these extended portions of the cables may also be included in the shelf. 追加の延ばされた制御ケーブル部分221bおよび追加の延ばされたRFケーブル部分222bを使用して、より多くの棚または棚のグループを接続することができる。 May use additional, extended control cable portions 221b and additional, extended the RF cable portions 222b, to connect a group of more shelves or shelf. 同様に、当業者に明白であるように、追加の棚(図示せず)を、棚のグループ、たとえば棚506aから506bに追加することができる。 Similarly, as would be apparent to those skilled in the art, additional shelves (not shown) may be added shelf group, for example, from the shelf 506a to 506b.
[0088] [0088]
図3Gに、例示的な棚507aの例のTスイッチ528を示す。 Figure 3G, shows the T switch 528 examples of exemplary shelf 507a. Tスイッチには、スイッチ、たとえばPINダイオード207cが含まれる。 The T switch, the switch includes, for example, PIN diode 207c. 棚507aに関連する副コントローラ125が、PINダイオード207cを活動化して、RFケーブル222aからのRF信号を棚507aに送ることができ、このRF信号をスイッチ214を介してアンテナ200にルーティングすることができる。 Secondary controller 125 associated with shelf 507a is a PIN diode 207c to activate the RF signal from the RF cable 222a can send the shelf 507a, to route the RF signal to the antenna 200 via the switch 214 it can. RFエネルギーは、RFケーブル222bに沿って任意選択の追加Tスイッチに、最終的に終端器215にも継続することができる。 RF energy, the additional T switch optional along RF cable 222b, ultimately to termination 215 can be continued. したがって、通常、RFケーブル222aには、2つの並列の負荷すなわち、活動化されたアンテナおよび終端器215がある可能性がある。 Thus, typically, the RF cable 222a, two parallel load or, there may be an antenna and the terminator 215 is activated. 回路217、たとえば当業者に周知のアイソレータ回路を使用して、リーダー120へのインピーダンスを整合させることができる。 Circuit 217, for example using well-known isolator circuit to those skilled in the art can be used to match the impedance to reader 120.
[0089] [0089]
図3Hに、例示的な棚507aで使用できる例示的なインラインスイッチ529を示す。 Figure 3H, illustrates an exemplary in-line switch 529 that can be used in the exemplary shelf 507a. このインラインスイッチには、スイッチ、たとえばPINダイオード207dが含まれる。 The in-line switch, the switch includes, for example, a PIN diode 207d. 棚507aに関連する副コントローラ125が、PINダイオード207dを活動化して、RFケーブル222aからのRF信号がRFケーブル222bに継続できるようにするか、PINダイオード207dを非活動化して、RF信号がRFケーブル222bに沿って継続しないようにする。 Secondary controller 125 associated with shelf 507a may then activate the PIN diode 207d, or RF signal from the RF cable 222a to be able to continue to RF cable 222b, and deactivate PIN diode 207d, RF signal RF We do not want to continue along the cable 222b. Tスイッチ528およびインラインスイッチ229を一緒に使用して、RF信号を棚507aまたはRFケーブル222bにルーティングできることが好ましい。 Use T switch 528 and inline switch 229 together, it is preferable that the RF signals can be routed to the shelf 507a or RF cable 222b. インラインスイッチ529などの1つまたは複数のインラインスイッチの使用によって、アイソレータ回路217を不要にすることができる。 The use of one or more inline switches such as inline switch 529, it is possible to dispense with the isolator circuit 217. しかし、インラインスイッチ529は、多少のRFエネルギー損失をもたらす可能性がある。 However, the inline switch 529 may result in some RF energy loss.
[0090] [0090]
図3Iに、単一のケーブルでRF通信およびデジタル通信を組み合わせる例示的方法を示す。 Figure 3I, illustrates an exemplary method of combining the RF communications and digital communications on a single cable. 主コントローラ124が、インテリジェントステーション宛のデジタルコマンド250を送る。 The main controller 124 sends a digital command 250 addressed to intelligent stations. コンバータ251が、デジタルデータを、RFケーブルに重畳できる重畳されたデジタル信号252に変換する。 Converter 251 converts the digital data, the digital signal 252 which is superimposed may superimposed on the RF cable. たとえば、この重畳されたデジタル信号を、RFIDリーダー120によって使用されるものと異なる周波数とすることができる。 For example, the superimposed digital signal may be a frequency different from that used by the RFID reader 120. この重畳されたデジタル信号は、図3Iに示された例示的なインダクタ253などのフィルタ253を通過することができる。 The superimposed digital signal may pass through a filter 253, such as the exemplary inductor 253 shown in Figure 3I. この重畳されたデジタル信号は、RFケーブルに重畳される。 The superimposed digital signal is superimposed on the RF cable. 別のフィルタ254を使用して、重畳された信号がRFIDリーダー120に達するのを阻止することができる。 Using another filter 254, the superimposed signal can be prevented from reaching the RFID reader 120.
[0091] [0091]
組み合わされたRFおよびデジタル信号は、ケーブル222aを通って、1つまたは複数のインテリジェントステーション261、262、263など(図3Iには261および262のみを図示)に達する。 Combined RF and digital signals pass through the cable 222a, reaches such as one or more intelligent stations 261, 262, 263 (only 261 and 262 in FIG. 3I). 例示的なインテリジェントステーション261に達した時に、組み合わされた信号は、RFIDリーダーからのRF信号を阻止するサイズにされたインダクタなどの別のフィルタ255を通過することができる。 Upon reaching exemplary intelligent station 261, the combined signal may pass through another filter 255, such as inductors sized to block the RF signals from the RFID reader. 重畳されたデジタル通信は、フィルタ255を通過し、受信器回路256に入り、受信器回路256は、デジタル情報を検索し、これを副コントローラ125に渡し、任意選択として追加の副コントローラ260に渡す。 Superimposed digital communication passes through filter 255, enters the receiver circuitry 256, receiver circuitry 256 retrieves the digital information and passes it to secondary controller 125, passed to additional secondary controllers 260 optionally .
[0092] [0092]
副コントローラ125は、たとえばリーダー120のRF周波数以外の周波数で、任意選択として主コントローラ(または制御ユニット)124から副コントローラ(または制御ユニット)125への通信に使用されるものと異なる周波数で動作する、送信器回路257を介して主コントローラ124に情報を送り返すことができる。 Secondary controller 125, for example at a frequency other than the RF frequency of reader 120, operates at a frequency different from that used for communications from the master controller (or control unit) 124 optionally to the secondary controller (or control unit) 125 It may send information back to the main controller 124 via the transmitter circuit 257. そのような情報は、受信器回路258によって受信し、適当なデジタル信号259に変換し、主コントローラ124に返すことができる。 Such information received by the receiver circuit 258, and converted into an appropriate digital signal 259, can be returned to the main controller 124.
[0093] [0093]
主コントローラ124と副コントローラ125の間のデジタル通信の方法の変形形態は、主コントローラ124からのデジタル通信を複数の直流電圧の一連のパルスとして送ることである。 Variations of the digital communication between the primary controller 124 and secondary controller 125 method is to send digital communications from the primary controller 124 as a series of pulses of a plurality of DC voltages. 両方の電圧が、副コントローラ125、周辺機器510などに関連する、直流電力を必要とする回路に電力を与えるのに十分に高いことが好ましい。 Both voltages, secondary controller 125, associated with a peripheral device 510, is preferably higher enough to provide power to the circuits that require DC power. これらの電圧は、デジタル送信器回路251から送信され、受信器回路256によって受信され、受信器回路256は、単純な電圧比較器回路とすることができる。 These voltages are transmitted from the digital transmitter circuit 251, is received by the receiver circuit 256, receiver circuit 256 may be a simple voltage comparator circuit. 副コントローラ125から主コントローラへの通信は、たとえば、レジスタに供給するトランジスタをインおよびアウトに切り替えることによって、デジタル送信回路257が、通信ケーブル上で2つの異なるレベルの電流ドローまたは負荷を提供することによって実現することができる。 Communication from the secondary controller 125 to the main controller, for example, by switching transistor for supplying the in and out registers, the digital transmission circuit 257 provides the two different level current draw or load on the communications cable it can be realized by. 電流ドローのそのような変動が、受信器回路258によって感知され、主コントローラ124用のデジタルデータに変換される。 Such variations in the current draw is sensed by the receiver circuit 258 and converted into digital data for the main controller 124.
[0094] [0094]
図3Jに、選択されたアンテナを過ぎて延びるRFケーブルの望ましくない影響を最小にするのにスイッチを使用する例示的な方法を示す。 Figure 3J, illustrates an exemplary method of using switches to minimize undesirable effects of an RF cable extending past a selected antenna. 前の説明から、副コントローラ(または制御ユニット)の使用を介してインテリジェントステーションシステムによってスイッチを制御できることを理解されたい。 From the preceding description, it should be understood that control of the switch by the intelligent station system through use of secondary controllers (or control unit). 図3Jに、一連のアンテナ371から377に接続されたリーダーユニット370を示す。 Figure 3J, shows a reader unit 370 connected from a series of antennas 371 to 377. 一連のアンテナは、第1、第2、第Nなどとしても表される。 A series of antennas, first, second, also denoted as such first N. 各アンテナが、回路380を関連付けられている。 Each antenna is associated with the circuit 380. この回路に、RF信号を搬送する同軸ケーブル381を含めることができる。 This circuit may include a coaxial cable 381 for conveying RF signals. RFを搬送する中央導体を、分路スイッチ382によって同軸シールドに短絡するか、同調回路に接続し、その後、選択スイッチ383を介してアンテナ371に接続することができる。 The central conductors carrying RF, or short-circuited by a shunt switch 382 coaxially shield, connected to the tuning circuit may then be connected to the antenna 371 via the selection switch 383. 同軸シールドは、線384によって示されるように、電気的に連続している。 Coaxial shield, as shown by line 384, is electrically continuous. 同軸シールドは、通常は接地される。 Coaxial shield is usually grounded. 同軸中央導体は、同様に連続している。 Coaxial center conductor is continuous as well.
[0095] [0095]
連続するアンテナの間の距離は、RF信号の1/4波長の整数約数であることが好ましい。 The distance between successive antenna is preferably an integer submultiple of a quarter wavelength of the RF signal. たとえば、ポリエチレン誘電体を有する標準同軸ケーブルを介して進む13.56MHzのRF信号は、約12フィート(3.66m)の1/4波長を有する。 For example, 13.56 MHz of RF signal traveling through standard coaxial cable with polyethylene dielectric has a quarter wavelength of approximately 12 feet (3.66 m). したがって、図3Jからわかるように、アンテナの間の1フィート(0.30m)の同軸長を使用して、1/4波長の1/12約数の間隔をもたらすことができる。 Thus, as can be seen from Figure 3J, using coaxial length of one foot (0.30 m) between the antenna can result in 1/12 submultiple distance of 1/4 wavelength. 他の整数約数が可能であり、たとえば、アンテナの間の1.5フィート(0.46m)同軸長を使用して、1/8約数をもたらすことができる。 It is capable of other integer divisor, for example, using a 1.5 ft (0.46 m) coaxial length between antenna can result in 1/8 divisor.
[0096] [0096]
この方法を例示するために、第Nアンテナ373を、選択スイッチ385を閉じてRF信号をアンテナ373に向けることによって選択することができる。 To illustrate this method, the N-th antenna 373, it can be selected by directing the RF signal to the antenna 373 to close the selection switch 385. また、分路スイッチ386を閉じて、RF信号をアンテナ375で同軸シールドに短絡するが、このアンテナ375は、RFケーブルに沿った1/4波長に配置されている。 Further, by closing the shunt switch 386, but shorted to the coaxial shield an RF signal at the antenna 375, the antenna 375 is arranged in a quarter wavelength along the RF cable. RFケーブルに沿って1/4波長距離での短絡回路は、無限大のインピーダンスとみなされ、これによって、選択されたアンテナを過ぎて延びるRFケーブルの悪影響が最小になる。 Short circuit a quarter wavelength distance along the RF cable is regarded as infinite impedance, whereby the adverse effects of RF cable is minimized extending past a selected antenna. 一連のアンテナの終りに、任意選択として、符号378および379に示されている追加の分路スイッチを設けることができる。 At the end of the series of antennas, optionally, it may be provided with additional shunting switches shown by reference numeral 378 and 379.
[0097] [0097]
好ましい実施形態では、インテリジェントステーションシステムが、モジュラーであり、安価な構成要素を使用して複数のアンテナからのデータが処理される。 In a preferred embodiment, the intelligent station system is modular, data from multiple antennas are processed using inexpensive components. 棚内の複数のアンテナは、シーケンスで活動化することができ、あるいは、任意選択として、当業者の能力に含まれるように、有効性を高めるために位相差をつけて活動化することができる。 A plurality of antennas in the shelf, can be activated in sequence or, optionally, to be included in the ability of those skilled in the art, it can be activated with a phase difference in order to improve the effectiveness .
[0098] [0098]
図面を参照すると、図4Aは、リーダーユニット120に接続された複数のアンテナ200、210(都合上2つだけを図示)を有するRFIDシステムを示す、本発明の一実施形態を示すブロック図である。 Referring to the drawings, FIG. 4A shows an RFID system having a plurality of antennas 200 and 210 connected to the reader unit 120 (shown only two convenience), is a block diagram showing an embodiment of the present invention . したがって、本明細書で開示されるRFIDシステムを使用して、図3Aに示されたインテリジェントステーション501aからnまたは502aからnを実施することができる。 Therefore, it is possible to use the RFID system disclosed herein, to implement n from n or 502a from the intelligent station 501a shown in FIG. 3A. 当業者が、様々な修正形態、代替形態、および変形形態を理解するので、図4Aは、本発明を制限することを意図されたものではない。 Since those skilled in the art would recognize various modifications, alternatives, and variations, Figure 4A is not intended to limit the present invention. さらに、当業者は、本発明、その構造、および動作の方法を、出力および規制要件が満足される限り、他の周波数での伝送および検出に適用できることを理解するであろう。 Furthermore, those skilled in the art, the present invention, its structure, and method of operation of, as long as the output and regulatory requirements are satisfied will appreciate can be applied to transmission and detection at other frequencies. RFIDシステムに、単一の棚を含めることができ、あるいは、複数のアンテナを、棚の近くに配置し、たとえば同軸または他の接続手段などのコネクタを使用して単一のリーダーユニットに接続することができる。 The RFID system can include a single shelf, or to connect a plurality of antennas, located close to the shelf, for example using a connector such as coaxial or other connecting means to a single reader unit be able to. 図4Aからわかるように、単一のRF伝送ケーブル222を使用して、アンテナ200および210の両方に接続する。 As can be seen from Figure 4A, using a single RF transmission cable 222 is connected to both the antenna 200 and 210. 伝送ケーブル222は、普通の終端器215で終端する。 Transmission cable 222 terminates in a conventional terminator 215. リーダーユニット120は、制御ユニット124に関連するが、マルチプレクサを有しない。 Reader unit 120 is associated with the control unit 124, but does not have a multiplexer. 別法として、コントローラ124は、それぞれアンテナ200および210に配置されるスイッチ204および214を制御するように設計される。 Alternatively, the controller 124 are respectively designed to control the switches 204 and 214 are disposed in the antenna 200 and 210. 制御ユニット124は、たとえばアンテナの近くに配置される、副制御ユニット125とも通信することができる。 Control unit 124, for example, is disposed near the antenna, it can also communicate with secondary control unit 125. 副制御ユニット125に、アンテナを選択する際に制御ユニット124と協力することができるマイクロプロセッサまたはアドレス可能デバイスを含めることができる。 The secondary control unit 125 may include a microprocessor or addressable device that may cooperate with control unit 124 in selecting the antenna.
[0099] [0099]
一実施形態で、スイッチ204および214が、別々のケーブル221によって制御ユニット124に接続される。 In one embodiment, switches 204 and 214 are connected to the control unit 124 by a separate cable 221. 当業者は、無線手段を含む他の手段またはケーブル222で搬送されるRF信号に重畳される異なる周波数の信号を使用して、制御ユニット124をスイッチ204および214に接続できることを理解するであろう。 Those skilled in the art, using different frequencies of the signal to be superimposed on the RF signal carried by other means or cable 222 including wireless means, will the control unit 124 will be understood by connected to the switch 204 and 214 . スイッチ204および214は、いつでも、アンテナ200および210の1つだけがケーブル222を介してリーダーユニット120に接続されるように制御される。 Switches 204 and 214 at any time, only one of the antennas 200 and 210 are controlled to be connected to the reader unit 120 via the cable 222.
[0100] [0100]
図4Bは、開位置(破線)とアンテナに出力を与える閉位置の間でトグルする論理スイッチ204を示す概略図である。 Figure 4B is a schematic diagram showing a logical switch 204 that toggles between a closed position providing an output with the antenna open position (dashed line). このような論理スイッチを、図4Aに関して説明した実施形態と共に使用することができる。 Such logical switch may be used with the embodiment discussed with respect to Figure 4A.
[0101] [0101]
図5は、図5に示されているようにアンテナ200がすべて同一であることを除いて、図4Aに関して上で説明した実施形態に類似する、本発明のもう1つの実施形態である。 5, except that all the antenna 200 as shown in FIG. 5 are the same, similar to the embodiment described above with respect to FIG. 4A, which is another embodiment of the present invention. したがって、同調回路202をすべて同一にすることができ、アンテナの製造が容易になる。 Therefore, all the tuning circuit 202 can be the same, the production of the antenna is facilitated. したがって、リーダーユニット120を、伝送ケーブル222ならびにスイッチ204および214によって、それぞれの複数の同一のアンテナ200に接続することができる。 Therefore, the reader unit 120, the transmission cable 222 and switches 204 and 214 may be connected to each of the plurality of identical antenna 200.
[0102] [0102]
図6は、複数のアンテナ200が同一である時の利益を示す、代替実施形態のブロック図である。 Figure 6 illustrates the benefit when a plurality of antennas 200 are the same, a block diagram of an alternative embodiment. 同調回路202の諸部分を、リーダーユニット120自体またはその近くの共通の同調回路213に移動することができる。 The portions of the tuning circuit 202, can be moved to a common tuning circuit 213 of the reader unit 120 itself or near. したがって、リーダーユニット120は、リーダーユニット120に設けられる共通の同調回路213を介して複数のアンテナ200に接続される。 Therefore, the reader unit 120 is connected to a plurality of antennas 200 through a common tuning circuit 213 provided in the reader unit 120. 当業者が理解するように、主同調回路202または212は、まだアンテナ200ごとに設けられる。 As those skilled in the art will appreciate, the main tuning circuit 202 or 212 is still provided for each antenna 200.
[0103] [0103]
図7は、2つの別々の伝送ケーブル222および230が、それぞれがアンテナループ201および231を有する複数のアンテナ構成に変調されたRF信号および変調されないRF信号それぞれを伝送する、本発明のもう1つの実施形態を示すブロック図である。 7, two separate transmission cables 222 and 230, each of which transmits a respective RF signal and the unmodulated RF signal is modulated to a plurality of antenna configurations having antenna loops 201 and 231, of another present invention is a block diagram illustrating an embodiment. リーダーユニット130に、制御ユニット134が関連する。 The reader unit 130, the control unit 134 is associated. リーダーユニット130は、RF信号を分割して、変調されないRF信号を別々のケーブル230および同調回路232を介してRFアンテナ201に関連するアンテナループ231に伝送できるようにするために設計される。 Reader unit 130 divides the RF signal and is designed to allow transmission to the antenna loop 231 associated with the RF antenna 201 an unmodulated RF signal through separate cables 230 and tuning circuit 232. RFアンテナ201のそれぞれが、それぞれのアンテナループ231に関連する。 Each RF antenna 201 is associated with each of the antenna loops 231. 前と同様に、リーダーユニット130は、同調回路212および伝送ケーブル222を介して複数のアンテナ201に伝送される変調されたRF信号も生成する。 As before, the reader unit 130, RF signals modulated through the tuning circuit 212 and the transmission cable 222 is transmitted to a plurality of antennas 201 also generates. それぞれのスイッチ204および214が、それぞれのアンテナ201を伝送ケーブル222に接続し、またそれぞれのアンテナループ231を伝送ケーブル230に接続する。 Each of the switches 204 and 214, each antenna 201 is connected to the transmission cable 222 and also connect the respective antenna loops 231 to the transmission cable 230.
[0104] [0104]
一実施形態では、同調回路232、ケーブル230、およびアンテナループ231を含む変調されないRFシステムのすべてに、連続的に電力を供給することができる。 In one embodiment, the tuning circuit 232, the all RF systems unmodulated including cable 230 and antenna loop 231, it is possible to continuously supply the power. 対照的に、リーダーアンテナデータループ201は、スイッチ204および214を適当に制御することによって、1時に1つだけオンにすることができる。 In contrast, the reader antenna data loops 201, by suitably controlling the switches 204 and 214, can be only one at 1:00 on. ループ231に継続的に電力を供給できるので、データ転送中にRFIDタグを充電するのに必要なスタートアップ時間はない。 Since it continuously supplies power to the loop 231, there is no start-up time required to charge the RFID tag during data transfer. そのようなシステムは、RFIDタグを頻繁に読み取る必要がある情況で有利に使用することができる。 Such a system can advantageously be used in situations where it is necessary to read frequently an RFID tag. さらに、この実施形態を用いると、ハンドヘルドリーダーユニットが、いつでもタグを読み取れるようにもなる。 Furthermore, with this embodiment, the handheld reader unit is also able to read the tags at any time. というのは、タグが、変調されないRFシステムの継続的な電力供給に鑑みて、常に電力を与えられているからである。 Since the tag, in view of the continuous electrical power supply of the unmodulated RF system, it is always given the power. 変調されないケーブル230は、ケーブル230の端に終端器216を有する。 Cable 230 which is not modulated has a terminator 216 at the end of the cable 230. これに関して、用語「連続的」電力に、法規または他の規制によって要求される場合に、パーセンテージデューティサイクルを含めることができることを理解されたい。 In this regard, the term "continuous" power, if required by law or other regulations, it should be understood that it is possible to include a percentage duty cycle. 別法として、変調されないRFシステムを、アンテナごとに変調されたRFシステムを活動化する直前に活動化することができる。 Alternatively, the unmodulated RF system, an RF system modulated for each antenna can be activated just prior to activation.
[0105] [0105]
図8は、図7に関して上で説明した実施形態に類似するもう1つの実施形態である。 Figure 8 is another embodiment that is similar to the embodiment described above with respect to FIG. この実施形態では、ケーブル222を介する変調されたRF信号およびケーブル230を介する変調されないRF信号が、同一のアンテナ201を介してルーティングされる。 In this embodiment, the RF signal that is not modulated via an RF signal and the cable 230 that modulated via cable 222 is routed through the same antenna 201. スイッチ204および214は、変調されたRF信号222または変調されないRF信号230、または信号なしが、所与のアンテナ201にルーティングされるように構成されることが好ましい。 Switches 204 and 214, RF signal 222 or unmodulated RF signal 230 modulated or no signal, is preferably configured to route a given antenna 201. すなわち、スイッチ204および214は、3つの状態すなわち(I)変調されたRF信号だけがアンテナ201に伝送される第1状態、(II)変調されないRF信号だけがアンテナ201に伝送される第2状態、および(III)変調されたRF信号および変調されないRF信号の両方がアンテナ201をバイパスする第3状態だけで動作できるように設計される。 That is, the switch 204 and 214, a second state where the first state where only three states i.e. (I) modulated RF signal is transmitted to the antenna 201, only the RF signal which is not modulated (II) is transmitted to the antenna 201 , and (III) both modulated RF signal and the unmodulated RF signal is designed to operate only in the third state to bypass the antenna 201.
[0106] [0106]
そのような切替動作は、単極RFスイッチのグループまたは多極RFスイッチを用いて実施することができる。 Such switching operation can be performed with a group or multi-pole RF switches monopolar RF switch. 動作時に、この実施形態を用いると、ポーリングの直前までアンテナ201を非アクティブにすることができるようになる。 In operation, the use of this embodiment, it is possible to deactivate the antenna 201 immediately before the polling. その時点で、変調されないRF信号を、同調回路232、伝送ケーブル230、ならびに適当なスイッチ204および214を介してアンテナ201に切り替えて、近くのRFIDタグを「ウォームアップ」することができる。 At that time, an unmodulated RF signal, tuned circuit 232 is switched to the antenna 201 via the transmission cable 230 and suitable switches 204 and 214, and near the RFID tag can be "warm-up". その後、変調されたRF信号を、同調回路212、ケーブル222、ならびに適当なスイッチ204および214を介してアンテナ201に切り替えて、ウォームアップされたばかりのRFIDタグから効率的にデータを獲得することができる。 Thereafter, the modulated RF signal, the tuning circuit 212, the cable 222, and switch to the antenna 201 via the appropriate switches 204 and 214, it is possible to acquire data efficiently from the RFID tag which has just been warmed up .
[0107] [0107]
図9Aは、たとえば図8に関して説明した実施形態と共に使用することができるスイッチ205の単純化された概略図である。 Figure 9A is a simplified schematic diagram of a switch 205 that may be used with the embodiment discussed with respect to FIG. 8, for example. 当業者が、様々な修正形態、変形形態、および代替形態を理解するので、図9Aは、本発明を制限することを意図されたものではない。 Since those skilled in the art would recognize various modifications, variations, and alternatives, FIG. 9A is not intended to limit the present invention. スイッチ205Aが、左に投入されて、アンテナ201の一方の極を変調されたRF信号同軸ケーブル222の中央導体に接続し、他方の極が同一のケーブルのシールドに接続される時に、変調されたRF信号が、アンテナ201に伝送される。 Switch 205A is being turned to the left, and connected to the central conductor of the RF signal coaxial cable 222 to one pole modulated antenna 201, when the other pole is connected to the shield of the same cable, the modulated RF signals are transmitted to the antenna 201. スイッチ205Aが、右に投入される場合に、変調されたケーブル222内の信号が、もう1つのアンテナに継続される。 Switch 205A is when it is turned to the right, the signal of the modulated cable 222 is continued to another antenna. スイッチ205Bが、右に投入され、その結果、変調されないRF信号が、別のアンテナに向かって継続されることが図示されている。 Switch 205B is thrown to the right, as a result, RF signals that are not modulated is illustrated to be continued towards the another antenna. スイッチ205Bが、左に投入される場合に、変調されないRF信号が、アンテナ201を通過する。 Switch 205B is when it is turned to the left, RF signals that are not modulated, it passes through the antenna 201. スイッチAおよびBの両方が、右に投入される場合に、両方の信号が、アンテナをバイパスし、アンテナは、完全に非アクティブになる。 Both switches A and B, when it is turned to the right, both signals, bypassing the antenna, the antenna is completely deactivated. スイッチ205は、スイッチ205Aおよび205Bの両方を左に投入できなくなるように設計される。 Switch 205 is designed to be impossible to put both switches 205A and 205B to the left.
[0108] [0108]
図9Bは、たとえば図8に関して説明した実施形態と共に使用することができる、代替のスイッチ205Cの単純化された概略図である。 Figure 9B can be used with the embodiment described with respect to Figure 8 for example, it is a simplified schematic diagram of an alternative switch 205C. この図には、コモン(または接地)ワイヤを切り替える必要がないことと、スイッチをケーブルと直接にインラインにするのではなく、RFケーブルから分岐させることができることが示されている。 This figure, and it is not necessary to switch the common (or ground) wire, rather than in-line switch directly and cables, have been shown to be able to be branched from the RF cable. スイッチ205Cが、左に投入される時に、アンテナループ201の一方の極が、変調されたRF信号同軸ケーブル222の中央導体に接続され、他方の極が、同一のケーブルのシールドに接続され、したがって、変調されたRF信号が、アンテナ201に送られる。 Switch 205C is, when it is turned to the left, one pole of antenna loop 201 is connected to the center conductor of the RF signal coaxial cable 222 modulated, the other pole is connected to the shield of the same cable, thus , modulated RF signal is sent to the antenna 201. スイッチ205Cが、中央に投入される場合に、変調されないRF信号230が、アンテナ201を通過する。 Switch 205C is when it is introduced to the central, RF signal 230 that is not modulated, it passes through the antenna 201. スイッチ205Cが、右に投入される場合に、どちらのRF信号も、アンテナに入らず、アンテナは、完全に非アクティブになる。 Switch 205C is when it is turned to the right, both of the RF signal may not enter the antenna, the antenna is completely deactivated. スイッチ205Cの場合に、RF信号が、スイッチ205Cの設定に無関係に、アンテナ201を過ぎて、それぞれのケーブルを下にも継続することに留意されたい。 In the case of switch 205C, RF signals, regardless of the setting of the switch 205C, past the antenna 201, it should be noted each cable that will continue below.
[0109] [0109]
図10Aに、たとえば本発明の様々な実施形態に関して前に説明したスイッチ204または214として使用することができるRFスイッチの回路図を示す。 In FIG. 10A, for example, it shows a circuit diagram of an RF switch that may be used as a switch 204 or 214 previously described with respect to various embodiments of the present invention. 当業者が、様々な修正形態、変形形態、および代替形態を理解するので、図10Aは、本発明を制限することを意図されたものではない。 Since those skilled in the art would recognize various modifications, variations, and alternatives, FIG. 10A is not intended to limit the present invention. 図からわかるように、RFスイッチでは、PIN(P型、I型、N型)ダイオード207(たとえば、Microsemi社の部品番号900-6228)が使用され、このPINダイオード207は、スイッチ接点が開いている時にRF信号を阻止できることを除いて、通常のPNダイオードと同様な形で動作する。 As can be seen, the RF switch, PIN (P-type, I-type, N-type) diode 207 (e.g., Microsemi Corporation part number 900-6228) is used, the PIN diode 207, switch contact opens except that can block the RF signal when in, it operates in a similar fashion as regular PN diode. スイッチ接点が閉じられている時には、PINダイオード207は、順方向バイアスされ、RF信号を導通する。 When the switch contact is closed, PIN diode 207 is forward biased and conducts the RF signal. アンテナを選択するのに使用される制御信号を、RFIDタグの読取に使用されるRF信号に重畳することもできる(図示せず)。 A control signal used to select the antenna may also be superimposed on the RF signal used for reading the RFID tag (not shown). そのような制御信号を、帯域フィルタによってRF信号から分離することができ、その制御信号は、アドレス可能スイッチを通り、このアドレス可能スイッチが、PINダイオードを使用するRFスイッチを選択的にアクティブ化する。 Such control signals can be separated from the RF signal by the band-pass filter, the control signal is passed through the addressable switch, the addressable switch, to selectively activate the RF switch using a PIN diode . 図10Aでは、制御信号が、RF信号ケーブルを使用するのではなく、別々の配線で供給される。 In FIG. 10A, the control signal, instead of using the RF signal cable is supplied by a separate wire. 制御信号のRF信号ケーブルへの重畳は、アンテナ間またはインテリジェントステーション間のより少ない導体および/またはコネクタを必要とする可能性があるが、各アンテナで信号を分離する追加の電子構成要素が必要である。 Superimposed on the RF signal cable of the control signal, it is likely to require fewer conductors and / or connectors between the antenna or between intelligent stations, it requires additional electronic components to separate signals at each antenna is there. したがって、制御信号用の別々の配線を有することが、より効率的になる可能性がある。 It is therefore, may become more efficient to have separate wiring for the control signal.
[0110] [0110]
図10Bに、アンテナを離調し、その結果、アンテナが活動化について選択されていない場合に、近くのアンテナが選択された時に共振しないようにする回路図を示す。 In FIG. 10B, and detuning an antenna so that when the antenna is not selected for activating a circuit diagram to avoid resonance when the nearby antenna is selected. アンテナが選択されない場合に、PINダイオード207aが、同調キャパシタ211aを短絡させ、これによって、アンテナの周波数を変更し、その結果、アンテナが、RFIDタグを読み取るためにアンテナを動作させるのに使用される周波数でアクティブにならなくなる。 If the antenna is not selected, PIN diode 207a is short-circuit the tuning capacitor 211a, thereby to change the frequency of the antenna, so that the antenna is used to operate the antenna to read the RFID tag It will not become active in frequency.
[0111] [0111]
207aなどのPINダイオードを使用して、同調キャパシタを短絡し、アンテナを離調することは、PINダイオード207aが、かなり長い時間にわたって電力を与えられて動作する可能性があることを意味する。 Using a PIN diode such as 207a, shorting tuning capacitor, to detuning the antenna, PIN diodes 207a it is meant that there is a possibility that the operation given power over a fairly long time. これによって、熱および電力消費が生成される可能性がある。 Thus, there is a possibility that heat and power are generated. したがって、このシステムは、現在読み取られているアンテナに直接に隣接するアンテナだけを離調するように設計することができる。 Therefore, this system can be designed to detune the only antenna directly adjacent to the antenna currently being read. どのアンテナが隣接するかは、複数の方法によって判定することができる。 Which antenna are adjacent may be determined by several methods. たとえば、これを、設計中に指定するか、組立の後に観察によって見つけるか、下でさらに説明するように動作中にRFIDリーダーを用いて判定することができる。 For example, this either specified during design, or found by observation after assembly, can be determined using the RFID reader during operation as described further below.
[0112] [0112]
図10Cに、PINダイオード207bがループを同調するのに使用される、もう1つの回路図を示す。 Figure 10C, PIN diode 207b is used to tune the loop shows another circuit diagram. このループは、PINダイオード207bにエネルギーが与えられる時に同調される。 This loop is tuned to when energy is applied to the PIN diode 207b. したがって、PINダイオード207bは、ループが読み取られていない間にオンに留まる必要がない。 Thus, PIN diode 207b is not required to remain on while the loop is not being read. これによって電力を節約し、熱生成を減らすことができる。 This saves power, it is possible to reduce heat generation.
[0113] [0113]
本明細書の例には、スイッチング機能および離調機能にPINダイオードを使用することが含まれるが、当業者が理解するように、たとえばFET(電界効果トランジスタ)デバイスまたはMESFET(金属半導体FET)デバイスなどの他の電子構成要素も使用することができる。 Examples of the present specification, but involves the use of a PIN diode switching and detuning functions, as those skilled in the art will appreciate, for example, FET (field effect transistor) devices or MESFET (metal-semiconductor FET) devices it can also be used other electronic components, such as.
[0114] [0114]
図10Dに、回路の共振部分内のスイッチ、たとえば電界効果トランジスタ(FET)208がループを離調するのに使用される、もう1つの回路図を示す。 Figure 10D, shows the switch in the resonant part of the circuit, for example a field effect transistor (FET) 208 is used to detune the loop, the other one the circuit diagram. この図では、ループが、FET208にエネルギーが与えられない時に同調され、FET208にエネルギーが与えられる時に離調される。 In this figure, the loop is tuned when no given energy to FET 208, is detuned when the energy is applied to the FET 208. エネルギーを与えられた状態では、FET208は、ほとんど電力を引き出さない。 In the state of being energized, FET 208 is hardly drawn power. さらに、回路内のこの位置では、FET208にエネルギーが与えられる時に、FET208は、ループアンテナを十分に離調し、その結果、RFが同調回路に入らない傾向が生じる。 Furthermore, in this position within the circuit, when the energy is applied to the FET 208, FET 208 is a loop antenna sufficiently detuned, so that tends RF from entering the tuned circuit occurs. したがって、ループを選択する別々のFETまたはPINダイオードを設ける必要がない可能性がある。 Therefore, it may not be necessary to provide a separate FET or PIN diode to select the loop.
[0115] [0115]
図10Bに、可変キャパシタ(たとえば、図10Bに示された可変キャパシタ211aからc)を使用してアンテナを同調させる、すなわち、リーダーユニットからのRF信号と同一の周波数でアンテナを共振させる、本発明の1つの態様を示す。 In FIG. 10B, the variable capacitor (for example, c the variable capacitor 211a shown in FIG. 10B) using the tuning the antenna, i.e., to resonate the antenna at an RF signal of the same frequency from the reader unit, the present invention It shows one embodiment of. アンテナの周囲が、同調に影響する可能性があるので、同調回路を囲む構造は、たとえば構造の縁(棚の縁など)に配置することによるか、同調デバイスにアクセス穴を設ける(サーボ制御のスクリュードライバなど)ことによるなど、調整可能構成要素を外部からアクセス可能に保つように設計されることが好ましい。 Around the antenna it is, because that can affect the tuning, the structure surrounding the tuning circuit, for example, either by placing the edge of the structure (such as a shelf edge), provided access hole in the tuning device (servo control such as by a screw driver, etc.), preferably designed adjustable components externally to keep accessible.
[0116] [0116]
さらに、アンテナの同調は、試行錯誤処理になり、時間がかかる可能性があるので、同調を自動的に行えるようにすることが望ましい。 Moreover, tuning of the antenna will become trial and error process, the time it could take, it is desirable to automatically perform the tuning. 本発明の一態様によれば、これは、コンピュータ制御サーボ駆動スクリュードライバを調整可能なキャパシタに関連する調整ねじに一時的に取り付ける自動同調ユニット(図示せず)を設けることによって達成される。 According to one aspect of the present invention, this is achieved by providing an automatic tuning unit attaching temporarily adjusting screw associated with the adjustable capacitors computer control servo drive screw driver (not shown). 最適の同調を達成するために、自動同調ユニット(コンピュータまたは他の適当にプログラムされたマイクロプロセッサを含めることができる)は、同調されるアンテナへの導電接続から、あるいは所定のまたは既知の空間(おそらくは2次元または3次元)の配置内のタグのアレイからどのタグが識別されるかを検出するRFIDリーダーから、フィードバックを受け取る。 To achieve tuning of the optimum, (it may include a microprocessor that is a computer or other suitably programmed) automatic tuning unit, a conductive connection to the antenna being tuned, or a predetermined or known spatial ( perhaps from the RFID reader to detect what tags are identified from the 2-dimensional or array of tags in place of 3-dimensional), receive feedback. 同調ユニットは、実験によって開発されるか経験から開発される規則の組に従って、調整ねじを操作して、最適の同調を達成する。 Tuning unit, according to a set of rules that are developed from experience or is developed by experimentation, by operating the adjustment screws to achieve the tuning of the optimum. 別法として、コントローラまたは副コントローラが、電気的調整によって、たとえば同調回路内の調整可能電圧制御キャパシタをリモートから調整することによって、各アンテナの同調を調整することができる。 Alternatively, the controller or secondary controller, the electronic regulation, for example by adjusting the adjustable voltage controlled capacitors within the tuning circuit remotely, it is possible to adjust the tuning of each antenna. この方法では、同調のための機械的調整またはサーボ制御される調整の使用の必要が最小限になる。 In this way, the use of mechanical adjustment or servo-controlled is adjusted for tuning required is minimized. 同調回路内の電圧制御キャパシタは、アンテナの離調にも使用することができ、したがって、これらは、読取のために選択されていない時に、共振しない。 Voltage controlled capacitors in the tuning circuit can also be used to detune the antenna, therefore, they are, when not selected for reading, does not resonate.
[0117] [0117]
一実施形態で、RFIDタグを、棚自体の中、好ましくは各個々のアンテナの読取範囲内の1つまたは複数の位置に配置することができる。 In one embodiment, an RFID tag, in the shelf itself, can preferably be arranged in one or more locations within the read range of each individual antenna. これらのRFIDタグは、アンテナごとに、自己テストモード中にアンテナが読み取られる時に、既知の応答を提供する。 These RFID tags, for each antenna, when the antenna is read during a self-test mode, provides a known response. したがって、棚がRFIDタグ付けされた品目を支持しているか否かに無関係に、アンテナの範囲内で見つからなければならない少なくとも1つの自己テストRFIDタグが必ずある。 Accordingly, shelf regardless of whether they support the RFID tagged items, at least one self-test RFID tag must be found within the range of the antenna is always. そのようなRFIDタグが見つからない場合には、制御ユニット124または副制御ユニット125は、自己同調プロセスを開始することができる。 If it does not find such an RFID tag, the control unit 124 or secondary control unit 125 may initiate a self-tuning process. 自己同調の後でも、自己テストRFIDタグを読み取ることができない場合には、棚保守が必要であることを示すメッセージを、電子ネットワークに送信することができる。 Even after the self-tuning, if it is not possible to read the self-test RFID tag may transmit a message indicating that it is necessary to shelf maintenance, the electronic network. 棚の中に自己テストRFIDタグを置く代わりに、アンテナの範囲内の他の場所、たとえば棚の後ろまたは側壁に自己テストRFIDタグを置くことができる。 Instead of placing the self-test RFID tags within the shelf, elsewhere in range of the antenna, for example, can be placed a self-test RFID tags after or sidewall of the shelf.
[0118] [0118]
図11Aは、単一の棚ユニット内の代替アンテナループ構成を示す図である。 Figure 11A is a diagram illustrating an alternate antenna loop configurations within a single shelf unit. 棚300に、単一のアンテナループ301が含まれる。 The shelf 300, contains a single antenna loop 301. 棚310に、アンテナループ311および312が含まれる。 The shelf 310 include antenna loops 311 and 312. 1つの棚に複数のループがあると、複数の動作モードが生じる。 If there are multiple loops one shelf, it occurs a plurality of operating modes. たとえば、ループ311をアクティブにすることができ、またはループ312をアクティブにすることができ、または両方のループを同時にアクティブまたは非アクティブにすることができる。 For example, loop 311 can be activated, or loop 312 could be active, or both loops can be simultaneously activated or deactivated. 本発明では、入力RF信号に位相差を設けて、両方のループを同時にアクティブにすることができることが企図されている。 In the present invention, by providing a phase difference to the input RF signal it has been contemplated that both loops can be simultaneously activated. そのような位相差は、当業者に周知の様々な電子手段によって導入することができる。 Such phase difference can be introduced by various known electronic means to the person skilled in the art. たとえば、位相差は、一方のアンテナループに供給するのに他方と比較して異なる長さの同軸ケーブルを使用することによって導入することができる。 For example, the phase difference can be introduced by using a length of coaxial cable different compared to the other to supply to one of the antenna loop.
[0119] [0119]
図11Aからわかるように、棚320に、4つのアンテナループ321から324が含まれる。 As can be seen from FIG. 11A, the shelf 320 includes four antenna loops 321 324. これは例として示されたものである。 This is the one shown as an example. というのは、本明細書の開示に基づいて当業者が理解するように、4つより多数またはより少数のアンテナループを設けることができ、他の構成を使用できるからである。 Because, as one skilled in the art will appreciate based on the disclosure herein, it can be provided than four or fewer antenna loops than, because other configurations may be used. 4つのループ321から324は、異なる組合せで活動化でき、たとえばループ321および322、321および323、または321および324を同時に活動化することができる。 Four loops 321 324 can simultaneously activate can be activated, for example loops 321 and 322,321 and 323, or 321 and 324 in different combinations. 具体的に言うと、ループの対がアクティブであり、アクティブループの間に位相差がある場合に、異なる物理的方位であるアンテナタグをよりよく読み取るために、RF界ベクトルをシフトすることができる。 Specifically, an active pair of loops can be when there is a phase difference between the active loops, to read better antenna tags are different physical orientations, to shift the RF field vector . したがって、位相付きアンテナループの使用によって、位相差なしのループと比較した時に、タグの読取のよりよい「カバレッジ」をもたらすことができる。 Therefore, the use of phase with antenna loop, when compared to the loop without phase difference may result in better the reading of the tag "Coverage".
[0120] [0120]
図11Bに、備品460上で支持される複数の棚400、410、420、430、440、および450の平面図を示す。 In FIG. 11B, it shows a plan view of a plurality of shelves 400,410,420,430,440, and 450 that are supported on fixtures 460. 各棚は、たとえば、4つのアンテナを有する。 Each shelf, for example, has four antennas. たとえば、棚410に、アンテナ411から414が含まれる。 For example, the shelf 410 includes an antenna 411 414. さらに、各棚の中でアンテナのそれぞれの近くに、1つまたは複数のRFIDタグがある。 Further, in the vicinity of each antenna in each shelf, there are one or more RFID tags. 図11Bでは、アンテナごとに4つのタグがあり、タグに、aからdの符号が付けられている。 In FIG. 11B, there are four tags for each antenna, the tag, the sign of d is given by a. 棚の中のタグは、様々な機能に有用である。 Tag in the shelf are useful for a variety of functions. 当業者が理解するように、より少数またはより多数のタグを使用することができる。 As those skilled in the art will appreciate, it is possible to use fewer or more tags.
[0121] [0121]
たとえば、アンテナ411は、比較的低い出力でオンにされる場合に、たとえばアンテナ411の中央の近くに配置されたタグ411cを読み取れなければならない。 For example, the antenna 411, when it is turned on at a relatively low output, e.g. shall read the placed tag 411c near the middle of the antenna 411. もちろん、当業者は、アンテナおよびタグの設計に応じて、低出力で、アンテナ導体の近くの位置にあるタグが、より簡単に読み取られるので、このタグを使用できることを理解するであろう。 Of course, those skilled in the art, depending on the design of the antenna and the tag, at low power, tags near the position of the antenna conductor, since the read easier, will appreciate that you can use this tag. したがって、タグ411cは、アンテナ411が正しく機能しているかどうかをテストするのに使用することができる。 Therefore, tag 411c can be used to test whether or not the antenna 411 is functioning properly. 出力が増やされる場合に、アンテナ411は、アンテナ411の周辺の近くに置かれたタグ411a、b、およびdも読み取れなければならない。 If the output is increased, the antenna 411, the tag placed near the periphery of the antenna 411 411a, b, and d must also be read. 診断モードまたは自己チェックモード中に出力を変更することによって、システムは、アンテナ411が効果的に機能するためにどれほどの出力が必要であるかを判定できなければならない。 By changing the output during the diagnostic mode or self check mode, the system must be able to determine whether it is necessary to how much the output to the antenna 411 to function effectively. 棚タグは、この情報を提供するために、各アンテナの中央から複数の距離に配置することができる。 Shelf tags may be to provide this information, arranged in a plurality of distances from the center of each antenna.
[0122] [0122]
アンテナ411への出力が増やされる際に、最終的に、隣接するアンテナ412に関連する棚タグ412bを読み取れるようになる場合がある。 When the output of the antenna 411 is increased, ultimately, it may become to read shelf tag 412b associated with adjacent antenna 412. したがって、システムは、アンテナ411および412が隣接することを判定することができる。 Thus, the system can determine that the antenna 411 and 412 are adjacent. この情報をシステムが使用して、所与のアンテナが動作している時に、隣接するアンテナを離調する必要があるかどうかを判定することができる。 The information system is used, when the given antenna is operating, it is possible to determine whether it is necessary to detune the adjacent antenna. アンテナ411および412が隣接するという事実は、すでに、棚410の製造時に確立されている場合がある。 The fact that antennas 411 and 412 are adjacent, already may have been established at the time of manufacture of the shelf 410. しかし、複数の棚が、小売り店で隣接して配置されるので、どの棚が隣接するかを前もって判定することは、不可能または不便である可能性がある。 However, a plurality of shelves, since it is placed adjacent in a retail store, to advance determine which shelf is adjacent, it may be impossible or inconvenient. 棚タグを使用して、システムが組み立てられた後に、どの棚またはアンテナが隣接するかを確立することができる。 Use shelf tag, after the system has been assembled, which shelf or antenna can be established whether the neighbor.
[0123] [0123]
たとえば、通常出力で動作するアンテナ411は、隣接位置が棚配置の前に確立されていない可能性がある、隣接する棚400の隣接するアンテナ404に関連する棚タグ404dも検出する場合があり、隣接位置が棚配置の前に確立されていない可能性がある、ゴンドラ(または棚の共通の支持部材)の反対側の隣接する棚440の隣接するアンテナ441に関連する棚タグ441aを検出する場合がある。 For example, the antenna 411 operates in the normal output, sometimes adjacent position may not have been established prior to shelf placement, adjacent shelf tag 404d associated with the antenna 404 of the adjacent shelf 400 also detects, If the adjacent position may not have been established prior to shelf placement, detection of related shelf tags 441a to adjacent antenna 441 on the opposite side of the adjacent shelf 440 of the gondola (or a common support member of the shelf) there is.
[0124] [0124]
通常出力またはわずかに高い出力で動作するアンテナ411が、隣接するアンテナ区域内へさらに入って読み取ることができ、たとえば棚タグ404c、412c、および441cを読み取れることを設計することができる。 Antenna 411 operating at normal output or slightly higher output can be read further enters into adjacent antenna areas within, for example, can be designed shelf tags 404c, 412c, and that read the 441c. したがって、本明細書に記載の機能性は、各アンテナの中央の単一の棚タグだけを使用して達成することができる。 Thus, functionality described herein can be achieved using only a single shelf tag in the center of each antenna.
[0125] [0125]
棚タグは、上で説明した目的に有用であるが、読み取られるタグの数が増えることによって、システム応答が低速になる可能性がある。 Shelf tags are useful for the purposes described above, by the number of tags to be read increases, system response is likely to be slow. したがって、棚タグ一意ID通し番号について、システムによって「クワイエット」モード(通常動作中には応答せず、診断動作中またはセットアップ動作中だけ応答する)になるように指示することができる、通し番号の特定の範囲を使用することが、望ましいオプションである可能性がある。 Accordingly, the shelf tag unique ID serial number, (does not respond during normal operation, only respond during diagnostic operation or setup operation) "quiet" mode by the system can be instructed to be a specific serial number it is likely a desirable option to use the range.
[0126] [0126]
1つまたは複数のアンテナを、各棚に含めるか、その中に隠すことができる。 One or more antennas, to include in each shelf can be hidden in it. アンテナループを、導電材料を使用して作ることができる。 The antenna loops may be made using a conductive material. この導電材料に、金属ワイヤまたはフォイルなどの金属導体を含めることができる。 This conductive material may include metal conductors such as metal wire or foil. 導電材料は、メッシュのストライプまたはスクリーンとすることもできる。 Conductive material can be a stripe or mesh screen. 一実施形態で、アンテナループを、約0.002"(0.051mm)厚で0.5"(12.7mm)幅の銅フォイルから作ることができる。 In one embodiment, the antenna loops may be made of copper foil of about 0.002 "(0.051 mm) thick by 0.5" (12.7 mm) wide. これらのループは、支持棚材料の表面に貼り付けられる装飾ラミネートなどの薄い積層材料内に含めることができる。 These loops can be included in the thin laminated in materials such as decorative laminate is adhered to the surface of the support shelf material. ループを、ガラスの中に積層することもできる。 The loop may also be laminated in glass. ループを、積層材料、ガラス、または他の支持構造の外面に貼り付けることもできる。 Loop, can be laminated materials, also be affixed to the outer surface of the glass or other support structure. 当業者が理解するように、追加の付加を支える支持または剛性が望まれる場合に、そのような支持棚材料を、棚の内容を支えるか、構造的剛性を提供することができる材料とすることができる。 As those skilled in the art will appreciate, if the support or rigid support additional added is desired, that such support shelving or support the contents of the shelves, a material that can provide structural rigidity can. そのような材料の例に、木、プラスティック、固いプラスティックフォーム、ガラス、ガラス繊維、または波形のまたは安定性をもたらす他の設計のボール紙が含まれる。 Examples of such materials include wood, plastic, rigid plastic foam, glass, fiberglass, or other design cardboard providing or stability of the waveform. 望まれる場合に、RF阻止材料を、棚の下面に塗布するか組み込んで、棚の上のターゲットタグではなく下にあるRFIDタグを検出しないようにすることができる。 If desired, the RF-blocking material, incorporate or be applied to the lower surface of the shelf, it is possible not to detect the RFID tag under not the target tag on the shelf. 棚としての本明細書に記載のインテリジェントステーションを、垂直のまたは他の角度の方位で使用することもでき、RF阻止材料を、適当な方位で適用して、読取を意図されたターゲットタグを他の隣接するタグからよりよく分離できることを理解されたい。 The intelligent station described herein as shelf can also be used in the orientation of a vertical or other angles, the RF blocking material and applied in an appropriate orientation, other target tag that is intended for reading it is to be appreciated that the better separated from adjacent tags.
[0127] [0127]
棚の底面につけられるか組み込まれる、あるいは既存の金属の棚などの基礎になる金属支持物に存在するRF阻止材料によって、RFエネルギーが棚の「下」に向かうことが実質的に防止される。 Incorporated or is attached to the bottom of the shelf, or by RF-blocking material present in the metal supporting structure underlying the like shelf existing metal, RF energy that is substantially prevented toward the "bottom" of the shelf. 別法として、RF阻止材料を、棚の内部に組み込むこともできる。 Alternatively, an RF blocking material may also be incorporated in the interior of the shelf. これは、棚が、棚の上のタグ付き品目だけを感知することが望まれる場合に有利である。 This shelf is advantageous when it is desired to sense only tagged items on the shelf. しかし、そのようなRF阻止材料(棚構成内に故意に設けられるか、先在する棚構造として偶然存在するのいずれか)の結果は、棚の下のRFエネルギーがほぼ完全に制限されるが、棚の下のRF阻止材料によって、棚の上の「読取範囲」も減らされることである。 However, such RF-blocking material (whether provided intentionally in the shelf construction, as any be present incidentally shelf structure preexisting) is the result of, but RF energy below the shelf is almost completely restricted , the RF-blocking material under the shelf, "read range" on the shelf also is being reduced. この、そうでなければ減らされる読取範囲を補償するために、補償材料の層を、アンテナループの真下(棚構造の頂部の近く)に設けることができる。 This can be in order to compensate for the read range is reduced otherwise, a layer of compensating material is provided beneath the antenna loop (near the top of the shelf structure). そのような材料は、非導体であり、高い透磁率を有するはずである。 Such materials are non-conductive, and should have a high permeability. その例が、Magnum Magnetics RubberSteel(商標)または、高い面内透磁率を有する柔軟なフェライト磁気シートである。 As examples, Magnum Magnetics RubberSteel (TM) or a flexible ferrite magnetic sheet having a high in-plane permeability. そのような面内透磁率は、設計によって透磁率がシートの法線方向である通常の異方性フェライトシートではなく、等方性フェライトシートを使用することによって達成される。 Such plane permeability, rather than the usual anisotropic ferrite sheet permeability is the normal direction of the sheet by the design, it is achieved by using an isotropic ferrite sheet. アンテナとRF阻止材料の間のこの補償材料の層の存在によって、アンテナとRF阻止材料の間の高い磁束密度が可能になる。 The presence of a layer of this compensating material between the antenna and the RF-blocking material, enables higher flux density between the antenna and the RF-blocking material. その結果、磁束密度を、棚の上で高めることができ、したがって、所与の棚厚に関するよりよい感知範囲(「読取範囲」)が与えられる。 As a result, the magnetic flux density, can be increased above the shelf, thus, a better sense range for a given TanaAtsu ( "read range") is given.
[0128] [0128]
薄い支持材料の中に積層されるか外部に取り付けられるアンテナループは、たとえば、あるディスプレイケースで使用できるカーブしたパネル、ある衣類ラックに沿って、またはチェックアウトスタンドなどで使用できるトンネルリーダー用など、非平面の形で配置することができる。 Thin antenna loop attached to the outside or is laminated into the support material, for example, panels curved can be used in certain display cases, along a clothing rack, or check-out stand such tunnel readers that may be used or the like, it can be arranged in a non-planar shape.
[0129] [0129]
本明細書の例では、ループアンテナを説明するが、ループアンテナは、通常は、13.56MHzなどのRF周波数で動作するリーダーに使用される。 In the examples herein is described the loop antenna, the loop antenna is typically used to reader operating at RF frequencies such as 13.56 MHz. インテリジェントステーション内の品目に、915MHz、2.45GHz、または125kHzなど、他の大きく異なる周波数で動作するタグを含めることができる。 The material of the intelligent station may include 915 MHz, 2.45 GHz, or the like 125 kHz, the tags operating at other frequencies much different. インテリジェントステーションは、たとえば125kHz用の複数のループアンテナ、915MHzまたは2.45GHz用のダイポールアンテナなど、適当なアンテナを設けることによって、これらまたは他の周波数を読み取るように構成することができる。 Intelligent station, for example a plurality of loop antennas for 125 kHz, such as dipole antenna for 915MHz or 2.45 GHz, by providing a suitable antenna can be configured to read these or other frequencies. インテリジェントステーション内のアンテナを、これらの周波数の1つまたは複数のために設けることができる。 The antenna of the intelligent station may be provided for one or more of these frequencies. 各アンテナは、それ自体の別々のスイッチおよび同調回路を有することが好ましい。 Each antenna preferably has a separate switch and tuning circuit itself. インテリジェントステーションはすべて、単一の共通のRFケーブルと単一の共通の制御ケーブルを共用する。 Intelligent stations all share a single common RF cable and a single common control cable. 各インテリジェントステーションのすべての区域ですべての所望の周波数を読み取れる(すなわち、各区域が複数のアンテナによってサービスされる)ようにインテリジェントステーションを構成することができ、あるいは、所与のインテリジェントステーションの異なる区域に、特定の周波数の特定のアンテナを設けることができる。 Read all desired frequencies in all areas of the intelligent stations (i.e., each zone is serviced by a plurality of antennas) can configure the intelligent station to, or areas of different given intelligent station in, it can be provided a specific antenna of a particular frequency. 異なる周波数で動作するインテリジェントステーションのすべてを相互接続することができる。 It can be interconnected every intelligent station operating at different frequencies. 複数の周波数で動作するインテリジェントステーションは、複数の周波数で動作するように構成することができる、いわゆる「アジャルリーダー(agile reader)」ユニットを必要とする。 Intelligent stations operating at multiple frequencies can be configured to operate in a plurality of frequencies, and require so-called "Acar reader (agile reader)" units.
[0130] [0130]
好ましい実施形態では、本明細書で説明するアンテナループを、たとえば、棚の上に置くことができ、したがって、このアンテナループは、棚の上に置かれるマットに組み込むことによって製品の下の配置される。 In a preferred embodiment, the antenna loop described herein, for example, can be placed on the shelf, thus, the antenna loop is arranged under the product by incorporating the mat is placed on the shelf that. したがって、ループは、当業者に周知の適当な固いまたは柔軟な基板内にカプセル化される。 Therefore, the loop is encapsulated in known suitable rigid or flexible substrate to those of skill in the art. 適当な基板材料の例には、積層構造材料、シリコンゴム、ウレタンゴム、ガラス繊維、プラスティック、あるいは、アンテナループを保護し、アンテナが金属の棚、壁、または表面に置かれる場合に電磁干渉を避けるためにある物理的なオフセットをもたらす他の類似する材料が含まれる。 Examples of suitable substrate materials, lamination structural material, silicone rubber, urethane rubber, fiberglass, plastic, or to protect the antenna loops, electromagnetic interference when the antenna is placed on a shelf, a wall or surface, of the metal It includes other similar material that provides a physical offset in order to avoid.
[0131] [0131]
カプセル化材料または棚に、棚の背面などの垂直な面にかけるための穴またはグロメットを設けることができる。 The encapsulating material or the shelves may be provided with holes or grommets for hanging on vertical surfaces such as the back of the shelf. 代替実施形態では、カプセル化材料を、所望の面への取付けを助ける感圧接着剤と共にを提供することができる。 In an alternative embodiment, the encapsulation material can provide with a pressure sensitive adhesive to aid the attachment to the desired surfaces. カプセル化の「前」または「棚」の縁に、低電力発光式または他の表示装置を設けることができ、この表示装置は、リーダーユニットまたは棚の中の副コントローラユニットなどのシーケンサユニットによってオンにすることができ、その結果、特定の表示装置のアクティビティを、対応して位置決めされたリーダーアンテナのアクティビティと視覚的に調整できるようになる。 On the edge of the "front" or "shelf" in the encapsulation, it can be provided with low power light emitting type, or other display device, the display device, by the sequencer unit, such as the sub-controller unit in the reader unit or shelf It can be, resulting activity of the particular display device, to allow activities and visually adjust the reader antennae positioned correspondingly. 別法としてまたはそれに加えて、表示装置を使用して、価格決定または値引きなど、追加情報を表示することもできる。 Alternatively or in addition, by using the display device, such as pricing or discounts may also display additional information.
[0132] [0132]
RFIDタグを読み取る能力のほかに、インテリジェントステーションは、デジタルデータケーブルを介して情報を通信することができる追加の「周辺」装置を有することができる。 In addition to the ability to read RFID tags, the intelligent station may have additional "peripheral" devices that may communicate information through the digital data cable. たとえば、インテリジェントステーションシステムは、コンピュータ端末、表示装置、モデム、バーコードリーダー、温度センサ、囲まれたまたはつながれた商品のロック装置などを含むがこれに制限されない、アドオン装置または周辺付加装置のデジタルデータ通信ハイウェイを提供する。 For example, the intelligent station system, a computer terminal, a display device, a modem, a bar code reader, a temperature sensor, including such enclosed or tethered merchandise of the locking device are not limited to, the digital data add-on device or peripheral additional device to provide a communication highway. デジタルデータ通信ハイウェイは、コントローラ124と副コントローラ125の間でデジタル制御情報およびデジタルデータ情報を送る配線システムに組み込むことができ、あるいは、ステーションの間を走り、これを接続する配線からなる1つまたは複数の別々のデジタルデータ通信ハイウェイとすることができ、ステーションは、アドオン装置または周辺装置が接続されるポートを備える。 Digital data communication highway, it can be incorporated into the wiring system that sends digital control information and digital data information between controller 124 and secondary controllers 125, or, runs between stations, one consisting of wiring connecting this or can be a plurality of separate digital data communication highways, station comprises a port to which add-on or peripheral devices are connected. デジタルデータ通信ハイウェイは、インテリジェントステーションシステム(コントローラ124および副コントローラ125を含む)と電子ネットワークの間の両方向のデータの伝送を容易にする。 Digital data communication highway (including controller 124 and secondary controller 125) intelligent station system and to facilitate the transmission of data in both directions between the electronic network. 電力も、ステーションの間を走るワイヤを介してアドオン装置または周辺装置に供給することができる。 Power may also be supplied to the add-on or peripheral devices through wires running between stations.
[0133] [0133]
アドオン装置または周辺装置が使用されるか否かにかかわらず、RF出力以外の電力がステーションによって使用される可能性があり、たとえば、直流(DC)が、副コントローラ125によって、およびスイッチおよび同調電子回路によって使用される可能性があることを理解されたい。 Regardless of whether add-on or peripheral devices are used, there is a possibility that power other than RF power is used by the station, for example, direct current (DC) is the secondary controller 125, and switches and tuning electronic it should be appreciated that there is likely to be used by the circuit. そのような電力は、1つまたは複数の専用ワイヤによって供給することができ、あるいは、デジタル通信ハイウェイまたはRFケーブルに組み込むことができる。 Such power may be supplied by one or more dedicated wires, or can be incorporated into the digital communication highway or RF cable.
[0134] [0134]
例として、RFケーブルに、2つの導体、たとえば、同軸ケーブルでは、中央導体と鞘導体を含めることができる。 As an example, the RF cable, the two conductors, for example, a coaxial cable may include a central conductor and the sheath conductor. RFケーブルは、RF信号を搬送する。 RF cable carries an RF signal. DC電圧を、同一のRFケーブル内でRF信号に重畳して、インテリジェントステーションにDC電力を供給することができる。 A DC voltage, is superimposed on the RF signal in the same RF cable, it is possible to supply the DC power to intelligent stations. DC電圧、たとえば18VDCが、インテリジェントステーション内のあるデバイスに必要な値(たとえば5VDC)より高い場合に、電圧調整器を使用して、電圧を使用可能限度まで下げることができる。 DC voltage, for example 18VDC is higher than a required device values ​​in the intelligent station (for example 5VDC), using a voltage regulator, the voltage can be lowered up to the available limits.
[0135] [0135]
もう1つの例として、デジタル通信を、同一のRFケーブルで搬送することができる。 As another example, digital communications may be carried in the same RF cable. たとえば、RFケーブルに重畳されるDC電圧を、2つのDCレベル(たとえば18VDCと12VDC)の間で切り替えて、RFケーブルでの非RFデジタル通信を達成することができる。 For example, the DC voltage to be superimposed on the RF cable, to switch between two DC levels (for example 18VDC and 12VDC), it is possible to achieve a non-RF digital communications on the RF cable. したがって、主コントローラは、そのようなデジタル通信を使用することによって副コントローラに情報を送ることができる。 Accordingly, the main controller can send information to secondary controllers by using such digital communications.
[0136] [0136]
もう1つの例として、副コントローラが、電気的負荷をオンおよびオフに切り替え、これによってRFケーブルから電流をドレインすることによって、RFケーブルを介してデジタル形式で主コントローラに情報を送ることができる。 As another example, sub-controller, the switching on and off an electrical load, thereby to drain the current from the RF cable, it is possible to send the information to the main controller in digital form over an RF cable. これを、主コントローラで感知することができる。 This can be sensed by the main controller. 電圧レベルの使用および負荷レベルの使用を同時に行って、RFケーブルを介する両方向デジタル非RF通信を達成することができる。 Performed using the voltage levels and the load level using simultaneously, it is possible to achieve bidirectional digital non-RF communication through the RF cable.
[0137] [0137]
もう1つの例として、棚実施形態で、棚に有利に組み込むことができるもう1つのデバイスが、副コントローラユニット125にインターフェースすることができるプラグインバーコードリーダーである。 As another example, in the shelf embodiment, another device that may be incorporated advantageously into the shelf is a plug Invar code reader that can be interfaced to the secondary controller unit 125. 棚が補充されている時に、バーコードリーダーを使用して、棚に置かれようとしているパッケージをスキャンすることができる。 When the shelf is replenished, using a bar code reader can scan the packages are about to be placed on the shelf. バーコードデータは、一意のRFIDタグ通し番号と共に電子ネットワークに送り返される。 Bar code data is sent back to the electronic network along with the unique RFID tag serial number. バーコードによって定義される製品識別が、以前に、一意のRFIDタグ通し番号に関連しなかった場合に、その関連を、データストア内で完成することができる。 Product identification defined by the bar code, previously, when not associated with a unique RFID tag serial number, the association may be completed within the data store. それ以外の場合に、バーコードスキャンは、データストア情報の検証として働くことができる。 Otherwise, bar code scanning, can serve as a verification of the data store information. バーコード装置の使用によって、さらに、棚が、RFIDタグ付き商品の段階的導入中であっても利益を提供できるようになる。 The use of bar code apparatus further shelf, it becomes possible to provide the benefits even during staged introduction of items with RFID tags. 棚にたくわえられた品目の数(単純な数字キーパッドとあいまってバーコードスキャナによって識別される)を売られた同一の品目の数(チェックアウトラインで既存のスキャナによって判定される)と比較することによって、およそ何個の商品が棚に残っているかと、新たな仕入れが必要であるかどうかを判定することができる。 Comparing the number of identical items sold number of items stored on the shelf (as identified by a simple numeric keypad coupled with a bar code scanner) (as determined by existing scanners at checkout line) Accordingly, it is possible to how many items about determining whether whether remain on the shelf, there is a need for new purchases. バーコードと同様に、棚自体でのスキャンを使用して、電子ネットワークから検索され、棚の英数字ディスプレイを介して表示される現在の価格決定情報を提供することができる。 Like the bar code, using the scanning at the shelf itself, it is retrieved from the electronic network can provide current pricing information displayed through alphanumeric display shelf.
[0138] [0138]
もう1つの実施形態で、棚またはインテリジェントステーションに環境センサを設けて、たとえば温度、湿度、光、あるいは他の環境パラメータまたは環境要因を監視または測定することができる。 In another embodiment, it is possible to provide a environmental sensor shelf or intelligent station, such as temperature, humidity, to monitor or measure the light or other environmental parameters or environmental factors. このシステムは、どの品目が棚にあるかを判定することができるので、このシステムは、各品目の環境を追跡でき、環境条件が特定のタイプの品目の限度から外れた場合に、警告を提供することができる。 The system therefore can be any material to determine whether there on the shelf, the system can track the environment for each item, if the environmental conditions are outside the limits of a particular type of item, provide a warning can do. 別々の限度を、品目のグループごとに定義することができる。 Separate limits can be defined for each group of items.
[0139] [0139]
1つまたは複数の近接センサ、たとえば、赤外線センサまたは容量性センサを棚に配置して、買物客の存在を検出し、品目が棚から移動される時に買物客にすばやいフィードバックを与えるためにその棚の読取頻度を高めるかどうかを判定することができる。 One or more proximity sensors, for example, infrared sensors or capacitive sensors placed on the shelf, the shelf in order to provide quick feedback to shoppers when detecting the presence of a shopper, the material is moved from the shelf it is possible to determine whether increasing the reading frequency. 買物客を検出する手段は、棚の前縁で、商品によって隠されない位置に配置することができる。 It means for detecting a shopper at the leading edge of the shelf, can be arranged at a position not hidden by items. 赤外線センサまたは容量性センサは、買物客からの体温または、棚の前に買物客がいることあるいは棚の前の近くでの買物客の手、腕、または商品の移動に起因するローカル容量の変化を検出することによって、買物客の存在を感知することができる。 Infrared sensors or capacitive sensors, body temperature from shopper or a change in local capacitance due to movement of that or hands in front of shoppers in a nearby shelf, arm or products, there are shoppers prior to shelf by detecting, capable of sensing the presence of a shopper. 買物客の存在を検出する他の手段に、棚の商品に達する手または腕の陰を検出するための、棚の前縁に沿った可視光センサまたは赤外線センサを含めることができる。 Other means for detecting the presence of a shopper, for detecting the shadow of a hand or arm reaching the shelves of goods, may be included the visible light sensor or an infrared sensor along the front edge of the shelf. この場合の光源は、環境可視光とするか、次に高い棚の下に配置された源からあるいは頭上または店の天井の源からの可視光または赤外線とすることができる。 The light source in this case, either the environmental visible light, it is the next higher shelf sources disposed below or be a visible light or infrared radiation from overhead or store ceiling sources. 店のセキュリティカメラを使用して、買物客の存在を検出し、インテリジェントステーションに読取頻度を上げるように指示することもできる。 Use store security cameras, to detect the presence of a shopper, it can be instructed to increase the frequency reading the intelligent station. 同様に、電力および構成要素の寿命を保つために、常時活動化するのではなく、買物客が感知された時およびその後しばらく、可聴/可視信号またはディスプレイを活動化することができる。 Similarly, in order to preserve the life of the power and components, rather than always activated when the shopper is sensed and then a while, it is possible to activate an audible / visual signals or display. 同様に、棚への買物客の近接に関する情報を、電子ネットワークに中継して、買物客の移動パターンまたは特定の棚の前で過ごす時間の長さを分析するのを助けることができる。 Similarly, information about the proximity of a shopper to the shelf, and relayed to an electronic network, can help to analyze the length of time spent in front of the moving pattern or a specific shelf shopper. 買物客位置データを、店内監視カメラのスキャンパターンと共に使用するために、店のセキュリティシステムに供給することもできる。 The shopper location data, for use with a scan pattern of the store surveillance cameras, may also be fed to a store security system.
[0140] [0140]
同様に、電子ネットワークに中継される棚データを使用して、異常に大量の品目が棚から突然除去される場合を判定することができる。 Similarly, using the shelf data relayed to the electronic network, unusually large number of items it can be determined if it is suddenly removed from the shelf. これが発生する場合に、セキュリティカメラをその棚に向けて、品目を除去した買物客の写真を撮ることができる。 If this occurs, toward the security camera on the shelf, it is possible to take a picture of shopper to remove the item. その買物客が店を出る時にその品目について支払われない場合には、盗難を止めるために適当な処置を講じることができる。 In such a case the shopper is not paid for the item when you leave the store, it is possible to take appropriate action in order to stop the theft.
[0141] [0141]
棚に組み込むことができるもう1つのデバイスが、タグの移動または買物客の存在を検出する、ホール効果または他の類似する近接タイプセンサである。 Another device that may be incorporated into the shelf detects the presence of movement or shopper tag, a proximity type sensor Hall effect or other similar. この情報は、赤外線センサに関する前の説明で述べたものに類似する形で使用することができる。 This information can be used in a manner analogous to that described in the preceding description relates to an infrared sensor.
[0142] [0142]
棚のもう1つの使用が、買物客に関連する「顧客タグ」の存在の検出であり、この検出を使用して、衣類品目の正しいサイズなど、所定の商品品目を買物客が見つけるのを助けることができ、これによって、買物客を所望の品目に向けるように棚の可視インジケータまたは可聴インジケータを活動化することができる。 Another use of the shelf, related to the shopper is the presence of the detection of "customer tags", using this detection, such as the correct size of clothing items, help you find the shoppers a given merchandise items it can, thereby, it is possible to activate the visual indicator or an audible indicator of the shelf to direct shoppers to the desired item. また、所望の品目が在庫切れである棚に置かれる時の「顧客タグ」を使用して、その顧客に、「取り寄せの約束」または在庫状態になった時のその品目の値引き、あるいはストックルームまたは別の店にある品目あるいは注文に関する情報を与えることができる。 In addition, by using the "customer tag", to its customers, the item of the discount or stock room, it was in when "Stock of promise" or inventory status of when the desired item is placed on the shelf is out of stock or item in another store or can give information about the order. これは、買物客が、在庫切れなので品目を買わなかった時を追跡するのに有用である。 This is, shopper, it is useful to keep track of when you did not buy an item because it is out of stock.
[0143] [0143]
棚のもう1つの使用が、チェックアウトレーンにより多くのレジ係が必要な時またはより多くの在庫担当者が必要な時を予測する、「フィードフォワード」情報の提供である。 Another use of the shelf, to predict when many of the cashier is required or when more inventory personnel required by the check-out lane, is the provision of a "feed-forward" information. これは、たとえば、棚から除去される商品の量を監視し、これによって、チェックアウトレーンに達しようとしている商品の量を演繹することによって行うことができる。 This may, for example, to monitor the amount of product to be removed from the shelf, whereby, can be done by deducing the amount of the product that you are approaching the checkout lane. 店主または店長は、これによって、チェックアウト担当者または新規仕入れ担当者をスケジューリングして、彼らの時間の費やし方を最適化し、休憩時間のスケジューリングを助けることなどができる。 Shopkeeper or store manager, thereby, to schedule the check-out person in charge or a new purchase person in charge, to optimize spend way of their time, it is such as to help the scheduling of break time.
[0144] [0144]
棚のもう1つの使用が、棚が完全に補充され、現在の在庫レベルが満杯またはターゲットレベルであることをデータベースが知っていることをシステムに警告する、「補充タグ」または「従業員」タグ、あるいは押しボタンまたはキー入力シーケンスの存在の検出とすることができる。 Another use of the shelf, the shelf is fully replenished, to alert the system that the database knows that the current stock level is full or target level, "supplemented tag" or "employee" tag , or it may be the detection of the presence of a push button or key input sequence. この方法は、品目補充パターンが変更される時に、ターゲットレベルを更新するのに使用することができる。 This method can be used when the material replenishment pattern is changed, to update the target level.
[0145] [0145]
棚システムを使用して、システムによってカバーされるすべての棚について、価格、トラフィック、および棚スペースに基づいて、最適の補充パターンを提案することができ、これには、すべての品目のターゲット在庫の変更を含めることができる。 Use shelving system, for all shelves covered by the system, the price, traffic, and on the basis of the shelf space, can suggest an optimal replenishment pattern, including, the target inventory for all items it is possible to include the changes. そのような補充パターンの計算は、何個の各SKU品目が所与の棚区域におさまるかと、各棚アンテナによってカバーされる棚区域の数の知識を必要とする。 Calculation of such supplementation patterns, and how many each SKU item would fit on a given shelf area, requires knowledge of the number of shelves area covered by each shelf antenna.
[0146] [0146]
本発明の一態様では、棚システムが、各棚の物理的位置を知ることが有利であるが、これは、一意のイーサネット(登録商標)アドレス、RS-485アドレス、または他のネットワーキングアドレスからであっても必ずしも明白でない可能性がある。 In one aspect of the present invention, the shelving system is, but it is advantageous to know the physical location of each shelf, which is from a unique Ethernet address, RS-485 addresses or other networking addresses, there may not necessarily be obvious even. したがって、本発明では、各棚にGPSトランスデューサを組み込むことが企図されている。 Therefore, in the present invention, it is contemplated to incorporate GPS transducer into each shelf. より実用的な解決策は、別法として、各棚が組み立てられた時に、その位置を識別するために、各棚のUSBポート(または他の類似する匹敵するポート)に挿入できるポータブルGPSユニットを設けることとすることができる。 More practical solution, alternatively, when each shelf is assembled, to identify its position, the portable GPS unit that can be inserted into a USB port on each shelf (or other similar comparable port) it is possible to be provided. たとえば、GPSユニットを、設置の後に棚をセットアップするのに使用されるサーボ機械同調ユニットと組み合わせることができる。 For example, the GPS unit can be combined with the servomechanical tuning unit used to set up the shelf after the installation.
[0147] [0147]
別法として、プログラマブルRFIDタグを有するGPSユニットを、棚に置き、RFIDシステムを介して、棚の座標がどうであるかを主コントローラに通信することができる。 Alternatively, a GPS unit with a programmable RFID tag placed on the shelf, through the RFID system, it is possible to communicate whether the if shelves coordinates to the main controller. これを達成する形の1つが、一意の通し番号以外の情報のための追加記憶ブロックを有する特殊化されたRFIDタグに接続されたGPSシステムを使用することである。 One way to accomplish this, is to use a GPS system connected to a specialized RFID tag having additional storage blocks for the non-unique serial number information. そのようなタグは、そのタグアンテナへおよび通信回路への接続を有する集積回路を使用して、GPSシステムなどの外部供給源からデータを受け取ることができる。 Such tags, using integrated circuit having a connection to the tag antenna and the communication circuit may receive data from an external source such as a GPS system. GPSシステムを、追加記憶ブロックに空間座標を書き込むように構成することができる。 The GPS system can be configured to write the spatial coordinates in the additional storage blocks. 既知の1つまたは複数の通し番号を、特殊化されたRFIDタグ内で使用することができ、RFIDシステムは、そのような特殊化されたRFIDタグを検出する時に、そのタグに問い合わせて、保管された空間座標を判定し、読取中の棚およびアンテナに関連付けることができる。 Known one or more serial numbers, can be used in RFID tags specialized, RFID system, when detecting such a specialized RFID tag, contact the tag, stored was determined spatial coordinates may be associated with the shelf and antenna being read.
[0148] [0148]
アンテナ形状を、単一ループアンテナに制限する必要はない。 The antenna shape need not be limited to a single loop antenna. 単一ループアンテナは、通常は13.56MHzなどの高RFID周波数と共に使用されるフォームファクタである。 Single loop antenna is usually a form factor that is used with high RFID frequencies such as 13.56 MHz. マルチループアンテナ1215は、125kHzなどの低周波数で、または13.56MHzなどの高周波数での低電流動作を可能にするために、使用することができる。 Multi-loop antenna 1215, in order to enable low current operation at high frequencies at low frequencies, such as 125kHz or the like 13.56 MHz,, can be used. 低電流アンテナを使用することによって、低電力スイッチング構成要素の使用を可能にすることができる。 By using a low current antenna, it is possible to allow the use of low-power switching elements. マルチループアンテナの形成は、互に非常に近いループ内のワイヤなどのアンテナ構成要素を必要とし、したがって、ワイヤが絶縁されることが好ましい可能性がある。 Formation of multi-loop antenna may require antenna components such as a wire in one another very close loop, therefore, wire it may be preferable to be insulated.
[0149] [0149]
RFIDアンテナに関連する同調構成要素、たとえば、回転式トリムキャパシタまたはキャパシタバンクが、使用中のアクセスを必要とする場合がある。 Tuning components associated with the RFID antenna, for example, rotary trim capacitors or capacitor banks, may require access during use. 適当なアクセスを、たとえば棚実施形態で、棚に取外し可能なカバーデバイスまたは穴を設けることによって、提供することができる。 The appropriate access, for example in a shelf embodiment, by providing a removable cover devices, or holes in the shelf, can be provided.
[0150] [0150]
導電性アンテナ材料を支持ラミネートまたは他の構造に取り付けるために、様々な方法を使用することができる。 A conductive antenna material for attachment to a support laminate or other structures, it is possible to use various methods. たとえば、リールから基板に所望のアンテナパターンでフォイルを供給するために2次元または3次元の位置決め機構を使用する自動化された機械によって、金属フォイルを、ウェブの形(ボール紙のウェブなど)または平坦な形(ボール紙、積層材のシート、木またはプラスティックの板など)の基板に置くことができる。 For example, by an automated machine using the positioning mechanism of the two-dimensional or three-dimensional in order to supply the foil in the desired antenna pattern from the reel to the substrate, a metal foil, the shape of the web (such as cardboard web) or flat such forms (cardboard, sheet of the laminate, a plate such as wood or plastic) can be placed on board.
[0151] [0151]
支持材料が木である場合に、フライス盤を使用して、溝を形成し、この溝に、アンテナループを形成するために導電ワイヤを固定することができる。 If the support material is wood, using a milling machine, to form a groove, the groove, it is possible to secure the conductive wire to form an antenna loop. 支持材料がプラスティックである場合に、同一の方法を使用することができ、あるいは、加熱されたパターンをプラスティックに押し付けて、導電ワイヤを固定できる溝を形成することができる。 If the support material is a plastic, it is possible to use the same method, or, a heated pattern against a plastic, it is possible to form a groove which can fix a conductive wire. プラスティック基板は、ワイヤ導体を保持する溝がある形で成形することができ、あるいは、プラスティック基板を、多数のパターンのアンテナループを形成できるように垂直の溝の繰り返される直線パターンを有する形で成形することができる。 Plastic substrate may be molded in a way that there is a groove for holding the wire conductors, or molding in a form having a linear pattern repeated verticality of the trench to the plastic substrate, can form the antenna loop of a large number of patterns can do. これらの方法のどれでも、アンテナワイヤの端を固定するために、穴を、ドリル加工するか、打ち抜くか、成形することができる。 Any of these methods, in order to secure the ends of the antenna wire, a hole, or drilling, or punching, can be molded. この穴は、基板を通って延びて、アンテナループの同調に使用される同調回路への接続または挿入のためにアクセス可能になる。 This hole may extend through the substrate, become accessible for connection or insertion into tuning circuits used to tune the antenna loops.
[0152] [0152]
アンテナループを形成するもう1つの方法は、機(はた)と同様な一連のピンの回りに導電ワイヤを巻き付け、機を反転し、導体を基板に押し付けることである。 Another method of forming antenna loops is wound a conductive wire around the machine (Hata) similar to a series of pins, reversing the machine, it is to press the conductor substrate. 基板は、接着剤を事前にコーティングされて、機が除去された時に導体を保持するようにすることができる。 Substrate is coated with an adhesive in advance, it is possible to hold the conductors when the machine is removed. 別法として、基板を、基板の表面の中に導体を圧入できるのに十分に柔らかいものとすることができる。 Alternatively, the substrate can be made sufficiently soft to be pressed into the conductor in a surface of the substrate. 別法として、基板を、熱可塑性とし、導体を、事前に加熱し、その結果、導体が、接触時に基板を部分的に溶かし、基板の表面の中に組み込まれるようにすることができる。 Alternatively, the substrate, and a thermoplastic, the conductor was preheated, so that conductor, a substrate upon contact partially dissolved, it is possible to be incorporated into the surface of the substrate. アンテナループを形成する機で使用されるピンは、任意選択として、ばね押上式とし、その結果、機が基板に導体を押し付ける時に、任意選択としてピンが機の中に引っ込むようにすることができる。 Pins used by the machine to form the antenna loop, optionally, a spring pushing type, so that when the machine is pressed against a conductor on the substrate, the pin can be made to retract into the machine optionally .
[0153] [0153]
図12に、ワイヤアンテナを作る1つの方法を詳細に示す。 Figure 12 illustrates one method of making a wire antenna in detail. 図12は、当業者が様々な修正形態、変形形態、および代替形態を理解するので、本発明を制限することを意図されたものではない。 12, those skilled in the art that various modifications, since appreciate variations, and alternatives, not intended to limit the present invention. 木、プラスティック、ゴム、高密度フォーム、または類似する材料などの基板1100を設ける。 Wood, plastic, rubber, a substrate 1100, such as a high density foam or similar material, provided. 溝1110が、基板内に、通常はグリッドパターンで設けられる。 Groove 1110, into the substrate, typically is provided in a grid pattern. これらの溝は、機械加工、熱間プレス、冷間プレス、または射出成形などの成形、鋳造、焼き印(たとえば木の場合)などによって作ることができる。 These grooves, machining, hot pressing, cold pressing or molding such as injection molding, casting, may be made by such branding (for example, in the case of wood). プレス法では、プラテン(スタンピング)または回転式装置を使用することができる。 In the press method, it can be used platen (stamping) or rotary devices. 穴1130が、同一の方法あるいはドリル加工または打ち抜き加工によって、溝の交差点に設けられることが好ましい。 Hole 1130, by the same method or drilling or punching, is preferably provided at the intersection of the groove. 基板1100の大部分の区域は、まだ、溝の間の区域1120によって占められている。 Most of the area of ​​the substrate 1100 is still occupied by area 1120 between the grooves. したがって、基板1100は、まだ、本質的に平面の上面を有し、その結果、負荷を面によって受けることができ、カバリング、フィルム、積層材、またはベニヤを適用して、平坦な仕上げの面をもたらすことができる。 Accordingly, the substrate 1100 is still essentially has a planar upper surface, as a result, it is possible to receive the load by the surface, covering, film, laminate, or by applying the veneer, the surface of the flat finish it can bring. 区域1120は、アンテナワイヤによって占められないことも既知であり、これらの区域は、鋳造、ドリル加工、打ち抜き加工などによって設けることができ、他の構造に取り付けるためのねじまたはボルトを受ける穴を有する。 Area 1120 is also known that not occupied by the antenna wire, these areas have casting, drilling, it can be provided such as by punching, a hole for receiving a screw or bolt for attachment to other structures . この穴は、ペグボードまたはディスプレイフックなどのアタッチメントにも使用することができ、あるいは、配線、通気、ラウドスピーカからの音、小さいライトの配置などのためのスルーホールとして使用することができる。 This hole can also be used for attachments such as pegboard or display hooks, or wires, it can be used as a through hole for such venting, the sound from the loudspeaker, a small light arrangement.
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適当な直径のワイヤをいくつかの溝1110に置くか押し付けることによって形成されたアンテナループ1200が、示されている。 Antenna loop 1200 formed by pressing or placing wires suitable diameter into some of the grooves 1110 are shown. アンテナループの端1201は、これを穴1130に固定することによって定位置に保持される。 End 1201 of the antenna loop, which is held in place by securing the holes 1130. 穴は、基板1100を完全に貫通するものとすることができ、その結果、基板の反対の面の回路に接続することができる。 Holes can be made completely through the substrate 1100, as a result, can be connected to the circuit on the opposite side of the substrate. 同様に、アンテナループ1210が、形成されて図示されており、ワイヤ端1211が、既に1つの穴に固定され、ワイヤ端1212が、もう1つの穴に取り付ける準備ができた状態で図示されている。 Similarly, the antenna loop 1210 are shown being formed, wire ends 1211, already fixed to one hole, wire ends 1212 are shown in a state in which are ready for attachment to another of the holes .
[0155] [0155]
単に裸のワイヤを穴を通して押し付けて端を固定するほかに、ワイヤを、必要な長さに事前に切り、両端を、グロメット1140、ボタン、または穴1130におさまる他の機械的装置にはめることができる。 Simply In addition to fixing the end against the bare wire through the holes, the wire was cut in advance the required length, the ends, the grommet 1140, buttons or be fitted to other mechanical devices that fit into holes 1130, it can. このグロメットを、よりよい導電性のためにワイヤにはんだ付けすることができる。 The grommet may be soldered to the wire for better conductivity. これを穴1130に挿入することの代替案として、グロメットを、溝1110の幅よりわずかに大きい直径を有するものとし、その結果、グロメットが、図12Aに示されているように2つの溝が交わる点にのみおさまるようにすることができる。 This as an alternative to insert into the hole 1130, a grommet, and having a diameter slightly larger than the width of the groove 1110, so that the grommet may intersect two grooves as shown in Figure 12A it is possible to fit only to a point. 別法として、溝パターンの形成中に、交差点を、図12Bに示されているように溝より大きい幅にして、より大きいグロメット1141を保持することができる。 Alternatively, during formation of the groove pattern, the intersection, and the width greater than the groove as shown in FIG. 12B, it is possible to hold a larger grommet 1141. 図12Cに示されているように、グロメットを、交差点におさまる棒の形(1142)またはT字形(1143)とすることができる。 As shown in FIG. 12C, a grommet, can be in the form of bars fit the intersection (1142) or T-shape (1143). グロメットを十字形にすることもできる。 The grommet can also be a cross. グロメットに、基板1100内にまたはこれを貫通するか基板1100から上に延びるピンをはめることができる。 The grommet can be fitted a pin extending upward from either the substrate 1100 therethrough or substrate 1100. ピンは、回路基板上のソケットにはめるか、回路基板内の穴にはめることができる。 Pin, or fitted to the socket on the circuit board, it can be fitted into holes in the circuit board. グロメット(たとえば1140または1141)を中空にして、他の配線またはピンを受けることができる。 The grommets (e.g. 1140 or 1141) in the hollow, may be subjected to other wiring or pins. グロメットに、外に出るピンまたは中に入る穴を組み込むことができる。 The grommet can incorporate holes entering the pin or in going outside. 同様に、グロメットに、内側または外側のとげまたはばね押上式の部分を組み込んで、グロメットを定位置に保持するか、外部回路への接続を助けることができる。 Similarly, grommet, incorporate internal or external barbs or portion of the spring push-up type, or to hold the grommet in place, can help the connection to an external circuit. グロメットに接続されたアンテナワイヤも、とげによって固定することができる。 An antenna connected wire grommet may also be secured by barbs.
[0156] [0156]
基板1100に、凹窩(図示せず)を設け、その中に回路(図示せず)を位置決めすることができ、そのような回路は、ワイヤの前または後に設置され、ワイヤは、はんだ付け、グロメットまたはとげなどの使用などによって回路に取り付けられる。 The substrate 1100, crypts (not shown) is provided, it is possible to position the circuit (not shown) therein, such circuit is placed before or after the wire, the wire is soldered, use of a grommet or barbs attached to a circuit such as by.
[0157] [0157]
複数のアンテナパターンを作成できるようになる規則的なグリッドパターンまたは十字形のパターンを形成する溝1110の代わりに、溝を、実際のアンテナを作るのに望まれる溝だけを含む「カスタム」な形で設けることができる。 Instead of the groove 1110 to form a regular grid pattern or cruciform pattern that will allow creating a plurality of antenna patterns, grooves, actual includes only a groove is desired to make the antenna "custom" form it can be provided in. 図13に、そのような実施形態を示す。 Figure 13 shows such an embodiment. 溝、たとえば1220および1230を、上で説明したものと同一の方法によって形成することができ、穴1221および1231も同様である。 Grooves, for example 1220 and 1230, can be formed by the same manner as described above, is the same holes 1221 and 1231.
[0158] [0158]
溝および穴は、ワイヤをしっかりと保持するので、ワイヤを手で簡単に基板に挿入することができ、あるいは、この過程を機械化することができる。 Grooves and holes, so to securely hold the wire, the wire can easily be inserted into the substrate by hand, or can be mechanized this process. すべての所望のアンテナが基板内で形成された後に、開いている溝のすべてに、プラスティックまたは他の適当な材料を充てんすることができる。 After all the desired antenna is formed in the substrate, all of the open groove can be filled with plastic or other suitable material. 上を覆う積層材、フィルム、または他の層を、基板の上につけることができる。 Laminate overlying, film or other layers, can be applied on the substrate. この被覆は、材料の射出成形層、溶融鋳造層、あるいは化学反応または熱によって硬化する(エポキシ材料またはシリコン化合物など)液体鋳造層、または蒸着(ラテックス材料など)とすることができる。 This coating can be injection-molded layer of material, the molten cast layer, or cured by a chemical reaction or heat (such as an epoxy material or silicone compound) liquid cast layer, or evaporation (such as latex material) to.
[0159] [0159]
組み合わされた基板および被覆に、アンテナマットが含まれる。 The combined substrate and coating includes an antenna mat. 材料に応じて、アンテナマットは、柔軟なまたは固いものとすることができる。 Depending on the material, the antenna mat may be a flexible or hard objects. アンテナマットを、木、プラスティック、ガラス繊維などの板など、平面のまたは非平面の支持材料に取り付けることもできる。 The antenna mat, wood, plastic, or substrate, such as glass fibers, may also be attached to a support material of the planar or non-planar.
[0160] [0160]
アンテナ形状を、単一ループアンテナに制限する必要はない。 The antenna shape need not be limited to a single loop antenna. 図13Aに、単一ループアンテナ1200および1210が示されているが、これは、通常は13.56MHzなどの中央範囲のRFID周波数と共に使用することができるフォームファクタである。 In FIG. 13A, although a single loop antenna 1200 and 1210 is shown, but this is usually a form factor that can be used with RFID frequencies middle range such 13.56 MHz. この図には、通常は125kHzなどの低周波数と共に使用できるマルチループアンテナ1215も示されている。 In this figure, generally it is shown also multi-loop antenna 1215 that can be used with lower frequency, such as 125 kHz. マルチループアンテナ1215の形成は、ワイヤループが互いに非常に近くなることを必要とする可能性があり、したがって、ワイヤが絶縁されることが好ましい可能性がある。 Formation of multi-loop antenna 1215 may require that the wire loop is very close to one another, therefore, the wire it may be preferable to be insulated. 図示のようにワイヤ交差1216を有するか、破線1217によって示されるように交差がないことが望ましい。 Or with a wire crossing 1216 as shown, it is desirable that no crossing as indicated by the dashed line 1217. 溝の間の距離は、マルチループアンテナについてより狭くしなければならない場合がある。 The distance between the grooves may have to narrower for multi-loop antenna. この図には、通常は915MHzまたは2.45GHzなどの高周波数と共に使用できるダイポールアンテナ1218の形状も示されている。 In this figure, the normal is also shown the shape of a dipole antenna 1218 that can be used with high frequencies such as 915MHz or 2.45 GHz. 図のダイポールアンテナの両端1219は、製造中に端を基板内の穴に挿入することによる、そうでなければぐらぐらする端を保持する方法を表すために曲げられている。 Ends 1219 of FIG dipole antenna is by inserting the end during manufacture the holes in the substrate are bent to represent a method of holding an end an unstable otherwise.
[0161] [0161]
図12および13の実施形態では、アンテナワイヤが定位置にセットされる前に、溝が作成される。 In the embodiment of FIGS. 12 and 13, before the antenna wires are set in place, grooves are created. 異なる実施形態を、図14に示す。 Different embodiments, shown in Figure 14. ピン1302を保持する穴1301のパターンを有する上プレート1300が設けられる。 Upper plate 1300 having a pattern of holes 1301 for holding pins 1302 are provided. ピンにねじを切り、穴にタップを立て、その結果、ピンを、穴にねじ込むことによって固定できるようにする。 Turn screw the pin, making a tap hole, so that the pins, to be fixed by screwing into the hole. したがって、ピンの数および配置を変更することができる。 Therefore, it is possible to change the number and arrangement of pins.
[0162] [0162]
一致する穴1311を有する下プレート1310を設ける。 Providing a lower plate 1310 having a matching hole 1311. プレート1300および1310が、図示のように矢印「A」で一緒にされる時に、ピン1302が、穴1311を貫通する。 Plates 1300 and 1310, when it is combined by an arrow "A" as shown, the pin 1302 through the hole 1311. このピン1302を使用して、下プレート1310の下でピンに巻き付けられるワイヤアンテナの角を定義することができる。 Using this pin 1302 may define the corners of wire antenna wound around the pins under the lower plate 1310. たとえば、アンテナ1240は、3つの角でワイヤを保持するのにピンを使用して形成される。 For example, the antenna 1240 is formed using pins to hold the wire at three corners. 第4の角では、2つのワイヤ端1241が、下プレート1310の開いている穴1311を通って上に挿入される。 In the fourth corner, the two wire ends 1241 are inserted up through a hole 1311 open beneath plate 1310. もう1つの例のアンテナ1250が、4つのすべての角でピンを使用して形成される。 Antenna 1250 of another example is formed using the four pins in all corners. ワイヤループの端に取り付けられるグロメット1251が、2つの追加のピンの上で保持される。 Grommet 1251 attached to the ends of the wire loop is held on the two additional pins. ワイヤ端は、プレート区域内で固定されるのではなく、1252の破線によって示されるように、プレートを超えて突き出すこともできる。 Wire ends, rather than being fixed in the plate zone, as indicated by the dashed 1252 may be projecting beyond the plate. この場合に、ワイヤ端は、他の手段(図示せず)によって固定される。 In this case, the wire end is secured by other means (not shown).
[0163] [0163]
上プレート1300および下プレート1310と取り付けられたピン、ワイヤ、グロメットアンドなどの組み合わされたアセンブリ1330を、矢印「B」によって示されるように基板1320の上で反転する。 Pin attached to the upper plate 1300 and lower plate 1310, a wire, an assembly 1330 in combination, such as grommets and is inverted over substrate 1320 as indicated by arrow "B". アンテナ1240および1250が、下記のまたは類似する方法の1つまたは複数によって基板1320に移される。 Antenna 1240 and 1250 are transferred to the substrate 1320 by one or more methods or analogous below.
[0164] [0164]
a)接着性のコーティングまたはフィルムを、基板1320につける。 a) an adhesive coating or film, attached to the substrate 1320. 組み合わされたアセンブリ1330を、基板1320の上で下げ、下プレート1310を、基板に押し付ける。 The assembly 1330 combined, lowered over the substrate 1320, a lower plate 1310 is pressed against the substrate. アンテナ1240および1250が、接着剤にはりつく。 Antenna 1240 and 1250, it sticks to the adhesive. 上プレート1300が、押し付けるステップ中にわずかに持ち上げられる場合に、ピン1302は、基板1320を貫通しない。 If upper plate 1300, which is slightly lifted during the step of pressing the pins 1302 will not penetrate the substrate 1320. 上プレート1300が、下向きの圧力の下に保たれる場合にも、ピン1302は、基板1320に穴を作る。 Upper plate 1300, when kept under downward pressure also pin 1302 creates a hole in the substrate 1320. すべてのグロメット1251が、基板に押し付けられる。 All of the grommet 1251 is pressed against the substrate. 接着剤がセットされた後に、組み合わされたアセンブリ1330が、持ち上げられ、アンテナパターンが基板1320に取り付けられて残される。 After the adhesive has set, the assembly 1330 are combined, lifted, the antenna pattern is left attached to the substrate 1320.
[0165] [0165]
b)方法(a)を使用し、十分な圧力によって、アンテナワイヤを部分的にまたは完全に基板1320の表面の下に押し込むことができる。 Using the b) method (a), with sufficient pressure, the antenna wire can be pushed under the partially or completely the surface of the substrate 1320. この方法は、たとえば、ワイヤを表面の下まで押しやるのに最小限の力を必要とする高密度フォーム基板1320と共に使用することができる。 This method, for example, can be used with high density foam substrate 1320 which requires minimal force to push the wire to the bottom surface.
[0166] [0166]
c)方法(b)を使用し、ワイヤ1240および1250ならびにグロメット1251を、基板1320の軟化点を超える温度に加熱し、その結果、接触および圧力によって、基板が軟化するかわずかに溶けて、ワイヤおよびグロメットを受け入れるようにすることができる。 C) Use the method (b), the wire 1240 and 1250 and grommets 1251 heated to a temperature above the softening point of the substrate 1320, as a result, by the contact and pressure, or slightly soluble substrate softens, the wires and it is possible to accept the grommet. ワイヤを加熱する方法の1つが、基板に押し付ける前またはその間にワイヤに電流を通すことである。 One method of heating the wire, but by passing a current to the wire before or during pressing of the substrate. 上プレート1300を、押し付けステップ中に解放し、その結果、ピン1302を引っ込め、基板1320を貫通しないようにすることができる。 The upper plate 1300, and released during the pressing step, as a result, retracted pins 1302, it can be prevented through the substrate 1320.
[0167] [0167]
d)別法として固体材料である基板1320を、この時点で、下プレート1310の下面への、化学、熱、蒸着、または他のセッティング材料(setting material)の液体鋳造または材料の射出成形によってワイヤ上に鋳造することができる。 The substrate 1320 is a solid material as d) Alternatively, at this point, the wire to the underside of the lower plate 1310, the chemical, thermal, by injection molding of liquid casting or material deposition or other setting material, (setting Material) it can be cast on.
[0168] [0168]
下プレート1310およびピン1302を、離型剤をプリコートして、固着を防ぐことができる。 The lower plate 1310 and pins 1302, a release agent and pre-coat, it is possible to prevent sticking. そのような離型剤は、ワイヤを取り付ける前に塗布され、その結果、離型剤が、ワイヤにつかなくなる。 Such release agent is applied before mounting the wire, so that the release agent will not stick to the wire. また、下プレート1310を、たとえばTeflonなどのこびりつかない材料とするか、Teflonまたは類似するこびりつかない材料をコーティングすることができる。 Further, the lower plate 1310, for example, or a non-stick material such as Teflon, can be coated with Teflon or similar non-stick material. 射出成形が使用される場合に、下プレート1310を、内部通路によって冷却して、射出成形される材料の冷却を加速することができる。 When the injection molding is used, the lower plate 1310 can be cooled by internal passageways to speed up cooling of the injection-molded material.
[0169] [0169]
これらのステップの後に、アンテナ1240および1250を、ワイヤ端1241または1252あるいはグロメット1251を使用して、回路に取り付けることができる。 After these steps, the antenna 1240 and 1250, using the wire ends 1241 or 1252, or grommets 1251, can be attached to the circuit.
[0170] [0170]
すべての実施形態で、ワイヤを、裸(交差を除く)とするか絶縁することができることを理解されたい。 In all embodiments, the wire should be understood that it can be insulated or bare (except cross). ワイヤの断面は、通常のワイヤがそうであるように中実の円筒形とすることができるが、正方形、長方形、楕円、U字形またはチャネル形、V字形などとすることもできる。 Wire cross-section is usually the wire can be solid cylindrical as is the case, it square, rectangular, oval, U-shaped or channel-shaped, also with such V-shape. ワイヤの主な要件は、形状にかかわりなく、導電性であることと、溝の中での保持を促進する形状および断面剛性を有することである。 The main requirement of the wire, irrespective of the shape, and it is electrically conductive, is to have a shape and cross-sectional stiffness that promotes retention in the groove. ワイヤは、単一の導体(通常は「中実」導体と称する)またはマルチストランドとすることができる。 Wire, single conductor (typically "solid" referred to conductor) can be or multistrand. ワイヤは、ねじるか織ることができる。 Wire may be woven or twisting. ワイヤを、同軸ケーブルとすることができ、この場合に、外側の網組が、RF信号のアクティブ導体として使用される。 The wire may be a coaxial cable, in this case, the outer braided are used as the active conductor for the RF signal.
[0171] [0171]
図15は、本発明による、フォイルアンテナを形成するためにウェブまたは平面の基板にフォイルテープリボンを適用する装置および方法を示す図である。 15, according to the present invention, showing the apparatus and method for applying foil tape ribbons to a substrate web or planar in order to form a foil antenna. そのようなフォイルアンテナは、複数の用途を有し、たとえば、在庫制御に使用できるRFIDシステム内のRFIDタグと通信するトランシーバまたはリーダーとして使用することができる。 Such foil antenna has a plurality of applications, for example, it may be used as transceivers or readers for communicating with RFID tags in RFID systems that can be used for inventory control. 図15は、当業者が様々な修正形態、代替形態、および変形形態を理解するので、本発明を制限することを意図されたものではない。 15, those skilled in the art that various modifications, alternatives, and so understand variations, not intended to limit the present invention. 基板2100を設ける。 The substrate 2100 is provided. これは、図示のようにウェブの形とすることができ、その場合に、トラクションローラー2110または他の手段を設けて、ウェブを移動することができる。 This is because, as shown can be in the form of a web, in which case, by providing a traction rollers 2110 or other means, it is possible to move the web. 図15に示された例では、そのような移動が、不連続である。 In the example shown in FIG. 15, such a movement is discontinuous. ウェブ2100は、ある距離だけ前方にインデクシングされ、その後、停止され、その間に、1つまたは複数の導電パスウェイが、基板2100に堆積された。 Web 2100 is indexed forward by a certain distance, then it stopped, during which one or more conductive pathways were deposited on the substrate 2100. 導電パスウェイが基板2100に堆積されたならば、ウェブをもう一度前方にインデクシングし、このサイクルを繰り返す。 If the conductive pathways were deposited on the substrate 2100, and indexing forward the web again, repeating the cycle.
[0172] [0172]
支持プレート2120が、基板の下に設けられる。 Supporting plate 2120 is provided beneath the substrate. この支持プレート2120に、真空ホールドダウンシステム(図示せず)を組み込んで、基板2100を一時的に支持プレート2120に固定することができる。 This support plate 2120, incorporate a vacuum hold-down system (not shown) can be fixed temporarily supporting plate 2120 of the substrate 2100. 支持プレート2120自体を、X方向およびY方向に移動可能として、導電パスウェイの堆積の処理を助けることもできる。 The support plate 2120 itself, as movable in the X and Y directions, may also help the processing of the conductive pathways deposited.
[0173] [0173]
アプリケータ手段2200が、導電パスウェイ2300を堆積するために設けられる。 Applicator means 2200 is provided for depositing a conductive pathway 2300. このアプリケータ2200は、後で詳細に説明する。 This applicator 2200 will be described in detail later. xyステージ2400が、アプリケータ2200を移動するために設けられる。 xy stage 2400 is provided in order to move the applicator 2200. xyステージに、フレーム2401、主基板軸(「x」または「マシン」方向)で移動する位置決め手段2402、および直交軸(「y」または「クロス」方向)で移動する第2位置決め手段2403を含めることができる。 The xy stage, the frame 2401, including a second positioning means 2403 that moves in the main board axis ( "x" or "machine" direction) positioning means 2402 moves, and the orthogonal axis ( "y" or "cross" direction) be able to. 回転位置決め手段2404を設けて、アプリケータ2200を基板2100に関するあらゆる角度に回転して、アプリケータ2200の動作を容易にすることができる。 The rotational positioning means 2404 is provided, by rotating the applicator 2200 in any angle to a substrate 2100, it can facilitate the operation of applicator 2200. 基板2100の移動およびアプリケータ2200の移動を、コンピュータ手段によって自動化し、このコンピュータ手段が、アプリケータ2200内の制御のほかに、トラクションローラー2110、ならびに位置決め手段2402、2403、および2404を駆動するモーターを制御することが想定されている。 Motor movement of the moving and applicator 2200 of the substrate 2100, and automated by computer means, the computer means, in addition to the control of the applicator 2200, for driving traction rollers 2110 and positioning means 2402 and 2403, and 2404, it is contemplated that control the.
[0174] [0174]
図15では、xおよびyの位置決め手段2402および2403が、ラックアンドピニオン歯車として図示されているが、これに、ケーブル、リニアモーター、ステッピングモーター、またはかなり繰り返し可能な位置決めを達成できる他の手段を含めることができる。 In Figure 15, the positioning means 2402 and 2403 of the x and y are shown as rack and pinion gears, to which the cable, a linear motor, a stepper motor or a substantial other means capable of achieving positionable repetition, it can be included.
[0175] [0175]
図16に、フォイルアンテナを形成するために基板に導電パスウェイを堆積するもう1つの方法を示す。 Figure 16 shows another method of depositing conductive pathways on a substrate to form a foil antenna. 支持部材2500が、基板を横切って延び、複数の静止位置決め手段2501を保持し、この静止位置決め手段2501が、アプリケータ2200を支持する。 The support member 2500 extends across the substrate and holds a plurality of still positioning means 2501, the still positioning means 2501 supports the applicator 2200. 静止位置決め手段2501を、支持部材2500に沿って手によって移動し、たとえばちょうねじによって、定位置に固定することができる。 The stationary positioning means 2501, moved by hand along the support member 2500, for example by a thumbscrew can be fixed in position. アプリケータ2200を伴う十分な静止位置決め手段2501を設けて、機械方向(x)に沿って、必要な数の縦方向の導電パスウェイ2301、2302を置くことができる。 Provide enough stationary positioning means 2501 with applicators 2200, along the machine direction (x), it can be placed the number of vertical conductive pathways 2301 and 2302 necessary. 図示の例では、縦の導電パスウェイ2302が、外部回路への接続に使用される、スキップされた区域2303と共に設けられる。 In the illustrated example, vertical conductive pathway 2302 is used to connect to an external circuit, provided with areas 2303 that have been skipped.
[0176] [0176]
支持部材2510が、基板を横切って延び、横行手段2511を保持し、この横行手段2511が、もう1つのアプリケータ2200を支持する。 The support member 2510 extends across the substrate and holds a traversing means 2511, the transverse section 2511 supports another applicator 2200. 横行手段2511は、オンデマンドで基板を横切ってクロス方向(y)に移動して、横断する導電パスウェイ2304および2305を堆積し、この導電パスウェイ2304および2305によって、縦導電パスウェイ2301および2302が接続される。 Transverse means 2511 is moved in the cross direction (y) across the substrate on demand, and depositing a conductive pathway 2304 and 2305 traversed by the conductive pathway 2304 and 2305, Tateshirubeden pathways 2301 and 2302 are connected that.
[0177] [0177]
図16による動作は、したがって、次の通りである:基板2100が、トラクションローラー2110によって(または支持プレート2120の移動によって)前方に移動される。 Operation according to Figure 16 is therefore as follows: the substrate 2100, (by movement of or support plate 2120) by traction rollers 2110 are moved forward. その間に、静止位置決め手段2501に取り付けられたアプリケータ2200が、オンデマンドで、スキップされた区域2303を含めることができる縦導電パスウェイ2301および2302を堆積する。 Meanwhile, the applicator 2200 attached to stationary positioning means 2501, on demand, to deposit Tateshirubeden pathways 2301 and 2302 that may contain regions 2303 that have been skipped.
[0178] [0178]
適当な時に、基板2100の移動が、一時停止され、その結果、横行手段2511に取り付けられたアプリケータ2200が、横断する導電パスウェイ2304および2305を堆積できるようになる。 When appropriate, movement of the substrate 2100, paused, so that the applicator 2200 attached to traversing means 2511, it becomes possible to deposit a conductive pathway 2304 and 2305 traverses. 基板2100のX方向移動の一時停止は、1つまたは複数の縦導電パスウェイ2301および2302の堆積の工程の途中で行うことができる。 Pause in the X direction movement of substrate 2100 may be performed in the middle of one or more Tateshirubeden pathways 2301 and 2302 of the deposition process. 別法として、横断する導電パスウェイ2304および2305を堆積するために、アプリケータ2200の位置を固定し、支持プレート2120の移動によってY方向移動をもたらすことができる。 Alternatively, in order to deposit the conductive pathways 2304 and 2305 to cross, and fix the position of the applicator 2200 can result in a Y-direction movement by the movement of the support plate 2120.
[0179] [0179]
ウェブの形またはシートの形の基板2100を移動するかどうかの判断は、複数の要因に依存する。 Determination of whether to move substrate 2100 in the form of the form or sheet the web depends on several factors. 基板は、ウェブ処理に有利なロールの形で入手可能であるか、シート処理に有利なカットされた形で入手可能である場合がある。 Substrate is either available in the form of advantageous roll web processing, it may be available at favorable cut form the sheet processing. たとえば厚いシート基板あるいは部分的または完全に積層され、もはや柔軟でない基板など、一部の基板が、ウェブの形での処理に十分に柔軟でない場合がある。 For example a thicker sheet substrate or partially or totally laminated, such as a substrate no longer flexible, a part of the substrate, may not be flexible enough to process in the form of a web.
[0180] [0180]
どのアプリケータシステムを使用するかの判断も、複数の要因に基づいて行われる。 Which applicator to use the system determination may be made based on several factors. 図15の単一ヘッドアプリケータ設計では、アプリケータの数が最小になるが、アプリケータの位置決めがわずかに複雑である。 In a single head applicator design of Figure 15, the number of applicators is minimized, the positioning of the applicator is slightly complicated. 複数アプリケータ設計よりわずかに低速になる可能性がある。 Slightly may become slower than multiple applicators designed. しかし、このシステムは、すべての導体パスウェイをカスタマイズできるので、カスタマイズされた製品を作ることに関して非常に柔軟である。 However, this system, it is possible to customize all of the conductor pathway, it is very flexible in terms of making customized products. 図16の複数アプリケータシステムでは、アプリケータの位置決めが単純になり、単一設計の長い製品ランについて速度が向上する可能性がある。 In a multiple applicator system of Figure 16, the positioning of the applicator is simplified, it is possible to increase the speed for long product runs of single designs.
[0181] [0181]
図15および16のアプリケータの移動の代わりに、基板自体をxy平面で移動して、導体パスウェイの作成を助けることができる。 Instead of moving the applicator of FIGS. 15 and 16, by moving the substrate itself in the xy plane, it can help create the conductive pathways. これは、通常は、アプリケータを移動する時より多くのフロアスペースを必要とし、基板がロールの形である場合には複雑になる。 This usually requires a lot of floor space than when moving the applicator, becomes complicated when the substrate is in the form of a roll.
[0182] [0182]
図17に、導電パスウェイを堆積するためのアプリケータ2200の横断面を示す。 Figure 17 shows a cross section of an applicator 2200 for depositing conductive pathways. 図17は、当業者が様々な修正形態、代替形態、および変形形態を理解するので、本発明を制限することを意図されたものではない。 17, those skilled in the art that various modifications, alternatives, and so understand variations, not intended to limit the present invention. 図17の実施形態からわかるように、アプリケータ2200は、基板2100に関して右に移動する。 As can be seen from the embodiment of FIG. 17, the applicator 2200 is moved to the right with respect to the substrate 2100. 供給ロール2210が、供給ロール2212の対を介して連続した導電ストリップ2211を供給し、供給ロール2212は、コンピュータ制御されて、必要な時だけ連続ストリップ2211を供給する。 Supply roll 2210, and supplies the conductive strips 2211 continuous through the pair of feed rolls 2212, the supply roll 2212 is computer controlled, only supplies the continuous strip 2211 when necessary. ストリップ2211は、シュート2213にはいり、カッター2214を超えて進み、カッター2214は、コンピュータ制御され、所望の場合に角度付きのカットをもたらすために任意の角度に回転することができる。 Strip 2211 goes into chute 2213, advances beyond cutter 2214, cutter 2214 is computer controlled and can be rotated to any angle to provide a cut angled if desired. ストリップ2211は、順方向に連続し、アプリケータ2200から出、その点で、任意選択の剥離ライナ(release liner)2215を除去し、ローラー2216に巻き付けて、引張巻取ロール2217に巻き取ることができる。 Strip 2211 is continuous in the forward direction, out of the applicator 2200, at which point, removing the release liner (release liner) 2215 optional, wrapped around the roller 2216, be wound tensile winding roll 2217 it can.
[0183] [0183]
第2の任意選択の供給ロール2220が、供給ロール2222の対を介して連続する絶縁ストリップ2221を供給し、供給ロール2222は、コンピュータ制御されて、必要な時だけ絶縁ストリップ2221を供給する。 The second optional supply roll 2220, and supplies the insulating strip 2221 continuous through the pair of feed rolls 2222, the supply roll 2222 is computer controlled, only supplies the insulating strip 2221 when necessary. ストリップ2221は、シュート2223に入り、カッター2224を超えて進み、カッター2224は、コンピュータ制御される。 Strip 2221 goes into chute 2223, advances beyond cutter 2224, cutter 2224 is computer controlled. ストリップ2221は、前方に連続し、アプリケータ2200から出、その点で、任意選択の剥離ライナ2225を除去し、ローラー2226に巻き付けて、引張巻取ロール2227に巻き取ることができる。 Strip 2221 is continuous forward, out of the applicator 2200, at which point, removing the release liner 2225 optional, wrapped around the roller 2226, can be wound in tension winding roll 2227.
[0184] [0184]
加圧装置2230を設けて、ストリップ2211および/または2221を基板2100に押し付ける。 The pressure device 2230 is provided, to press the strips 2211 and / or 2221 to the substrate 2100. 加圧装置は、図示のように車輪またはロールとするか、しゅう動部材とするか、往復するクランプ手段とすることができる。 Pressure device, either a wheel or roll as shown, or a sliding member may be a clamping means for reciprocating. 加圧装置2230を加熱して、接着剤をストリップ2211または2221と一体化するのを助けるか、下で説明するように外部から供給することができる。 By heating the pressure device 2230, or helps to integrate the adhesive strip 2211 or 2221, it can be supplied from the outside as described below. 加圧装置2230は、パターン付きまたはローレット付きとして、たとえば、ストリップ2211または2221を基板2100に押し付けるのを助けるか、ストリップ2211または2221を基板2100の材料に軽く圧着することさえできる。 Pressure device 2230, as with patterned or knurled, for example, the strips 2211 or 2221 or help pressed against the substrate 2100, the strip 2211 or 2221 can even be lightly pressed against the material of the substrate 2100. これによって、少なくともシート供給動作での、接着剤の必要がなくなる。 Thus, at least the sheet supply operation, eliminates the need for adhesives. また、ストリップ2211に穴をあけて、ストリップ2211が存在する区域であっても、最終的な積層材内の基板の層の間の樹脂の接着を改善できることが企図されている。 Further, by making holes in a strip 2211, even areas that strip 2211 exists, can improve the adhesion of resin between the substrate layers in the final in laminate are contemplated.
[0185] [0185]
穴あけ器2240を設けて、オンデマンドで基板2100に穴をあけて、開口部を作成し、それを介して、導電ストリップ2211への電気接続を行うことができる。 The hole punch 2240 is provided, a hole in the substrate 2100 on demand to create openings, through which it is possible to perform electrical connection to the conductive strips 2211. 穴あけ器2240は、打ち抜き加工中に作られる基板材料のごみを除去するために、内部真空接続を設けられることが好ましい。 Punch 2240, in order to remove the dust of the substrate material made during punching, it is preferably provided with internal vacuum connection.
[0186] [0186]
接着剤ディスペンサ2250を設けて、ストリップ2211または2221を基板に保持するために、針2251を介して接着剤2252を分配する。 An adhesive dispenser 2250 is provided to hold the strip 2211 or 2221 to the substrate, dispensing an adhesive 2252 via a needle 2251. 接着剤は、ホットメルト接着剤(hot melt glue)、ヒートセット接着剤(heat set glue)、またはエポキシなど、高速セット材料(rapid set material)であることが好ましい。 Adhesives, hot melt adhesives (hot melt glue), heat-setting adhesive (heat set glue), or epoxy like, is preferably a high-speed set material (rapid set material). この接着剤は、オンデマンドでコンピュータ制御の下で堆積されて、ストリップ2211または2221の下に存在するようになるが、所与の区域でストリップが堆積されない時には堆積されない。 The adhesive is deposited under computer control on demand, but will be present under the strip 2211 or 2221, not deposited when the strip is not deposited in a given area. 使用できる接着剤は、高温で圧縮された時に脱気してはならず、そうでなければ、積層材の完全さが危険にさらされる可能性がある。 Adhesives which may be used should not degassed when compressed at high temperature, otherwise, integrity of the laminate is likely to be compromised.
[0187] [0187]
導電ストリップ2211または絶縁ストリップ2221に、それ自体の接着剤層を設けて、基板2100に貼り付けることもできる。 The conductive strip 2211 or insulating strip 2221, provided the adhesive layer itself, it can be pasted on the substrate 2100.
[0188] [0188]
ストリップ2211および2221を基板2100に取り付けるのに使用される接着剤は、導電性接着剤が高価なので、通常は、非導電性である。 The adhesive used strip 2211 and 2221 for attachment to the substrate 2100, since the conductive adhesive is expensive, usually a non-conductive. しかし、いくつかの場所で、導電パスウェイ2300の諸部分を電気的につなぐことが必要になり、これのために、導電性の接着剤または材料が必要になる。 However, in some places, it is necessary to connect the various portions of the conductive pathway 2300 and electrically, for this, a conductive adhesive or material is required. わかりやすくするために、一体化された導電性接着剤を有する導電性ストリップ2211を使用すると決定することができるが、これは高価になる。 For clarity, although the conductive strip 2211 with an integral conductive adhesive may determine to use, which is expensive. もう1つの解決策は、アプリケータ2200内に、液滴の形2262で針2261を介して塗布される導電性接着剤のため容器2260を設けることである。 Another solution is within the applicator 2200, it is to provide a container 2260 for the conductive adhesive applied in the form of droplets 2262 through the needle 2261. 導電性接着剤の液滴2262を、前のセグメントの上で次のセグメントを開始する直前に、導電パスウェイ2300の前のセグメントの上に塗布することができる。 Droplets of conductive adhesive 2262, on the front of the segment immediately before the start of the next segment, can be applied over the segments of the previous conductive pathway 2300. 熱および圧力を伴う加圧手段2230の動作によって、2つのセグメントが電気的につながれる。 By the operation of the pressurizing means 2230 with heat and pressure, the two segments are electrically connected. 導電性接着剤の液滴2262は、低温で溶ける形または懸濁液(どちらの形も加圧手段2230によって再溶融される)のいずれかの金属ハンダの液滴とすることができる。 Droplets of conductive adhesive 2262 may be any metal solder droplet form or suspensions melt at a low temperature (is remelted by the pressure means 2230 either form).
[0189] [0189]
図18に、図15に示された装置を使用して、単純な長方形の導電パスウェイを置く方法を示す。 18, using the apparatus shown in FIG. 15 illustrates a method of placing a simple rectangular conductive pathway. ステップは、次の通りである。 Step is as follows.
[0190] [0190]
基板2100を、ローラー2110によってx方向で順方向にインデクシングする。 The substrate 2100, indexing forward in the x direction by the rollers 2110.
[0191] [0191]
X位置決め手段2402およびy位置決め手段2403を使用して、アプリケータ2200を、点「a」および「h」に移動し、ここで、穴あけ器2240が、基板2100に2つの穴をあける。 Use X positioning means 2402 and y positioning means 2403, the applicator 2200, and moved to point "a" and "h", wherein the hole punch 2240, two holes in the substrate 2100.
[0192] [0192]
X位置決め手段2402を使用して、アプリケータ2200を点「b」に位置決めする。 Use the X positioning means 2402, to position the applicator 2200 to point "b".
[0193] [0193]
X位置決め手段2402によって移動されるアプリケータ2200が、内部装置2210から2217を使用して、点「b」から「c」まで導電パスウェイ2300を置く。 Applicator 2200 moved by X positioning means 2402, uses the 2217 from the apparatus 2210, placing the conductive pathway 2300 from points "b" to "c". この動作中に、カッター2214が、正確に決定された瞬間にストリップ2211を切り、その結果、導電パスウェイ2300が、点「c」で終わる。 During this operation, cutter 2214 cuts the strip 2211 at the moment determined precisely, so that the conductive pathway 2300 ends at point "c". 導電パスウェイ2300の始めが、点「b」で、「a」にあけられた穴にわずかにオーバーラップすることに留意されたい。 Beginning of the conductive pathway 2300, at point "b", it should be noted that slightly overlaps the hole drilled in the "a".
[0194] [0194]
X位置決め手段2402を使用して、導電性接着剤アプリケータ2261を点「c」に移動し、ここで、導電性接着剤の液滴2262が、導電パスウェイ2300の終りに置かれる。 Use X positioning means 2402, the conductive adhesive applicator 2261 moved to point "c", wherein the droplets of conductive adhesive 2262 is placed at the end of the conductive pathway 2300.
[0195] [0195]
回転位置決め手段2404が、アプリケータ2200を90°だけ回転し、その結果、アプリケータが、クロス方法Yで走るようになる。 Rotational positioning means 2404 rotates the applicator 2200 by 90 °, as a result, the applicator, so that run in the cross process Y.
[0196] [0196]
XおよびYの位置決め手段2402および2403を使用して、アプリケータ2200を点「c」に置く。 Use positioning means 2402 and 2403 of X and Y, to place the applicator 2200 to point "c".
[0197] [0197]
Y位置決め手段2403によって移動されるアプリケータ2200が、内部装置2210から2217を使用して、点「c」から「d」に導電パスウェイ2300を置く。 Applicator 2200 moved by Y positioning means 2403, the interior 2210 by using the 2217, placing the conductive pathway 2300 from point "c" to "d". この動作中に、カッター2214が、正確に決定された瞬間にストリップ2211を切り、その結果、導電パスウェイ2300が、点「d」で終わる。 During this operation, cutter 2214 cuts the strip 2211 at the moment determined precisely, so that the conductive pathway 2300 ends at point "d".
[0198] [0198]
Y位置決め手段2403を使用して、導電性接着剤アプリケータ2261を点「d」に移動し、そこで、導電性接着剤の液滴2262が、導電パスウェイ2300の新しい終りに置かれる。 Use Y positioning means 2403, the conductive adhesive applicator 2261 moved to point "d", where the droplets of conductive adhesive 2262 is placed on the new end of the conductive pathway 2300.
[0199] [0199]
回転位置決め手段2404が、アプリケータ2200を90°だけ回転し、その結果、アプリケータが、機械方向Xで走るようになる。 Rotational positioning means 2404, the applicator 2200 is rotated by 90 °, as a result, the applicator, so that run in the machine direction X.
[0200] [0200]
XおよびYの位置決め手段2402および2403を使用して、アプリケータ2200を点「d」に置く。 Use the positioning means 2402 and 2403 of X and Y, place the applicator 2200 to point "d".
[0201] [0201]
X位置決め手段2402によって移動されるアプリケータ2200が、内部装置2210から2217を使用して、点「d」から「e」まで導電パスウェイ2300を置く。 Applicator 2200 moved by X positioning means 2402, uses the 2217 from the apparatus 2210, placing the conductive pathway 2300 from point "d" to "e". この動作中に、カッター2214が、正確に決定された瞬間にストリップ2211を切り、その結果、導電パスウェイ2300が、点「e」で終わる。 During this operation, cutter 2214 cuts the strip 2211 at the moment determined precisely, so that the conductive pathway 2300 ends at point "e".
[0202] [0202]
X位置決め手段2403を使用して、導電性接着剤アプリケータ2261を点「e」に移動し、そこで、導電性接着剤の液滴2262が、導電パスウェイ2300の新しい終りに置かれる。 Use X positioning means 2403, the conductive adhesive applicator 2261 moved to point "e", where the droplets of conductive adhesive 2262 is placed on the new end of the conductive pathway 2300.
[0203] [0203]
回転位置決め手段2404が、アプリケータ2200を90°だけ回転し、その結果、アプリケータが、クロス方向Yで走るようになる。 Rotational positioning means 2404 rotates the applicator 2200 by 90 °, as a result, the applicator, so that run in the cross direction Y.
[0204] [0204]
XおよびYの位置決め手段2402および2403を使用して、アプリケータ2200を点「e」に置く。 Use the positioning means 2402 and 2403 of X and Y, place the applicator 2200 to point "e".
[0205] [0205]
y位置決め手段2403によって移動されるアプリケータ2200が、内部装置2210から2217を使用して、点「e」から「f」まで導電パスウェイ2300を置く。 Applicator 2200 moved by y positioning means 2403, uses the 2217 from the apparatus 2210, placing the conductive pathway 2300 from points "e" to "f". この動作中に、カッター2214が、正確に決定された瞬間にストリップ2211を切り、その結果、導電パスウェイ2300が、点「f」で終わる。 During this operation, cutter 2214 cuts the strip 2211 at the moment determined precisely, so that the conductive pathway 2300 ends at point "f".
[0206] [0206]
Y位置決め手段2403を使用して、導電性接着剤アプリケータ2261を点「f」に移動し、そこで、導電性接着剤の液滴2262が、導電パスウェイ2300の新しい終りに置かれる。 Use Y positioning means 2403, the conductive adhesive applicator 2261 moved to point "f", where the droplets of conductive adhesive 2262 is placed on the new end of the conductive pathway 2300.
[0207] [0207]
回転位置決め手段2404が、アプリケータ2200を90°だけ回転し、その結果、アプリケータが、機械方向Xで走るようになる。 Rotational positioning means 2404, the applicator 2200 is rotated by 90 °, as a result, the applicator, so that run in the machine direction X.
[0208] [0208]
XおよびYの位置決め手段2402および2403を使用して、アプリケータ2200を点「f」に置く。 Use the positioning means 2402 and 2403 of X and Y, place the applicator 2200 to point "f".
[0209] [0209]
X位置決め手段2402によって移動されるアプリケータ2200が、内部装置2210から2217を使用して、点「f」から「g」まで導電パスウェイ2300を置く。 Applicator 2200 moved by X positioning means 2402, uses the 2217 from the apparatus 2210, placing the conductive pathway 2300 from points "f" to "g". パスウェイ2300のこの最後の部分は、図18ではまだ完成していない。 This last part of the pathway 2300, not yet completed in FIG. 18. この動作中に、カッター2214が、正確に決定された瞬間にストリップ2211を切り、その結果、導電パスウェイ2300が、点「g」で終わる。 During this operation, cutter 2214 cuts the strip 2211 at the moment determined precisely, so that the conductive pathway 2300 ends at point "g". 点「g」の導電パスウェイ2300の端が、点「h」にあけられた第2の穴にわずかにオーバーラップすることに留意されたい。 End of the conductive pathway 2300 of the point "g" It should be noted that slightly overlap the second hole drilled in the point "h".
[0210] [0210]
ステップ2から20を、導電トレース2300ごとに繰り返して、基板の露出された区域で基板2100に適用する。 Step 2 to 20, repeated every conductive traces 2300, applied to the substrate 2100 in the exposed areas of the substrate. その後、基板をもう一度順方向にインデクシングして、ステップ1から開始する。 Then indexing the substrate again in a forward direction, starting from step 1.
[0211] [0211]
フォイルストリップ2211の別々の片を接続することによって導電トレース2300を形成するのではなく、導電トレース2300を、連続するストリップ2211から形成することができる。 Instead of forming the conductive trace 2300 by connecting separate pieces of the foil strip 2211, the conductive trace 2300 may be formed from a continuous strip 2211. カッター2214を使用してフォイル2211を各角のセグメントの間で切るのではなく、ストリップ2211を自動的に折り曲げることができる。 Rather than cut the foil 2211 between segments of each corner using a cutter 2214 can be folded strip 2211 automatically. たとえば、これは、回転位置決め手段2404を90°回転させ、折り曲げられた角を押下げ、その結果、トレース2300が角で平らになるようにすることによって行うことができる。 For example, this is a rotational positioning means 2404 rotate 90 °, pressing a corner folded up, as a result, it can be done by ensuring that the trace 2300 is flat at the corner.
[0212] [0212]
図18Aにその結果を示す。 The results are shown in Figure 18A. フォルダの角が、最大3つのオーバーラップするフォイルの厚さを有する。 Corners of the folder has a thickness of up to three overlapping foils. 図18Bに、フォイルが同時に180°ねじられてテープが裏返される場合の結果を示す(これは、図示されない別の位置決め手段を必要とする、テープを裏返すことは、テープが接着剤コーティングを有する場合に望ましくない可能性がある。というのは、接着剤が、基板と反対側に向くからである)。 In FIG. 18B, the results are shown (this when the foil tape is reversed twisted 180 ° at the same time, requires a different positioning means (not shown), turning over the tape has a tape adhesive coating If there is an undesirable possibility. because the adhesive is because faces the side opposite to the substrate). フォルダの角は、最大2つのオーバーラップするフォイルの厚さを有する。 Corners of the folder has a thickness of up to two overlapping foils.
[0213] [0213]
図19に、置かれる導電トレース2300が前の導電トレースにオーバーラップする実施形態を示す。 Figure 19 shows an embodiment in which the conductive traces 2300 are placed to overlap the front of the conductive traces.
[0214] [0214]
第2の導電トレース2300のオーバーラップするセグメントを置く前に、非導電性フィルムのストリップ「I」および「J」が、アプリケータ2200を使用して、第1トレースの上に置かれる。 Before placing the overlapping segments of the second conductive traces 2300, strips "I" and the non-conductive film "J" is using the applicator 2200 is placed on the first trace. この絶縁ストリップ「I」および「J」によって、導電トレース2300によって形成される別々の導体ループの間の電気的接触が防がれる。 The by insulating strips "I" and "J", the electrical contact between the separate conductor loop formed by the conductive traces 2300 can be prevented. 類似する形で、「交差」回路を置くことができる。 In a similar manner, it is possible to place a "crossover" circuit.
[0215] [0215]
シートであれウェブの形であれ、導電トレース2300を伴う基板2100を、棚、パネル、囲い、スペース、または他の形で使用できる積層構造に組み込めることが予期されている。 It is the form of a web it is a sheet, the substrate 2100 with conductive traces 2300, a shelf, panel, enclosure, spaces, or be incorporated into a laminated structure that can be used in other forms, are expected. そのような積層構造の例を、図20に示す。 An example of such a layered structure, shown in Figure 20. 基板2100は、紙またはボール紙の材料とすることができるが、たとえば樹脂に浸された飽和クラフトボール紙など、類似するまたは異なる材料の追加のプライ2600および2601と接合し、熱および圧力の下で積層材2610に形成することができる。 Substrate 2100 can be a material of paper or cardboard, for example, saturated Kraft paperboard soaked in resin, joined to the additional plies 2600 and 2601 of similar or different materials, under heat and pressure in may be formed in the laminate 2610. 通常、基板2100と反対の第1面の外側の1つまたは複数のプライ2601は、結果の製品の「外面」用の装飾材料になる。 Usually, one or more plies 2601 outside the first surface opposite to the substrate 2100 is made of decorative material for the "outer surface" of the resulting product. 外側の基板層2100の方位に応じて、この積層材2610に、その第2面またはその面の内側に、既に説明した導電トレース2300が含まれる。 Depending on the orientation of the outer substrate layer 2100, this laminate 2610, the inside of the second surface or surfaces includes conductive traces 2300 already described. 積層材2610を、木、プラスティック、パーティクルボード、段ボール、Westvaco社のCore-board、または類似物から作られる板など、より重い支持部材2620に接着することができる。 The laminate 2610, wood, plastic, particle board, cardboard, or plate made from Core-board or similar, of the Westvaco Corporation, can be bonded to the heavier supporting member 2620. 導電トレース2300に近い積層材2610の表面は、支持部材2620に接着されることが好ましい。 The surface of the laminate 2610 close to the conductive traces 2300 is preferably adhered to the support member 2620. したがって、積層材2610の厚さによって、積層材2610および支持部材2620から形成される結果の組み合わされた構造2630の使用中の擦過から導電トレース2300が保護される。 Therefore, the thickness of the laminate 2610, the conductive traces 2300 is protected from abrasion during use of the laminate 2610 and supporting member 2620 of the results that are formed from combined structure 2630.
[0216] [0216]
導電性または金属のバックプレーン2625を、任意選択として棚の底面につけて、RFエネルギーが棚の下に進むのを阻止することができ、したがって、棚が、金属ブラケットによって支持され、または既存の金属の棚に置かれるか否かに無関係に、ほぼ同一のRF挙動と共に動作するようにすることができる。 The backplane 2625 conductive or metal, put on the bottom of the shelf optionally, RF energy can be prevented from progressing down the shelf, thus, the shelf is supported by a metal bracket or existing metal, of regardless of whether placed on the shelf, it can be made to operate with approximately the same RF behavior.
[0217] [0217]
図21に、支持部材2620を積層材2610に接着する前に、支持部材2620の内側に、導電トレース2300を直接に露出することによるか、既に説明した穴を介してのいずれかで、導電トレース2300と通信する1つまたは複数の電子回路を配置することが、どれほど好ましいかを示す。 21, prior to bonding the supporting member 2620 to the laminate 2610, the inside of the support member 2620, either by exposing the conductive traces 2300 directly, either through a hole already described, conductive traces It is placed one or more electronic circuits that communicate with 2300, indicating how much preferred. 電子回路を受け入れるために、凹窩を、支持部材2620の表面にフライス加工することができる。 To accept the electronic circuit, it is possible to milling the crypts, the surface of the support member 2620. 数値制御式フライスヘッド2700を、設計において導電トレース2300を置くための図15に示されたシステムと同様な位置決めシステムで使用することができ、凹窩の位置および深さを制御する、同一のまたは類似するコンピュータシステムによって動作させることができる。 The numerically controlled milling head 2700 may be used in the system and similar positioning system shown in FIG. 15 for placing conductive traces 2300 in the design, to control the position and depth of the crypts, the same or it can be operated by a similar computer system. たとえば、支持部材2620の縁に、外部コネクタ2632を収める凹窩2631が示されている。 For example, the edge of the support member 2620, crypts 2631 to accommodate the external connector 2632 is illustrated. 支持部材2620内に、スイッチングおよび同調回路などの電子回路2634を含む凹窩2633が示されている。 In the support member 2620, crypts 2633 including electronic circuitry 2634 such as switching and tuning circuit. 支持部材2620の両端をつないで、回路構成要素を接続するワイヤまたはケーブルを含む凹窩2635が示されている。 By connecting both ends of the support member 2620, crypts 2635 containing wires or cables to connect the circuitry components are shown. 電子回路2634に、ばね押上式のコイル2637または指2638を組み込んで、支持部材2620に取り付けられる積層材2610の一部である基板2100上の導電トレース2300と接触させることができる。 The electronic circuit 2634, incorporate coils 2637 or fingers 2638 spring pushing type may be contacted with the partial conductive traces 2300 on substrate 2100 which is a laminate 2610 to be attached to the support member 2620. 前記電気接触は、圧力によるか、導電接着剤またはペーストによるか、積層工程中に溶かされるハンダによるものとすることができる。 It said electrical contact, either by pressure or by conductive adhesive or paste, can be by solder to be melted during the lamination process. フライスヘッド2700を使用して、回路2634内のトリムキャパシタを調整するための小さいねじ回しなどの同調工具のアクセス用の溝2639を作ることができる。 Using a milling head 2700, you can make grooves 2639 for access tuning tools such as small screwdrivers for adjusting trim capacitors within circuitry 2634.
[0218] [0218]
回路2634内の同調構成要素、たとえば回転式トリムキャパシタ(図示せず)は、製造後にアクセスを必要とする場合があり、これは、図20の積層材2610を通ってドリル加工される穴2611または図20および21の支持部材2620を通ってドリル加工される穴2612などの開口を介して提供することができる。 Tuning components in the circuit 2634, for example rotary trim capacitors (not shown), may require access after production, which is a hole 2611 or drilled through the laminate 2610 of Figure 20 can be provided through openings such as holes 2612 are drilled through the support member 2620 of Figure 20 and 21.
[0219] [0219]
図3Aおよび3Bは、本発明によるインテリジェント棚を使用する在庫制御システムの好ましい実施形態を示すブロック図である。 3A and 3B is a block diagram showing a preferred embodiment of an inventory control system that uses intelligent shelves in accordance with the present invention. 図3Aからわかるように、本発明に従って提供される複数のインテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nはそれぞれ、単一の伝送ケーブル222を介してリーダーユニット120に接続された複数のアンテナ200を有する。 As it can be seen from Figure 3A, each 502n from 501n and 502a from a plurality of intelligent shelves 501a provided in accordance with the present invention, having a plurality of antennas 200 connected to the reader unit 120 through a single transmission cable 222. リーダーユニット120は、順次または位相差付きで同時にのいずれかで、接続されたアンテナ200の活動化を制御して、在庫目録を作成されるそれぞれの品目に関連するRFIDタグからの品目情報を判定する。 Reader unit 120 sequentially or in any of the time with a phase difference, and controls the activation of the connected antenna 200, determine item information from the associated RFID tag to each of the items to be inventoried to. したがって、リーダーユニット120は、それぞれの棚に保管されたRFIDタグ付けされた品目ごとに在庫関連情報を抽出することができる。 Therefore, the reader unit 120 can extract the inventory related information for each item that is RFID tagged stored on each shelf. 図を単純にするために、図3Aには、2グループの棚だけが示され、各グループが、それ自体のリーダーユニットを有し、グループは、それぞれ501aから501nおよび502aから502nである。 For simplicity of illustration, FIG. 3A, only shelves 2 groups are shown, each group having its own reader unit, the groups are 502n from 501n and 502a, respectively from 501a. しかし、当業者は、棚のそのような多数のグループを、本発明によって提供される在庫管理システムの一部にすることができることを理解するであろう。 However, those skilled in the art will appreciate that the many such groups of shelves, be part of the inventory control system provided by the present invention. たとえば、1つまたは複数の倉庫のすべての棚を、グループ化して、本発明によって提供される在庫制御システムを一緒に形成することができる棚の数百個または数千個のグループを提供することができる。 For example, the one or all of the shelves of the plurality of warehouses, grouped to provide hundreds or thousands of groups of shelves that can be formed with an inventory control system provided by the present invention can.
[0220] [0220]
在庫制御のシステムおよび方法の好ましい実施形態で、図6の実施形態に対応する単一の伝送ケーブル222を有する複数アンテナRFID検出システムが使用されたが、本明細書で開示される複数アンテナRFIDシステムの他のすべての実施形態も、本発明による在庫制御のシステムおよび方法と共に使用できることを理解されたい。 In a preferred embodiment of the inventory control system and method, multiple antennas RFID systems plurality antenna RFID detection system has been used, as disclosed herein with a single transmission cable 222 corresponding to the embodiment of FIG. 6 all other embodiments are also to be understood that it can be used with the systems and methods of inventory control according to the present invention. したがって、たとえば、図7および8に開示されたRFID検出システムを、本発明の在庫制御のシステムおよび方法と共に使用することもできる。 Thus, for example, the RFID detection systems disclosed in FIGS. 7 and 8, may also be used with the systems and methods of inventory control of the present invention. そのような実施形態では、たとえば、変調されたRFシステムを使用してRFIDタグから在庫関連データを抽出する前に、まず変調されないRFシステムを使用して、タグをウォームアップすることができる。 In such embodiments, for example, before extracting the inventory related data from the RFID tags using modulated RF systems use RF system initially not modulated, the tag can be warmed up.
[0221] [0221]
図3Aからわかるように、インテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nのそれぞれからリーダーユニット120によって収集される品目情報データは、在庫制御処理ユニット550に送られる。 As can be seen from Figure 3A, the item information data collected by the reader units 120 from each of 501n and 502a of 502n from the intelligent shelves 501a it is sent to the inventory control processing unit 550. 在庫制御処理ユニット550は、通常は、インテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nから品目情報を受け取るように構成される。 Inventory control processing unit 550 is typically comprised 502n from the intelligent shelves 501a from 501n and 502a to receive item information. 在庫制御処理ユニット550が、通常は、電子ネットワーク525を介してインテリジェント棚に接続され、適当なデータストア555にも関連し、データストア555には、参照テーブルを含む在庫関連データと、在庫制御またはウェアハウジングに関するプログラムコードおよび構成情報も保管される。 Inventory control processing unit 550, is typically connected to the intelligent shelves over an electronic network 525, also associated with the appropriate data store 555, the data store 555, the inventory related data including reference tables, inventory control or program code and configuration information about the warehousing are also stored. 在庫制御処理ユニット550は、当業者に周知の在庫制御機能を実行するようにもプログラムされ、構成される。 Inventory control processing unit 550 is also programmed so as to perform a well-known stock control functions to those skilled in the art, configured. たとえば、在庫制御(またはウェアハウジング)ユニットによって実行される機能の一部に、手持ちの在庫目録を作成される品目の量の記憶および追跡、様々な品目の日次の移動または販売、様々な品目の位置または場所の追跡などが含まれる。 For example, a portion of the functions performed by an inventory control (or warehousing) unit, storage and tracking of the amount of items to be on hand inventory, movement or sale of daily of various items, various items etc. positions or locations of the tracking.
[0222] [0222]
動作時に、在庫制御システムは、電子ネットワーク525を介して在庫制御処理ユニット550に接続されたインテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nからの品目情報を判定する。 In operation, the inventory control system determines item information from 502n from the intelligent shelves 501a connected to the inventory control processing unit 550 through an electronic network 525 from 501n and 502a. 一実施形態では、様々なインテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nが、在庫制御処理ユニット550の制御下にあり、この在庫制御処理ユニット550は、リーダーユニット120がアンテナ200をポーリングする時を決定して、在庫目録を作成される品目の品目情報を判定する。 In one embodiment, 502n from 501n and 502a from various intelligent shelves 501a is under the control of inventory control processing unit 550, the inventory control processing unit 550 determines when the reader unit 120 polls the antenna 200 Te, determine the item information of items to be inventoried. 代替実施形態では、リーダーユニット120が、品目情報について、接続された複数のアンテナを周期的にポーリングするようにプログラムされ、その後、データ伝送の逆の「プッシュ」モデルを使用して、判定された品目情報を在庫制御処理ユニットに送ることができる。 In an alternative embodiment, the reader unit 120, the item information, the connected plurality of antennas is programmed to periodically poll, then use the inverse of the "push" model of data transmission, it is determined it can send the item information to the inventory control processing unit. もう1つの実施形態では、リーダーユニット120による品目情報のポーリングおよびデータ伝送を、イベント駆動とし、たとえば、インテリジェント棚での在庫目録を作成される品目の周期的補充によってトリガすることができる。 In another embodiment, the polling and data transmission of the item information by the reader unit 120, and event-driven, for example, can be triggered by a periodic replenishment of items to be inventoried in the intelligent shelf. どの場合でも、リーダーユニット120は、それに接続された複数のアンテナに選択的にエネルギーを与えて、在庫目録を作成される品目に関連するRFIDタグからの品目情報を判定する。 Any case, the reader unit 120 determines selectively energizing the plurality of antennas connected thereto, the item information from RFID tags associated with items to be inventoried.
[0223] [0223]
品目情報が、本発明のインテリジェント棚501aから501nおよび502aから502nのリーダーユニット120から受け取られたならば、在庫制御処理ユニット550は、在庫制御処理ユニット550および関連するデータストア555にあるプログラムされたロジック、コード、およびデータを使用して、受け取った品目情報を処理する。 Item information, if the 501n and 502a from the intelligent shelves 501a of the present invention is received from the reader unit 120 of 502n, inventory control processing unit 550 has been programmed in the inventory control processing unit 550 and the associated data store 555 logic, using code and data, processes the received item information. 処理された品目情報は、通常は、本発明の在庫制御のシステムおよび方法での将来の使用のために、データストア555に保管される。 Processed item information is typically for future use in the system and method of inventory control of the present invention, it is stored in the data store 555.
[0224] [0224]
当業者は、在庫制御処理ユニット550を、コンピュータネットワークなどの電子ネットワーク525に接続された汎用コンピュータシステムで実施できることを理解するであろう。 Those skilled in the art, the inventory control processing unit 550 will recognize that the invention can be implemented in a general purpose computer system connected to an electronic network 525, such as a computer network. コンピュータネットワークは、インターネットまたはメトロポリタンエリアネットワーク(MAN)などの公衆ネットワーク、あるいは、企業のローカルエリアネットワーク(LAN)または広域ネットワーク(WAN)などの他の私有ネットワーク、あるいは仮想プライベートネットワークとすることもできる。 Computer networks, the Internet or Metropolitan Area Network (MAN) public network, such as, or can other private networks, such as corporate local area network (LAN) or a wide area network (WAN), or be a virtual private network. コンピュータシステムには、システムメモリに接続された中央処理ユニット(CPU)が含まれる。 The computer system includes a central processing unit connected to the system memory (CPU). システムメモリには、通常は、オペレーティングシステム、BIOSドライバ、およびアプリケーションプログラムが含まれる。 The system memory typically stores an operating system, include BIOS driver, and application programs. さらに、コンピュータシステムに、マウスおよびキーボードなどの入力装置と、プリンタおよびディスプレイモニタなどの出力装置が含まれる。 Furthermore, the computer system includes output devices such as a mouse and an input device such as a keyboard, a printer and a display monitor.
[0225] [0225]
コンピュータシステムには、一般に、電子ネットワーク525と通信する、イーサネット(登録商標)カードなどの通信インターフェースが含まれる。 The computer system generally communicates with the electronic network 525 includes a communication interface such as Ethernet (registered trademark) card. 他のコンピュータシステムも、電子ネットワーク525に接続することができる。 Other computer systems may also be connected to an electronic network 525. 当業者は、上記のシステムが、電子ネットワークに接続されたコンピュータシステムの普通の構成要素を記述したものであることを理解するであろう。 Those skilled in the art, the above system, it will be understood by a description of the common components of a computer system connected to an electronic network. 多数の他の類似する構成が、当業者の能力の範囲内にあり、これらの構成のすべてを、本発明の方法およびシステムと共に使用できることを理解されたい。 Structure a number of other similar is located within the ability of those skilled in the art, it is to be understood that all of these configurations can be used with the method and system of the present invention. さらに、本明細書で開示されたコンピュータシステムおよびネットワークを、在庫制御処理ユニットとしてプログラムし、構成して、当業者に周知の在庫制御関連機能を実行できることを理解されたい。 Furthermore, the computer system and network disclosed herein, programmed as inventory control processing unit, configured to, it should be understood that perform the well-known inventory control related functions to those skilled in the art.
[0226] [0226]
さらに、当業者は、本明細書に記載の「コンピュータ」実施される発明に、本質的にコンピュータでない構成要素を含めることができるが、また、インターネットアプライアンスおよびプログラマブルロジックコントローラ(PLC)など、本明細書に記載の機能の1つまたは複数の提供するのに使用できる装置を含めることができることを理解するであろう。 In addition, those skilled in the art, the invention as "computer" implemented as described herein, can include components not inherently computer, also Internet appliances and Programmable Logic Controllers (PLC), such as, hereby It will appreciate that may include one or more devices that can be used to provide the functionality described in the book. さらに、「電子」ネットワークが、本発明の処理サイトを接続する通信ネットワークを指すのに全般的に使用されたが、当業者は、そのようなネットワークを、光または他の同等の技術を使用して実施できることを理解するであろう。 Moreover, "electronic" networks generally have been used, the person skilled in the art to refer to the communications network connecting the processing sites of the present invention, such a network, using optical or other equivalent technologies It will recognize that the invention can be practiced Te. 同様に、本発明で、電子データをネットワークを介して伝送するのに既知のセキュリティ手段が使用されることも理解されたい。 Similarly, in the present invention, like the known security means is also understood to be used to transmit electronic data over a network. したがって、暗号化、認証、検証、および、公衆ネットワークと私有ネットワークの両方を介する電子データの伝送の他のセキュリティ手段が、必要な場合に、当業者に周知の技法を使用して提供される。 Therefore, encryption, authentication, verification, and other security measures the transmission of electronic data via both the public network and private network, if necessary, be provided using techniques well known to those skilled in the art.
[0227] [0227]
本発明の他の実施形態は、本明細書で開示された発明の仕様の検討および実践から、当業者に明白になる。 Another embodiment of the present invention, the study and practice of the specifications of the invention disclosed herein will become apparent to those skilled in the art. 本明細書は、例示とのみとして意図され、本発明の真の範囲および趣旨は、請求項によって示される。 Herein it is intended as illustrative and only, with a true scope and spirit of the invention being indicated by the claims.

[特許請求の範囲] [The claims]
[請求項1] [Claim 1]
品目の在庫を管理する方法であって、各品目が、環境内のそれぞれの位置に置かれ、対応する無線識別デバイスに関連付けられ、前記方法が、 A method of managing an inventory of items, each item is placed in the respective location in the environment associated with the corresponding wireless identification device, the method comprising:
各対応する無線識別デバイスに、各品目に関連する品目情報を供給することと、 The wireless identification device each corresponding, and providing the item information associated with each item,
品目の前記在庫に関連するリアルタイム情報を供給するために前記品目情報に基づいて在庫管理プロセスを実行することと を含み、前記在庫管理プロセスが、 And a performing an inventory management process based on the item information to provide real time information associated with the inventory of items, the inventory management process,
在庫切れ制御プロセスと、 And stock control process,
減耗認識プロセスと、 And depletion recognition process,
迅速製品リコールプロセスと、 And rapid product recall process,
アラート監視プロセスと、 And alerts monitoring process,
販売最適化プロセスと の少なくとも1つを含む、方法。 The sales optimization process includes at least one method.
[請求項2] [Claim 2]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記在庫切れ制御プロセスが、 The stock material comprises one or more types of material, the stock control process,
(i)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記環境内に配置されるすべてのタイプの前記品目の現在の在庫カウントを判定することと、 (I) based on one or more of the information retrieved from the wireless identification device, and determining the current inventory count of all types of the items to be placed in said environment,
(ii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、いずれかのタイプのいずれかの品目が前記環境内で誤配置されているかどうかを判定することと、 And that (ii) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, any item of any type is to determine whether it is misplaced in the environment,
(iii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記在庫内のいずれかのタイプの品目の数が第1閾値未満である時を判定することと、 (Iii) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, and determining when the number of any type of material in said inventory is less than the first threshold value,
(iii)あるタイプの品目がもはや品目の前記在庫に含まれない状態に基づいて、失われた収益の額を反映する損失値を判定することと、 And that (iii) a type of material is no longer based on the state that is not included in the inventory of items, determining a loss value reflecting an amount of lost revenue,
(iv)品目の前記在庫に含まれる品目の各タイプの前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定することと、 And determining one or more factors that influence previous sales of each type of item included in the inventory of (iv) material,
(v)第2閾値未満の販売のヒストリを有するタイプの品目を配置する、前記環境内の代替位置を判定することと、 (V) positioning a type of item with sales history of less than a second threshold, determining an alternate location in the environment,
(vi)前記環境内のそれぞれの位置に所定の時間を超えて配置されたタイプの品目を配置する、前記環境の外部の代替位置を判定することと、 (Vi) the placing material of the type disposed beyond a predetermined time to the respective positions within the environment, and determining the external alternate location of the environment,
(vii)あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に配置されていない時に、表示装置に在庫切れメッセージを供給することと、 When (vii) a type of material is no longer positioned in its respective position, and supplying a stock message to a display device,
(viii)品目の各タイプに関連する在庫特性を判定することと の少なくとも1つを含む、請求項1に記載の方法。 (Viii) associated with each type of item includes at least one of the determining inventory characteristics The method of claim 1.
[請求項3] [Claim 3]
現在の在庫カウントを判定することが、 It is possible to determine the current inventory count,
1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスから品目情報を検索することと、 And searching the item information from one or more wireless identification devices corresponding to one or more items,
前記検索された品目情報に基づいて1つまたは複数のタイプの各品目のカウントを判定することと を含む、請求項2に記載の方法。 And a determining a count of each item of one or more types based on the retrieved item information, The method of claim 2.
[請求項4] [Claim 4]
現在の在庫カウントを判定することが、 It is possible to determine the current inventory count,
各品目に関連する前記品目情報をデータベースから検索することと、 And searching the item information associated with each item from a database,
前記検索された品目情報に基づいて各タイプの各品目のカウントを判定し、前記データベースが、各無線識別デバイスから前記品目情報を収集するプロセスから周期的に前記品目情報を受け取ることと を含む、請求項2に記載の方法。 Determining a count of each item of each type based on the retrieved item information, wherein the database comprises a receiving periodically the item information from a process that collects the item information from each wireless identification device, the method of claim 2.
[請求項5] [Claim 5]
品目が誤配置されているかどうかを判定することが、 Determining whether the material is placed erroneous,
前記環境内の1つまたは複数の品目の位置を判定するために、前記1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスにアクセスすることと、 And that in order to determine the position of one or more items of the environment, access to one or more wireless identification devices corresponding to the one or more items,
第1タイプの品目がその指定された位置以外の位置に配置されているとの判定に基づいて、前記第1タイプの品目が誤配置されていると判定することと を含む、請求項2に記載の方法。 Based on the determination that the material of the first type is arranged at a position other than its designated location, and a determining that said first type of item is misplaced, in claim 2 the method described.
[請求項6] [Claim 6]
前記誤配置されている品目の表示をユーザインターフェースに供給すること をさらに含む、請求項5に記載の方法。 Further comprising the method of claim 5 to provide an indication of items being placed the wrong user interface.
[請求項7] [Claim 7]
前記第1閾値が、ユーザおよび閾値判定プロセスの1つによって供給される、請求項2に記載の方法。 The first threshold value is provided by one of the user and a threshold determination process, method according to claim 2.
[請求項8] [8.]
前記閾値判定プロセスが、 The threshold determination process,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
前記環境内のそれぞれの位置から除去されたそれぞれのタイプの品目の数に基づいて、前記第1閾値を判定すること を含む、請求項7に記載の方法。 Based on the number of each type of material removed from respective locations within the environment, comprises determining the first threshold value, The method of claim 7.
[請求項9] [Claim 9]
前記閾値判定プロセスが、 The threshold determination process,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
前記それぞれのタイプの品目がそのそれぞれの位置にある、1年のうちの時に関連する季節間格差要因と、発生しているかこれから発生するか発生したイベントに関連するイベント要因との少なくとも1つに基づいて、前記第1閾値を調整すること を含む請求項8に記載の方法。 There the material is its respective positions of the respective types, based on the seasonal disparities factors related to the time of year, at least one event factors associated with the development to now do occur occurred event if the method of claim 8, comprising adjusting the first threshold value.
[請求項10] [Claim 10]
いずれかのタイプの品目のカウントが第1閾値未満である時を判定することが、 Count of any type of material is able to determine when is less than the first threshold value,
前記判定された在庫数に基づいて前記第1閾値未満の前記環境内に配置された品目の数を有するすべてのタイプの品目を識別することと、 And identifying all types of materials having a number of items that are located within the environment below the first threshold value based on the number of said determined inventory,
前記品目タイプに優先順位をつけることであって、 The method comprising prioritizing the material type,
前記第1閾値未満の品目の数を有する前記それぞれの品目タイプに基づいて判定される失われた利益値と、 And profit value lost as determined on the basis of the respective material types the having a number of items below the first threshold value,
前記それぞれの品目タイプの追加の品目が前記環境内の別の位置で入手可能であるかどうかと、 Wherein the whether additional items of each item type are available in another location within the environment,
前記品目タイプが前記第1閾値未満になった理由が前記品目タイプの短期間需要に基づくかどうかと の1つに基づいて前記品目タイプに優先順位をつけることと を含む、請求項3に記載の方法。 And a prioritizing the item types based on the reason that the item type is less than the first threshold value is one of the whether based on short-term demand for the item type, according to claim 3 the method of.
[請求項11] [Claim 11]
損失値を判定することが、 Determining a loss value,
もはや前記環境内に配置されていない品目のタイプごとに、 Longer for each type of item that is not located within the environment,
前記それぞれのタイプの品目の前の時間期間での前の売上によって生成された収益の額を判定することと、 And determining the amount of revenue that was generated by previous sales at the time period prior to each type of material,
前記判定された生成された収益に基づいて、前記環境内にもはや配置されていない品目の前記タイプに関する前記損失値を判定することと を含む、請求項2に記載の方法。 Wherein based on the determined generated revenue, and a determining the loss value for the type of items in the environment are no longer located The method of claim 2.
[請求項12] [Claim 12]
各タイプの品目の前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定することが、 Determining one or more factors that influence previous sales of each type of item is,
各タイプの品目の前記前の売上が発生した時間期間中に存在した1つまたは複数の外部要因を識別することと、 Identifying one or more external factors that the previous sales were present during the time that occurred period of each type of item,
前記外部要因のそれぞれが前記前の売上にどのように影響するかを判定するために、前記識別された1つまたは複数の外部要因を、前記前の売上と比較することと を含む、請求項2に記載の方法。 Wherein for each of the external factors to determine what effect it would sales before the, one or more external factors that the identified, and comparing with the previous sales, claims the method according to 2.
[請求項13] [Claim 13]
前記1つまたは複数の外部要因が、各タイプの前記品目の価格決定、季節間格差要因、および他のタイプの品目の並行売上の少なくとも1つを含む、請求項12に記載の方法。 Wherein including one or more external factors, pricing of each type of the item, seasonal disparity factor, and at least one parallel sales of other types of material, The method of claim 12.
[請求項14] [Claim 14]
いずれかのタイプの品目の数が前記第1閾値未満である時を判定することが、 It is possible to determine when the number of any type of material is less than the first threshold value,
品目を注文することに関するサイクルタイムと、前記第1閾値未満になった前記タイプの前記品目を提供する供給業者からの注文された品目の量との少なくとも1つを調整すること を含む、請求項2に記載の方法。 And adjusting the cycle time relating to order an item, at least one of the amount of ordered items from supplier that provides the items of the type that has become less than the first threshold value, claims the method according to 2.
[請求項15] [Claim 15]
前記環境内の代替位置を判定することが、 Determining an alternate location within said environment,
指定されたタイプの品目が前記環境内で前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定することと、 And the material of the specified type to determine whether it has a history of sales below the second threshold value in the environment,
前記代替位置に関連する品目の売上のヒストリに基づいて、前記在庫に含まれる前記指定された品目タイプの品目を再位置決めする前記環境内の代替位置を決定することと を含む、請求項2に記載の方法。 Based on the history of sales of items associated with the alternate location, the repositioning material type of items the specified included in inventory and determining an alternate location in the environment in claim 2 the method described.
[請求項16] [Claim 16]
前記代替位置に関連する売上の前記ヒストリが、前記代替位置に置かれた異なるタイプの品目の売上のヒストリを含む、請求項15に記載の方法。 The history of sales associated with the alternate location includes a history of sales of different types of items placed in the alternate location, The method of claim 15.
[請求項17] [Claim 17]
前記環境の外部の代替位置を判定することが、 Determining an external alternate location of the environment,
あるタイプの品目が前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定することと、 And that type of item to determine whether it has a history of sales below the second threshold value,
前記代替位置に置かれた前記同一の品目タイプの他の品目に関連する売上のヒストリに基づいて、前記品目タイプの前記品目を再位置決めする前記環境の外部の代替位置を決定することと を含む、請求項2に記載の方法。 And a that based on the history of sales associated with other items of the same material type placed in the alternate position, determines the external alternate location of the environment to reposition the items of the item type the method of claim 2.
[請求項18] [Claim 18]
在庫切れメッセージを供給することが、 It is possible to supply the out of stock message,
前記在庫カウントに基づいて、前記あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に置かれていないかどうかを判定することと、 And that based on said inventory count, determining whether the certain type of item no longer located in their respective positions,
前記品目タイプが在庫切れであることの表示、前記ある品目タイプの品目に関する値引きされた販売価格の提供、前記あるタイプの品目の取り寄せの約束、および前記あるタイプの品目が置かれている可能性がある前記環境の外部の代替位置の表示の少なくとも1つを含む前記在庫切れメッセージを生成することと を含む、請求項17に記載の方法。 The item type is an indication that it is out of stock, the providing of material types selling price that is a discount on the items of that, the certain type of item of Stock of promise, and the possibility that the there type of item is placed and generating the out of stock message that includes at least one of display of an external alternate location of the environment with method of claim 17.
[請求項19] [Claim 19]
前記表示装置が、前記あるタイプの前記品目を前に支持した構造に配置される、請求項2に記載の方法。 Wherein the display device is disposed on the support structure before the item of the certain type, method of claim 2.
[請求項20] [Claim 20]
前記在庫特性が、所定の時間期間にわたるあるタイプの品目の前の売上の間の数学的関係である、請求項2に記載の方法。 The inventory characteristic is a mathematical relationship between previous sales of a type of item over a predetermined time period, method of claim 2.
[請求項21] [Claim 21]
前記関係が、前記タイプの品目の前記前の売上が、前記所定の時間期間にわたって散発的または均一のどちらであるかを表す、請求項20に記載の方法。 The relationship is, the previous sales of the type of item is, represents whether it is a sporadic or uniform over the predetermined time period, method of claim 20.
[請求項22] [Claim 22]
前記減耗認識プロセスが、 The depletion recognition process,
第1位置に配置されたあるタイプの品目の数が、セット時間期間内に、決定された値だけ減る時を判定することと、 And the number of certain types of items are placed in the first position, to determine when a decrease in the set time period, only determined value,
前記減少の前記判定に基づいて、減耗応答プロセスを実行することと を含む、請求項1に記載の方法。 Based on the determination of the reduction, and performing a depletion response process, method according to claim 1.
[請求項23] [Claim 23]
前記減耗応答プロセスが、 The depletion response process,
前記第1位置の表示を、ユーザおよびセキュリティ監視プロセスの少なくとも1つに供給すること を含む、請求項22に記載の方法。 Including providing an indication of the first position, the at least one user and security monitoring process, method according to claim 22.
[請求項24] [Claim 24]
前記表示が、さらに、品目の前記あるタイプおよび前記判定された値の表示を含む、請求項23に記載の方法。 Wherein the display further comprises a display of the certain type and the determined value of the item, The method of claim 23.
[請求項25] [Claim 25]
前記減耗応答プロセスが、 The depletion response process,
品目の前記数が前記決定された値だけ減った時、品目の前記あるタイプ、および前記決定された値を反映するログレコードを保管することと、 When the number of items were reduced by the determined value, and storing a log record reflecting the certain type, and the determined value of the item,
セキュリティ装置に割込み信号を供給することと、 And providing an interrupt signal to the security device,
前記第1位置を識別するメッセージをインターフェースデバイスに供給することと の少なくとも1つを含む、請求項22に記載の方法。 Wherein a message identifying the first position comprises at least one of the supplying to the interface device, the method of claim 22.
[請求項26] [Claim 26]
前記セキュリティ装置が、 Said security device,
アラームシステムと、 And alarm system,
前記第1位置の近くに配置される発光デバイスと、 A light emitting device positioned near the first position,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する区域のビデオを記録する、ビデオ監視システムと、 Is activated by the interrupt signal to record areas of the video associated with the first position, the video surveillance system,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する前記区域の写真を記録する、カメラ監視システムと の少なくとも1つである、請求項25に記載の方法。 It said interrupt signal is activated by, for recording a picture of the area associated with the first position, at least one of a camera surveillance system, method according to claim 25.
[請求項27] [Claim 27]
前記メッセージが、ユーザを前記第1位置に向ける情報を含む、請求項25に記載の方法。 Wherein the message includes information directing a user to the first position, A method according to claim 25.
[請求項28] [Claim 28]
前記迅速製品リコールプロセスが、 The rapid product recall process,
前記環境内の品目に関連する貯蔵寿命、前記品目の周囲の環境温度、および前記品目に関連する識別番号の少なくとも1つに基づいて、前記品目をその現在の位置から移動する必要があるかどうかを判定すること を含む、請求項1に記載の方法。 Shelf life associated with items within the environment, the environmental temperature around the item, and based on at least one associated identification number to the item, whether the item should be moved from its current position It comprises determining the method of claim 1.
[請求項29] [Claim 29]
迅速リコールプロセスが、 Rapid recall process,
前記品目が前記環境内の現在の位置に置かれた時に対応する開始日付を前記品目に関連付けることと、 And associating a start date corresponding to when the item is placed in the current position in said environment to said item,
前記品目の前記貯蔵寿命を判定することと、 And determining the shelf life of the item,
前記開始日付と前記貯蔵寿命の間の比較に基づいて、前記品目の前記貯蔵寿命が満了したかすぐに満了することの表示を供給することと を含む、請求項28に記載の方法。 The start date and based on the comparison between the shelf life, and a supplying an indication that said shelf life of the item is expired soon or has expired, the method according to claim 28.
[請求項30] [Claim 30]
前記貯蔵寿命を判定することが、 Determining the shelf life,
前記品目に関連する有効期限に基づいて前記貯蔵寿命を判定すること を含む、請求項29に記載の方法。 Comprising determining the shelf life based on the expiration date associated with the item, The method of claim 29.
[請求項31] [Claim 31]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記品目の前記現在位置の近くに配置された温度測定デバイスから温度値を読み取ることと、 And reading the temperature value from a temperature measuring device that is disposed on near the current location of the item,
前記温度値に基づいて、前記品目を前記現在位置から移動しなければならないかどうかを判定することと、 And that on the basis of the temperature value, determining whether must move the item from the current position,
を含む、請求項28に記載の方法。 Including method of claim 28.
[請求項32] [Claim 32]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、前記品目のその現在位置から移動しなければならないことを反映するリコールオーダーに関連するかどうかを判定すること を含む、請求項28に記載の方法。 It said identification number comprises determining whether associated with recall order reflecting that must be moved from its current position of the item, The method of claim 28.
[請求項33] [Claim 33]
前記品目が販売時点情報管理端末で購入されつつある時に、前記品目が品目の前記在庫から移動されなければならないことを反映する表示を供給すること をさらに含む、請求項28に記載の方法。 Further comprising the method of claim 28 to provide an indication to reflect that the item is at which is being purchased at point of sale terminal, the item must be moved from the inventory of items.
[請求項34] [Claim 34]
前記表示が、前記品目がその貯蔵寿命を超えたことの、前記販売時点情報管理端末で表示されるメッセージを含む、請求項33に記載の方法。 It said display, of the said material exceeds its shelf life, including the message displayed in the point of sale terminal, the method according to claim 33.
[請求項35] [Claim 35]
前記品目が、第1特性を有し、前記方法が、 The item has a first characteristic, the method comprising:
前記品目と同様な、同一の供給業者によって供給される新しい品目が、前記第1特性と異なる第2特性を有することの判定に基づいて、前記品目をその現在位置から移動しなければならないことを判定すること をさらに含む、請求項28に記載の方法。 Similar to the item, the new item supplied by the same supplier, that based on the determination of having a second characteristic different from the first characteristics, must move the item from its current position further comprising the method of claim 28 to determine.
[請求項36] [Claim 36]
前記第1および第2の特性が、新しいパッケージスタイル、前記それぞれの品目のサイズ、前記それぞれの品目の色、前記それぞれの品目に関連する風味、および前記それぞれの品目の価格の少なくとも1つである、請求項35に記載の方法。 Wherein the first and second characteristics, the new package style, the size of each item, the color of each item, flavors associated the each item, and at least one price of the respective item the method of claim 35.
[請求項37] [Claim 37]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、供給業者によって供給される欠陥品目に関連する識別番号のリストに含まれることの判定に基づいて、前記品目が欠陥を有することの表示を供給すること を含む、請求項28に記載の方法。 The identification number, based on the determination that is included in the list of identification numbers associated with defective items provided by the supplier, includes providing an indication that the item is defective, to claim 28 the method described.
[請求項38] [Claim 38]
前記アラート監視プロセスが、 The alert monitoring process,
(i)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目のタイプと同一のタイプの1つまたは複数の品目が、前記環境内の代替位置に置かれていることを反映する情報と、 (I) the information that one or more items of each of the same type and the type of material that is not longer placed in position, to reflect that it is placed in an alternate location in said environment,
(ii)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目が、前記環境内で入手可能でないことを反映する情報と、 (Ii) the information that each item that is not longer placed in position, to reflect that it is not available in the environment,
(iii)あるタイプの品目の数が、在庫閾値の値から所定の範囲内にあることを反映する情報と、 (Iii) a number of types of materials is, information reflecting the fact that from the value of the stock threshold within a predetermined range,
(iv)1つまたは複数の無線識別デバイスからデータを受け取る構成要素の誤動作と の少なくとも1つに基づいてユーザに表示を供給すること を含む、請求項1に記載の方法。 (Iv) one or more on the basis of the wireless identification device on at least one malfunction of the components receiving the data comprises providing an indication to a user, the method according to claim 1.
[請求項39] [Claim 39]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記販売最適化プロセスが、 The stock material comprises one or more types of items, the sales optimization process,
特定のタイプの1つまたは複数の品目が、そのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定することと、 And that one or more items of a particular type are moved from their respective positions, determining the number of returned,
あらゆるタイプの品目が別のタイプの品目と共に購入される回数を判定することと、 And determining the number of times that any type of item is purchased with another type of item,
あらゆるタイプの品目が同一タイプの1つまたは複数の品目と共に購入される回数を判定することと、 And determining the number of times that any type of item is purchased with one or more items of the same type,
所定の時間期間にわたってそのそれぞれの位置から移動されていないタイプのすべての品目を判定することと、 And determining all of the items types that are not moved from their respective positions for a predetermined time period,
決定された前の時間の期間に販売価格を変更された品目を含む品目のすべてのタイプを判定することと の少なくとも1つを含む、請求項1に記載の方法。 Comprising at least one of the determining all types of items that have the changed sales price during the time before the determined material, The method of claim 1.
[請求項40] [Claim 40]
1つまたは複数のタイプの1つまたは複数の品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定することが、 One or more types of one or more items are moved from their respective positions, it is possible to determine the number of returned,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
いずれかの品目がそのそれぞれの位置から除去されたかどうかを判定するために各品目の在庫カウントを周期的に実行すること を含む、請求項39に記載の方法。 It includes performing any of items are inventory count of each item to determine whether it has been removed from its respective positions periodically method of claim 39.
[請求項41] [Claim 41]
品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された回数と前記品目の前記位置との間の関係を判定すること をさらに含む、請求項40に記載の方法。 Material is moved from its respective position, the number returned and further comprising determining a relationship between the position of the item, The method of claim 40.
[請求項42] [Claim 42]
前記品目の前記位置を、支持ユニットの目のレベルの位置、前記環境の入口の近くの位置、前記環境内でユーザの交通量が多い区域内の位置、および前記環境内でユーザの交通量が少ない区域内の位置の1つとすることができる、請求項40に記載の方法。 The position of the item, the position of the level of the eyes of the support unit, a location near the entrance of the environment, traffic of user position, and in the environment of the user of the heavy traffic in the area in the environment It may be one of the position of the small zone method of claim 40.
[請求項43] [Claim 43]
対応する品目に関連する品目情報を含むRFIDタグをそれぞれが含む、品目の在庫に含まれる品目に関連するインテリジェント在庫管理情報を提供するシステムであって、 Each includes an RFID tag containing related item information in the corresponding item, a system for providing intelligent inventory management information associated with items included in inventory of items,
前記品目に関連するuniversal price codeと、 And universal. Price code associated with the item,
前記品目に関連するelectronic pricing codeと、 And electronic pricing code associated with the item,
前記品目に関連する価格情報と、 And price information associated with the item,
前記品目に関連する季節特性を反映する季節間格差情報と、 And seasonal disparities information reflecting seasonal characteristic associated with the item,
前記品目に関連する貯蔵寿命インジケータと、 A shelf life indicator associated with the item,
前記品目に類似する1つまたは複数の他の品目に関連する前の売上を反映するヒストリカル売上情報と、 And historical sales information reflecting sales before associated with one or more other items similar to the item,
位置が、所定の閾値未満の前記品目に類似する複数の他の品目を含む時の状態を反映する在庫切れ情報と、 Position, and stock information reflecting the state of time including a plurality of other items similar to the item below the predetermined threshold value,
前記品目が前記位置から除去され、戻される回数を反映するヒストリカル情報と、 And historical information reflecting the number of times the item been removed from the position, returned,
前記位置に関する前記品目の物理的サイズを反映する棚ボリュームサイズ情報と、 And the shelf volume size information reflecting a physical size of the item relating to the position,
前記品目の物理的位置を反映する第1位置情報と、 A first position information reflecting a physical location of the item,
前記品目の好ましい物理的位置を反映する第2位置情報と、 A second location information reflecting a preferable physical location of the item,
前記品目および他の類似する品目に関連する減耗情報と、 A depletion information associated with the item, and other similar items,
前記品目に関連するコスト情報と、 And cost information associated with the item,
前記品目が前記位置に置かれる時を反映するタイムスタンプ情報と、 And timestamp information reflecting when the item is placed in the position,
前記品目が前記位置から除去されなければならない日付を反映する有効期限情報と、 And expiration date information reflecting a date that the item must be removed from the position,
前記品目に類似する品目が売られた日付および時刻ならびに前記売られた品目の販売価格を反映する売上情報と、 And sales information to reflect the selling price of the item that items similar to the item has been sold sold date and time and said,
前記売られた品目を購入した個人に関連する顧客番号と を含むデータ構造を含む記憶装置と、 A storage device including a data structure including the customer number associated with the person who purchased the sold the item,
前記品目に関連する在庫管理プロセスを実行するために前記記憶装置にアクセスするプロセッサと を含むシステム。 System comprising a processor for accessing the memory device to perform the inventory management process associated with the item.
[請求項44] [Claim 44]
環境内のそれぞれの位置にそれぞれが置かれ、対応する無線識別デバイスに関連する品目の在庫と、各品目に関連する各無線識別デバイスからの品目情報を検索し、前記検索された情報をデータベースに保管することによって前記環境内の前記品目の在庫カウントを周期的に実行する在庫監視プロセスとを含む環境内の在庫情報を提供する方法であって、 Each respective location in the environment is put, and inventory of items associated with a corresponding wireless identification device, searches the item information from each wireless identification device associated with each item, the retrieved information in the database a method of providing inventory information in an environment including the inventory monitoring process that performs inventory count of the items in the environment periodically by storing,
前記環境内の品目の入手可能性に関する要求をユーザから受け取ることと、 And receiving a request for availability of items within the environment from a user,
前記要求された品目が前記環境内で入手可能であるかどうかを判定するために前記データベース内の前記品目情報を検索することと、 And that the requested material is searching the item information in the database to determine whether the available within the environment,
前記検索の結果を反映する表示を供給することと を含む方法。 Method comprising and supplying display that reflects the results of the search.
[請求項45] [Claim 45]
前記要求を受け取ることが、 Receiving said request,
前記環境に関連する第1処理装置で前記要求を受け取り、ユーザが、前記要求を作成するために第2処理装置とインターフェースすること を含む、請求項44に記載の方法。 Receiving the request at a first processing device associated with the environment, the user comprises second processing unit and the interface to create the request, The method of claim 44.
[請求項46] [Claim 46]
前記第2処理装置が、前記ユーザによって操作されるコンピュータシステムである、請求項45に記載の方法。 It said second processing device is a computer system operated by the user, The method of claim 45.
[請求項47] [Claim 47]
前記要求が、前記第1処理装置および前記第2処理装置に接続されたネットワークから受け取られる、請求項46に記載の方法。 The request is received from the first processing unit and a network connected to the second processing unit, The method of claim 46.
[請求項48] [Claim 48]
前記要求が、インターネットを介して前記第1処理装置に送信される、請求項46に記載の方法。 The request is sent to the first processing unit via the Internet A method according to claim 46.
[請求項49] [Claim 49]
前記第2処理装置が、前記環境内に配置されるキオスクコンピュータ装置である、請求項46に記載の方法。 Said second processing device is a kiosk computer device located within said environment, the method according to claim 46.
[請求項50] [Claim 50]
前記第1処理装置が、前記環境内に配置される、請求項46に記載の方法。 Wherein the first processing device is located within the environment, The method of claim 46.
[請求項51] [Claim 51]
前記第1処理装置が、前記環境の外部に配置される、請求項46に記載の方法。 Wherein the first processing device is located outside of the environment, The method of claim 46.
[請求項52] [Claim 52]
前記第1処理装置が、前記環境内に配置された、前記検索ステップを実行する第3処理装置に前記要求を転送する、請求項51に記載の方法。 Wherein the first processing device, disposed within the environment, forwarding the request to the third processing unit for executing the searching step, the method according to claim 51.
[請求項53] [Claim 53]
前記表示が、前記品目が前記環境内で入手可能であることの表示、前記品目が前記環境内で入手可能でないことの表示、前記品目の販売価格に対する値下げの提供、代替品目の販売価格に対する値下げの提供、および前記品目が入手可能である1つまたは複数の代替環境を反映する表示の少なくとも1つを含む、請求項44に記載の方法。 The display, the item is displayed that is available in the environment, an indication that the item is not available in the environment, provide the price reduction for the sale price of the item, Drops for sale price of an alternative item of providing, and the material comprises at least one of the display to reflect the possible one or more alternative environments availability, the method of claim 44.
[請求項54] [Claim 54]
1つまたは複数の代替環境を反映する前記表示が、前記1つまたは複数の代替環境への道順を含む、請求項53に記載の方法。 The display to reflect the one or more alternative environments includes directions to the to one or more alternative environments The method of claim 53.
[請求項55] [Claim 55]
前記表示を供給することが、前記環境内の前記品目のそれぞれの位置の近くに取り付けられた表示装置に表示されるメッセージを供給することを含む、請求項44に記載の方法。 Supplying said display includes providing a message displayed on a display device mounted near the respective location of the item within the environment, The method of claim 44.
[請求項56] [Claim 56]
前記メッセージが、前記品目が前記環境内で入手可能でないことの表示、前記品目の販売価格に対する値引きの提供、前記品目が入手可能である1つまたは複数の代替環境を反映する表示、および前記1つまたは複数の代替環境への道順の少なくとも1つを含む、請求項55に記載の方法。 It said message, the item is displayed may not be available in the environment, providing discount on the sale price of the item, display the item to reflect the one or more alternative environments are available, and the 1 one or a plurality of at least one of directions to an alternate environment, the method of claim 55.
[請求項57] [Claim 57]
各それぞれの品目および少なくとも1つの品目特性を識別する品目情報を含む、それぞれがRFIDタグを用いてタグ付けされた品目の在庫に関する在庫管理を提供する方法であって、 Each includes each item and the item information identifying at least one item characteristic, respectively to a method for providing inventory management for inventory tagged items with an RFID tag,
顧客が前記環境内での購入に関心を持つ1つまたは複数の所望の品目のリストを含む前記顧客から受け取られる電子文書を保管することと、 And customers to store the electronic document received from said customer including a list of interest one or more desired items to purchase in the environment,
前記環境内での前記顧客の存在を判定することと、 And determining the presence of said customer in said environment,
前記保管された電子文書に基づいて、1つまたは複数の所望の品目の前記リストに含まれる第1品目を含む前記環境内の位置の近くに前記顧客がいるかどうかを判定することと、 And that on the basis of the stored electronic document, determining whether the customer close to the location of the environment are comprising a first item included in one or more of the list of desired items,
前記判定に基づいて、前記位置またはその近くに位置決めされた表示装置に、前記第1品目に関連する品目情報を提示することと を含む方法。 Wherein said based on the determination, the position or the display device positioned near, and a presenting the item information associated with the first item.
[請求項58] [Claim 58]
保管することが、 Be stored is,
前記顧客から前記環境に、インターネットを介して前記電子文書を供給すること を含む、請求項57に記載の方法。 The environment from the customer, comprising providing the electronic document via the Internet A method according to claim 57.
[請求項59] [59.]
保管することが、 Be stored is,
前記顧客によって、前記環境内に配置されたコンピューティング装置を介して前記環境に前記電子文書を供給すること を含む、請求項57に記載の方法。 Wherein the customer, comprising providing the electronic document to the environment through a computing device located within said environment, the method according to claim 57.
[請求項60] [Claim 60]
品目の在庫を管理するシステムであって、各品目が、環境内のそれぞれの位置に置かれ、対応する無線識別デイバスに関連し、前記システムが、 A system for managing an inventory of items, each item is placed in the respective location in the environment, associated with a corresponding wireless identification Deibasu, the system comprising:
各対応する無線識別デバイスに、各品目に関連する品目情報を供給する手段と、 Each corresponding wireless identification device, and means for supplying the material information associated with each item,
品目の前記在庫に関連するリアルタイム情報を供給するために前記品目情報に基づいて在庫管理プロセスを実行する手段と を含み、前記在庫管理プロセスを実行する手段が、 And means for performing an inventory management process based on the item information to provide real time information associated with the inventory of items, the means for performing the inventory management process,
在庫切れ制御プロセスを実行する手段と、 And means for executing the stock control process,
減耗認識プロセスを実行する手段と、 It means for performing a depletion recognition process,
迅速製品リコールプロセスを実行する手段と、 It means for performing a rapid product recall process,
アラート監視プロセスを実行する手段と、 It means for performing an alert monitor process,
販売最適化プロセスを実行する手段と のうち少なくとも1つを含む、システム。 Among the means for performing the sales optimization process includes at least one system.
[請求項61] [Claim 61]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記在庫切れ制御プロセスを実行する手段が、 The stock material comprises one or more types of items, the means for executing the stock control process,
(i)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記環境内に配置されるすべてのタイプの前記品目の現在の在庫カウントを判定する手段と、 (I) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, means for determining current inventory count of all types of the items to be placed in said environment,
(ii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、いずれかのタイプのいずれかの品目が前記環境内で誤配置されているかどうかを判定する手段と、 (Ii) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, means for determining whether any type either items are misplaced in the environment,
(iii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記在庫内のいずれかのタイプの品目の数が第1閾値未満である時を判定する手段と、 Based on the information retrieved from (iii) 1 or more of the wireless identification device, means for determining when the number of any type of material in said inventory is less than the first threshold value,
(iii)あるタイプの品目がもはや品目の前記在庫に含まれない状態に基づいて、失われた収益の額を反映する損失値を判定する手段と、 (Iii) is based on the state in which type of item no longer included in the inventory of items, means for determining the loss value reflecting an amount of lost revenue,
(iv)品目の前記在庫に含まれる品目の各タイプの前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定する手段と、 It means for determining one or more factors that influence previous sales of each type of item included in the inventory of (iv) material,
(v)第2閾値未満の販売のヒストリを有するタイプの品目を配置する、前記環境内の代替位置を判定する手段と、 (V) placing a type of item with history of sales below the second threshold value, means for determining an alternate location in the environment,
(vi)前記環境内のそれぞれの位置に所定の時間を超えて配置されたタイプの品目を配置する、前記環境の外部の代替位置を判定する手段と、 (Vi) the placing of each of the deployed type of item over a predetermined time to a location in the environment, means for determining an external alternate location of the environment,
(vii)あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に配置されていない時に、表示装置に在庫切れメッセージを供給する手段と、 When (vii) a type of material is no longer positioned in its respective position, and means for supplying stock message to a display device,
(viii)品目の各タイプに関連する在庫特性を判定する手段と の少なくとも1つを含む、請求項60に記載のシステム。 (Viii) associated with each type of item, including at least one of the means for determining an inventory characteristic of claim 60 the system.
[請求項62] [Claim 62]
現在の在庫カウントを判定する手段が、 A means for determining a current inventory count,
1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスから品目情報を検索する手段と、 It means for retrieving item information from one or more wireless identification devices corresponding to one or more items,
前記検索された品目情報に基づいて1つまたは複数のタイプの各品目のカウントを判定する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 On the basis of the retrieved item information and a means for determining a count of each item of one or more types, according to claim 61 systems.
[請求項63] [Claim 63]
現在の在庫カウントを判定する手段が、 A means for determining a current inventory count,
各品目に関連する前記品目情報をデータベースから検索する手段と、 It means for retrieving the item information associated with each item from a database,
前記検索された品目情報に基づいて各タイプの各品目のカウントを判定する手段であって、前記データベースが、各無線識別デバイスから前記品目情報を収集するプロセスから周期的に前記品目情報を受け取る手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 A means for determining a count of each item of each type based on the retrieved item information, wherein the database, means for receiving periodically the item information from a process that collects the item information from each wireless identification device including bets, system of claim 61.
[請求項64] [Claim 64]
品目が誤配置されているかどうかを判定する手段が、 It means for determining whether the material is placed erroneous,
前記環境内の1つまたは複数の品目の位置を判定するために、前記1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスにアクセスする手段と、 To determine the position of one or more items of the environment, and means for accessing one or more wireless identification devices corresponding to the one or more items,
第1タイプの品目がその指定された位置以外の位置に配置されているとの判定に基づいて、前記第1タイプの品目が誤配置されていると判定する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 The first type of material is based on the determination that is disposed at a position other than its designated location, and a and determining means are arranged the first type of material is a wrong to claim 61 system described.
[請求項65] [Claim 65]
前記誤配置されている品目の表示をユーザインターフェースに供給する手段 をさらに含む、請求項64に記載のシステム。 Further comprising means for providing an indication of items being placed the wrong user interface system of claim 64.
[請求項66] [Claim 66]
前記第1閾値が、ユーザおよび閾値判定プロセスを実行する手段の1つによって供給される、請求項61に記載のシステム。 The first threshold value is provided by one of the means for performing a user and a threshold determination process, the system according to claim 61.
[請求項67] [67.]
前記閾値判定プロセスを実行する手段が、 It means for performing the threshold determination process,
品目のタイプごとに、前記環境内のそれぞれの位置から除去されたそれぞれのタイプの品目の数に基づいて、前記第1閾値を判定する手段 を含む、請求項66に記載のシステム。 For each type of item, based on the number of each type of material removed from respective locations within the environment, including means for determining the first threshold value, according to claim 66 systems.
[請求項68] [Claim 68]
前記閾値判定プロセスを実行する手段が、 It means for performing the threshold determination process,
品目のタイプごとに、前記それぞれのタイプの品目がそのそれぞれの位置にある、1年のうちの時に関連する季節間格差要因と、発生しているかこれから発生するか発生したイベントに関連するイベント要因との少なくとも1つに基づいて、前記第1閾値を調整する手段 を含む請求項66に記載のシステム。 For each type of material, each of said type of material is in its respective position, the and seasonal disparities factors related to the time of year, the event factors associated with events that occur or now occur or has occurred based on at least one system of claim 66 including means for adjusting said first threshold value.
[請求項69] [Claim 69]
いずれかのタイプの品目のカウントが第1閾値未満である時を判定する手段が、 Means determining when a count of any type of material is less than the first threshold value,
前記判定された在庫数に基づいて前記第1閾値未満の前記環境内に配置された品目の数を有するすべてのタイプの品目を識別する手段と、 It means for identifying all types of materials having a number of items that are located within the environment below the first threshold value based on the number of said determined inventory,
前記品目タイプに優先順位をつける手段であって、 And means for prioritizing the item types,
前記第1閾値未満の品目の数を有する前記それぞれの品目タイプに基づいて判定される失われた利益値と、 And profit value lost as determined on the basis of the respective material types the having a number of items below the first threshold value,
前記それぞれの品目タイプの追加の品目が前記環境内の別の位置で入手可能であるかどうかと、 Wherein the whether additional items of each item type are available in another location within the environment,
前記品目タイプが前記第1閾値未満になった理由が前記品目タイプの短期間需要に基づくかどうかと の1つに基づいて品目タイプに優先順位をつける手段と を含む、請求項63に記載のシステム。 And means for prioritizing material type based on one of the whether why the material type becomes less than the first threshold value is based on short-term demand for the item type, according to claim 63 system.
[請求項70] [Claim 70]
損失値を判定する手段が、 It means for determining loss value,
もはや前記環境内に配置されていない品目のタイプごとに、前記それぞれのタイプの品目の前の時間期間での前の売上によって生成された収益の額を判定する手段と、 Longer for each type of item that is not located within the environment, means for determining the amount of revenue generated by previous sales in the previous time period of the respective type of item,
もはや前記環境内に配置されていない品目のタイプごとに、前記判定された生成された収益に基づいて、前記環境内にもはや配置されていない品目の前記タイプに関する損失値を判定する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 Longer for each type of item that is not located within the environment, based on the determined generated revenue, including means for determining the loss value for the type of item that is no longer located within the environment the system of claim 61.
[請求項71] [Claim 71]
各タイプの品目の前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定する手段が、 One or more means for determining factors that affect the previous sales of each type of item is,
各タイプの品目の前記前の売上が発生した時間期間中に存在した1つまたは複数の外部要因を識別する手段と、 It means for identifying one or more external factors that the previous sales were present during the time that occurred period of each type of item,
前記外部要因のそれぞれが前記前の売上にどのように影響するかを判定するために、前記識別された1つまたは複数の外部要因を、前記前の売上と比較する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 Wherein for each of the external factors to determine what effect it would sales before the, one or more external factors that the identified, and means for comparing said previous sales, claims the system according to 61.
[請求項72] [Claim 72]
前記1つまたは複数の外部要因が、各タイプの前記品目の価格決定、季節間格差要因、および他のタイプの品目の並行売上の少なくとも1つを含む、請求項71に記載のシステム。 The one or more external factors, including the type of pricing of the items, seasonal disparity factor, and at least one parallel sales of other types of material, according to claim 71 systems.
[請求項73] [Claim 73]
いずれかのタイプの品目の数が前記第1閾値未満である時を判定する手段が、 Means determining when the number of any type of material is less than the first threshold value,
品目を注文することに関するサイクルタイムと、前記第1閾値未満になった前記タイプの前記品目を提供する供給業者からの注文された品目の量の少なくとも1つを調整する手段 を含む、請求項61に記載のシステム。 And the cycle time relating to order an item, comprising means for adjusting at least one of the quantity of ordered items from supplier that provides the items of the type that has become less than the first threshold value, claim 61 the system according to.
[請求項74] [Claim 74]
前記環境内の代替位置を判定する手段が、 Means for determining an alternate location within said environment,
指定されたタイプの品目が前記環境内で前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定する手段と、 And material of the specified type is means for determining whether it has a history of sales below the second threshold value in the environment,
前記代替位置に関連する品目の売上のヒストリに基づいて、前記在庫に含まれる前記指定された品目タイプの品目を再位置決めする前記環境内の代替位置を決定する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 Based on the history of sales of the relevant item in the alternate position, and means for determining an alternate location in the environment to reposition the items of the specified item type included in the inventory, to claim 61 system described.
[請求項75] [75.]
前記代替位置に関連する売上の前記ヒストリが、前記代替位置に置かれた異なるタイプの品目の売上のヒストリを含む、請求項74に記載のシステム。 Wherein the history of sales associated with the alternate location includes a history of sales of different types of items placed in the alternate position, according to claim 74 systems.
[請求項76] [Claim 76]
前記環境の外部の代替位置を判定する手段が、 It means for determining an external alternate location of the environment,
あるタイプの品目が前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定する手段と、 It means for determining whether a type of item has a history of sales below the second threshold value,
前記代替位置に置かれた前記同一の品目タイプの他の品目に関連する売上のヒストリに基づいて、前記品目タイプの前記品目を再位置決めする前記環境の外部の代替位置を決定する手段と を含む、請求項61に記載のシステム。 Based on the history of sales associated with other items of the same material type placed in the alternate position, and means for determining an external alternate location of the environment to reposition the items of the item type the system of claim 61.
[請求項77] [Claim 77]
在庫切れメッセージを供給する手段が、 The means for supplying the out of stock message,
前記在庫カウントに基づいて、前記あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に置かれていないかどうかを判定する手段と、 Based on said inventory count, means for determining if the certain type of item no longer located in their respective positions,
前記品目タイプが在庫切れであることの表示、前記ある品目タイプの品目に関する値引きされた販売価格の提供、前記あるタイプの品目の取り寄せの約束、および前記あるタイプの品目が置かれている可能性がある前記環境の外部の代替位置の表示の少なくとも1つを含む前記在庫切れメッセージを生成する手段と を含む、請求項76に記載のシステム。 The item type is an indication that it is out of stock, the providing of material types selling price that is a discount on the items of that, the certain type of item of Stock of promise, and the possibility that the there type of item is placed wherein and means for generating a stock message of claim 76 system that includes at least one of display of an external alternate location of the environment with.
[請求項78] [Claim 78]
前記表示装置が、前記あるタイプの前記品目を前に支持した構造に配置される、請求項61に記載のシステム。 Wherein the display device is disposed on the support structure before the item of the certain type, system of claim 61.
[請求項79] [79.]
前記在庫特性が、所定の時間期間にわたるあるタイプの品目の前の売上の間の数学的関係である、請求項61に記載のシステム。 The inventory characteristic is a mathematical relationship between previous sales of a type of item over a predetermined time period, according to claim 61 systems.
[請求項80] [Claim 80]
前記関係が、前記タイプの品目の前記前の売上が、前記所定の時間期間にわたって散発的または均一のどちらであるかを表す、請求項79に記載のシステム。 The relationship is, the previous sales of the type of item is, indicating which either sporadic or uniform over the predetermined time period, according to claim 79 systems.
[請求項81] [Claim 81]
前記減耗認識プロセスを実行する手段が、 It means for executing said depletion recognition process,
第1位置に配置されたあるタイプの品目の数が、セット時間期間内に、決定された値だけ減る時を判定する手段と、 It means for determining the number of certain types of items which are disposed in a first position, in the set time period, when the reduced by determined values,
前記減少の前記判定に基づいて、減耗応答プロセスを実行する手段と を含む、請求項60に記載のシステム。 Based on the determination of the reduction, and means for executing the depletion response process, system of claim 60.
[請求項82] [Claim 82]
前記減耗応答プロセスを実行する手段が、 It means for executing said depletion response process,
前記第1位置の表示を、ユーザおよびセキュリティ監視プロセスの少なくとも1つに供給する手段 を含む、請求項81に記載のシステム。 Wherein the display of the first position includes means for supplying at least one user and security monitoring process, the system according to claim 81.
[請求項83] [Claim 83]
前記表示が、さらに、品目の前記あるタイプおよび前記判定された値の表示を含む、請求項82に記載のシステム。 Wherein the display further comprises a display of the certain type and the determined value of the item, the system according to claim 82.
[請求項84] [Claim 84]
前記減耗応答プロセスを実行する手段が、 It means for executing said depletion response process,
品目の前記数が前記決定された値だけ減った時、品目の前記あるタイプ、および前記決定された値を反映するログレコードを保管する手段と、 When the number of items were reduced by the determined value, and means for storing a log record reflecting the certain type, and the determined value of the item,
セキュリティ装置に割込み信号を供給する手段と、 It means for providing an interrupt signal to the security device,
前記第1位置を識別するメッセージをインターフェースデバイスに供給する手段と の少なくとも1つを含む、請求項81に記載のシステム。 Wherein a message identifying the first position comprises at least one of a means for supplying to the interface device, the system according to claim 81.
[請求項85] [Claim 85]
前記セキュリティ装置が、 Said security device,
アラームシステムと、 And alarm system,
前記第1位置の近くに配置される発光デバイスと、 A light emitting device positioned near the first position,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する区域のビデオを記録する、ビデオ監視システムと、 Is activated by the interrupt signal to record areas of the video associated with the first position, the video surveillance system,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する前記区域の写真を記録する、カメラ監視システムと の少なくとも1つである、請求項84に記載のシステム。 Said interrupt signal is activated by the recording the photograph of the area associated with the first position, at least one of a camera surveillance system, system of claim 84.
[請求項86] [Claim 86]
前記メッセージが、ユーザを前記第1位置に向ける情報を含む、請求項84に記載のシステム。 Wherein the message includes information directing a user to the first position, the system according to claim 84.
[請求項87] [Claim 87]
前記迅速製品リコールプロセスを実行する手段が、 It means for performing the rapid product recall process,
前記環境内の品目に関連する貯蔵寿命、前記品目の周囲の環境温度、および前記品目に関連する識別番号の少なくとも1つに基づいて、前記品目をその現在の位置から移動する必要があるかどうかを判定する手段 を含む、請求項60に記載のシステム。 Shelf life associated with items within the environment, the environmental temperature around the item, and based on at least one associated identification number to the item, whether the item should be moved from its current position It includes means for determining the system of claim 60.
[請求項88] [Claim 88]
迅速リコールプロセスを実行する手段が、 It means for executing a rapid recall process,
前記品目が前記環境内の現在の位置に置かれた時に対応する開始日付を前記品目に関連付ける手段と、 It means for associating a start date corresponding to when the item is placed in the current position in said environment to said item,
前記品目の前記貯蔵寿命を判定する手段と、 It means for determining the shelf life of the item,
前記開始日付と前記貯蔵寿命の間の比較に基づいて、前記品目の前記貯蔵寿命が満了したかすぐに満了することの表示を供給する手段と を含む、請求項87に記載のシステム。 Based on the comparison between the shelf life and the start date, and means for supplying an indication that said shelf life of the material is either immediately expired expired, the system according to claim 87.
[請求項89] [Claim 89]
前記貯蔵寿命を判定する手段が、 It means for determining the shelf life,
前記品目に関連する有効期限に基づいて前記貯蔵寿命を判定する手段 を含む、請求項88に記載のシステム。 It includes means for determining the shelf life based on the expiration date associated with the item, the system according to claim 88.
[請求項90] [Claim 90]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定する手段が、 It means for determining whether items of the environment requires movement,
前記品目の前記現在位置の近くに配置された温度測定デバイスから温度値を読み取る手段と、 It means for reading a temperature value from a temperature measuring device that is disposed on near the current location of the item,
前記温度値に基づいて、前記品目を前記現在位置から移動しなければならないかどうかを判定する手段と、 Based on the temperature value, means for determining whether must move the item from the current position,
を含む、請求項87に記載のシステム。 Containing system of claim 87.
[請求項91] [Claim 91]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定する手段が、 It means for determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、前記品目のその現在位置から移動しなければならないことを反映するリコールオーダーに関連するかどうかを判定する手段 を含む、請求項87に記載のシステム。 It said identification number comprises means for determining whether associated with recall order reflecting that must be moved from its current position of the item, according to claim 87 systems.
[請求項92] [Claim 92]
前記品目が販売時点情報管理端末で購入されつつある時に、前記品目が品目の前記在庫から移動されなければならないことを反映する表示を供給する手段 をさらに含む、請求項87に記載のシステム。 When the item is being purchased at point of sale terminal, the item further comprises means for providing an indication reflecting that it must be moved from the inventory of items, the system according to claim 87.
[請求項93] [Claim 93]
前記表示が、前記品目がその貯蔵寿命を超えたことの、前記販売時点情報管理端末で表示されるメッセージを含む、請求項92に記載のシステム。 It said display, of the said material exceeds its shelf life, including the message displayed in the point of sale terminal, according to claim 92 systems.
[請求項94] [Claim 94]
前記品目が、第1特性を有し、前記システムが、 The item has a first characteristic, the system comprising:
前記品目と同様な、同一の供給業者によって供給される新しい品目が、前記第1特性と異なる第2特性を有することの判定に基づいて、前記品目をその現在位置から移動しなければならないことを判定する手段 をさらに含む、請求項87に記載のシステム。 Similar to the item, the new item supplied by the same supplier, that based on the determination of having a second characteristic different from the first characteristics, must move the item from its current position determining further comprising means a system according to claim 87.
[請求項95] [Claim 95]
前記第1および第2の特性が、新しいパッケージスタイル、前記それぞれの品目のサイズ、前記それぞれの品目の色、前記それぞれの品目に関連する風味、および前記それぞれの品目の価格の少なくとも1つである、請求項94に記載のシステム。 Wherein the first and second characteristics, the new package style, the size of each item, the color of each item, flavors associated the each item, and at least one price of the respective item the system of claim 94.
[請求項96] [Claim 96]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定する手段が、 It means for determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、供給業者によって供給される欠陥品目に関連する識別番号のリストに含まれることの判定に基づいて、前記品目が欠陥を有することの表示を供給する手段 を含む、請求項87に記載のシステム。 The identification number, based on the determination that is included in the list of identification numbers associated with defective items provided by the supplier, including means for providing an indication that the item is defective, to claim 87 system described.
[請求項97] [Claim 97]
前記アラート監視プロセスを実行する手段が、 It means for performing the alert monitor process,
(i)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目のタイプと同一のタイプの1つまたは複数の品目が、前記環境内の代替位置に置かれていることを反映する情報と、 (I) the information that one or more items of each of the same type and the type of material that is not longer placed in position, to reflect that it is placed in an alternate location in said environment,
(ii)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目が、前記環境内で入手可能でないことを反映する情報と、 (Ii) the information that each item that is not longer placed in position, to reflect that it is not available in the environment,
(iii)あるタイプの品目の数が、在庫閾値の値から所定の範囲内にあることを反映する情報と、 (Iii) a number of types of materials is, information reflecting the fact that from the value of the stock threshold within a predetermined range,
(iv)1つまたは複数の無線識別デバイスからデータを受け取る構成要素の誤動作と の少なくとも1つに基づいてユーザに表示を供給する手段 を含む、請求項60に記載のシステム。 (Iv) one or more on the basis of the wireless identification device on at least one malfunction of the components receiving the data comprises means for supplying an indication to a user, according to claim 60 systems.
[請求項98] [Claim 98]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記販売最適化プロセスを実行する手段が、 The stock material comprises one or more types of items, the means for performing the sales optimization process,
特定のタイプの1つまたは複数の品目が、そのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定する手段と、 One or more items of a particular type, and its being moved from their respective positions, means for determining the number of returned,
あらゆるタイプの品目が別のタイプの品目と共に購入される回数を判定する手段と、 It means for determining the number of times that any type of item is purchased with another type of item,
あらゆるタイプの品目が同一タイプの1つまたは複数の品目と共に購入される回数を判定する手段と、 It means for determining the number of times that any type of item is purchased with one or more items of the same type,
所定の時間期間にわたってそのそれぞれの位置から移動されていないタイプのすべての品目を判定する手段と、 It means for determining all materials types that have not been moved from their respective positions for a predetermined time period,
決定された前の時間の期間に販売価格を変更された品目を含む品目のすべてのタイプを判定する手段と の少なくとも1つを含む、請求項60に記載のシステム。 Comprising at least one of the means for determining all types of items that have the changed sales price during the time before the determined item, system of claim 60.
[請求項99] [Claim 99]
1つまたは複数のタイプの1つまたは複数の品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定する手段が、 One or more types of one or more items are moved from their respective positions, the means for determining the number of returned,
品目のタイプごとに、いずれかの品目がそのそれぞれの位置から除去されたかどうかを判定するために各品目の在庫カウントを周期的に実行する手段 を含む、請求項98に記載のシステム。 For each type of item, including means for performing an inventory count of each item periodically for any item to determine whether it has been removed from its respective position, the system according to claim 98.
[請求項100] [Claim 100]
品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された回数と前記品目の前記位置との間の関係を判定する手段 をさらに含む、請求項99に記載のシステム。 Material is moved from its respective position, the number returned and further comprising means for determining the relationship between the position of the item, according to claim 99 systems.
[請求項101] [Claim 101]
前記品目の前記位置を、支持ユニットの目のレベルの位置、前記環境の入口の近くの位置、前記環境内でユーザの交通量が多い区域内の位置、および前記環境内でユーザの交通量が少ない区域内の位置の1つとすることができる、請求項99に記載のシステム。 The position of the item, the position of the level of the eyes of the support unit, a location near the entrance of the environment, traffic of user position, and in the environment of the user of the heavy traffic in the area in the environment It may be one of the position of the small zone system of claim 99.
[請求項102] [Claim 102]
環境内のそれぞれの位置にそれぞれが置かれ、対応する無線識別デバイスに関連する品目の在庫と、各品目に関連する各無線識別デバイスからの品目情報を検索し、前記検索された情報をデータベースに保管することによって前記環境内の前記品目の在庫カウントを周期的に実行する在庫監視プロセスとを含む環境内の在庫情報を提供するシステムであって、 Each respective location in the environment is put, and inventory of items associated with a corresponding wireless identification device, searches the item information from each wireless identification device associated with each item, the retrieved information in the database a system for providing inventory information in an environment including the inventory monitoring process that performs inventory count of the items in the environment periodically by storing,
前記環境内の品目の入手可能性に関する要求をユーザから受け取る手段と、 It means for receiving a request for availability of items within the environment from a user,
前記要求された品目が前記環境内で入手可能であるかどうかを判定するために前記データベース内の前記品目情報を検索する手段と、 It means for searching the item information in the database for the requested items to determine whether it is available in the environment,
前記検索の結果を反映する表示を供給する手段と を含むシステム。 System comprising means for providing an indication reflecting the results of the search.
[請求項103] [Claim 103]
前記要求を受け取る手段が、 It means for receiving said request,
前記環境に関連する第1処理装置で前記要求を受け取る手段であって、ユーザが、前記要求を作成するために第2処理装置とインターフェースする手段 を含む、請求項102に記載のシステム。 And means for receiving the request at a first processing device associated with the environment, the user, including means for second processing unit and the interface to create the request The system of claim 102.
[請求項104] [Claim 104]
前記第2処理装置が、前記ユーザによって操作されるコンピュータシステムである、請求項103に記載のシステム。 It said second processing device is a computer system operated by the user The system of claim 103.
[請求項105] [Claim 105]
前記要求が、前記第1処理装置および前記第2処理装置に接続されたネットワークから受け取られる、請求項104に記載のシステム。 It said request, said received from a network connected to the first processing unit and the second processing apparatus, according to claim 104 system.
[請求項106] [Claim 106]
前記要求が、インターネットを介して前記第1処理装置に送信される、請求項104に記載のシステム。 The request is sent to the first processing unit via the Internet, the system of claim 104.
[請求項107] [Claim 107]
前記第2処理装置が、前記環境内に配置されるキオスクコンピュータ装置である、請求項104に記載のシステム。 It said second processing device is a kiosk computer device located within said environment, the system of claim 104.
[請求項108] [Claim 108]
前記第1処理装置が、前記環境内に配置される、請求項104に記載のシステム。 Wherein the first processing device is located within the environment, the system of claim 104.
[請求項109] [Claim 109]
前記第1処理装置が、前記環境の外部に配置される、請求項104に記載のシステム。 Wherein the first processing device is located outside of the environment system of claim 104.
[請求項110] [Claim 110]
前記第1処理装置が、前記環境内に配置された、前記検索ステップを実行する第3処理装置に前記要求を転送する、請求項109に記載のシステム。 Wherein the first processing device, disposed within the environment, forwarding the request to the third processing unit for executing the retrieval step, the system of claim 109.
[請求項111] [Claim 111]
前記表示が、前記品目が前記環境内で入手可能であることの表示、前記品目が前記環境内で入手可能でないことの表示、前記品目の販売価格に対する値下げの提供、代替品目の販売価格に対する値下げの提供、および前記品目が入手可能である1つまたは複数の代替環境を反映する表示の少なくとも1つを含む、請求項104に記載のシステム。 The display, the item is displayed that is available in the environment, an indication that the item is not available in the environment, provide the price reduction for the sale price of the item, Drops for sale price of an alternative item system of providing, and the item comprises at least one of the display to reflect the possible one or more alternative environments available, according to claim 104.
[請求項112] [Claim 112]
1つまたは複数の代替環境を反映する前記表示が、前記1つまたは複数の代替環境への道順を含む、請求項111に記載のシステム。 The display to reflect the one or more alternative environments includes directions to the to one or more alternative environments, system of claim 111.
[請求項113] [Claim 113]
前記表示を供給する手段が、前記環境内の前記品目のそれぞれの位置の近くに取り付けられた表示装置に表示されるメッセージを供給することを含む、請求項104に記載のシステム。 It said display means for supplying comprises supplying a message displayed on a display device mounted near the respective location of the item within the environment, the system of claim 104.
[請求項114] [Claim 114]
前記メッセージが、前記品目が前記環境内で入手可能でないことの表示、前記品目の販売価格に対する値引きの提供、前記品目が入手可能である1つまたは複数の代替環境を反映する表示、および前記1つまたは複数の代替環境への道順の少なくとも1つを含む、請求項113に記載のシステム。 It said message, the item is displayed may not be available in the environment, providing discount on the sale price of the item, display the item to reflect the one or more alternative environments are available, and the 1 one or a plurality of at least one of directions to an alternate environment, according to claim 113 system.
[請求項115] [Claim 115]
各それぞれの品目および少なくとも1つの品目特性を識別する品目情報を含む、それぞれがRFIDタグを用いてタグ付けされた品目の在庫に関する在庫管理を提供するシステムであって、 Each includes each item and the item information identifying at least one item characteristic, each A system for providing inventory management for inventory tagged items with an RFID tag,
顧客が前記環境内での購入に関心を持つ1つまたは複数の所望の品目のリストを含む前記顧客から受け取る電子文書を保管する手段と、 And means for storing an electronic document customer received from the customer including a list of interest one or more desired items to purchase in the environment,
前記環境内での前記顧客の存在を判定する手段と、 It means for determining the presence of said customer in said environment,
前記保管された電子文書に基づいて、1つまたは複数の所望の品目の前記リストに含まれる第1品目を含む前記環境内の位置の近くに前記顧客がいるかどうかを判定する手段と、 Based on the stored electronic document, means for determining whether there is the customer close to the position in said environment that includes a first item included in one or more of the list of desired items,
前記判定に基づいて、前記位置またはその近くに位置決めされた表示装置に、前記第1品目に関連する品目情報を提示する手段と を含むシステム。 On the basis of the determination, the position or the display device positioned near the system and means for presenting the item information associated with the first item.
[請求項116] [Claim 116]
保管する手段が、 Storing means,
前記顧客から前記環境に、インターネットを介して前記電子文書を供給する手段 を含む、請求項115に記載のシステム。 Wherein from the customer to the environment, including means for supplying the electronic documents via the Internet system of claim 115.
[請求項117] [Claim 117]
保管する手段が、 Storing means,
前記顧客によって、前記環境内に配置されたコンピューティング装置を介して前記環境に前記電子文書を供給する手段 を含む、請求項115に記載のシステム。 Wherein the customer, including the means for supplying the electronic document to the environment through a computing device located within said environment, the system of claim 115.
[請求項118] [Claim 118]
プロセッサによって実行された時に、品目の在庫を管理する方法を実行する命令を含むコンピュータ可読媒体であって、各品目が、環境内のそれぞれの位置に置かれ、対応する無線識別デバイスに関連付けられ、前記方法が、 When executed by a processor, a computer readable medium containing instructions for performing a method for managing an inventory of items, each item is placed in the respective location in the environment associated with the corresponding wireless identification device, the method comprising the steps of:
各対応する無線識別デバイスに、各品目に関連する品目情報を供給することと、 The wireless identification device each corresponding, and providing the item information associated with each item,
品目の前記在庫に関連するリアルタイム情報を供給するために前記品目情報に基づいて在庫管理プロセスを実行することと を含み、前記在庫管理プロセスが、 And a performing an inventory management process based on the item information to provide real time information associated with the inventory of items, the inventory management process,
在庫切れ制御プロセスと、 And stock control process,
減耗認識プロセスと、 And depletion recognition process,
迅速製品リコールプロセスと、 And rapid product recall process,
アラート監視プロセスと、 And alerts monitoring process,
販売最適化プロセスと の少なくとも1つを含む、コンピュータ可読媒体。 At least one containing computer readable medium of the sales optimization process.
[請求項119] [Claim 119]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記在庫切れ制御プロセスが、 The stock material comprises one or more types of material, the stock control process,
(i)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記環境内に配置されるすべてのタイプの前記品目の現在の在庫カウントを判定することと、 (I) based on one or more of the information retrieved from the wireless identification device, and determining the current inventory count of all types of the items to be placed in said environment,
(ii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、いずれかのタイプのいずれかの品目が前記環境内で誤配置されているかどうかを判定することと、 And that (ii) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, any item of any type is to determine whether it is misplaced in the environment,
(iii)1つまたは複数の前記無線識別デバイスから検索された情報に基づいて、前記在庫内のいずれかのタイプの品目の数が第1閾値未満である時を判定することと、 (Iii) 1 or more on the basis of the information retrieved from the wireless identification device, and determining when the number of any type of material in said inventory is less than the first threshold value,
(iii)あるタイプの品目がもはや品目の前記在庫に含まれない状態に基づいて、失われた収益の額を反映する損失値を判定することと、 And that (iii) a type of material is no longer based on the state that is not included in the inventory of items, determining a loss value reflecting an amount of lost revenue,
(iv)品目の前記在庫に含まれる品目の各タイプの前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定することと、 And determining one or more factors that influence previous sales of each type of item included in the inventory of (iv) material,
(v)第2閾値未満の販売のヒストリを有するタイプの品目を配置する、前記環境内の代替位置を判定することと、 (V) positioning a type of item with sales history of less than a second threshold, determining an alternate location in the environment,
(vi)前記環境内のそれぞれの位置に所定の時間を超えて配置されたあるタイプの品目を配置する、前記環境の外部の代替位置を判定することと、 (Vi) and determining the respective placing certain types of items which are disposed beyond a predetermined time position, outside the alternate location of the environment within the environment,
(vii)あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に配置されていない時に、表示装置に在庫切れメッセージを供給することと、 When (vii) a type of material is no longer positioned in its respective position, and supplying a stock message to a display device,
(viii)品目の各タイプに関連する在庫特性を判定することと の少なくとも1つを含む、請求項118に記載のコンピュータ可読媒体。 (Viii) associated with each type of item, including at least one of the determining inventory properties, computer-readable medium of claim 118.
[請求項120] [Claim 120]
現在の在庫カウントを判定することが、 It is possible to determine the current inventory count,
1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスから品目情報を検索することと、 And searching the item information from one or more wireless identification devices corresponding to one or more items,
前記検索された品目情報に基づいて1つまたは複数のタイプの各品目のカウントを判定することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 And a determining a count of each item of one or more types based on the retrieved item information, the computer-readable medium of claim 119.
[請求項121] [Claim 121]
現在の在庫カウントを判定することが、 It is possible to determine the current inventory count,
各品目に関連する前記品目情報をデータベースから検索することと、 And searching the item information associated with each item from a database,
前記検索された品目情報に基づいて各タイプの各品目のカウントを判定し、前記データベースが、各無線識別デバイスから前記品目情報を収集するプロセスから周期的に前記品目情報を受け取ることと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Determining a count of each item of each type based on the retrieved item information, wherein the database comprises a receiving periodically the item information from a process that collects the item information from each wireless identification device, the computer-readable medium of claim 119.
[請求項122] [Claim 122]
品目が誤配置されているかどうかを判定することが、 Determining whether the material is placed erroneous,
前記環境内の1つまたは複数の品目の位置を判定するために、前記1つまたは複数の品目に対応する1つまたは複数の無線識別デバイスにアクセスすることと、 And that in order to determine the position of one or more items of the environment, access to one or more wireless identification devices corresponding to the one or more items,
第1タイプの品目がその指定された位置以外の位置に配置されているとの判定に基づいて、前記第1タイプの品目が誤配置されていると判定することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Based on the determination that the material of the first type is arranged at a position other than its designated location, and a determining that said first type of item is misplaced, to claim 119 the computer readable medium according.
[請求項123] [Claim 123]
前記方法が、 The method comprising the steps of:
前記誤配置されている品目の表示をユーザインターフェースに供給すること をさらに含む、請求項121に記載のコンピュータ可読媒体。 Further comprising computer-readable medium of claim 121 to provide an indication of items being placed the wrong user interface.
[請求項124] [Claim 124]
前記第1閾値が、ユーザおよび閾値判定プロセスの1つによって供給される、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 The first threshold value is provided by one of the user and a threshold determination process, a computer-readable medium of claim 119.
[請求項125] [Claim 125]
前記閾値判定プロセスが、 The threshold determination process,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
前記環境内のそれぞれの位置から除去されたそれぞれのタイプの品目の数に基づいて、前記第1閾値を判定すること を含む、請求項124に記載のコンピュータ可読媒体。 Based on the number of each type of material removed from respective locations within the environment, comprises determining the first threshold value, computer-readable medium of claim 124.
[請求項126] [Claim 126]
前記閾値判定プロセスが、 The threshold determination process,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
前記それぞれのタイプの品目がそのそれぞれの位置にある、1年のうちの時に関連する季節間格差要因と、発生しているかこれから発生するか発生したイベントに関連するイベント要因との少なくとも1つに基づいて、前記第1閾値を調整すること を含む請求項125に記載のコンピュータ可読媒体。 There the material is its respective positions of the respective types, based on the seasonal disparities factors related to the time of year, at least one event factors associated with the development to now do occur occurred event if the computer readable medium of claim 125 comprising adjusting said first threshold value.
[請求項127] [Claim 127]
いずれかのタイプの品目のカウントが第1閾値未満である時を判定することが、 Count of any type of material is able to determine when is less than the first threshold value,
前記判定された在庫数に基づいて前記第1閾値未満の前記環境内に配置された品目の数を有するすべてのタイプの品目を識別することと、 And identifying all types of materials having a number of items that are located within the environment below the first threshold value based on the number of said determined inventory,
前記品目タイプに優先順位をつけることであって、 The method comprising prioritizing the material type,
前記第1閾値未満の品目の数を有する前記それぞれの品目タイプに基づいて判定される失われた利益値と、 And profit value lost as determined on the basis of the respective material types the having a number of items below the first threshold value,
前記それぞれの品目タイプの追加の品目が前記環境内の別の位置で入手可能であるかどうかと、 Wherein the whether additional items of each item type are available in another location within the environment,
前記品目タイプが前記第1閾値未満になった理由が前記品目タイプの短期間需要に基づくかどうかと の1つに基づいて前記品目タイプに優先順位をつけることと を含む、請求項120に記載のコンピュータ可読媒体。 And a prioritizing the item types based on the reason that the item type is less than the first threshold value is one of the whether based on short-term demand for the item type, according to claim 120 of computer-readable media.
[請求項128] [Claim 128]
損失値を判定することが、 Determining a loss value,
もはや前記環境内に配置されていない品目のタイプごとに、 Longer for each type of item that is not located within the environment,
前記それぞれのタイプの品目の前の時間期間での前の売上によって生成された収益の額を判定することと、 And determining the amount of revenue that was generated by previous sales at the time period prior to each type of material,
前記判定された生成された収益に基づいて、前記環境内にもはや配置されていない品目の前記タイプに関する損失値を判定することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Said determined based on the generated revenue, and a determining a loss value relating to the type of item that is no longer located within the environment, the computer-readable medium of claim 119.
[請求項129] [Claim 129]
各タイプの品目の前の売上に影響する1つまたは複数の要因を判定することが、 Determining one or more factors that influence previous sales of each type of item is,
各タイプの品目の前記前の売上が発生した時間期間中に存在した1つまたは複数の外部要因を識別することと、 Identifying one or more external factors that the previous sales were present during the time that occurred period of each type of item,
前記外部要因のそれぞれが前記前の売上にどのように影響するかを判定するために、前記識別された1つまたは複数の外部要因を、前記前の売上と比較することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Wherein for each of the external factors to determine what effect it would sales before the, one or more external factors that the identified, and comparing with the previous sales, claims the computer readable medium according to 119.
[請求項130] [Claim 130]
前記1つまたは複数の外部要因が、各タイプの前記品目の価格決定、季節間格差要因、および他のタイプの品目の並行売上の少なくとも1つを含む、請求項129に記載のコンピュータ可読媒体。 The one or more external factors, pricing of each type of the item, including seasonal disparity factors, and concurrent sales of other types of material at least one computer-readable medium of claim 129.
[請求項131] [Claim 131]
いずれかのタイプの品目の数が前記第1閾値未満である時を判定することが 品目を注文することに関するサイクルタイムと、前記第1閾値未満になった前記タイプの前記品目を提供する供給業者からの注文された品目の量の少なくとも1つを調整すること を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Supplier to provide a cycle time of what is possible to determine when the number of any type of material is less than the first threshold value to order an item, the item of the type that has become less than the first threshold value and adjusting at least one of the quantity of ordered items from computer-readable medium of claim 119.
[請求項132] [Claim 132]
前記環境内の代替位置を判定することが、 Determining an alternate location within said environment,
指定されたタイプの品目が前記環境内で前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定することと、 And the material of the specified type to determine whether it has a history of sales below the second threshold value in the environment,
前記代替位置に関連する品目の売上のヒストリに基づいて、前記在庫に含まれる前記指定された品目タイプの品目を再位置決めする前記環境内の代替位置を決定することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Based on the history of sales of items associated with the alternate location, and determining an alternate location in the environment to reposition the items of the specified item type included in the inventory, to claim 119 the computer readable medium according.
[請求項133] [Claim 133]
前記代替位置に関連する売上の前記ヒストリが、前記代替位置に置かれた異なるタイプの品目の売上のヒストリを含む、請求項132に記載のコンピュータ可読媒体。 It said alternative the history of sales associated with the position, including the history of sales of different types of items placed in the alternate position, a computer-readable medium of claim 132.
[請求項134] [Claim 134]
前記環境の外部の代替位置を判定することが、 Determining an external alternate location of the environment,
あるタイプの品目が前記第2閾値未満の売上のヒストリを有するかどうかを判定することと、 And that type of item to determine whether it has a history of sales below the second threshold value,
前記代替位置に置かれた前記同一の品目タイプの他の品目に関連する売上のヒストリに基づいて、前記品目タイプの前記品目を再位置決めする前記環境の外部の代替位置を決定することと を含む、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 And a that based on the history of sales associated with other items of the same material type placed in the alternate position, determines the external alternate location of the environment to reposition the items of the item type the computer readable medium of claim 119.
[請求項135] [Claim 135]
在庫切れメッセージを供給することが、 It is possible to supply the out of stock message,
前記在庫カウントに基づいて、前記あるタイプの品目がもはやそのそれぞれの位置に置かれていないかどうかを判定することと、 And that based on said inventory count, determining whether the certain type of item no longer located in their respective positions,
前記品目タイプが在庫切れであることの表示、前記ある品目タイプの品目に関する値引きされた販売価格の提供、前記あるタイプの品目の取り寄せの約束、および前記あるタイプの品目が置かれている可能性がある前記環境の外部の代替位置の表示の少なくとも1つを含む前記在庫切れメッセージを生成することと を含む、請求項134に記載のコンピュータ可読媒体。 The item type is an indication that it is out of stock, the providing of material types selling price that is a discount on the items of that, the certain type of item of Stock of promise, and the possibility that the there type of item is placed and generating the out of stock message that includes at least one of display of an external alternate location of the environment with computer-readable medium of claim 134.
[請求項136] [Claim 136]
前記表示装置が、前記あるタイプの前記品目を前に支持した構造に配置される、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 Said display device, wherein there is disposed on the support structure before the material type, computer-readable medium of claim 119.
[請求項137] [Claim 137]
前記在庫特性が、所定の時間期間にわたるあるタイプの品目の前の売上の間の数学的関係である、請求項119に記載のコンピュータ可読媒体。 The inventory characteristic is a mathematical relationship between previous sales of a type of item over a predetermined period of time, a computer-readable medium of claim 119.
[請求項138] [Claim 138]
前記関係が、前記タイプの品目の前記前の売上が、前記所定の時間期間にわたって散発的または均一のどちらであるかを表す、請求項137に記載のコンピュータ可読媒体。 The relationship is, the previous sales of the type of item is, indicating which either sporadic or uniform over the predetermined time period, a computer-readable medium of claim 137.
[請求項139] [Claim 139]
前記減耗認識プロセスが、 The depletion recognition process,
第1位置に配置されたあるタイプの品目の数が、セット時間期間内に、決定された値だけ減る時を判定することと、 And the number of certain types of items are placed in the first position, to determine when a decrease in the set time period, only determined value,
前記減少の判定に基づいて、減耗応答プロセスを実行することと を含む、請求項118に記載のコンピュータ可読媒体。 Based on the determination of the reduction, and performing a depletion response process, a computer-readable medium of claim 118.
[請求項140] [Claim 140]
前記減耗応答プロセスが、 The depletion response process,
前記第1位置の表示を、ユーザおよびセキュリティ監視プロセスの少なくとも1つに供給すること を含む、請求項139に記載のコンピュータ可読媒体。 Including providing an indication of the first position, the at least one user and security monitoring process, a computer-readable medium of claim 139.
[請求項141] [Claim 141]
前記表示が、さらに、品目の前記あるタイプおよび前記判定された値の表示を含む、請求項140に記載のコンピュータ可読媒体。 Wherein the display further comprises a display of the certain type and the determined value of the material, computer-readable medium of claim 140.
[請求項142] [Claim 142]
前記減耗応答プロセスが、 The depletion response process,
品目の前記数が前記決定された値だけ減った時、品目の前記あるタイプ、および前記決定された値を反映するログレコードを保管することと、 When the number of items were reduced by the determined value, and storing a log record reflecting the certain type, and the determined value of the item,
セキュリティ装置に割込み信号を供給することと、 And providing an interrupt signal to the security device,
前記第1位置を識別するメッセージをインターフェースデバイスに供給することと の少なくとも1つを含む、請求項139に記載のコンピュータ可読媒体。 Wherein a message identifying the first position comprises at least one of the supplying to the interface device, a computer-readable medium of claim 139.
[請求項143] [Claim 143]
前記セキュリティ装置が、 Said security device,
アラームシステムと、 And alarm system,
前記第1位置の近くに配置される発光デバイスと、 A light emitting device positioned near the first position,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する区域のビデオを記録する、ビデオ監視システムと、 Is activated by the interrupt signal to record areas of the video associated with the first position, the video surveillance system,
前記割込み信号によって活動化されて、前記第1位置に関連する前記区域の写真を記録する、カメラ監視システムと の少なくとも1つである、請求項142に記載のコンピュータ可読媒体。 Said interrupt signal is activated by the recording the photograph of the area associated with the first position, at least one of a camera surveillance system, computer-readable medium of claim 142.
[請求項144] [Claim 144]
前記メッセージが、ユーザを前記第1位置に向ける情報を含む、請求項142に記載のコンピュータ可読媒体。 Wherein the message includes information directing a user to the first position, the computer-readable medium of claim 142.
[請求項145] [Claim 145]
前記迅速製品リコールプロセスが、 The rapid product recall process,
前記環境内の品目に関連する貯蔵寿命、前記品目の周囲の環境温度、および前記品目に関連する識別番号の少なくとも1つに基づいて、前記品目をその現在の位置から移動する必要があるかどうかを判定すること を含む、請求項118に記載のコンピュータ可読媒体。 Shelf life associated with items within the environment, the environmental temperature around the item, and based on at least one associated identification number to the item, whether the item should be moved from its current position It comprises determining the computer-readable medium of claim 118.
[請求項146] [Claim 146]
迅速リコールプロセスが、 Rapid recall process,
前記品目が前記環境内の現在の位置に置かれた時に対応する開始日付を前記品目に関連付けることと、 And associating a start date corresponding to when the item is placed in the current position in said environment to said item,
前記品目の前記貯蔵寿命を判定することと、 And determining the shelf life of the item,
前記開始日付と前記貯蔵寿命の間の比較に基づいて、前記品目の前記貯蔵寿命が満了したかすぐに満了することの表示を供給することと を含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 The start date and based on the comparison between the shelf life, and a supplying an indication that said shelf life of the item is expired soon or has expired, the computer-readable medium of claim 145.
[請求項147] [Claim 147]
前記貯蔵寿命を判定することが、 Determining the shelf life,
前記品目に関連する有効期限に基づいて前記貯蔵寿命を判定すること を含む、請求項146に記載のコンピュータ可読媒体。 Comprising the determining shelf life based on the expiration date associated with the item, the computer-readable medium of claim 146.
[請求項148] [Claim 148]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記品目の前記現在位置の近くに配置された温度測定デバイスから温度値を読み取ることと、 And reading the temperature value from a temperature measuring device that is disposed on near the current location of the item,
前記温度値に基づいて、前記品目を前記現在位置から移動しなければならないかどうかを判定することと、 And that on the basis of the temperature value, determining whether must move the item from the current position,
を含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 The containing computer-readable medium of claim 145.
[請求項149] [Claim 149]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、前記品目のその現在位置から移動しなければならないことを反映するリコールオーダーに関連するかどうかを判定すること を含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 It said identification number comprises determining whether associated with recall order reflecting that must be moved from its current position of the item, the computer-readable medium of claim 145.
[請求項150] [Claim 150]
前記方法が、 The method comprising the steps of:
前記品目が販売時点情報管理端末で購入されつつある時に、前記品目が品目の前記在庫から移動されなければならないことを反映する表示を供給すること をさらに含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 When the item is being purchased at point of sale terminal, the item further comprises providing a display to reflect that must be moved from the inventory of items, a computer-readable medium of claim 145 .
[請求項151] [Claim 151]
前記表示が、前記品目がその貯蔵寿命を超えたことの、前記販売時点情報管理端末で表示されるメッセージを含む、請求項150に記載のコンピュータ可読媒体。 It said display, of the said material exceeds its shelf life, including the message displayed in the point of sale terminal, a computer-readable medium of claim 150.
[請求項152] [Claim 152]
前記品目が、第1特性を有し、前記方法が、 The item has a first characteristic, the method comprising:
前記品目と同様な、同一の供給業者によって供給される新しい品目が、前記第1特性と異なる第2特性を有することの判定に基づいて、前記品目をその現在位置から移動しなければならないことを判定すること をさらに含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 Similar to the item, the new item supplied by the same supplier, that based on the determination of having a second characteristic different from the first characteristics, must move the item from its current position further comprising determining, computer-readable medium of claim 145.
[請求項153] [Claim 153]
前記第1および第2の特性が、新しいパッケージスタイル、前記それぞれの品目のサイズ、前記それぞれの品目の色、前記それぞれの品目に関連する風味、および前記それぞれの品目の価格の少なくとも1つである、請求項152に記載のコンピュータ可読媒体。 Wherein the first and second characteristics, the new package style, the size of each item, the color of each item, flavors associated the each item, and at least one price of the respective item the computer readable medium of claim 152.
[請求項154] [Claim 154]
前記環境内の品目が移動を必要とするかどうかを判定することが、 Determining whether items of the environment requires movement,
前記識別番号が、供給業者によって供給される欠陥品目に関連する識別番号のリストに含まれることの判定に基づいて、前記品目が欠陥を有することの表示を供給すること を含む、請求項145に記載のコンピュータ可読媒体。 The identification number, based on the determination that is included in the list of identification numbers associated with defective items provided by the supplier includes the item to provide an indication of having a defect, to claim 145 the computer readable medium according.
[請求項155] [Claim 155]
前記アラート監視プロセスが、 The alert monitoring process,
(i)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目のタイプと同一のタイプの1つまたは複数の品目が、前記環境内の代替位置に置かれていることを反映する情報と、 (I) the information that one or more items of each of the same type and the type of material that is not longer placed in position, to reflect that it is placed in an alternate location in said environment,
(ii)そのそれぞれの位置にもはや置かれていない品目が、前記環境内で入手可能でないことを反映する情報と、 (Ii) the information that each item that is not longer placed in position, to reflect that it is not available in the environment,
(iii)あるタイプの品目の数が、在庫閾値の値から所定の範囲内にあることを反映する情報と、 (Iii) a number of types of materials is, information reflecting the fact that from the value of the stock threshold within a predetermined range,
(iv)1つまたは複数の無線識別デバイスからデータを受け取る構成要素の誤動作と の少なくとも1つに基づいてユーザに表示を供給すること を含む、請求項118に記載のコンピュータ可読媒体。 (Iv) 1 or more wireless identification devices based on at least one of the malfunctioning component that receives data from including providing an indication to a user, a computer-readable medium of claim 118.
[請求項156] [Claim 156]
品目の前記在庫が、1つまたは複数のタイプの品目を含み、前記販売最適化プロセスが、 The stock material comprises one or more types of items, the sales optimization process,
特定のタイプの1つまたは複数の品目が、そのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定することと、 And that one or more items of a particular type are moved from their respective positions, determining the number of returned,
あらゆるタイプの品目が別のタイプの品目と共に購入される回数を判定することと、 And determining the number of times that any type of item is purchased with another type of item,
あらゆるタイプの品目が同一タイプの1つまたは複数の品目と共に購入される回数を判定することと、 And determining the number of times that any type of item is purchased with one or more items of the same type,
所定の時間期間にわたってそのそれぞれの位置から移動されていないタイプのすべての品目を判定することと、 And determining all of the items types that are not moved from their respective positions for a predetermined time period,
決定された前の時間の期間に販売価格を変更された品目を含む品目のすべてのタイプを判定することと の少なくとも1つを含む、請求項118に記載のコンピュータ可読媒体。 At least one containing computer readable medium of claim 118 and determining all types of items that have the changed sales price in the time period before determined items.
[請求項157] [Claim 157]
1つまたは複数のタイプの1つまたは複数の品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された回数を判定することが、 One or more types of one or more items are moved from their respective positions, it is possible to determine the number of returned,
品目のタイプごとに、 For each type of item,
いずれかの品目がそのそれぞれの位置から除去されたかどうかを判定するために各品目の在庫カウントを周期的に実行すること を含む、請求項156に記載のコンピュータ可読媒体。 Any item that includes performing an inventory count of each item periodically to determine whether it has been removed from its respective position, computer-readable medium of claim 156.
[請求項158] [Claim 158]
品目がそのそれぞれの位置から移動され、戻された前記回数と前記品目の前記位置との間の関係を判定すること をさらに含む、請求項157に記載のコンピュータ可読媒体。 Material is moved from its respective position, it returned further comprises determining a relationship between the position of the number and the item, the computer-readable medium of claim 157.
[請求項159] [Claim 159]
前記品目の前記位置を、支持ユニットの目のレベルの位置、前記環境の入口の近くの位置、前記環境内でユーザの交通量が多い区域内の位置、および前記環境内でユーザの交通量が少ない区域内の位置の1つとすることができる、請求項157に記載のコンピュータ可読媒体。 The position of the item, the position of the level of the eyes of the support unit, a location near the entrance of the environment, traffic of user position, and in the environment of the user of the heavy traffic in the area in the environment It may be one of the position of the small zone, a computer-readable medium of claim 157.
[請求項160] [Claim 160]
プロセッサによって実行された時に、環境内のそれぞれの位置にそれぞれが置かれ、対応する無線識別デバイスに関連する品目の在庫と、各品目に関連する各無線識別デバイスからの品目情報を検索し、前記検索された情報をデータベースに保管することによって前記環境内の前記品目の在庫カウントを周期的に実行する在庫監視プロセスとを含む環境内の在庫情報を提供する方法を実行する命令を含むコンピュータ可読媒体であって、前記方法が、 When executed by the processor, each respective location in the environment is put, searching and inventory of items associated with a corresponding wireless identification device, the item information from each wireless identification device associated with each item, the computer readable medium comprising instructions for performing a method for providing inventory information in an environment including the inventory monitoring process that performs inventory count of the items in the environment periodically by storing the retrieved information in the database there is, the method comprising the steps of:
前記環境内の品目の入手可能性に関する要求をユーザから受け取ることと、 And receiving a request for availability of items within the environment from a user,
前記要求された品目が前記環境内で入手可能であるかどうかを判定するために前記データベース内の前記品目情報を検索することと、 And that the requested material is searching the item information in the database to determine whether the available within the environment,
前記検索の結果を反映する表示を供給することと を含む、コンピュータ可読媒体。 And a supplying the display that reflects the results of the search, computer-readable media.
[請求項161] [Claim 161]
前記要求を受け取ることが、 Receiving said request,
前記環境に関連する第1処理装置で前記要求を受け取ることであって、ユーザが、前記要求を作成するために第2処理装置とインターフェースすること を含む、請求項160に記載のコンピュータ可読媒体。 The method comprising: receiving the request at a first processing device associated with the environment, the user comprises second processing unit and the interface to create the request, computer-readable medium of claim 160.
[請求項162] [Claim 162]
前記第2処理装置が、前記ユーザによって操作されるコンピュータシステムである、請求項161に記載のコンピュータ可読媒体。 It said second processing device is a computer system operated by the user, computer-readable medium of claim 161.
[請求項163] [Claim 163]
前記要求が、前記第1処理装置および前記第2処理装置に接続されたネットワークから受け取られる、請求項162に記載のコンピュータ可読媒体。 The request, the received from the first processing unit and the second processing a network connected to the device, a computer-readable medium of claim 162.
[請求項164] [Claim 164]
前記要