KR20010087373A - 전송 방법 및 수신 장치 - Google Patents

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츠루모토타카시
야마기시야스아키
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Abstract

본 발명은 XML 등의 언어에 의해서 전자 프로그램 가이드 정보를 기술하고, 방송 신호에 다중하여 전송함으로써, 광고, 화상, 음성 등을 용이하게 집어넣을 수 있고, 다채로운 프로그램 가이드를 실현할 수 있다. 또한, 수신 장치를 제조하는 메이커에 있어서는, 수신한 XML 데이터를 수신·디코드하여 표시하는 소프트웨어만을 개발하는 것만으로 좋으며, 수신 장치의 기종마다 EPG를 표시하는 소프트웨어를 개발할 필요가 없으며, 개발 공정수를 삭감할 수 있다.

Description

전송 방법 및 수신 장치{Transmission method and receiver}

최근, 통신 위성(CS)에 의해서, 텔레비전 신호를 디지털 신호화하여, 전송하는, 예를 들면 각 가정에서 이 방송 신호를 수신하여 시청하는 CS 디지털 방송 시스템이 보급되고 있다. 이러한 방송 시스템에 있어서는, 예를 들면 150 가까이 있는 채널을 확보하는 것이 가능하기 때문에, 지금까지의 지상파에 의한 방송과 비교하더라도, 대단히 많은 프로그램을 방송할 수 있다.

이러한 방송 시스템에서는, 많은 프로그램 중에서 소망의 프로그램을 확실하게 선택할 수 있도록 하기 위해서, 방송이 예정되는 프로그램 정보로서 전자 프로그램 가이드 정보를 전송하고, 수신측에서 이것을 수신하여 표시를 행하고 있다. 유저는, 상기 전자 프로그램 가이드를 봄으로써 소망의 프로그램을 선택할 수 있다.

이 경우, EPG 정보는, DVB(Digital video broadcast) 규격의 SI(Service information) 형식으로 전송되고 있고, 수신 장치의 이용자로부터 EPG 정보 표시의요구가 있으면, 그 때마다 상기 테이블을 수신하여 EPG 정보를 화면상에 표시하고 있다. SI 형식으로 전송되는 EPG 정보에는, 스케줄 정보(프로그램 명, 방송 채널, 프로그램 장르, 방송 개시 시각, 방송 종료 시각, 프로그램 내용 설명 등)만이 포함되어 있고, 상기 EPG 정보를 수신한 수신 장치가 미리 프로그램된 처리 프로그램에 따라서, 표시 이미지를 작성하여, 표시하도록 이루어져 있다. 따라서, 동일 EPG 정보를 수신하더라도, 수신 장치 제조 메이커마다, 수신 장치의 종류마다 EPG의 표시 형태는 다른 것으로 되어 있다. 상기 EPG의 표시 형태는, 각 수신 장치 제조 메이커마다 특징을 낼 수 있는 한편, EPG를 표시하기 위한 소프트웨어 개발 공정수가 해마다 증대하고 있어, 개발에 시간이 걸린다고 하는 과제가 있다.

또한, 상기 CS 디지털 방송 시스템 이외의, 방송 위성( BS)을 사용한 디지털 방송 시스템, 또한 지상파를 사용한 디지털 방송 시스템이 금후 다 나오게 된다. 각 방송은 각각 단독 시스템 전용의 수신기로 수신되는 것보다도, 각 시스템에 겸용의 수신기로 수신되는 것이 바람직하다. 이로 인해, CS 방송, BS 방송, 지상 방송에 걸쳐 심리스의 통합 EPG 정보를 제공하는 것이 요망된다.

본 발명은, 특히 디지털 TV 방송과 같이 많은 채널에서 방송되는 프로그램을 용이하게 검색하는 것을 가능하게 하는 전자 프로그램 가이드(EPG: Electrical Program Guide)의 전송 방법 및 수신 장치에 관한 것이다.

도 1은, 본 발명의 실시예가 되는, 통합 EPG 시스템의 블록도.

도 2a 및 도 2b는, 상기 통합 EPG 시스템을 구성하는, 프로그램 비교 변경 처리부의 사전 처리를 설명하기 위한 도면.

도 3은, 상기 프로그램 비교 변경 처리부의 확인 변경 처리를 설명하기 위한 플로우챠트.

도 4는, 심리스 EPG 시스템의 전체 구성을 도시하는 블록도.

도 5는, 상기 심리스 EPG 시스템 중의 통합화 오서링 센터의 구성을 도시하는 블록도.

도 6은, 정시 송출용 EPG 데이터와, 항시 송출용 EPG 데이터의 송출 운용예를 도시하는 도면.

도 7은, 상기 심리스 EPG 시스템 중의 CS/ BS 디지털 방송국의 구성을 도시하는 블록도.

도 8은, 일반 가정에 설치되어 있는 BS 또는 CS 수신 장치의 구성을 도시하는 블록도.

도 9는, 본 발명의 구체적인 예가 되는 차분 갱신 정보 시스템의 구성도.

도 10은, 상기 차분 갱신 정보 시스템을 구성하는 차분 갱신 취득 시스템의 블록도.

도 11은, 상기 차분 갱신 정보 시스템의 갱신 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 12는, 차분 갱신 정보 취득 시스템에서의 차분 갱신 정보 추출 수신 플로우를 도시하는 플로우챠트.

도 13은, 차분 갱신 정보 통지 포맷을 도시하는 도면.

도 14는, 본 발명의 실시예가 되는, 프로그램 정보 수신 장치의 구성을 도시하는 블록도.

도 15는, 상기 프로그램 정보 수신 장치의 동작을 설명하기 위한 플로우챠트.

도 16은, 복호 처리를 상세히 설명하기 위한 플로우챠트.

도 17은, 키의 취득과 격납을 설명하기 위한 플로우챠트.

도 18은, 본 발명의 실시예가 되는, 프로그램 정보 수신 장치의 구성을 도시하는 블록도.

도 19는, 상기 프로그램 정보 수신 장치를 구성하는 프로그램 정보 기억부에 기억되어 있는 프로그램 정보의 구체적인 예를 도시하는 도면.

도 20은, 상기 프로그램 정보 수신 장치를 구성하는 URI 해석부가 행하는 처리의 구체적인 예를 설명하기 위한 플로우챠트.

도 21은, URI 해석부의 구조를 도시하는 도면.

도 22는, 상기 프로그램 정보 수신 장치를 구성하는 URI 해석부가 행하는 처리의 다른 구체적인 예를 설명하기 위한 플로우챠트.

도 23은, 상기 프로그램 정보 송수신 시스템에 있어서의 송신측의 구성을 도시하는 블록도.

도 24는, 상기 프로그램 정보 송수신 시스템에 있어서의 수신 단말 장치의 구성을 도시하는 블록도.

도 25는, 송출 시각 정보의 구조 예를 도시하는 도면.

도 26은, 송신측의 송출 제어부의 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 27은, 수신 단말 장치의 콘텐츠 수신 제어부에서의 콘텐츠 수신의 플로우챠트.

도 28은, 난수를 사용한 수신 동작 시각 결정의 플로우챠트.

도 29는, 고객 ID(수신기 IC 카드 번호)를 사용한 수신 동작 시각 결정의 플로우챠트.

도 30은, 가로 방향에 일자, 세로 방향에 시간을 축으로 한, 프로그램 표를 도시하는 도면.

도 31은, 수신 장치에서의 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 32는, 표시해야 할 조건을 복수 설정할 수 있도록 한 광고 데이터의 포맷도.

도 33은, 상기 도 32에 포맷을 도시한 광고 정보의 구체적인 예를 도시하는 도면.

도 34는, 상기 도 33에 도시하는 광고 정보의 구체적인 예를 본 발명을 적용한 수신기가 수신하여 표시했을 때의 화면 레이아웃을 도시하는 도면.

도 35는, 광고 정보를 프로그램 가이드 정보에 있어서의 이용자의 선택에 관련하여 표시하는 수신의 구성을 도하는 블록도.

도 36은, 이용자에 의해 선택된 프로그램 또는 채널에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 37a 및 도 37b는, 상기 도 36에 도시한 플로우챠트의 처리에 의한, 구체적인 표시 예를 도시하는 도면.

도 38은, 이용자에 의해 선택된 장르에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 39는, 상기 도 38에 도시한 플로우챠트의 처리에 의한 구체적인 표시 예를 도시하는 도면.

도 40은, 상기 광고 정보를 프로그램 가이드 정보에 있어서의 시각의 경과에 관련하여 표시하는 수신기의 블록도.

도 41은, 현재 시각에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 처리를 도시하는 플로우챠트.

도 42a 및 도 42b는, 상기 도 41에 도시한 플로우챠트의 처리에 의한 구체적인 표시 예를 도시하는 도면.

본 발명은, 이러한 상황에 감안하여 이루어진 것으로, 보다 편리하고, 보다 개발 공정수가 적어지는 EPG를 제공하는 것이다.

본 발명에 따른 전송 방법은, 프로그램 가이드 정보를 영상 및 음성 신호와 함께 전송하는 것으로서, 프로그램 가이드 정보가 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호를 포함하는 프로그램 가이드 데이터를 생성하고, 생성된 프로그램 가이드 데이터를 영상 및 음성 신호와 함께 전송하도록 한 것을 특징으로 한다.

또한 본 발명에 따른 수신 장치는, 프로그램 가이드 정보가 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호를 포함하는 프로그램 가이드 데이터가 영상 및 음성 신호와 함께 전송되는 방송 신호를 수신하는 것으로, 방송 신호를 수신하는 수신부와, 수신된 신호 중에서 프로그램 가이드 데이터를 추출하는 추출부와, 추출된 프로그램 가이드 데이터에 포함되는 제어 신호에 근거하여, 프로그램 가이드의 표시 처리를 행하는 표시 처리부를 구비하는 것을 특징으로 한다.

이하, 본 발명의 실시예에 관해서 도면을 참조하면서 설명한다. 상기 실시예에서는, 심리스에 통합 EPG 정보를 송수신하는 시스템을 구체적인 예로서 들지만, 본 발명은 이것에 한정되는 것이 아니다.

우선, 심리스에 통합 EPG 정보를 송수신하는 심리스 EPG 시스템에 관해서 설명한다. 상기 심리스 EPG 시스템은, CS 디지털 방송이나, 방송 위성(BS)을 사용한 디지털 방송 시스템에 걸쳐서 통합 EPG 정보를 취급할 수 있다.

그러나, 심리스의 EPG 정보 제공 시스템을 고려하면, 통합 EPG 정보는 데이터량도 많아지고, 또한 서비스 내용의 충실에 수반하여 그만큼 데이터량도 많아진다. 이로 인해, 예를 들면 XML(Extensible Markup Language)을 베이스로 한 데이터 방송 방식을 사용하여, 오서링 시에 일괄해서 통합적인 EPG 정보를 작성하는 것이 고려된다. 종래 행하여지고 있던 SI 테이블 형식에서의 EPC 정보의 전송은 주로 상술과 같은 스케줄 정보로 정해진 데이터만을 보내는 데 반해, 문자 데이터만이 아니고, 표시 디자인을 보내는 사람(방송국 측 또는 콘텐츠 제작자)이 정해지는, 화상 음성 등을 입력할 수 있는 등의 메릿이 있다. 문자 데이터에 관해서도, 상기 SI 테이블 형식에서는 제한되어 있는 문자 수, 외자 등의 제약이 없어지기 때문에, 보다 이용자에게 있어서 메릿이 있는 EPG 정보를 제공할 수 있다. 또한, 수신 장치를 제조하는 메이커에 있어서는, 수신한 XML 데이터를 수신·디코드하여 표시하는 소프트웨어 만을 개발하는 것만으로 가능하며, 수신 장치의 기종마다 EPG를표시하는 소프트웨어를 개발할 필요가 없어, 개발 공정 수를 절감할 수 있다.

XML 방식에 의한 상기 EPG 정보, 혹은 프로그램 선전 정보 등의 콘텐츠에서는, 프로그램 정보의 화면 배치나 제시 제어가 XML이나 스크립트에 의해서 기술되고, 제시되는 정보 본체는, XML 문서로부터 참조되는 외부 오브젝트가 된다.

예를 들면 상기 EPG 정보 본체를 XML 문서로부터 참조하기 위해서는, 인터넷의 HTML 문서 등에 의해서도 사용되는 URL(Uniform Resource Locator)의 확장으로서 검토되고 있는 URI(Uniform Resource Identifier)의 형식에 의해서 참조하게 된다.

상기 통합 EPG 시스템을 실현하는 데에 있어서, 당연하지만, 송출측에 프로그램 표의 데이터 베이스가 필요하게 된다. 신규로 구축하기 위해서는, 비용이 방대하여 지는 한편, 그 데이터의 수집 방법에 관해서도, 정보원이 1개소가 아니기 때문에, 구축하게 되면 곤란하다. 그래서, 기존의 텔레비젼 가이드나, 신문의 프로그램 란을 작성하는 시스템을 사용하여, 데이터를 취득하게 한다. 이로써, 프로그램 표에 필요한 데이터는, 입수할 수 있다. 또한, 이들의 정보는, SI 포맷에 비해, 상당히 풍부한 것이 준비되어 있고, 데이터 방송의 EPG에 사용함으로써, 더욱 많은 정보를 유저에게 제공할 수 있다.

그러나, 기존의 신문, 잡지 대상으로 만들어진 데이터 베이스는, 원래, 프로그램 변경에, 빠르게 대응할 필요가 없기 때문에, 프로 야구의 단계 편성이나, 우천 시의 대체 프로그램으로의 변경, 긴급 돌발적인 프로그램의 변경 시에 고속으로 대응할 수 없었다.

이러한 점에서, 상기 SI 포맷은, 방송국이 직접 관리를 행하고, 또한, 시스템으로서, 프로그램의 변경을 수분으로 행할 수 있는 구성으로 되어 있다.

양자의 장점과 단점을 정리하면, 다음과 같이 된다. SI 포맷은, 고속으로 변경이 가능하지만, 보내는 정보에 제한이 있다. 기존의 데이터 베이스로 만든 EPG는, 보다 많은 정보, 미디어로 보낼 수 있지만, 변경이 생긴 경우 곧 전송하는 것이 불가능하다.

그래서, 이 두개를 조합함으로써, 심리스 EPG 시스템을 구축한다. 또한, 도 1에 도시하는 것은 후술하는 전체적인 심리스 BPG 시스템의 요부이고, 통합 EPG를 생성하여 송출하기 까지의 구성이다.

기존 시스템(231)은, 이미 있는 신문, 잡지의 텔레비전 프로그램 표를 관리하는 시스템이다. 여러가지 정보원(A, B, C, D)으로부터 데이터가 모여지고, 프로그램 표 데이터 베이스(232)에 축적된다. 정보원(A, B, C, D)은 방송국이거나, 방송국의 위탁을 받은 바 이거나, 프로그램 제작 회사이다.

기존 시스템(231)에서, 프로그램 표 데이터 베이스(232)에 정리된 정보는, 테이블 생성부(238)에 보내여진다. 테이블 생성부(238)에서는 XML에 의해서, 테이블이 생성된다. 이렇게 해서 생성된 테이블은, 실제로 데이터 방송을 행하는 네트워크의 사업 주체 또는 방송국(239a, 239b, 239c)으로 보내여진다. 이들, 네트워크/방송국(239a, 239b, 239c)에 대하여 위성 방송인 경우는 위성마다, 또한 지상파 방송인 경우는 지역마다와 같은 상태로 보내여진다. 네트워크/방송국(239a, 239b, 239c)은, 테이블을 받아들이면 이것을 방송 신호로 다중화하여 방송한다. 유저는이것을 수신 장치에 의해 수신하여, 프로그램 표를 볼 수 있다.

SI 포맷의 EPG에 변경이 있었던 경우의, 처리에 관해서 설명한다. 프로그램 비교 변경 처리부(236)는, 미리 프로그램 표 데이터 베이스(232)로부터, 테이블 생성부(238)에 보내여진 데이터와 동일의 것을 받아들인다. SI 수신부(233)는, SI 포맷으로 보내여진 EPG를 수신기(234)로 수신하고, EPG 디코드 처리부(235)에서 디코드한다. SI 포맷의 것은, 방송국에서 직접 관리되어 보내져 온다. SI 수신부(233)에서 수신하고, EPG 디코드 처리부(235)에서 디코드한 데이터는 프로그램 비교 변경 처리부(236)에 보내여진다. SI 수신부(233)는, 전파로부터 SI 포맷의 정보를 취득하는 경우로, 만약 방송국으로부터 데이터를 직접 받을 수 있는 경우에는, 일부러 전파를 수신할 필요는 없다. 어느 것으로 하여도 프로그램 비교 변경 처리부(236)에, 적절하게 변경되는 프로그램 정보가 오는 것으로 한다. 프로그램 비교 변경 처리부(236)는, 쌍방으로부터 데이터를 받아들이면, 사전 처리로서, 도 2a, 도 2b에 도시하는 두개의 정보를 비교하여, 서비스, 시간대, 타이틀이 같은 프로그램에 대하여, 표지로서 ID를 배당한다. 그리고, 그 후, SI 수신부(233)로부터의 데이터에 변경이 없는 가를, 도 3에 도시하는 처리를 실행함으로써 확인한다.

즉, 스텝(S141)에서 EPG 디코드 처리부(235)로부터의 데이터를 수신하여, 스텝(S142)에서 변경이 있고, 스텝(S143)에서 그 변경 개소의 프로그램에 ID가 할당되어 있다고 판단하면, 스텝(S144)에서 그 변경이 된 프로그램의 정보를, 변경 접수부(237)를 통해 테이블 생성부(238)에 보낸다. 테이블 생성부(238)는, 변경 접수부(237)로부터 입수한 정보에 대하여는, 최우선으로 처리하고, 그 정보를 바탕으로, 테이블을 생성, 네트워크/방송국(239a, 239b, 239c)에 그것을 전달한다. 네트워크/방송국(239a, 239b, 239c)은, 테이블 생성부(238)로부터, 테이블이 오면, 즉시, 전파로서 송출한다. 이로써, 유저에게 빠르게 변경을 전달할 수 있다.

도 4에는 심리스 EGP 시스템1의 전체 구성을 도시한다. CS 디지털 방송국(2)과 BS 디지털 방송국(4)으로부터의 신호는 각각 CS 위성(3) 및 BS 위성(5)을 통해 통합 EPG 오서링 센터(6)에서 수신된다. 통합 EPG 오서링 센터(6)에서는 BS와 CS의 양쪽의 방송 신호를 수신함과 동시에, TV 프로그램 가이드 잡지편집 회사(7)나 신문사(8)로부터 지상파 아날로그 TV 방송의 EPG 데이터(9)를 수신한다. 통합 EPG 오서링 센터(6)에서는 후술하는 바와 같이 CS 위성(3), BS 위성(5)으로부터 수신한 방송 신호로부터 SI 정보의 일부로서 전송되는 EPG 데이터를 추출한다. 또한 추출된 CS 디지털 방송, BS 디지털 방송의 EPG 데이터와 지상파 아날로그 TV 방송(9)의 EPG 데이터에 기인하여, XML에 의해서 기술되고, 통합화된 EPG 데이터를 생성한다. 이렇게 하여 생성된 통합화 EPG 데이터는 CS 및 BS 디지털 방송국(2 및 4)에 전송되고, 각각의 방송 신호로 다중화되어 송출된다. 따라서, CS 위성(3), BS 위성(5)으로부터의 방송 신호 중에는, SI 정보의 일부로서의 EPG 데이터 이외에, 통합화 EPG 데이터가 다중화되어 있는 것으로 된다. 이로써, 일반 가정(10)에서는, CS 디지털 방송 또는 BS 디지털 방송 중 어느 한쪽의 수신 장치를 가지고 있으면, 통합화된 EPG를 볼 수 있다. 또한, 통합화 오서링 센터(6)에서는 CS 디지털 방송이나 BS 디지털 방송의 EPG 데이터를 위성(3 또는 5)으로부터의 방송 신호를 수신함으로써 취득하고 있지만, 전용의 지상 케이블을 통해, CS 디지털 방송국(2)이나 BS 디지털 방송국(4)으로부터 EPG 데이터를 수신하도록 하여도 된다.

도 5에는 통합화 오서링(authoring) 센터(6)의 구성을 도시한다. 통합화 EPG 오서링 센터(6)에서는, CS 디지털 방송과 BS 디지털 방송의 2계통의 수신 설비가 설치되어 있고, 각각, 튜너, 복조 회로, 에러 정정 회로로 구성되는 프런트 엔드(12, 16)와, 프런트 엔드(12, 16)로부터 출력되는 트랜스포트 스트림으로부터 SI 정보의 일부로서 전송되는 EPG 데이터를 추출하는 디멀티플렉서(13, 17)와, 추출된 EPG 데이터를 기억하는 EPG 데이터 베이스(14, 18)가 설치되어 있다.

또한, 신문사나 TV 프로그램 가이드 잡지 편집 회사로부터 입력 단자(20, 23)를 통해 전송되어 온 지상파 아날로그 TV 방송의 EPG 데이터(21, 24)용의 데이터 베이스(22)도 설치되어 있다.

또한 광고 정보(정지 화상, 설명 텍스트 등)를 기억한 광고 데이터 베이스(25)도 설치되어 있다.

통합 EPG 오서링 PC(19)는, 이들의 4개의 데이터 베이스(14, 18, 22, 25)를 참조함으로써, XML에 의해서 기술되고, 통합화된 EPG 콘텐츠를 작성한다. 작성된 EPG 콘텐츠는, 정시 송출용의 EPG 데이터와 항시 송출용의 EPG 데이터로 나누어지고 통합 EPC 데이터 베이스(26)에 기억된다. 통합 EPG 데이터 베이스(26)에 기억된, EPG 데이터는, 송출 제어부(27)를 통해 BS 및 CS 디지털 방송국에 전송된다.

여기서 EPG 콘텐츠를 정시 송출용의 EPG 데이터와 항시 송출용의 EPG 데이터로 나누는 이유에 관해서 설명한다. 상술과 같이, 심리스의 EPG 정보 제공 시스템을 고려하면, 통합 EPG 정보는 데이터량도 많아지고, 또한 서비스 내용의 충실에 수반하여 그만큼 데이터량도 많아진다. 이와 같이 큰 데이터량의 EPG 데이터를 송신하기 위해서는, 넓은 대역이 필요하게 된다. 그렇지만, EPG 데이터는 기본적으로 부가적인 데이터이기 때문에, 이러한 부가적인 데이터에 넓은 대역을 확보하는 것은 불가능하다. 한편, 좁은 대역으로 큰 데이터량을 보내려고 하면, 모든 데이터를 수신할 때까지 시간이 걸리게 된다. 그래서, 본 발명에서 설명하는 통합 EPG 시스템에서는, 1일에 수회, 비교적 넓은 대역을 사용하여, 모든 EPG 데이터를 송출함과 동시에, 정시적으로 송출된 EPG 데이터에 변경이 생긴 경우에는, 이 변경된 데이터를 차분 정보로서, 좁은 대역으로 송출하도록 하고 있다. 수신측에서는 정시 송출된 EPG 데이터를 수신하여, 수신기측에 설치된 기억 장치(메모리 하드디스크 등)에 기억함과 동시에, 항시 송출되어 있는 차분 정보를 수신하면, 수신된 차분 정보에 의해서, 기억 장치에 이미 기억된 EPG 데이터를 갱신하도록 하고 있다.

도 6에는 정시 송출용 EPG 데이터와, 항시 송출용 EPG 데이터의 송출 운용예를 도시한다.

예를 들면, EPG 데이터의 내용으로서 프로그램 스케줄·내용 정보를 송출하는 운용 예를 이하에 예시한다. 매일 정시에, 오전 3회, 오후 3회, 각각, 오전 중에 방송되는 프로그램 스케줄·내용 정보와 오후부터 밤에 걸쳐서 방송되는 프로그램 스케줄·내용 정보의 모두(l01)를 송출하는(루틴 정보 송출이라고 한다)것으로 한다. 이들의 정시 송출과 병행하여, 각각의 기존 송출 정보(101)로부터의 내용변경 등이 일어난 경우의 차분 갱신 정보(102)도 항시 송출되는(차분 갱신 정보 송출이라고 한다)것으로 한다.

도 7에는 CS/BS 디지털 방송국(2 또는 4)의 구성을 도시한다. CS 또는 BS 디지털 방송국(2 또는 4)에서는, 프로그램의 소재가 되는 영상, 음성 데이터를 기억하는 프로그램 소재 서버(30, 33, 36)와, 프로그램 소재 서버로부터의 영상, 음성 데이터를 MPEG에 의해서 압축 부호화하는 MPEG 인코더(31, 34, 37)와, MPEG 인코더에 의해서 압축된 데이터를 트랜스포트 패킷화하는 TS 패킷화부(32, 35, 38)를 구비하고 있다. 그리고 복수의 TS 패킷화부(32, 35, 38)로부터 출력되는 트랜스포트 스트림을 다중화하는 멀티플렉서(39)가 설치되어 있다. 또한 멀티플렉서(39)에는, EPG 데이터를 포함하는 SI 정보도 공급되게 되어 있고, TS 패킷화부(32, 35, 38)로부터의 트랜스포트 스트림과 같이 다중화된다.

또한, 통합화 EPC 오서링 센터(6)로부터 전송되어 온 EPG 데이터가 입력 단자(41)를 통해 송출 처리부(42)에 공급된다. 송출 처리부(42)에서는, DSM-CC(Digital Storage Media-Command and Control)이라고 하는 프로토콜에 따른 처리가 실시된다. 또한 송출 처리부(42)에서는, DSM-CC에서 규정된 데이터 카르셀 방식으로 송출 처리가 행하여진다.

이렇게 해서 송출 처리된 통합화 EPG 데이터는, 멀티플렉서(39)에 공급되고, 영상, 음성, SI 정보와 함께 다중화된다. 멀티플렉서(39)로부터 출력된 데이터는 에러 정정 부호화 회로(43)에서 에러 정정 부호의 생성·부가가 행하여진 후, 변조기(44)로 소정의 변조 방식에 의해서 변조되고, 안테나(45)로부터 송신된다.

도 8에는 일반가정(10)에 설치되어 있는 BS 또는 CS 수신 장치의 구성을 도시한다. BS 또는 CS 수신 장치(50)는, 튜너, 복조 회로, 에러 정정 회로로 구성되는 프런트 엔드(52)와, 프런트 엔드(52)로부터 출력되는 트랜스포트 스트림의 PID(패킷 ID)를 참조하여, 각 트랜스포트 패킷을 각부에 배분하는 디멀티플렉서(53)를 구비하고 있다. 디멀티플렉서(53)는 수신한 데이터를 일단, 접속된 메모리(54)에 격납한다. 그리고 디멀티플렉서(53)는, 유저에 의해서 선택된 프로그램의 비디오데이터 및 오디오 데이터를 격납하는 트랜스포트 패킷을 메모리(54)로부터 순차 판독하여, 각각 비디오 디코더(55)와 오디오 디코더(59)에 공급한다. 또한 디멀티플렉서(53)는, 수신한 신호 중에, 정시 송출된 EPG 데이터나 항시 송출된 EPG 데이터가 포함되어 있는 경우에는, 그 데이터를 추출하여, CPU(67)를 통해, CPU(67)에 접속된 메모리(72)에 격납한다.

비디오 디코더(55)는 MPEG2 포맷에 따라서, 디코드 처리를 행하고, 디코드된 비디오 데이터를 표시 포맷 변환부(57)에 출력한다. 표시 포맷 변환부(57)는, TV의 표시 포맷에 적합한 표시를 할 수 있도록 변환 처리를 상기 디코드된 비디오 데이터에 실시한다. 예를들면 디코드된 비디오 데이터가 HDTV의 신호이고, TV가 NTSC 대응인 경우에는, 디코드된 비디오 데이터를 변환하여 NTSC 포맷으로 변환하여, 출력 단자(58)에 보낸다.

오디오 디코더(59)는, MPEG 오디오나 AAC(Advanced Audio Coding)방식에 의해서 압축된 오디오 데이터의 디코드 처리를 행한다. 디코드 처리된 오디오 데이터는 D/A 변환되어 아날로그 음성 신호로 출력되거나, 광 디지털 출력으로서 디지털 오디오 데이터 그대로 출력된다.

디멀티플렉서(53)에는 IEEE1394 인터페이스(65)가 접속되어 있고, 수신한 트랜스포트 스트림을 출력 단자(66)를 통해 외부기기에 출력하거나, 외부기기로부터 트랜스포트 스트림을 수신할 수 있다.

수신기의 각부는 CPU(67)에 의해서 제어된다. CPU(67)는 각부의 제어를 행하는 제어부(69)와, DSM-CC 처리부(70), XML 처리부(71)로 구성되어 있다. 또한, 이들의 처리는 모두 소프트웨어로 행하여진다.

DSM-CC 처리부(70)는, CPU(67)에 접속된 메모리(72)로부터 EPG 데이터를 판독하여 소정의 처리를 실시하고, XML 형식의 데이터를 얻어, XML 처리부(71)에 대하여 출력한다.

XML 처리부(71)는, XML에 포함되는 스크립트를 실행하거나, 화면 표시를 위한 표시 신호의 생성을 행한다. XML 처리부(71)에 의해서 생성된 표시 신호는, 비디오 디코더(55)에 보내어, 비디오 디코더(55)내의 표시 처리 기능을 사용하여 최종적인 표시 신호로 된다. 예를들면, XML에 의해서 기술된 EPG 화면의 일부에, 현재 수신하고 있는 채널의 영상을 자화면 표시하는 경우이다.

다음에, 상기 도 6에 운용예를 도시한 차분 갱신 정보를 송수신하는 시스템(차분 갱신 정보의 송수신 시스템)에 주목하여 설명한다.

수신 장치에 이미 축적된 방송파로 보내여진 EPG 정보를 갱신할 때, 갱신이 일어난 테이블 전체를 치환하거나, 또는, 갱신이 일어난 개소만 재기록할 필요가 있다. 테이블 전체를 재기록하는 방법은 간단하여 틀림이 없지만, 변경이 없는 부분도 합쳐서 방송하여 갱신하게 되기 때문에, 여분의 방송 대역이나 처리를 위한 수신기 측이 여분의 계산 자원을 사용하게 된다. 갱신이 일어난 개소만 재기록하는 방법은, 종래 방법에 의하면 갱신 순서의 기술이 범용적이 아니라, 일반적으로 보급되고 있는 데이터 베이스 등에 격납된 테이블의 갱신에 적용할 수 없다. 또한, 테이블 내의 엔드 유저의 관심이 있는 부분에 관해서만 차분 갱신만을 효율 양호하게 필터링할 수 없다. 그래서, 여기서는, 유저의 관심이 있는 내용에 관한 갱신이 일어난 개소만 효율이 좋게 수신 장치에 필터링시킬 수 있도록 하는 방법에 관해서 설명한다.

도 9는 차분 갱신 정보 송수신 시스템의 구성도. 방송 네트워크(124)를 통해 송신 사이트(120)와 복수의 수신 사이트(125)가 연결되어 있다. 방송 네트워크(124)는 방송형 데이터 전송을 행하는 시스템이고, 위성 방송 시스템, 지상파 방송 시스템, 인터넷 상의 브로드캐스트/멀티캐스트 네트워크 등 여러가지의 네트워크 형태가 고려된다.

송신 사이트(120)는, 방송 기기나 PC, 그들이 네트워크로 연결된 송신 사이트내 네트워크(방송국내 네트워크 등) 등 여러가지의 형태가 고려된다. 상기 도 4에 도시한 구체적인 예로서는 통합 EPG 오서링 센터(6)가 이 기능을 구비한다.

수신 사이트(125)는, 셋 탑 박스나 PC, 그들이 네트워크로 연결된 수신 사이트내 네트워크(홈 네트워크 등) 상의 기기 등 여러가지의 형태가 고려된다. 상기 도 4에 도시한 구체적인 예에서는 일반 가정(1O) 내부에 설치된다.

송신 사이트(120) 내부의 테이블 내용 갱신 시스템(121)은, EPG 정보의 내용을 갱신하는 것이고, 테이블 기억 영역(122)에 기억되는 테이블의 내용을 갱신한다. 갱신은 송신 사이트에서의 엔드 유저 또는 어플리케이션에 의해 행하여진다. 상기 도 5에 도시한 통합 EPG 오서링 PC(19)이 이 기능을 구비한다.

테이블 기억 영역(122)은 송신 사이트(120)에 있어서의 테이블 기억 영역이고, 송신 사이트(120)내의 메모리나 하드디스크, 송신 사이트(120)가 송신 사이트내 네트워크로 구성되어 있는 경우는 송신 사이트내 네트워크에 접속된 기억기기(메모리/하드디스크/테이프 디바이스 등)이다. 도 5에 있어서는, 통합 EPG 데이터 베이스(26)가 이 기능을 구비한다.

차분 갱신 정보 배포 시스템(123)은 테이블 기억 영역(122)에 기억되는 테이블의 내용 변경(테이블 전체의 생성 소거를 포함한다)을 검지하여 그 변경을 수신 사이트(125) 내부의 후술하는 테이블 기억 영역(128)에 반영시키기 위한 차분 갱신 정보를 생성하고, 방송 네트워크(124)를 통해 복수의 수신 사이트(125) 내부의 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)에 방송하는 시스템이다. 도 5에 있어서는, 송출 제어부(27)가 이 기능을 구비한다.

테이블 기억 영역(128)은, 수신 사이트(125)에 있어서의 테이블 기억 영역이고, 수신 사이트(125)내의 메모리나 하드디스크, 수신 사이트(125)가 수신 사이트내 네트워크로 구성되어 있는 경우는 수신 사이트내 네트워크에 접속된 기억기기(메모리/하드 디스크/테이프 디바이스 등)이다. 도 8에 있어서는, 메모리(72)가 이 기능을 구비한다.

차분 갱신 정보 취득 시스템(126)은, 방송되는 차분 갱신 정보를 취득하는시스템이다. 도 8에 있어서는, 프런트 엔드(52), 디멀티플렉서(53), 메모리(54), CPU(67)가 이 기능을 구비한다. 테이블 내용 갱신 시스템(127)은 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)으로부터 건네주는 차분 갱신 정보에 근거하여 테이블 기억 영역(128)에 기억되는 테이블의 내용을 갱신하는 시스템이다. 도 8에 있어서는, CPU(67)가 이 기능을 구비한다.

상기 수신 사이트(125)는 본 발명의 프로그램 정보 수신 장치의 구체적인 예이다. 즉, 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)은, 송신 사이트(120)로부터 송신되어 온, 후술의 차분 갱신 정보 통지 포맷을 선택적으로 추출한다. 또한, 테이블 내용갱신 시스템(127)은 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)에서 선택적으로 추출한 상기 차분 갱신 정보 통지 포맷을 사용하여 미리 정시 송출되고 있는 프로그램 정보 중의 변경 부분만을 재기록한다.

도 10에 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)의 상세를 도시한다. 차분 갱신 정보 추출 시스템(131)과 선별 정보 갱신 시스템(132)과 선별 정보 기억 영역(133)으로 이루어진다. 차분 갱신 정보 추출 시스템(131)은 방송 네트워크(124)로부터 방송되어 온 차분 갱신 정보를 수신하고, 그 중에서 선별 정보 기억 영역(133)에 격납되어 있는 선별 정보에 근거하여, 상기 수신 사이트(125)에서 필요하게 되는 차분 갱신 정보를 추출하는 시스템이다. 선별 정보 갱신 시스템(132)은 선별 정보 기억 영역(133)의 선별 정보를 갱신하는 시스템이다. 선별 정보의 갱신은 수신 사이트의 엔드 유저나 어플리케이션에 의해 행하여진다.

상기 도 9에 도시한 차분 갱신 정보 송수신 시스템에서의 갱신 처리를 도 11에 도시한다. 우선, 스텝(S61)에 있어서 테이블 내용 갱신 시스템(121)이 테이블 기억 영역(122) 내의 테이블(URI로 식별)을 갱신한다. 여기서, URI(Uniform Resource Identifier)란 상술한 바와 같이, 인터넷의 HTML 문서 등에 의해서도 사용되는 URL(Uniform Resource Locator)의 확장으로서 검토되고 있는 식별 정보이고, XML에서는 상기 URI에 의해서 테이블을 지정하게 되어 있다.

다음에, 스텝(S62)에 있어서 차분 갱신 정보 배포 시스템(123)이 스텝(S61)에서의 갱신을 검지하면, 스텝(S63)에 있어서 차분 갱신 정보를 생성하고, 방송 네트워크(124)를 통해 복수의 수신 사이트(125)의 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)에 방송한다.

방송 네트워크(124)를 통해 수신 사이트(125)에 송신되어 온 차분 갱신 정보는 스텝(S64)에 있어서 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)이 추출하여 취득한다.

그리고, 스텝(S65)에 있어서 테이블 내용 갱신 시스템(127)이 스텝(S64)에서추출 수신한 차분 갱신 정보를 바탕으로 테이블 기억 영역(128)의 대상 테이블을 갱신한다.

스텝(S64)에서의 차분 갱신 정보 취득 시스템(126)에 있어서의 차분 갱신 정보 추출 수신 플로우를 도 12에 도시한다. 우선, 스텝(S71)에서 차분 갱신 정보 추출 시스템(131)이 차분 갱신 정보를 수신한다. 그리고, 수신한 차분 갱신 정보가, 선별 정보 기억 영역(133)에 격납되어 있는 선별 정보와 일치하고 있는 지의 여부를 판단하고, 일치하고 있으면 스텝(S73)에 있어서 그 차분 갱신 정보를 테이블 내용 갱신 시스템(127)에 건네 준다.

상기 도 11의 스텝(S61 내지 S63)에 있어서 차분 갱신 정보 배포 시스템(123)이 테이블 기억 영역(122)에 기억되는 테이블의 내용 변경(테이블 전체의 생성 소거를 포함한다)을 검지하면, 도 13에 도시하는 차분 갱신 정보(이하에서는 차분 갱신 정보 통지 포맷이라고 기록한다)가 생성된다.

상기 차분 갱신 정보 통지 포맷에는, 갱신 대상인 테이블 고유의 URI가 기술되어 있다. 또한, 수신 사이트(125)에 URI의 소정의 부분만을 판단시키기 위한 필터링 마스크가 생성되어, 헤더로서 부가된다.

필터링 마스크는 상기 도 12의 스텝(S72)에서 차분 갱신 정보를 추출할 것인 지의 여부의 판단에 사용되는 정보이다. 차분 갱신 기술이란, 갱신 대상 테이블의 URI로 식별되는 테이블에 대한 차분 갱신 처리의 기술이다.

상기 차분 갱신 정보 통지 포맷을 생성하기 위해서, 차분 갱신 정보 배포 시스템(123)에서는, 우선, 필터링 마스크를 생성하고, 상기 필터링 마스크를, 갱신 대상 테이블의 URI와 차분 갱신 기술에 부가하고 있다. 이렇게 해서 생성된 차분 갱신 정보 통지 포맷 데이터는, 방송 네트워크(124)에 대하여 전송된다.

상기 필터링 마스크는, 도 11의 스텝(S64)에서의 차분 갱신 정보의 추출 처리, 또한 도 12의 스텝(S72)에서의 비교 처리에 있어서 사용된다. 차분 갱신 정보의 수신에 앞서서, 상기 도 10에 있어서의 선별 정보 갱신 시스템(132)이 선별 정보 기억 영역(133)에 격납·갱신하여 둔다.

다음에, 필터링 마스크의 구체적인 예를 든다. URI는 텍스트 문자열이고, 가변 길이가 긴 바이트 열이 된다. 우선, 이것을 해시 함수를 통과시킴으로써 고정 길이가 짧은 바이트 열(예를 들면 4 바이트 등)로 떨어뜨리는 것이 고려된다. 상기 해시 치를 비교에 이용함으로써, 비교 시의 쓸데 없는 처리 비용/오버헤더를 억제할 수 있다. 차분 갱신 정보의 수신에 앞서서, 선별 정보 갱신 시스템(132)이, 테이블 기억 영역(128)에 격납, 테이블 기억 영역(122)에 격납되어 있는 테이블의 복제(이미 방송·수신되어 격납되어 있다)의 URI의 일람을 만들어, 선별 정보 기억 영역(133)에 격납하여 둔다.

예를 들면, 차분 갱신 대상의 테이블이, 이하의 표 1에 나타내는 "권장 프로그램 정보"인 경우, 엔드 유저 기호의 장르에 관계하는 권장 프로그램 정보의 차분 갱신 정보만 추출할 수 있다. 여기서, 권장 프로그램 정보란, 신문이나 잡지의 래디오 텔레비젼 난 이외에 있는 오늘의 권장 프로그램 정보에 대응하는 것이다. 예를 들면, 엔드 유저가 스포츠 프로그램을 좋아하는 경우, 스포츠 장르에 해당하는 권장 프로그램 정보만을 추출할 수 있다.

표 1

"권장 프로그램 표"

ASHID: 권장 프로그램 ID, UCH: 전국에서 유니크 배번된 채널 번호, DAY: 일자, SHID: 프로그램 ID, LDESC: 긴 프로그램 소개문

또한, 권장 프로그램 정보에는 장르 ID(JID)의 필드가 없지만, 표 2에 나타내는 "프로그램 소재 정보"에 의해 JID와 더미 프로그램 ID(DSHID)와의 관계를 알고, 표 3에 나타내는 "프로그램 테두리 정보"에 의해 더미 프로그램 ID(DSHID)와 프로그램 ID(SHID)와의 관계를 알기 때문에, 권장 프로그램과 장르의 대응관계를 식별할 수 있다.

표 2

"프로그램 소재 정보"

DSHID: 더미 프로그램 ID. 더미 채널 내 유니크, JID: 장르 ID, FEA: 8비트의 플래그. 각 비트는 HDorSD 등을 나타내는, SHNAME: 프로그램 명칭, SDESC: 짧은 프로그램 설명, LDESC: 긴 프로그램 설명

표 3

"프로그램 테두리 정보"

SHID: 프로그램 ID. 채널 내 유니크, ST: 개시 시각,

DCH: 더미 채널, BN: 블록 번호.

더미 채널 내 유니크, DSHIC: 더미 번호.

더미 채널 내 유니크

여기서, 차분 갱신 정보의 수신에 앞서서, 선별 정보 갱신 시스템(132)이, 엔드 유저의 기호에 맞추어, JID의 일람을 만들어, 선별 정보 기억 영역(133)에 격납하여 둔다. 예를 들면 엔드 유저에 대하여 장르 정보의 일람을 제시하여 엔드 유저 기호의 장르명을 선택시킴으로써 JID의 일람을 만들 수 있다.

또한, 상기 프로그램 소재 정보란, 더미 채널마다 블록 단위의 프로그램 정보이다. URI= 더미 채널 번호+블록 번호이고, 더미 채널 수×동시 송출 블록 수분의 테이블이 있다. 소망의 더미 채널 번호 및 블록 번호를 지정함으로써, 소망의 프로그램 소재 정보를 얻는다.

또한, 상기 프로그램 테두리 정보라고 하는 것은, 채널마다의 1일 단위의 프로그램 테두리 정보를 말한다. URI=채널 번호+일자이고, 채널수×동시 송출 일수 분의 테이블이 있다. 소망의 채널 번호 및 일자를 지정함으로써, 소망의 프로그램 테두리 정보를 얻는다.

다음에, 차분 갱신 대상의 테이블이 상기 표 1에 나타낸 "권장 프로그램 정보"인 경우, 엔드 유저가 좋아하는 기호의 탤런트에 관계하는 권장 프로그램 정보의 차분 갱신 정보만 추출할 수 있다. 예를 들면, 엔드 유저가 블루스·바이러스를 좋아한 경우, 블루스·바이러스가 출연하는 권장 프로그램 정보만을 추출할 수 있다. 또한, 권장 프로그램 정보에는 탤런트 ID(TID)의 필드가 없지만, 표 4에 나타내는 탤런트 출연자 정보의 TID와 SHID의 대응으로부터 권장 프로그램 정보의 SHID의 관계를 알기 때문에, 권장 프로그램과 출연자의 대응 관계를 식별할 수 있다.

표 4

"탤런트 출연 정보"

TID: 탤런트 ID, TNAME: 탤런트명, NUM: 출연 프로그램 수, UCH: 채널 수, DAY: 일자, SHID: 프로그램 ID

여기서, 탤런트 출연 정보란, 탤런트 명 일람으로부터, 탤런트의 출연하고 있는 프로그램을 리스트 표시시키는 것이다. 유저는 탤런트명을 키워드로서 입력할 필요도 없고, 또한, 수신기가 검색 기능을 가지지 않아도 된다. 단지, 탤런트명은 보내는 측에서 지정한 것으로 고정이 된다.

그리고, 차분 갱신 정보의 수신에 앞서서, 선별 정보 갱신 시스템(132)이, 엔드 유저의 기호에 맞추어 TID의 일람을 만들고, 선별 정보 기억 영역(133)에 격납하여 둔다. 예를 들면 엔드 유저에 대하여 출연자 정보의 일람을 제시하여 엔드 유저가 좋아하는 탤런트 명을 선택시킴으로써, TID의 일람을 만들 수 있다.

다음에, 차분 갱신 대상의 테이블이 상기 표 1에 나타내는 "권장 프로그램 정보"인 경우, 엔드 유저의 기호의 뉴스 토픽에 관계하는 권장 프로그램 정보의 차분 갱신 정보만 추출하는 것도 가능하다. 예를 들면, 엔드 유저가 경제 뉴스에 흥미가 있는 경우, 경제 뉴스에 관한 권장 프로그램 정보만을 추출할 수 있다. 또한, 권장 프로그램 정보에는 뉴스 토픽 ID(NID)의 필드가 없지만, 표 5에 나타내는 "뉴스 토픽 정보"의 NID와 SHID의 대응으로부터 권장 프로그램 정보의 SHID의 관계를 알기 때문에, 권장 프로그램과 뉴스 토픽의 대응 관계를 식별할 수 있다.

표 5

"뉴스 토픽 정보"

NID: 뉴스 토픽 ID, NNAME: 뉴스 토픽명, NUM: 방영 프로그램수, UCH: 채널 수, DAY: 일자, SHID: 프로그램 ID

여기서, 뉴스 토픽 정보란, 뉴스 토픽의 일람으로부터, 그 토픽에 관하여 뉴스를 방영하는 프로그램을 리스트 표시하는 것이다.

그리고, 차분 갱신 정보의 수신에 앞서서, 선별 정보 갱신 시스템(132)이, 엔드 유저의 기호에 맞추어 NID의 일람을 만들고, 선별 정보 기억 영역(133)에 격납하여 둔다. 예를 들면 엔드 유저에 대하여 뉴스 토픽 정보의 일람을 제시하여 엔드 유저의 기호의 뉴스 토픽를 선택시킴으로써, NID의 일람을 만들 수 있다.

이들 이외에도 동일 방법으로, 다른 각 테이블 내의 파라미터를 차분 갱신정보의 필터링 마스크의 값으로서 사용할 수 있다. 이들 파라미터를 복수 조합하여, 보다 선택 정밀도가 높은 필터링 조건을 설정할 수 있다.

다음에, 상기 도 13에 도시한 차분 갱신 정보 통지 포맷 중의 차분 갱신 기술의 예를 이하에 든다.

예를 들면, 갱신 대상 테이블 내의 어떤 레코드 내의 어떤 속성 필드의 내용을 변경하는 스크립트를 사용할 수 있다. 일반적인 테이블 데이터를 수신측으로 운반할 때에 사용하는, 2진 테이블 오브젝트(BinaryTableObject)로 수신 사이트에 방송·축적되는 경우, ECMA Script를 사용하여, DOM(Document 0bject Mode1)-API를 통해 테이블 내용 변경 수속을 기술함으로써, BinaryTableObject의 필드 단위에서의 갱신이 가능해진다. 여기서, ECMA Script란, JavaScript를 표준화 규격으로 한 것이다. 또한, DOM-API란, BinaryTableObject의 내용을, 어떻게 변경할 것인가라고 하는 API이다.

또한, 예를 들면, 갱신 대상 테이블 내의 어떤 행의, 어떤 열의 내용을 변경하는 SQL(Structured Query Language) 스테이트먼트를 사용할 수 있다. SQL 스테이트먼트을 사용함으로써, 수신 사이트에 실장된 일반적인 RDB(Relational Data Base)에 테이블을 격납 관리할 수 있다.

이들 이외에도 차분 갱신 기술 방식이 고려된다. 또한, 이들 복수의 기술을 모두 상기 도 13의 차분 갱신 기술 필드에 격납함으로써, 다른 종류의 테이블 관리방식을 실장하고 있는 복수의 수신 사이트에 대하여 동일 내용의 차분 갱신 정보를 방송하는 것이 가능해진다. 이와 같이 유저의 관심이 있는 내용에 관한 갱신이 일어난 개소만 효율이 양호하게 수신 장치에 필터링시킬 수 있다.

다음에, 2진 테이블 오브젝트의 오브젝트 레벨의 암호화 제어에 관해서 설명한다.

XML에서는, 처리 순서를 기술한 스크립트(Script)가 사용된다. 상기 스크립트를 송신 데이터로부터 다운로드하여, 수신기 상에서 실행함으로써, 엔드 유저와의 대화 관리·그래픽컬 유저 인터페이스의 제어를 행할 수 있다. 또한, 미세한 제어 시나리오의 변경이 가능해진다. 상기 스크립트 내에서 취급하는 EPG/광고 등의 텍스트/수치 정보 등은, 표준화가 진행되고 있다, BS2OOO의 사양에 있어서는, BML(Broadcast Mu1timedia Language의 약어이고, XML을 베이스로 하고, 방송용으로 특화한 언어이다)사양으로 규정되어 있는 2진 테이블 오브젝트(Binary Table 0bject)에 격납하여 수신기에 방송된다. 상기 Binary Table Object의 내용을 동적으로 갱신하여 방송함으로써, EPG/광고 정보를 표시할 때에 사용하는 BML의 표시 제어 정보나 스크립트의 내용을 일차 변경하여 다운로드하여 고치는 것이 필요 없게 된다.

그런데, 2진 테이블 오브젝트(Binary Table 0bject)로 전송되는 EPG/광고 등의 정보의 종류에 따라서는, 서비스의 차별화를 꾀하기 위해서, 어떤 시청 계약 클래스에 속하는 엔드 유저만이 볼 수 있도록 제어할 필요가 있는 경우가 고려된다. 단지, BML에서는, Binary Table 0bject의 개별(데이터 카르셀의 모듈 레벨) 암호화 처리는 특별히 규정하지 않고 있다. 그래서, 여기서는, 2진 테이블 오브젝트(Binary Table 0bject)의 오브젝트 레벨의 암호화 제어를 실현하는 수법에관해서 설명한다.

도 14에 도시하는 데이터 처리 장치(140)는, 상술의 도 8의 DSM-CC 처리부(70) 및 XML 처리부(71)의 구성을 상세히 기재한 것으로, 실제로는 소프트웨어에 의해서 처리되는 것이다.

상기 데이터 처리 장치(140)는, 입력 단자(141)를 통해 예를 들면 MPEG2-TS(트랜스포트 스트림)에 의한 방송 스트림을 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)에서 받는다. 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)는, 상술의 도 8의 디멀티플렉서(53) 및 DSM-CC 처리부(70)에 상당하는 것으로, MPEG2-TS를 해제하고, 또한 데이터 카르셀을 해제하여 2진 테이블(BinaryTable) 오브젝트 형식의 프로그램 정보만을 2진 테이블 오브젝트 서버(144)에 건네 준다.

2진 테이블 오브젝트 서버(144)는, 2진 테이블 오브젝트를 격납한다. 스크립트 처리부(143)는 유저로부터의 내용 조회 등 메서드를 2진 테이블 오브젝트 서버(144)에 건네 주고, 그것에 대한 대답을 되돌린다.

2진 테이블 오브젝트 중에는, 서비스의 차별화를 꾀하기 위해서, 어떤 시청계약 클래스에 속하는 유저만이 볼 수 있도록 제어할 필요가 있는 것이 있다. 이들은, 송신측에서 암호화되어 있고, 데이터 처리 장치(140)에서는, 복호 처리부(145)를 사용하여 필요에 따라서 암호화 프로그램 정보를 복호한다. 복호 처리부(145)에서 복호된 프로그램 정보는 2진 테이블 오브젝트 서버(144)에 건네 주게 된다.

여기서, 복호 처리부(145)는, 상기 방송 스트림 중의 스크립트로부터 취득된복호 키를 사용하여 암호화 프로그램 정보를 복호한다. 복호 키는, 키 선택 처리부(146)에 접속된 키 기억부(147)에 격납되어 있다. 즉, 키 선택 처리부(146)는 복호 처리부(145)로부터의 키 조회에 대하여 대응하는 복호 키를 키 기억부(147)로부터 추출하여 복호 처리부(145)에 건네 준다.

상기 데이터 처리 장치(140)의 동작을 도 15의 플로우챠트에 도시한다. 우선, 스텝(S81)에서 스크립트 처리부(143)가 유저의 조작에 따라서 2진 테이블 오브젝트를 지정하여 생성을 지시한다. 이것은 스크립트 중에서 예를 들면,

BinaryTable bt=BinaryTable(

"BinaryTable 오브젝트의 URI"

"포맷 지정)"

와 같이 된다.

그렇게 하면, 스텝(S82)에서 BinaryTable 오브젝트의 컨스트럭터(오브젝트의 생성 처리를 행하는 프로그램 코드로 스크립트 처리 시스템에서 실행된다)에 있어서, 지정된 이름의 파일을 취득하도록 2진 테이블 오브젝트 서버(144)에 의뢰한다.

다음에, 스텝(S83)에 있어서 2진 테이블 오브젝트 서버(144)는, 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)에 스텝(S82)에서 의뢰된 BinaryTableObject를 취득하도록 의뢰한다.

그렇게 하면, 스텝(S84)에 있어서 BinaryTableObject의 파일은 상술의 리소스로서 데이터 카르셀의 모듈에 격납되어 있는 스트림에 단편화되어 흐르고 있는 데이터 블록으로부터 BinaryTableObject의 격납된 모듈을 재구성한다. 단편화된데이터 블록군은 미리 방송 스트림 중에서 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)의 기억 영역(복수의 데이터 블록을 격납하는 것이 가능한 사이즈를 가진다)에 적절하게 캐시되고, 새로운 단편화 블록을 수신할 때마다 캐시가 갱신된다. 그리고, 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)는, 취득한 module을 복호 처리부(145)에 건네 준다.

스텝(S85)에 있어서, 복호 처리부(145)는 module 내의 entity-header의 Content-type(media-type)을 조사하여, "app1ication/SLEX_encrypted_btable"로 기술되어 있는 경우는, 스텝(S86)으로 진행하고, module의 entity-body에 격납되어 있는 BinaryTableObject의 복호 처리를 행한다. 암호화되어 있지 않은 경우는 module의 entity-body에 격납되어 있는 Binary Table Object를 그대로 Binary TableObjectServer에 건네 준다.

스텝(S86)에 있어서 복호 처리부(145)는 키 선택 처리부(146)로부터 복호 키를 취득하여, 파일의 복호 처리를 행하고, 스텝(S87)에서 복호화된 2진 테이블 오브젝트를 서버(144)에 건네 준다.

그리고, 스텝(S88)에서 스크립트에 기술되어 있는 후속의 BinaryTableObject의 내용 조회 처리에 대하여, 스크립트 처리부(143)가 서버(144)에 조회 메서드를 발행하여, 서버(144)의 메모리(스크립트 처리 시스템 이외의 외부로부터의 액세스에 대하여 프로텍트된 기억 영역으로 한다)내에 전개된 BinaryTableObject의 내용으로부터 그 대답을 얻는다. 여기서 각각의 조회 메서드의 실행이 허용되고 있는지의 여부가 체크된다. 스크립트로부터의 일련의 조회가 끝나면, 전개된BinaryTable0bject는 메모리로부터 소거된다.

여기서, BML의 문서 및 그 문서로부터 참조되는 모노 미디어 데이터 등의 리소스의 전송에는 「데이터 방송 방식 사양 그 2」로 정의되는 데이터 카르셀 전송 방식이 사용된다. 데이터 카르셀 방식을 사용하여 전송되는 개개의 모듈(전송의 단위)에는, IETF RFC2068로 규정된 HTTP/1.1의 엔티티 형식으로 리소스가 격납된다. 엔티티는 리소스를 포함하는 Entity-body와 그 메타 정보(리소스의 내용에 관한 정보)를 포함하는 Entity-header로 이루어진다. Entity-header에 있어서의 Content-type(media-type)라는 필드에, 예를 들면, "application/SLEX_encrypted_btable"과 같은 문자열을 지정하는 것에 의해, 격납되는 리소스의 내용이 암호화되어 있는 것을 명시할 수 있다. 암호화되어 있지 않는 경우는 예를 들면, "application/X-arib-btable"과 같이 지정된다.

Module=*entity-header

CRLF

[entity-body]

entity-body의 부분에 격납되어 있는 암호화된 리소스는, 스크립트에 있어서 Binary Table 오브젝트가 생성될 때에 복호화된다. 복호화의 순서는 상기 도 15에 도시한 플로챠트와 같지만, 스텝(S86)의 처리를 도 16을 참조하여 상세하게 설명한다.

즉, 스텝(S91)에서 복호 처리부(145)는 키 선택 처리부(1146)로부터 키를 취득한다. 그리고, 스텝(S92)에서 취득한 키에 의해 2진 테이블 오브젝트를 복호한다.

다음에, 키의 취득과 격납에 대하여 설명한다. BinaryTable 오브젝트의 복호화된 후의 포맷은, BinaryTable 오브젝트를 생성할 때에 지정하는 URI에 의해 한번에 정해지도록 한다. 예를 들면, 키를 격납하는 Binary Table 오브젝트 파일에 키인 것을 알 수 없도록 특별한 URI를 할당하고, 그 포맷을 규정하는 것에 의해, BinaryTable 오브젝트의 각종 메서드를 사용하여 내용 조회를 행할 수 있다.

키를 취득하기 위해서는, 스크립트에 있어서, 키 고유의 URI를 지정하여 BinaryTable 오브젝트를 생성하고, 예를 들면, BinaryTable.toString() 등에 의해 평문의 키를 취득하며, 그것을 키 선택 처리부(146)에 건네준다. 키 선택 처리부(146)는 기억 영역(불휘발성 메모리, 디스크 등)에 키를 격납하고, 복호 처리부(145)로부터의 키 조회에 대비한다. 이 키 취득 처리는, 운용에도 의하지만, 예를 들면 달의 변환점에서 일회의 주기로 키가 갱신되는 경우는, 월 일회 달의 변환점의 수일 전에 행해진다.

키 선택 처리부(146)는, 복호 처리부(145)로부터의 키 조회에 대하여, 조회 일시를 참조하여 대응하는 키를 돌려준다.

그런데, 암호화된 BinaryTable 오브젝트의 방송에 앞서서 키를 방송하고 있지 않으면 안 된다. 키의 취득과 키 선택 처리부로의 격납을 도 17에 도시하는 플로챠트에 정리한다.

즉, 스텝(S101)에서 키 격납을 나타내는 이름을 갖는 2진 테이블 오브젝트를 생성시키는 지시를 스크립트 처리부(143)가 부여하고, 스텝(S102)에서 지정된 이름의 2진 테이블 오브젝트의 취득을 2진 테이블 오브젝트 서버(144)에 의뢰한다.

스텝(S103)에 있어서 2진 테이블 오브젝트를 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)에 의뢰한다. 그렇게 하면, 스트림 수신 & 데이터 카르셀 처리부(142)는, 스텝(S104)에서 2진 테이블 오브젝트가 격납된 모듈이 단편화된 데이터 블록을 스트림으로부터 취득하고, 모듈을 재구성하여, 복호 처리부(145)에 건네준다.

스텝(S105)에서 복호 처리부(145)는, 엔티티 헤더의 타입(미디어 타입)을 조사하고, content-type="application/x-arib-btab1e"이면, 스텝(S106)으로 진행하고, 재구성된 모듈의 엔티티 바디의 2진 테이블 오브젝트를 서버(144)에 건네준다.

2진 테이블 오브젝트 서버(144)는, 복호 처리부(145)로부터 건네준 2진 테이블 오브젝트를 전개하여, 스크립트 처리부(143)로부터의 조회에 대비한다.

스크립트 처리부(143)는, 2진 테이블 오브젝트 서버(144)로부터 키의 내용을 취득하고, 키 선택 처리부(146)에 건네준다. 스텝(S108)에서 키 선택 처리부(146)는, 안전한 기억 영역(147)에 키를 격납하며, 복호 처리부(145)로부터의 키 조회에 대비한다. 이상과 같이, 2진 테이블 오브젝트(Binary Table Object)의 오브젝트 레벨의 암호화 제어를 실현할 수 있다.

다음에, EPG 정보 본체를 XML 문서로부터 오브젝트로서 검출하기 위한, 오브젝트 검색 방법에 대하여 설명한다.

XML 방식에 의한 콘텐츠에서는, 프로그램 정보의 화면 배치나 제시 제어가 XML이나 스크립트에 의해서 기술되고, 제시되는 정보 본체는, XML 문서로부터 참조되는 외부 오브젝트가 된다.

프로그램 정보 본체를 XML 문서로부터 참조하기 위해서는, 인터넷의 HTML 문서 등에서도 사용되는 URL(Uniform Resource Locator)의 확장으로서 검토되어 있는 URI(Uniform Resource Identifier)의 형식에 의해서 참조하는 것이 바람직하다.

일반적으로 URI와 그것에 의해서 식별되는 데이터는, 1대 1로 대응하고 있고, 콘텐츠를 구성하는 데이터는 URI에 의해서 한번에 식별 가능하다. 그러나, 프로그램 정보의 화면 배치 등을 기술하는 XML 문서 작성 시에 제시 정보로의 URI를 정적으로 정할 수 없는 경우도 있다. 예를 들면, 화면 우측 상부에 화상을 표시하는 레이아웃을 XML 문서로서 기술하는 경우에 있어서, 수신 단말의 프로파일(특성)에 따라서 흑백 화상, 컬러 화상을 구별하여 사용하고자 하는 경우에는 흑백 화상으로의 URI와 컬러 화상으로의 URI의 어느 쪽을 XML 문서 중에 채워 넣을 지를 결정할 수 없다. 종래, 이러한 고도의 제시 처리를 행하기 위해서는 XML 문서 중에서의 스크립트에 의한 제어가 필요하였다.

그래서 여기서는, EPG 정보 본체를 XML 문서로부터 URI에 의해서 지정, 참조하기 위한 오브젝트 검색 방법에 대하여 말한다.

도 18은 XML에 의해서 기술된 EPG 데이터를 처리하는 데이터 처리 장치(110)를 도시하는 것이고, 상술한 도 8의 CPU(67)에 상당하는 것이다.

이 데이터 처리 장치(110)는, 송신측으로부터 송신되어 온, EPG 화면에 대한 XML 문서와 프로그램 정보 본체를 수신하는 수신부(112)와, 수신부(112)에서 수신한 프로그램 정보 본체를 기억하는 프로그램 정보 기억부(113)와, XML 문서를 기억하는 XML 문서 기억부(114)와, 수신부(112)에서 수신한 XML 문서 중에 URI로서 지정되는 그룹 항목을 추출하는 동시에, 표시처리를 행하는 XML 문서 표시부(115)와, 표시부(116)와, 수신 장치의 프로파일 데이터를 기억하는 프로파일 기억부(117)와, XML 문서 표시부(115)에서 추출한 상기 그룹 항목에 대응하는, 수신측의 프로파일 데이터를 프로파일 기억부(117)로부터 판독하고, 그 프로파일 데이터에 따른 항목 내 오브젝트를 검색하는 URI 해석부(118)를 구비한다.

수신부(112)는 입력단자(111)를 통하여 프로그램 정보, 프로그램 가이드 문서를 수신한다. 프로그램 정보 기억부(113)는, 수신한 프로그램 정보 테이블을 기억한다. XML 문서 기억부(114)는, 수신한 프로그램 가이드 XML 문서를 기억한다. XML 문서 표시부(115)는, 이용자로부터의 요구에 따라서, XML 문서 기억부(114)에 기억된 XML 문서를 해석하여, 표시 이미지를 작성하고, 표시부(116)에 표시한다.

URI 해석부(118)는 XML 문서 내의 URI를 해석하고, 프로그램 정보 기억부(113) 내의 URI에 대응하는 정보를 꺼낸다.

도 19에는 프로그램 정보 기억부(113)에 기억되어 있는, 프로그램 가이드의 내용인 프로그램 정보의 구체예를 도시한다. 채널 맵 테이블(121), 프로그램 틀 테이블(122), 프로그램 소재 테이블(123), 광고 정보 테이블(124)이 있다. 프로그램 가이드 XML 문서(125)로부터 URI에 의해서 참조된다.

프로파일 기억부(117)에는, 수신기 고유의 정보, 예를 들면, 수신기가 사용되는 지역 코드나 계약 클래스, 수신기의 하드웨어 능력 등의 프로파일 정보가 기억되어 있다. 여기서, 프로파일이란, 하드웨어, 소프트웨어, 유저, 애플리케이션 등에 고유의 각종 속성의 설정의 집합을 총칭한다.

프로파일의 구체예로서는, 유저 프로파일, 하드웨어 프로파일, 소프트웨어 프로파일, 애플리케이션 프로파일을 들 수 있다.

유저 프로파일은, 유저의 연령, 성별, 국적, 주소, 사용 언어, 취미, 기호 등의 개인 정보를 나타내는 프로파일이다. 하드웨어 프로파일은, 하드웨어의 기능, 성능, 기기 구성 등의 각종 사양을 나타내는 프로파일이다. 소프트웨어 프로파일은, 오퍼레이팅 시스템, 각종 드라이버, 라이버러리의 구성이나 버전 등을 나타내는 프로파일이다.

이하, RDF에 의한 각 프로파일의 기술 예를 든다.

〈?xml version="1.0"?〉

〈rdf:RDF

xmlns:rdf="http://www.w3.org/TR/REC-rdf-syntax#"

xmlns:prf="http://www.w3.org/TR/WD-profile-vocabulary#"〉

//유저 프로파일

〈rdf:Description about="UserPreferences"〉

〈prf:Defaults

Age=?"

Sex="Male"

Country="Japan"

Language="Japanese"/>

〈/rdf:Description〉

//하드웨어 프로파일

〈rdf:Description about="HardwarePlatform"〉

〈prf:Defaults

Vendor="Sony"

Model="PCG-N505"

Type="B5 note"

ScreenSize=?x768"

CPU="Pentium II"

Keyboard="US101"

Memory=?MB"

USB= .0"

Ilink="S400" /〉

〈prf:Modifications

Speaker="Mounted"/〉

〈/rdf:Description〉

//소프트웨어 프로파일

〈rdf:Description about="SoftwarePlatform"〉

〈prf:Defaults

0S="Aperios"

0SVersion= .0"

JavaVMVersion= .1"/〉

〈prf:Modifications

Sound="Off" /〉

〈/rdf:Description〉

//애플리케이션 프로파일

〈rdf:Description about="NetscapeCommunicator4.6"〉

〈prf:Defaults

HTMLVersion= .0" /〉

〈/rdf:Description〉

〈rdf:Description about="EudoraPro4.0"〉

〈prf:Defaults

HTMLMail="No" /〉

〈/rdf:Description〉

〈/rdf:RDF〉

URI 해석부(118)는, URI의 해석 시에, 프로파일 기억부(117)에 기억된 상기 프로파일을 참조한다.

다음에, XML 문서의 구체예를 나타낸다.

〈BML〉

〈SCRIPT〉

channelMap=new BinaryTABLE("arib-dc://./ChannelMapTb1",

,I:1B,I:1V");

〈/SCRIPT〉

〈!--광고 영역--〉

〈OBJECT SRC="arib-dc://./Advertisel"〉

〈/BML〉

이 구체예에 있어서, 우선 스크립트 내에서 사용하는 프로그램 정보의 테이블 channelMap을 URI arib-dc://./CabnnelMapTb1에서 참조되는 테이블로부터 꺼내고 있다. 채널 맵 테이블은, 지상파 수신에 있어서 수신 단말의 에어리어에서 수신 가능한 채널의 리스트를 격납한 테이블이다.

다음에 광고 영역에 URI arib-dc://./Advertisel에서 참조되는 오브젝트를 표시하고 있다.

상술한 XML 문서 중, channelMap을 도 18의 XML 문서 표시부(115)가 표시하고자 할 때에, URI 해석부(118)가 행하는 처리에 대하여 도 20을 사용하여 설명한다.

우선, 스텝(S41)에서 XML 문서 표시부(115)는 URI arib-dc://ChannelMapTb1을 URI 해석부(118)에 입력하여, 해석하도록 지시한다. 그렇게 하면, URI 해석부(118)는 스텝(S42)에 있어서 프로파일 기억부(117)에 기억되어 있는, 수신기프로파일 중의 에어리어 코드를 참조하여, 에어리어 코드와 채널 정보의 대응 관계를 격납한 채널 맵 테이블 중, 에어리어 코드에 대응한 채널 맵 테이블의 ID 번호를 얻는다.

다음에, 스텝(S43)에서 그 ID에 대응하는 채널 맵을 데이터로서 XML 문서 표시부(115)에 돌려준다. 그렇게 하면, XML 문서 표시부(115)는 받아들인 채널 맵을 표시부(116)에 표시한다.

도 21에는 URI 해석부(118)의 구조를 나타낸다. URI 해석부(118)는 URI를 받아들이면, 수신기 프로파일을 참조하면서, 프로그램 정보 테이블로부터 적절한 것을 선택하여, 외부 오브젝트로서 XML 표시부(115)에 돌려준다. 예를 들면, 프로그램 정보 테이블로서, 관동판 채널 맵(KantoChMap), 관서판 채널 맵(KansaiChMap)을 기억하고 있는 경우, 각각의 채널 맵 테이블은 arib-dc://KantoChMap, arib-dc://KansaiChMap과 같은 URI로 한번에 식별할 수 있다. 즉, URI 해석부(118)는 arib-dc://KantoChMap에 대해서는 관동판 채널 맵을 irb-dc ://KansaiCbMap에 대해서는 관서판 채널 맵을 외부 오브젝트로서 돌려주게 된다.

여기서, 프로그램 가이드를 기술하는 XML 문서의 작성의 입장에서 생각하면, arib-dc://ChannelMapTb1을 URI 해석부(118)에서 해석한 결과, 수신기가 관동에 설치되어 있으면 관동판 채널 맵을, 관서에 설치되어 있으면 관서판 채널 맵을 외부 오브젝트로서 돌려주도록 URI 해석부(118)가 구성되어 있는 편이 좋다. URI 해석부(118)는 수신기 프로파일의 에어리어 코드를 참조하여, 관동이면 arib-dc ://KantoChMap에 대응하는 테이블을 돌려주게 된다.

상술한 XML 문서 중, 광고 영역을 도 18의 XML 문서 표시부(115)가 표시하고자 할 때에, URI 해석부(118)가 행하는 처리에 대하여 도 22를 사용하여 설명한다.

우선, 스텝(S51)에서 XML 문서 표시부(115)는 URI arib-dc://Advertisel을 URI 해석부(118)에 입력하여, 해석하도록 지시한다. 그렇게 하면, URI 해석부(118)는 스텝(S52)에 있어서 수신기 프로파일 및, 광고 정보(광고의 유효 기한, 표시 위치, 표시 조건)를 격납한 「광고 정보 테이블」을 참조하여, 조건을 만족하는 광고 화상을 선택한다.

다음에, 스텝(S53)에서, 선택한 광고 화상을 데이터로서 XML 문서 표시부(115)에 돌려준다. 그렇게 하면, XML 문서 표시부(115)는 받아들인 화상을 표시부(116)에 표시한다.

이상에 설명한, 외부 오브젝트 선택의 알고리듬은 예를 들면, 스크립트로서 네트워크로부터 다운로드하여 교환 가능하도록 구성하는 것도 가능하고, 프로그램정보와 함께 보내져온다.

이로써, XML 문서 중의 URI를 해석하는 해석 기구가, URI 해석에 있어서 수신기에 기억되는 프로파일 정보를 참조하여, 프로파일 정보에 따른 동적인 URI 해석을 행할 수 있다. 이로써, 콘텐츠(즉 XML 문서)의 작성자는, 콘텐츠 내에, 수신기 프로파일을 참조한 복잡한 스크립트에 의한 제시 제어를 기술할 필요가 없어진다.

다음에, EPG를 수신하는 수신 장치의 전원 관리에 대하여 설명한다.

상술한 바와 같이 EPG 데이터의 정시 송출을 행하기 위해서는, 수신기에 데이터가 송출되는 시각을 미리 통지하여 두고 그 시각에 수신 동작을 행하도록 수신기를 제어할 필요가 있다. 더욱이, 정시 송출이 행해지는 시각에 무수의 수신기가 수신 동작을 시작하기 위해서 일제히 전원을 넣는 것이 발생하지 않도록 수신기의 조작을 제어하지 않으면 안 된다. 여기서는, 수신 동작을 일시에 집중시키는 일이 없도록 하는 제어에 대하여 설명한다.

EPG 등의 콘텐츠의 송신 장치(82)의 구성예를 도 23에 도시한다. 또한, 이 송신 장치는, 상술한 도 5의 통합 EPG 데이터 베이스(26), 송출 제어부(27) 및 도 7의 송출 처리부(42)의 상세를 도시한 것이다. 콘텐츠 기억부(83)에는 이용자에게 제공되는 콘텐츠 정보, 예를 들면 EPG 정보가 기억되어 있다. 송출 시각 정보 기억부(91)에는 콘텐츠를 송출하는 배신 스케줄의 정보가 기억된다. 송출 시각 정보 송출부(94)는 송출 시각 정보 기억부(91)에 기억된 송출 시각 정보를 수신 단말에 송신하기 위해서 송출을 행한다. 콘텐츠 송출부(92)는 송출 시각 정보 기억부(91)에 기억된 송출 스케줄에 따라서, 콘텐츠 기억부(83)에 기억된 콘텐츠 정보를 송출한다.

송출 제어부(93)는 송출 시각 정보 기억부(91)의 스케줄에 따라서 송출 시각정보 송출부(94) 및, 콘텐츠 송출부(92)를 제어한다. 콘텐츠 송출부(92) 및 송출시각 정보 송출부(94)로부터의 송출 정보는 전송부(95)로부터 방송 네트워크를 통하여 수신 단말 장치에 전송된다.

수신 단말 장치(85)의 구성예를 도 24에 도시한다. 또한 도 24는, 상술한 도 8의 주요부의 상세를 도시한 것이다. 수신부(101)는 방송 네트워크 및 입력단자(100)를 통하여 데이터 스트림을 수신한다. 송출 시각 정보 수신부(106)는 데이터 스트림으로부터 송출 시각 정보를 수신한다. 수신 제어 정보 생성부(107)는 콘텐츠 수신을 제어하기 위한 수신기 고유의 제어정보를 생성한다. 예를 들면, 난수를 발생시키는 등이다. 콘텐츠 수신 제어부(104)는, 송출 시각 정보 수신부(106) 및 수신 제어 정보 생성부(107)의 정보로부터 콘텐츠를 수신해야 할 시각을 결정하고, 콘텐츠 수신부(102) 및 수신기 전원 제어부(105)를 제어한다. 수신기 전원 제어부(105)는 수신기의 전원을 제어한다. 콘텐츠 수신 제어부(104)는 콘텐츠를 수신해야 할 시각에 수신기의 전원이 오프의 경우에는 수신기 전원 제어부(105)를 제어하여 수신기의 전원을 온으로 하여 콘텐츠 수신 동작을 개시하고, 콘텐츠 수신 후 전원을 오프로 한다. 콘텐츠 수신부(102)는 콘텐츠를 수신하며, 콘텐츠 기억부 (103)에 수신 콘텐츠를 격납한다.

도 25에는 송출 시각 정보의 구조의 예를 도시한다. 송출 시각 정보는, 정시 송출의 시각(PST-Preload Start Time)과 그 시각에 수신 조작을 행하는 수신기를 지정하는 제어치(Preload Effective Byte:PEB)의 조이다. 예를 들면, PEB로서 8bit를 사용하고, 수신기는 미리 0 내지 7의 난수를 발생시켜 두며, 이 난수치와 PEB에서 온으로 되어 있는 비트 위치가 일치하고 있는 정시 송출 시각일 때에만 수신 동작을 행하게 된다.

도 26에 송신 장치(82)의 송출 제어부(93)의 플로챠트를 도시한다. 우선, 스텝(S1)에서 송출 시각 정보 기억부(91)로부터 송출 시각 정보를 판독한다. 다음에, 스텝(S2)에서 판독한 송출 시각 정보를 송출 시각 정보 송출부(94)로부터 송출한다. 그리고, 스텝(S3) 내지 스텝(S5)에 의해, 송출 시각 정보 중의 각 송출 시각에 관하여 송출 개시 시각이 되면, 콘텐츠 송출부(92)에 대하여, 콘텐츠 기억부(83)로부터 콘텐츠를 송출하도록 지시를 보내어, 콘텐츠를 송출한다.

도 27에 수신 단말 장치(85)의 콘텐츠 수신 제어부(104)에서의 콘텐츠 수신의 플로챠트를 도시한다. 우선, 스텝(S11)에서 송출 시각 정보를 수신한다. 다음에, 스텝(S12)에서 수신한 송출 시각 정보로부터, 콘텐츠의 수신 동작을 행하는 시각(시각의 리스트; RT[n])을 결정한다. 스텝(S13) 내지 스텝(S17)에서, 시각 리스트 중의 모든 시각(RT[i])에 대하여, 현재 시각(T)과 RT[i]를 비교하여 수신시각이면, 수신 동작을 행하기 위해서 수신기의 전원이 들어가 있지 않으면, 수신기 전원 제어부(105)에 지시하여, 수신기의 전원을 온으로 하고, 콘텐츠 수신부(102)에 있어서 콘텐츠를 수신하고, 콘텐츠 기억부(103)에 격납한다. 스텝(S18)에서 원래 수신기의 전원이 오프인 것이라면 수신기 전원 제어부(105)에 지시하여, 스텝(S19)에서 수신기의 전원을 오프로 되돌려 놓는다. 스텝(S20)에서 새로운 송출 시각 정보를 수신하고 있지 않으면 RT[n]에 따른 수신 처리를 반복한다. 새로운 송출시각정보를 수신한 것이라면, 새로운 송출 시각 정보에 기초를 둔 처리를 하기 위해서 처리를 종료한다.

도 27의 스텝(S12)에 있어서의 수신 동작 시각 결정 처리의 구체예로서 난수를 사용한 경우에 대하여 도 28을 사용하여 설명한다. 도 25의 설명에서 예로 든 바와 같이 PEB로서 8bit를 사용하여, 수신기는 미리 0 내지 7의 난수를 발생시켜 두고, 이 난수치와 PEB로 온이 되어 있는 비트 위치가 일치하고 있는 정시 송출시각일 때에만 수신 동작을 행하는 경우의 플로챠트이다.

우선 스텝(S21)에 있어서 수신 제어 정보 생성부(107)에서 0 내지 7의 난수(r)를 생성한다. 스텝(S22) 내지 스텝(S24)에 있어서, 수신한 송출 시각 정보의 모든 PEBn에 관하여, PEBi의 r 비트째가 온(즉 1)이면, PSTi를 수신 조작 개시 시각으로서 리스트(RT)에 추가한다.

도 29에는 상기 수신 동작 시각 결정 처리의 다른 예로서 고객 ID(수신기 IC 카드 번호)를 사용한 수신 동작 시각 결정의 플로챠트를 도시한다. 우선, 스텝(S31)에 있어서 수신 제어 정보 생성부(107)에서 ID 번호 mod N의 값(m)을 생성한다. 스텝(S32) 내지 스텝(S34)에 있어서, 수신한 송출 시각 정보의 모든 PEBn에 관해서, PEBi가 m에 일치하면, PSTi를 수신 동작 개시 시각으로서 리스트(RT)에 추가한다. 이상과 같이, 이 스케줄 정보에, 그 시각에 정시 송출을 수신해야 할 수신기를 지정하는 정보를 부가하고, 지정된 수신기만이 수신 동작을 행하도록 제어함으로써, 정시 송출이 행해지는 시각에 무수의 수신기가 일제히 전원을 넣도록 하는 것이 발생하지 않도록 수신기의 동작을 제어하는 것이 가능해진다.

다음에, EPG를 수신하는 수신 장치의 EPG의 표시 방법에 대하여 설명한다.

방송국측은, 가능하다면 많은 프로그램 정보를 유저에게 보내고자 하는 희망으로부터 데이터량 그 자체가 금후 증가하는 경향에 있다. 수신기측은, 그 만큼 메모리를 늘릴 필요가 있지만, 메모리 그 자체는 해마다 싸져서, 대응 그 자체는 비용적으로도 용이한 상황이지만, 송출 시에 있어서, EPG의 정보의 전송 속도는, 정보가 늘어났다고 하여 용이하게 높일 수 없다. 이 때문에, 전송 시간을 길게 함으로써 대응하게 되고, 상기 프로그램표가 표시 가능해지는 시간이 점점 더 길어지게 된다. 또한, 현재, 에너지 절약의 관점에서, 상시 같은 데이터의 송출을 반복하여 보내는 방법은 낭비라는 생각도 있어, 상술한 바와 같이 EPG의 정보를 보내는 시간은, 어떤 시간대만으로 하여, 보내져 온 정보를 수신기 메모리에 축적하고, 수신기측에서의 표시 시에는, 메모리에 축적된 데이터를 사용하는 것이 생각되고 있다. 이 경우, 정보가 보내져오는 시간대까지, 수신기에서의 프로그램표의 표시는 불가능하게 된다.

여기서는, 전파, 케이블에 관련되는 장해나, 전원의 미투입, 그 밖의 이유로부터 프로그램 정보를 받아들일 수 없더라도, 프로그램 정보를 표시하는 수법에 대하여 설명한다.

상술한 도 8에 있어서, XML로 기술된 EPC의 표시처리를 행하는 CPU(67)는, 각각의 프로그램이 어떠한 특성을 갖은 프로그램인지를 추측한다. 그 결과가, 프로그램 정보와 동시에, 불휘발성 메모리 내(도시하지 않지만, CPU(67)에 접속되어 있는 메모리)에 기억된다.

이 수신 장치(50)는, EPG를 프로그램 영상에 다중하여 표시를 행하는 경우, 만약 아직 수신하고 있지 않는 프로그램 테두리가 있는 경우는, 과거의 정보를 기초로, 그 시간대에 방송되는 것이 예상되는 프로그램을 찾아내어 표시한다.

CPU(67)가, 상기 불휘발성 메모리에 기억된 과거의 프로그램 정보를 바탕으로, 개개의 프로그램의 방송 일시에 관한 특성을 검출하고, 이 개개의 프로그램 특성을 바탕으로, EPG의 정시 송출에 수신 불능으로 된 현재 또는 미래의 프로그램정보를 예측하여, 프로그램표를 구성하여 표시부에 표시시킨다.

이 예측을 가능하게 하는 동작에 대하여 도 30 및 도 31을 참조하여 설명한다. 도 30은, 가로방향으로 날짜, 세로방향으로 시간을 축으로 한, 프로그램표이다. 통상의 신문의 텔레비전 프로그램과 동일한 서식으로 기록되어 있다. 또한, 도 31은 처리의 흐름을 도시하는 플로챠트이다.

도 31에 있어서, 스텝(S151)에서 1주간 전에 동일한 프로그램이 존재하고 있는지를 판단하여, 존재하고 있으면 스텝(S152)으로 진행하여 토요일 이외와 동일한 프로그램이 존재하고 있는지의 여부를 판단한다. 스텝(S151)에서 1주간 전에 같은 프로그램이 존재하고 있지 않으면 스텝(S153)으로 진행하여 단독 프로그램이라고 판단한다. 스텝(S152)에서 토요일 이외와 같은 프로그램이 존재하고 있다고 판단하면, 스텝(S154)으로 진행하고, 매주 방송되는 프로그램이라고 판단한다. 스텝(S152)에서 토요일 이외에는 같은 프로그램이 존재하지 않게 되면, 스텝(S155)으로 진행하고, 토요일도 같은 프로그램이 존재하고 있는지를 판단한다. 여기서, 토요일도 같은 프로그램이 존재하고 있다고 판단하면 스텝(S156)으로 진행하여, 매일의 프로그램이다고 판단한다. 한편, 토요일에는 같은 프로그램이 존재하고 있지 않다고 판단하면, 스텝(S157)으로 진행하고, 토요일을 제외하고 방송되는 프로그램이라고 판단한다.

도 30을 참조하여, 예를 들면, 2일(일)에 A 프로그램이 있고, 9일(일)에도, A 프로그램이 있다고 하면, 이 A 프로그램은, 매주 일요일에 방송되고 있다고 추측할 수 있다. 또한, B 프로그램은, 3일(월) 내지 7일(금)까지 존재하고 있기 때문에, 토요일을 제외하고 매일 방송되고 있다고 추측할 수 있다. 이러한 프로그램 편성은, 1주간 단위로 본 경우 등, 전체적으로 그다지 변화하지 않는다. 이 사실로부터 A 프로그램은 다음의 일요일인 16일도 같은 시각에 방송되고, B 프로그램은, 10일(월)로부터 14일(금)에도 방송된다고 예상할 수 있다. 이 기간의 프로그램의 정보를 취득하고 있지 않았을 때, 이들을 표시하더라도, 거의 정확한 프로그램표를 구성할 수 있게 된다. 따라서, 이 사실로부터, 실제의 프로그램표를 수신하지 않더라도, 프로그램표는 구성할 수 있는 것이다.

또한, 도 5의 통합 EPG 오서링 PC(19)에 있어서, 매일 방송, 토요일을 제외하고 매일 방송, 매주 방송, 매월 제 1 일요일 방송과 같은 특성 정보를 EPC 데이터에 포함시키는 것이 가능하다. 이 경우는, 수신 장치는, 이 특성 정보를 수신하고, 추측한 결과와 동일한 불휘발성 메모리에 기록하고, 같은 처리를 행한다.

이와 같이 통합 EPG 오서링 PC(19)에서 생성된 프로그램 정보를 수신함으로써, 수신 장치에서는 실제의 프로그램표를 수신하지 않더라도, 프로그램표를 구성할 수 있다. 또한, CPU(67)에 의해 예측한 프로그램 정보이거나, 또는 정시 송출을 수신하여 얻은 프로그램 정보인지를 구분하는 등 구별 표시부에 표시시키도록 하여도 좋다.

더욱이 상술한 불휘발성 메모리에, 방영해야 할 프로그램 정보에 부수한 광고 정보의 기본 정보를 기억하여 두어도 좋다. 이 불휘발성 메모리에는, 상기 프로그램 정보와 함께 상기 프로그램 정보에 관련한 광고 정보를, 공장 출하 시에 초기 데이터로서 기억시켜도 좋다. 또한, 장치에 관련한 메뉴얼 정보를 기억시켜도좋다. 또한, 공장 출하 시에는, 방송으로부터 전체의 프로그램과 프로그램 특성을 불휘발성 메모리에 기록해 두는 것으로, 유저는, 공장 출하 후, 일수가 경과하더라도, 즉시 프로그램표를 보는 것이 가능해진다. 즉, 매일 또는 매주 반복하여 방송되고 있는 같은 타이틀의 프로그램에 대해서는, 수신기 공장 출하 시점에서, 메모리에 기억시켜 두고, 이것을 표시함으로써, 전부는 아니지만, 아무것도 수신하지 않더라도 프로그램표의 표시가 가능해진다. 이상과 같이 전파, 케이블에 관계하는 장해나, 전원의 미투입, 그 밖의 이유로부터 프로그램 정보 또는 광고 정보를 받아들일 수 없더라도, 프로그램 정보 또는 광고 정보를 표시하여, 유저에게 시인시킬 수 있다.

다음에, EPG 상에 광고 정보를 표시하는 방법에 대하여 설명한다. XML에 의해서 기술된 EPG 상에 광고 정보를 표시하는 경우, 유저에 의한 조작이나 시간에 의한 조건을 바탕으로, 대응한 광고를 프로그램 정보에 관련지어 동적으로 표시하는 것이 가능하다. 이하, 광고의 표시 수법에 대하여 설명한다.

EPG 상에 광고를 표시하는 방법으로서, 유저가 선택한 프로그램이나 장르에 연동하여 광고를 표시시키는 것이나, 미리 설정된 시각이 되면 자동적으로 광고가 표시되는, 등의 예가 생각된다. 프로그램표에 연동한 광고의 표시에 대해서는, 「 정보 전송 방법 및 텔레비전 방송 수신 장치(국제 출원 번호: PCT/JP98/03707)」로써 이미 특허출원되어 있지만, 표시해야 할 조건을 설정할 수 있는 광고 데이터의 예는 없었다.

표시해야 할 조건을 복수 설정할 수 있는 광고 데이터의 포맷을 도 32에 도시한다. 이 도 32에 있어서, 각 문자는 이하의 의미를 갖는다.

AI:광고 ID

ST:광고의 표시가 유효가 되는 개시 일시

ET:광고의 표시가 무효로 되는 종료 일시

AN:광고 명칭

AD:광고 설명

AP:광고에 부속하는 PNC 또는 MNG의 URI

PA:PNG 또는 MNG을 표시하는 영역(광고 1 또는 2)

KT:다음의 KV의 타입 채널 번호, 시각 등

KV:키의 값

이들의 광고는 수신기가 특정 상태일 때에 표시되도록 설정할 수 있다. 표시 조건으로서, 키를 사용한다. 1개의 광고에 대하여 이 예에서는 2개의 키가 설정 가능하다. KT로 광고를 표시하는 조건의 타입을 지정하여, KV로 그 키의 값을 설정한다.

그런데, 상기 광고 데이터의 포맷은, 송신측에서 본 발명의 광고 정보 송신 방법에 의해 생성된다. 즉, 송신측은, 광고 정보를 프로그램 가이드 정보에 관련지어 수신측에 표시시키기 위한 조건을 설정하고, 조건이 설정된 광고 정보와 프로그램 가이드 정보를 송신한다. 조건 설정은, 수신측에서 표시해야 할 조건의 타입과, 조건의 값을 설정하는 것이다.

또한, 송신측은, 광고 정보에 수신측에서의 표시 시각 정보를 부가하고, 상기 표시 시각 정보가 부가된 광고 정보를 송신한다. 상기 표시 시각 정보는 수신측에서 현재 시각과 비교되어, 일치하였을 때에 광고 정보를 표시시키기 위한 정보이다.

그리고, 수신기에서는, 텔레비전 화면 상에 프로그램 가이드 정보에 관련지어 광고 정보를 표시한다. 이 수신기의 구성 및 동작에 대해서는 후술한다.

도 33에는 상기 도 32에 포맷을 도시한 광고 정보의 구체예를 도시한다.

또한, 이 광고 정보의 구체예를 후술하는 수신기가 수신하여 표시할 때의 화면 레이아웃을 도 34에 도시한다. 화면(210)은, PinP 방송 동화상 영역(211), 광고 1 영역(212), 광고 2 영역(213), 액션 버튼 바(214), 짧은 설명 영역(215), 메뉴 바(216), 가이드 항목명(217), 가이드 영역(218)으로 나누어진다.

PinP 방송 동화상 영역(211)은, 그 때 선국되어 있는 실시간의 방송 영상을 동화상 표시한다. 예를 들면 32/128로 축소하여 표시한다. 좌측 상부에는 현재 시각을 표시한다. 선국의 모드로서는, 가이드 영역(218)에서의 포커스에 추종하여 자동 선국되는 오토 모드와, 포커스 추종하지 않는 로크 모드가 있다. 통상은 오토 모드로 된다.

광고 1 영역(212)/광고 2 영역(213)에는 상기 광고 정보를 PNG(포터블 네트워크 그래픽) 형식의 정지화 또는, MNG(모션 네트워크 그래픽) 형식의 애니메이션으로서 표시한다.

액션 버튼 바(214)는 화면 상황에 따라, 각종의 버튼이 표시된다. 짧은 설명 영역(215)에는 화면 상황에 따라, 각종의 텍스트 정보가 표시된다.

메뉴 바(216)에는, 화면 상황에 따라, 각종의 화면 선택 버튼이 표시된다. 동시에 3개의 버튼이 표시되고, 좌우에 버튼이 스크롤하는 것에 의해, 다른 버튼도 표시된다. 구체적으로는, 그리드(grid)형 EPG를 표시하는 「그리드」, 장르 소트 EPG를 표시하는 「장르」, 예약 화면을 표시하는 「예정」, 각종 정보를 표시하는 「인포」,각종 메시지를 표시하는 「메시지」, 채널 프리셋 화면을 표시하는 「채널」이 버튼 표시된다.

가이드 항목명(217)은, 화면 상황에 따라, 가이드 영역의 항목명을 표시한다. 가이드 영역(218)은, 화면 상황에 따라, 각종 가이드를 표시한다.

다음에, 상기 광고 정보를 프로그램 가이드 정보에 있어서의 이용자의 선택에 관련지어 표시하는 수신기에 대하여 도 35를 참조하여 설명한다.

이 수신기는, 송신측으로부터 전송되어 오는, 프로그램 가이드 정보와 이 프로그램 가이드 정보에 관련지어 광고 정보를 수신하는 수신부(202)와, 이 수신부(202)에서 수신한 광고 정보를 표시시키기 위한 조건 정보를 추출하는 조건 정보 추출부(204)와, 이용자가 조작부(206)를 사용하여 상기 프로그램 가이드 정보로부터 선택한 항목에 관련하는 상기 광고 정보를, 조건 정보 추출부(204)에서 추출한 조건 정보에 근거하여 표시부(208)에 표시시키는 제어부(207)를 구비한다. 또한, 수신부(202)에서 수신된 광고 정보는 광고 정보 기억부(203)에 기억되어 있다. 제어부(207)는, 이용자가 조작부(206)를 사용하여 상기 프로그램 가이드 정보로부터 선택한 항목에 관련하는 상기 광고 정보를 광고 정보 기억부(203)로부터 판독하고, 조건 정보 추출부(204)에서 추출한 조건 정보에 근거하여 표시부(208)에표시시킨다.

여기서, 상기 조건 정보는 프로그램을 선택하기 위한 정보이고, 상기 제어부(207)는 이용자가 조작부(206)를 사용하여 상기 프로그램 가이드 정보로부터 선택한 프로그램에 관련한 광고 정보를 표시부(208)에 표시시킨다. 또한, 상기 조건 정보는 채널을 선택하기 위한 정보라도 좋다.

즉, 상기 프로그램 가이드 정보를 수신하여 표시하는 것이 가능한 수신기는, 이용자가 프로그램을 선택하는 사상(事象)을 기초로 관련된 광고를 동적으로 표시한다. 또한, 이용자가 채널을 선택하는 사상을 기초로 관련된 광고를 동적으로 표시한다.

또한, 상기 조건 정보는 장르를 선택하기 위한 정보이고, 상기 제어부(207)는 이용자가 상기 프로그램 가이드 정보로부터 고른 장르에 관련한 광고 정보를 표시부(208)에 표시시켜도 좋다.

표시부(208)의 상기 도 34에 도시하는 화면(210)에, 이용자에 의해 선택된 프로그램 또는 채널에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 수신기의 처리를 도 36에 도시한다.

우선, 스텝(S111)에서 가이드 영역(218)에 있어서 커서가 이동하면, 스텝(S112)으로 진행하고, 상기 도 33에 도시한 광고 정보로부터, KT=프로그램, KV=포커스된 프로그램인 광고가 있는지의 여부가 판단된다. 여기서, KT, KV에 의한 프로그램에 광고가 있으면, 스텝(S113)으로 진행하고, 현재 시각이 광고의 표시가 유효하게 되는 시간 내인지의 여부를 판단하여, 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내이면, 스텝(S115)으로 진행하고, PA에 지정된 영역에, AP로 지정된 광고 데이터를 표시한다.

스텝(S112)에서, KT, KV에 의한 프로그램이 없으면, 스텝(S114)으로 진행하고, KT=채널, KV=포커스된 채널인 광고가 있는지의 여부가 판단된다. 여기서, KT, KV에 의한 채널에 광고가 있으면, 스텝(S113)으로 진행하고, 현재 시각이 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내인지의 여부를 판단하여, 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내이면, 스텝(S115)으로 진행하며, PA에 지정된 영역에, AP로 지정된 광고 데이터를 표시한다.

상기 도 36에 도시한 플로챠트의 처리에 의한 구체적인 표시예를 도 37에 도시한다.

이 도 37은 그리드에 의한 EPG의 표시예이다. 도 37a에서는, 채널「텔레비전 B」의 「골프 레슨」에 포커스가 있다. 그래서, KT가 "채널"이고 KV가 "텔레비전 B"인 AI=1의 광고가, 광고 1의 영역(PA=1; 212)에 표시되어 있다. 또한, 현재 시각이 22:15인 것에 의해, KT가 "시각"으로 KV가"8/1 22:00-8/1 23:00"인 AI=4의 광고가, 광고 2의 영역(PA=2; 213)에 표시되어 있다.

여기서, 유저가 리모트 컨트롤을 조작하여, 포커스하고 있는 프로그램이 도 37b에 도시하는 바와 같이 채널「토마토 텔레비전」의 「아시아를 낚는다」로 옮겼을 때, KT가 "프로그램"으로 KV가 "아시아를 낚는다"인 AI=2의 광고가, 광고 1의 영역(PA:1; 212)에 표시되게 된다. AI=2의 광고 정보는, KV로서 "세계의 시장"도 지정되어 있기 때문에, 유저가「세계의 시장」을 선택하였을 때에도 이 광고는 표시되게 된다.

이와 같이 그리드에 있어서의 유저의 조작에 대하여 광고의 표시를 동적으로 변화시키는 것이 가능하다.

다음에, 상기 도 34에 도시하는 화면(210)에, 이용자에 의해 선택된 장르에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 수신기의 처리를 도 38에 도시한다.

우선, 스텝(S121)에 있어서 메뉴 바(216)로 「장르」가 선택되면, 스텝(S122)으로 진행하고, 상기 도 33에 도시한 광고 정보로부터, KT=장르, KV=선택된 장르인 광고가 있는지의 여부가 판단된다. 여기서, KT, KV에 의한 장르에 광고가 있으면, 스텝(S123)으로 진행하고, 현재 시각이 광고 표시가 유효하게 되는 시간 내인지의 여부를 판단하며, 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내이면, 스텝(S124)으로 진행하고, PA에 지정된 영역에, AP로 지정된 광고 데이터를 표시한다.

상기 도 38에 도시한 플로챠트의 처리에 의한 구체적인 표시예를 도 39에 도시한다.

이 도 39는 장르에 의한 EPC의 표시예이다. 장르에서는, 선택한 장르에 적합한 프로그램의 리스트를 표시하는 것이 생각된다. 도 39에서는, 선택의 키로서「스포츠」의 「축구」가 선택되어 있고, 관계한 프로그램의 리스트가 밑에 표시되어 있다. 여기서, 유저가 「스포츠」 「축구」를 선택하였을 때에, KT가 "장르"로 KV가"스포츠·축구"인 AI=3의 광고가, 광고 1의 영역(PA=1; 212)에 표시되게 된다. AI=3의 광고 정보는, XV로서 "스포츠·야구"도 지정되어 있기 때문에, 유저가 「스포츠」 「야구」를 선택하였을 때에도 이 광고는 표시되게 된다.

이와 같이 장르 선택에 있어서의 유저의 조작에 대하여 광고의 표시를 동적으로 변화시키는 것이 가능하다.

다음에, 상기 광고 정보를 프로그램 가이드 정보에 있어서의 시각의 경과에 관련지어 표시하는 수신기에 대하여 도 40을 참조하면서 설명한다.

이 수신기는, 송신측으로부터 전송되어 오는, 광고 정보와 이 광고 정보에 부가되어 있는 표시 시각 정보를 수신하는 수신부(222)와, 이 수신부(222)에서 수신한 상기 표시 시각 정보를 추출하는 표시 시각 정보 추출부(224)와, 이 표시 시각 정보 추출부(224)에서 추출한 상기 표시 시각 정보를 기억하는 표시 시각 정보 기억부(225)와, 이 표시 시각 정보 기억부(225)에 기억된 상기 표시 시각 정보에 현재 시각이 일치하면 상기 표시 시각 정보가 부가된 광고 정보를 표시부(229)에 표시시키는 제어부(229)를 구비하고 있다. 또, 수신부(222)에서 수신된 광고 정보는 광고 정보 기억부(223)에 축적되어 있다. 또한, 표시 시각 정보 기억부(225)에 기억된 표시 시각은 비교부(226)에서 시계(227)로부터의 현재 시각과 비교되어 있다. 표시시각과 현재 시각이 일치하면, 비교부(226)는 제어부(228)에 일치한 취지의 결과를 낸다. 제어부(228)는 그 일치 결과에 의해, 광고 정보 기억부(223)로부터 표시시각에 관련하는 광고 정보를 취득, 표시부(229)에 표시한다.

상기 도 40에 도시하는 표시부(229)의 화면(210)에, 현재 시각에 관련하여 광고 정보를 표시시키기 위한 수신기의 처리를 도 41에 도시한다.

우선, 스텝(S131)에서 상기 도 33에 도시한 광고 정보로부터, KT=시각, KV=현시각이 포함되는 범위인 광고가 있는지의 여부가 판단된다. 여기서, KT, KV에 의한 시각에 광고가 있으면, 스텝(S132)으로 진행하고, 현재 시각이 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내인지의 여부를 판단하여, 광고의 표시가 유효가 되는 시간 내이면, 스텝(S133)으로 진행하고, PA에 지정된 영역에, AP로 지정된 광고 데이터를 표시한다.

상기 도 41에 도시한 플로챠트의 처리에 의한 구체적인 표시예를 도 42에 도시한다. 세트된 시각이 되면 표시되는 광고가 변경되는 것이다. 도 42a에서는 현재 시각이 22:15이기 때문에, KT가 "시각"으로 KV가 "8/1 22:00 8/1 23:00"인 AI=4의 광고가, 광고 2의 영역(PA=2; 203)에 표시되어 있다.

그리고, 현재 시각이 23:00으로 되었을 때, 도 42b에 도시하는 바와 같이 KT가 "시각"으로 KV가 "8/1 23:00 8/2 0:00"인 AI=5의 광고가, 광고 2의 영역(PA= 2; 213)에 표시되게 된다. 또, AI=5의 광고는, KV= "8/1 10:00 8/1 12:00"도 가지고 있기 때문에, 10:00으로부터 12:00의 사이도 광고 2의 영역(213)에 표시되어 있게 된다.

이와 같이 설정된 시각을 기초로 광고의 표시를 동적으로 변화시키는 것이 가능하다.

이와 같이 여러 가지의 타입의 표시 조건(채널·프로그램·장르·시각 등)을 광고 데이터가 가지는 경우, 하나의 광고 영역에 2개의 광고를 표시하는 조건도 설정될 수 있다. 예를 들면, AI=4의 광고의 표시영역이 광고(1; PA=1)로 되어 있었다고 하면, 한번에 2개의 광고가 광고 1의 영역에 지정되는 것이 있을 수 있다.도 37a에서, 광고 1의 영역(212)에는 AI=1과 AI=4의 광고가 표시 지정되게 된다. 이와 같이 하나의 광고 표시 영역에 복수의 광고 정보가 할당된 경우, 그것들을 차례로 표시하는 수신기도 생각된다. 여기서는, 오버랩(overlap)이 발생하지 않는 광고 정보를 예로서 도시하였다.

이상 여기까지는, 디지털 위성 방송을 수신하는 경우에 대하여 설명하였지만, 본 발명은, 예를 들면, 지상파 방송이나 CATV 등, EPG를 다중하는 방송에 있어서 광고 표시를 실현하는 경우에 적용 가능하다. 이상과 같이 유저에 의한 조작이나 시간에 의한 조건을 바탕으로, 대응한 광고를 프로그램 정보에 관련지어 동적으로 표시할 수 있다. 구체적으로는 유저(1)가 선택한 프로그램에 관련된 광고를 동적으로 표시할 수 있다. 또한, 유저가 선택한 장르에 관련된 광고를 동적으로 표시할 수 있다. 또한, 지정된 시각에 동적으로 광고의 표시를 변경할 수 있다. 더욱이, 하나의 광고 정보에 대하여, 복수의 표시 조건을 지정할 수 있다. 또한, 수신기에 있어서, 하나의 표시영역에 지정된 복수의 광고를 차례로 표시할 수 있다.

이상, 본 발명에 따르면, XML에 의해서 기술된 EPG를 전송하도록 하였기 때문에, 문자 데이터뿐만 아니라, 표시 디자인을 보내는 쪽(방송국측 또는 콘텐츠 제작자)이 결정되는 화상 음성 등을 집어넣을 수 있다. 문자 데이터에 대해서도, 상기 SI 테이블 형식으로서는 제한되어 있는 문자수, 외국글자 등의 제약이 없어지기 때문에, 보다 이용자에게 있어서 메리트가 있는 EPG 정보를 제공할 수 있다. 또한, 수신 장치를 제조하는 메이커에 있어서는, 수신한 XML 데이터를 수신·디코드하여 표시하는 소프트웨어만을 개발하는 것만으로 좋고, 수신 장치의 기종마다 EPG를 표시하는 소프트웨어를 개발할 필요가 없고, 개발 공정수를 삭감할 수 있다. 더욱이, 본 실시예에서는, XML에 의해서 EPG 정보를 기술하도록 하였지만, XML 이외에도 HTML이나 Java 같은 언어도 사용하는 것은 가능하다.

Claims (17)

  1. 프로그램 가이드 정보를 영상 및 음성 신호와 함께 전송하는 전송 방법에 있어서,
    프로그램 가이드 정보가 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호를 포함하는 프로그램 가이드 데이터를 생성하고,
    상기 생성된 프로그램 가이드 데이터를 상기 영상 및 음성 신호와 함께 전송하도록 한 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  2. 제 1 항에 있어서,
    상기 제어 신호는, 스크립트에 의해서 기술되어 있는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  3. 제 1 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는 Extensible Markup Language에 의해서 기술되어 있는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  4. 제 1 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는, 카르셀 방식에 의해서 전송되는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  5. 제 1 항에 있어서,
    상기 생성된 프로그램 가이드 데이터에는, 광고 정보가, 프로그램 가이드 정보와 함께 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호도 포함하는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  6. 제 1 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는, 복수의 다른 방송 시스템의 프로그램 정보를 포함하도록 통합화된 것인 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  7. 제 1 항에 있어서,
    상기 생성된 프로그램 가이드 데이터의 적어도 일부는 암호화되어 전송되는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  8. 제 1 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는, 하루에 복수회, 모든 데이터가 송신되는 동시에, 프로그램 스케줄의 변경이 생긴 경우에는, 변경된 프로그램의 프로그램 가이드 데이터만이 상시 송신되는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  9. 제 8 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터의 전체를 송신하는 송신 스케줄을 전송하는 것을 특징으로 하는 전송 방법.
  10. 프로그램 가이드 정보가 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호를 포함하는 프로그램 가이드 데이터가 영상 및 음성 신호와 함께 전송되는 방송 신호를 수신하는 수신 장치에 있어서,
    상기 방송 신호를 수신하는 수신부와,
    상기 수신된 신호 중에서 상기 프로그램 가이드 데이터를 추출하는 추출부와,
    상기 추출된 프로그램 가이드 데이터에 포함되는 제어 신호에 근거하여, 프로그램 가이드의 표시처리를 행하는 표시 처리부를 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  11. 제 10 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는, 카르셀 방식에 의해서 전송되어 있고, 상기 추출부는, 카르셀 구조를 풀어내는 처리를 하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  12. 제 10 항에 있어서,
    상기 전송되는 프로그램 가이드 데이터에는, 광고 정보가, 프로그램 가이드 정보와 함께 표시 장치에 표시될 때의 표시 양태를 제어하는 제어 신호도 포함되어있고, 상기 표시 처리부는, 프로그램 가이드와 함께 광고 정보를 표시하는 경우에, 해당 제어 신호에 근거하여 처리를 하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  13. 제 10 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터의 적어도 일부는 암호화되어 전송되어 있고, 상기 추출된 프로그램 가이드 데이터가 암호화되어 있던 경우에 해당 암호를 해제하는 암호 해제부를 더 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  14. 제 10 항에 있어서,
    상기 프로그램 가이드 데이터는, 1일에 복수회, 모든 데이터가 송신되도록 되어 있고, 모든 프로그램 가이드 데이터가 전송되어 온 경우에, 해당 데이터를 수신하여 기억하는 기억부를 더 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  15. 제 14 항에 있어서,
    상기 모든 프로그램 가이드 데이터의 송신이 행해지는 송신 스케줄이 방송 신호에 포함되어 있고, 해당 송신 스케줄에 따라서, 전원의 제어를 하는 전원 제어부를 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  16. 제 10 항에 있어서,
    더욱이 미리 등록된 유저 프로파일 데이터에 근거하여, 수신한 프로그램 가이드 데이터의 검색을 하는 검색 처리부를 더 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
  17. 제 10 항에 있어서,
    더욱이, 공장 출하 시에, 프로그램 가이드 데이터를 기억하는 불휘발성 메모리를 구비하는 것을 특징으로 하는 수신 장치.
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