JP5024110B2 - 電気光学装置及び電子機器 - Google Patents

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Description

本発明は、例えば液晶装置等の電気光学装置、及び該電気光学装置を備えた、例えば液晶プロジェクタ等の電子機器の技術分野に関する。

この種の電気光学装置の一例としての液晶装置は、一般に、外部回路から画像信号線へ供給される画像信号に基づいて駆動される。画像信号は、基板上の画素領域(即ち、複数の画素が例えばマトリクス状に配列された領域)に配線された複数のデータ線に、画像信号線からサンプリング回路を介して供給される(例えば特許文献1及び2参照)。サンプリング回路は、画素領域の周辺に位置する周辺領域に設けられており、データ線毎に設けられた複数のサンプリングスイッチを含んでいる。サンプリングスイッチは、一般的に片チャネル型又は相補型の薄膜トランジスタ(TFT:Thin Film Transistor)により構成される。薄膜トランジスタにより構成されたサンプリングスイッチのソースには画像信号線が電気的に接続され、ドレインにはデータ線が電気的に接続され、ゲートにはサンプリング信号を供給するサンプリング信号線が電気的に接続される。

例えば特許文献1では、複数のデータ線のうち同時に駆動されるn本のデータ線に接続されたn個のサンプリングスイッチのグループの境目を介して相隣接する二つのサンプリングスイッチについて、サンプリングスイッチを構成する薄膜トランジスタのゲートを挟んだソース配線とドレイン配線との並び方が互いに逆であるように配置することにより、複数のサンプリングスイッチ相互間の寄生容量に基づく画像不良を低減する技術が提案されている。例えば特許文献2では、隣接するサンプリングスイッチを互いに該サンプリングスイッチの長手方向に対して所定間隔を持って配置することにより、サンプリングスイッチ近傍における画像信号線とデータ線間の寄生容量を減少させる技術が提案されている。

一方、この種の電気光学装置の一例として、R(赤)、G(緑)及びB(青)のサブ画素を有するカラー表示型の液晶装置がある。このようなカラー表示型の液晶装置では、1つの単位画素(ドット)を3つのサブ画素に分けて、各サブ画素に対応する位置に、R、G及びBの3色のカラーフィルタが配置され、このR、G及びBの3色に対応する3つのサブ画素によって1つの単位画素を表示することで、カラー表示が可能となる。このようなカラー表示型の液晶装置では、R、G及びBのサブ画素の各々に対応して配線されるデータ線毎にサンプリングスイッチが設けられるので、基板上の周辺領域においてデータ線の配列方向に沿ってサンプリングスイッチを一列に配列することが困難になってしまう。この解決策として、上述した例えば特許文献2の如く、複数のサンプリングスイッチは、データ線の配列方向に夫々配列されると共にデータ線が延びる方向に沿って互いにずれた複数列をなすように配置されることがある。

特許第3841074号公報 特開2002−49331号公報

ここで、上述したようなサンプリングスイッチを介してデータ線に画像信号が供給される場合、サンプリングスイッチがオフ状態(即ち、非導通状態)とされている期間中には、サンプリングスイッチの出力配線(及びこれに電気的に接続されたデータ線)はフローティング(即ち、電気的に浮遊した状態)となる。このため、サンプリングスイッチの出力配線には、他の配線との容量カップリングに起因して電位変動が生じてしまいやすい。よって、サンプリングスイッチの出力配線に電気的に接続されたデータ線に保持された画像信号の電位が変動してしまうことにより、画素領域における表示異常が生じてしまうおそれがあるという技術的問題点がある。

本発明は、例えば上述した問題点に鑑みなされたものであり、データ線に生じ得る電位変動による表示への悪影響が視認されにくく、高品質なカラー画像を表示可能な電気光学装置及び該電気光学装置を備えた電子機器を提供することを課題とする。

本発明の電気光学装置は上記課題を解決するために、基板上に、赤色、緑色及び青色の各色に対応するサブ画素により夫々構成される複数の単位画素と、該複数の単位画素が配列された画素領域に一の方向に沿って夫々配線され、前記サブ画素に前記各色別に夫々電気的に接続された複数のデータ線と、前記画素領域の周辺に位置する周辺領域に設けられ、画像信号を供給する画像信号線と、前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記赤色に対応するサブ画素に電気的に接続された赤色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記赤色用データ線に夫々供給する複数の赤色用サンプリングスイッチと、前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記緑色に対応するサブ画素に電気的に接続された緑色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記緑色用データ線に夫々供給する複数の緑色用サンプリングスイッチと、前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記青色に対応するサブ画素に電気的に接続された青色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記青色用データ線に夫々供給する複数の青色用サンプリングスイッチとを備え、前記複数の緑色用サンプリングスイッチは、前記複数の赤色用サンプリングスイッチ及び前記複数の青色用サンプリングスイッチよりも前記画素領域に近い側に配置される。

本発明の電気光学装置によれば、赤色用サンプリングスイッチ、緑色用サンプリングスイッチ及び青色用サンプリングスイッチの各々は、例えば片チャネル型又は相補型の薄膜トランジスタにより構成される。赤色用サンプリングスイッチのソースには画像信号線が電気的に接続され、ドレインには赤色用データ線が電気的に接続され、ゲートには例えばサンプリング信号を供給するサンプリング信号線が電気的に接続される。緑色用サンプリングスイッチのソースには画像信号線が電気的に接続され、ドレインには緑色用データ線が電気的に接続され、ゲートには例えばサンプリング信号を供給するサンプリング信号線が電気的に接続される。青色用サンプリングスイッチのソースには画像信号線が電気的に接続され、ドレインには青色用データ線が電気的に接続され、ゲートには例えばサンプリング信号を供給するサンプリング信号線が電気的に接続される。

本発明の電気光学装置の動作時には、例えばデータ線駆動回路からサンプリング信号がサンプリング信号線を介して赤色用サンプリングスイッチ、緑色用サンプリングスイッチ及び青色用サンプリングスイッチの各々のゲートに供給される。画像信号線に供給される画像信号は、赤色用サンプリングスイッチ、緑色用サンプリングスイッチ及び青色用サンプリングスイッチによってサンプリング信号に応じて夫々サンプリングされて、複数のデータ線(即ち、赤色用データ線、緑色用データ線及び青色用データ線)に対して供給される。他方で、例えば走査線駆動回路から走査信号が走査線に対して順次に供給される。これらにより、例えば画素スイッチング素子、画素電極、蓄積容量等を備えたサブ画素では、例えば液晶駆動等の電気光学動作がサブ画素単位で行われる。この結果、画素領域におけるカラー表示が可能となる。

本発明では特に、複数の緑色用サンプリングスイッチは、複数の赤色用サンプリングスイッチ及び複数の青色用サンプリングスイッチよりも画素領域に近い側に配置される。

典型的には、複数の緑色用サンプリングスイッチは、他の方向(即ち、一の方向に交わる方向、例えば走査線が延びる方向或いはX方向)に配列され、複数の赤色用サンプリングスイッチ及び複数の青色用サンプリングスイッチは、該複数の緑色用サンプリングスイッチの配列よりも画素領域から遠い側に、該複数の緑色用サンプリングスイッチの配列に沿って夫々配列される。即ち、複数の緑色用サンプリングスイッチ、複数の赤色用サンプリングスイッチ及び複数の青色用サンプリングスイッチは、3つの列をなすように且つ緑色用サンプリングスイッチが赤色用サンプリングスイッチ及び青色用サンプリングスイッチよりも画素領域に近くなるように、各色別に他の方向に夫々配列されると共に一の方向にずれて配置される。

よって、緑色用サンプリングスイッチの出力配線(即ち、周辺領域に配置された緑色用サンプリングスイッチと画素領域に配線されたデータ線とを電気的に接続するために、周辺領域において緑色用サンプリングスイッチからデータ線まで引き回される配線)を、複数の赤色用サンプリングスイッチ及び複数の青色用サンプリングスイッチの各々の出力配線よりも短くすることができる。従って、緑色用サンプリングスイッチ、赤色用サンプリングスイッチ、青色用サンプリングスイッチの各々の出力配線のうち、緑色用サンプリングスイッチの出力配線を他の配線との容量カップリングに起因する電位変動が最も生じにくくすることができる。これにより、人間の視感度(或いは視感効率)の高い緑色に対応する緑色用データ線における電位変動を抑制することができる。ここで、赤色及び青色の各々に対応する赤色用データ線及び青色用データ線における電位変動が生じたとしても、赤色及び青色は緑色に比べて人間の視感度が低いので、表示への悪影響は殆ど或いは実践上全くない。この結果、高品質なカラー画像を表示することが可能となる。

以上説明したように、本発明の電気光学装置によれば、データ線に生じ得る電位変動による表示への悪影響が視認されにくく、高品質なカラー画像を表示可能である。

本発明の電気光学装置の一態様では、前記複数の青色用サンプリングスイッチは、前記複数の赤色用サンプリングスイッチよりも前記画素領域から遠い側に配置される。

この態様によれば、赤色用データ線における電位変動を、青色用データ線における電位変動よりも低減できる。ここで、青色は赤色に比べて人間の視感度が低いので、仮に複数の赤色用サンプリングスイッチが、複数の青色用サンプリングスイッチよりも画素領域から遠い側に配置された場合と比較して、データ線に生じ得る電位変動による表示への悪影響が視認されにくくすることができる。

本発明の電気光学装置の他の態様では、前記複数の赤色用サンプリングスイッチ、前記複数の緑色用サンプリングスイッチ及び前記複数の青色用サンプリングスイッチは、前記一の方向に交わる他の方向に夫々配列されると共に前記一の方向に互いにずれて配置される。

この態様によれば、複数の赤色用サンプリングスイッチ、複数の緑色用サンプリングスイッチ及び複数の青色用サンプリングスイッチは、それぞれ他の方向に沿う1列をなすように配列され、各列が一の方向に並んだ3列として配列される。よって、赤色用サンプリングスイッチ、緑色用サンプリングスイッチ及び青色用サンプリングスイッチを、サブ画素よりも大きなサイズを有する薄膜トランジスタにより夫々構成しつつ周辺領域に容易に配置することができる。

本発明の電子機器は上記課題を解決するために、上述した本発明の電気光学装置(但し、その各種態様も含む)を具備する。

本発明の電子機器によれば、上述した本発明の電気光学装置を具備してなるので、高品質なカラー表示を行うことが可能な、投射型表示装置、テレビ、携帯電話、電子手帳、ワードプロセッサ、ビューファインダ型又はモニタ直視型のビデオテープレコーダ、ワークステーション、テレビ電話、POS端末、タッチパネルなどの各種電子機器を実現できる。また、本発明の電子機器として、例えば電子ペーパなどの電気泳動装置、電子放出装置(Field Emission Display及びConduction Electron-Emitter Display)、これら電気泳動装置、電子放出装置を用いた表示装置を実現することも可能である。

本発明の作用及び他の利得は次に説明する実施するための最良の形態から明らかにされる。

以下では、本発明の実施形態について図を参照しつつ説明する。以下の実施形態では、本発明の電気光学装置の一例である駆動回路内蔵型のTFTアクティブマトリクス駆動方式の液晶装置を例にとる。
<第1実施形態>
第1実施形態に係る液晶装置について、図1から図5を参照して説明する。

先ず、本実施形態に係る液晶装置の全体構成について、図1及び図2を参照して説明する。ここに図1は、本実施形態に係る液晶装置の構成を示す平面図であり、図2は、図1のH−H’線断面図である。

図1及び図2において、本実施形態に係る液晶装置100では、TFTアレイ基板10と対向基板20とが対向配置されている。TFTアレイ基板10と対向基板20との間に液晶層50が封入されており、TFTアレイ基板10と対向基板20とは、本発明に係る「画素領域」の一例としての画像表示領域10aの周囲に位置するシール領域に設けられたシール材52により相互に接着されている。

図1において、シール材52が配置されたシール領域の内側に並行して、画像表示領域10aの額縁領域を規定する遮光性の額縁遮光膜53が、対向基板20側に設けられている。尚、本実施形態においては、画像表示領域10aの周辺を規定する周辺領域が存在する。言い換えれば、本実施形態では、TFTアレイ基板10の中心から見て、額縁遮光膜53より以遠が周辺領域として規定されている。

周辺領域のうち、シール材52が配置されたシール領域の外側に位置する領域には、データ線駆動回路101及び外部回路接続続端子102がTFTアレイ基板10の一辺に沿って設けられている。この一辺に沿ったシール領域よりも内側に、サンプリング回路7が額縁遮光膜53に覆われるようにして設けられている。また、走査線駆動回路104は、この一辺に隣接する2辺に沿ったシール領域の内側に、額縁遮光膜53に覆われるようにして設けられている。また、TFTアレイ基板10上には、対向基板20の4つのコーナー部に対向する領域に、両基板間を上下導通材107で接続するための上下導通端子106が配置されている。これらにより、TFTアレイ基板10と対向基板20との間で電気的な導通をとることができる。

TFTアレイ基板10上には、外部回路接続端子102と、データ線駆動回路101、走査線駆動回路104、上下導通端子106等とを電気的に接続するための引回配線90が形成されている。

図2において、TFTアレイ基板10上には、画素スイッチング用のTFTや走査線、データ線等の配線が作り込まれた積層構造が形成される。画像表示領域10aには、画素スイッチング用のTFTや走査線、データ線等の配線の上層に画素電極9がマトリクス状に設けられている。画素電極9上には、配向膜が形成されている。他方、対向基板20におけるTFTアレイ基板10との対向面上に、カラーフィルタ26が各画素電極9に対向するように所定の厚みで形成されている。本実施形態では、1つの単位画素は、3つのサブ画素から構成されており、該サブ画素毎に上述した画素電極9、画素スイッチング用のTFT、カラーフィルタ26等が設けられている。単位画素を構成する3つのサブ画素には、赤色(R)のカラーフィルタ、緑色(G)のカラーフィルタ及び青色(B)のカラーフィルタがそれぞれ設けられている。赤色のカラーフィルタは、赤色の光(即ち、例えば625〜740nmの波長を有する光)のみを通過させるカラーフィルタであり、緑色のカラーフィルタは、緑色の光(即ち、例えば500〜565nmの波長を有する光)のみを通過させるカラーフィルタであり、青色のカラーフィルタは、青色の光(即ち、例えば450〜485nmの波長を有する光)のみを通過させるカラーフィルタである。尚、カラーフィルタ26は、TFTアレイ基板10側に設けられてもよい。

対向基板20におけるTFTアレイ基板10との対向面上における互いに隣り合うカラーフィルタ26間には遮光膜23が形成されている。遮光膜23は、例えば遮光性金属膜等から形成されており、対向基板20上の画像表示領域10a内で、例えば格子状等にパターニングされている。そして、カラーフィルタ26及び遮光膜23上に形成された保護膜(図示省略)上に、ITO(Indium Tin Oxide)等の透明材料からなる対向電極21が複数の画素電極9と対向してベタ状に形成されている。対向電極21上には配向膜が形成されている。また、液晶層50は、例えば一種又は数種類のネマティック液晶を混合した液晶からなり、これら一対の配向膜間で、所定の配向状態をとる。

尚、ここでは図示しないが、TFTアレイ基板10上には、データ線駆動回路101、走査線駆動回路104の他に、製造途中や出荷時の当該液晶装置の品質、欠陥等を検査するための検査回路、検査用パターン等が形成されていてもよい。

次に、本実施形態に係る液晶装置の電気的な構成について、図3を参照して説明する。ここに図3は、本実施形態に係る液晶装置の電気的な構成を示すブロック図である。

図3に示すように、液晶装置100は、そのTFTアレイ基板10の中央を占める画像表示領域10aに、縦横に配線されたデータ線6(即ち、データ線6R、6G及び6B)及び走査線11を備え、それらの交点に対応してサブ画素70が形成されている。各サブ画素70は、液晶素子118の画素電極9、及び画素電極9をスイッチング制御するためのTFT30、並びに蓄積容量119を備えている。尚、本実施形態では、走査線11の総本数をm本(但し、mは2以上の自然数)とし、データ線6の総本数をn本(但し、nは2以上の自然数)として説明する。

本実施形態では、単位画素80は、走査線11が延びる方向(即ち、X方向)に互いに隣り合う3つのサブ画素70(即ち、サブ画素70R、70G及び70B)により構成されている。対向基板20側に、サブ画素70Rの画素電極9に対向するように赤色のカラーフィルタ26が設けられ、サブ画素70Gの画素電極9に対向するように緑色のカラーフィルタ26が設けられ、サブ画素70Bの画素電極9に対向するように青色のカラーフィルタ26が設けられている。これにより単位画素80毎のカラー表示が可能となっている。尚、本実施形態では、赤色、緑色及び青色のカラーフィルタ26は、データ線6が延びる方向(即ち、Y方向)に沿うストライプ状に設けられている。一のデータ線6には、赤色、緑色及び青色のいずれかの色のサブ画素70が電気的に接続されている。即ち、データ線6Bには、赤色のサブ画素70Rが電気的に接続され、データ線6Gには、緑色のサブ画素70Gが電気的に接続され、データ線6Bには、青色のサブ画素70Bが電気的に接続されている。

図3に示すように、液晶装置100は、そのTFTアレイ基板10上の周辺領域に、走査線駆動回路104、データ線駆動回路101、サンプリング回路7及び画像信号線500を備えている。

走査線駆動回路104には、外部回路から外部回路接続端子102(図1参照)を介してYクロック信号CLY、反転Yクロック信号CLYinv、及びYスタートパルスDYが供給される。走査線駆動回路104は、YスタートパルスDYが入力されると、Yクロック信号CLY及び反転Yクロック信号CLYinvに基づくタイミングで、走査信号Y1、・・・、Ymを順次生成して出力する。

データ線駆動回路101には、外部回路から外部回路接続端子102(図1参照)を介してXクロック信号CLX、反転Xクロック信号CLXinv及びXスタートパルスDXが供給される。データ線駆動回路101は、XスタートパルスDXが入力されると、Xクロック信号CLX及び反転Xクロック信号XCLXinvに基づくタイミングで、サンプリング信号S1、・・・、Snを順次生成して出力する。

サンプリング回路7は、データ線6毎に設けられた複数のサンプリングトランジスタ71を備えている。より詳細には、サンプリング回路7は、赤色のサブ画素70Rに電気的に接続されたデータ線6R毎に設けられた複数のサンプリングトランジスタ71Rと、緑色のサブ画素70Gに電気的に接続されたデータ線6G毎に設けられた複数のサンプリングトランジスタ71Gと、青色のサブ画素70Bに電気的に接続されたデータ線6B毎に設けられた複数のサンプリングトランジスタ71Bとを備えている。サンプリングトランジスタ71R、71G及び71Bは、片チャネル型のTFTから夫々構成されている。尚、サンプリングトランジスタ71Rは、本発明に係る「赤色用サンプリングスイッチ」の一例であり、サンプリングトランジスタ71Gは、本発明に係る「緑色用サンプリングスイッチ」の一例であり、サンプリングトランジスタ71Bは、本発明に係る「青色用サンプリングスイッチ」の一例である。サンプリングトランジスタ71R、71G及び71BのTFTアレイ基板10上におけるレイアウトについては、後に詳細に説明する。

画像信号線500は、本実施形態では12本設けられている。1系統の画像信号が外部の画像処理回路によって12相にシリアル−パラレル展開(或いは相展開)された画像信号VID1〜VID12が、12本の画像信号線500を介して液晶装置100に供給される。そして、n本のデータ線6は、以下に説明するように、画像信号線500の本数に対応する12本のデータ線6を1群とするデータ線群毎に、順次駆動される。

データ線駆動回路101から、データ線群に対応するサンプリングトランジスタ71毎にサンプリング信号Si(i=1、2、・・・、n)が順次供給され、サンプリング信号Siに応じて各サンプリングトランジスタ71はオン状態(即ち、導通状態)及びオフ状態(即ち、非導通状態)が切り換えられる。12本の画像信号線500から画像信号VID1〜VID12が、オン状態となったサンプリングトランジスタ71を介して、データ線群に属するデータ線6に同時に、且つデータ線群毎に順次供給される。これにより、一のデータ線群に属するデータ線6は互いに同時に駆動されることとなる。従って、本実施形態では、12本のデータ線6をデータ線群毎に駆動するため、駆動周波数が抑えられる。

図3中、一つのサブ画素70の構成に着目すれば、TFT30のソース電極には、画像信号VIDk(但し、k=1、2、3、・・・、12)が供給されるデータ線6が電気的に接続されている一方、TFT30のゲート電極には、走査信号Yj(但し、j=1、2、3、・・・、m)が供給される走査線11が電気的に接続されるとともに、TFT30のドレイン電極には、液晶素子118の画素電極9が電気的に接続されている。ここで、各サブ画素70において、液晶素子118は、画素電極9と対向電極21との間に液晶を挟持してなる。ここで、保持された画像信号がリークするのを防ぐために、蓄積容量119が、液晶素子118と並列に付加されている。

走査線駆動回路104から出力される走査信号Y1、・・・、Ymによって、各走査線11は線順次に選択される。選択された走査線11に対応するサブ画素70において、TFT30に走査信号Yjが供給されると、TFT30はオン状態となり、当該サブ画素70は選択状態となる。液晶素子118の画素電極9には、TFT30を一定期間だけそのスイッチを閉じることにより、データ線6より画像信号VIDkが所定のタイミングで供給される。これにより、液晶素子118には、画素電極9及び対向電極21の各々の電位によって規定される印加電圧が印加される。液晶は、印加される電圧レベルにより分子集合の配向や秩序が変化することにより、光を変調し、階調表示を可能とする。

次に、本実施形態に係る液晶装置のサンプリングトランジスタのレイアウトについて、図4及び図5を参照して説明する。ここに図4は、本実施形態に係る液晶装置のサンプリングトランジスタのレイアウトを概略的に示す平面図であり、図5は、本実施形態に係る液晶装置のサンプリングトランジスタの配線のレイアウトを示す平面図である。

図4に示すように、複数のサンプリングトランジスタ71(即ち、複数のサンプリングトランジスタ71R、71G及び71B)は、単位画素80がマトリクス状に配列された画像表示領域10aの周辺に位置する周辺領域に、対応するサブ画素70の色別に、X方向に配列されると共にY方向に互いにずれて配置されている。即ち、緑色に対応する複数のサンプリングトランジスタ71GがX方向に配列され、該配列よりも画像表示領域10aからY方向に沿って遠い側に、赤色に対応する複数のサンプリングトランジスタ71RがX方向に沿って配列され、該配列よりも画像表示領域10aからY方向に沿って遠い側に、青色に対応する複数のサンプリングトランジスタ71BがX方向に沿って配列されている。同一の単位画素80を構成するサブ画素70G、70R及び70Bに対応するサンプリングトランジスタ71G、71R及び71Bは、Y方向に沿って配列されている。

即ち、本実施形態では、複数のサンプリングトランジスタ71は、X方向に沿って1列として配列されるのではなく、対応するサブ画素70の色別にX方向に沿った3列として配列されている。このため、サブ画素70の配列ピッチが小さい場合でも、サンプリングトランジスタ71のサイズを十分に確保しつつ複数のサンプリングトランジスタ71を周辺領域に容易に配置することができる。

図5において、サンプリングトランジスタ71Gのソース配線71Gsは、サンプリングトランジスタ71Gを構成する半導体層におけるソース領域にコンタクトホール182gを介して電気的に接続されている。ソース配線71Gsは、そのサンプリングトランジスタ71Gに接続される側と反対の他端側において、対応する画像信号線500と例えばコンタクトホールを介して互いに電気的に接続されている(図3参照)。サンプリングトランジスタ71Gのドレイン配線71Gdは、サンプリングトランジスタ71Gを構成する半導体層におけるドレイン領域にコンタクトホール183gを介して電気的に接続されている。ドレイン配線71dは、そのサンプリングトランジスタ71Gに接続される側と反対の他端側において、対応するデータ線6Gとコンタクトホール181gを介して互いに電気的に接続されている。

サンプリングトランジスタ71Rのソース配線71Rsは、サンプリングトランジスタ71Rを構成する半導体層におけるソース領域にコンタクトホール182rを介して電気的に接続されている。ソース配線71Rsは、そのサンプリングトランジスタ71Rに接続される側と反対の他端側において、対応する画像信号線500と例えばコンタクトホールを介して互いに電気的に接続されている(図3参照)。サンプリングトランジスタ71Rのドレイン配線71Rdは、サンプリングトランジスタ71Rを構成する半導体層におけるドレイン領域にコンタクトホール183rを介して電気的に接続されている。ドレイン配線71rは、サンプリングトランジスタ71Rに接続される側と反対の他端側において、対応するデータ線6Rとコンタクトホール181rを介して互いに電気的に接続されている。

サンプリングトランジスタ71Bのソース配線71Bsは、サンプリングトランジスタ71Bを構成する半導体層におけるソース領域にコンタクトホール182bを介して電気的に接続されている。ソース配線71Bsは、そのサンプリングトランジスタ71Bに接続される側と反対の他端側において、対応する画像信号線500と例えばコンタクトホールを介して互いに電気的に接続されている(図3参照)。サンプリングトランジスタ71Bのドレイン配線71Bdは、サンプリングトランジスタ71Bを構成する半導体層におけるドレイン領域にコンタクトホール183bを介して電気的に接続されている。ドレイン配線71bは、サンプリングトランジスタ71Bに接続される側と反対の他端側において、対応するデータ線6Bとコンタクトホール181bを介して互いに電気的に接続されている。

図5において、サンプリング信号線75は、同一の単位画素80を構成するサブ画素70G、70R及び70Bに対応するサンプリングトランジスタ71G、71R及び71Bの各々のゲート電極を含むように形成されている。サンプリング信号線75は、該ゲート電極を含む側と反対の他端側においてデータ線駆動回路101に電気的に接続されている(図3参照)。液晶装置100の動作時には、サンプリング信号線75にはデータ線駆動回路101から所定のタイミングでサンプリング信号Siが供給される。

図4及び図5において、本実施形態では特に、複数のサンプリングトランジスタ71Gは、複数のサンプリングトランジスタ71R及び複数のサンプリングトランジスタ71Bよりも画像表示領域10aに近い側に配置されている。

よって、サンプリングトランジスタ71Gのドレイン配線71Gdを、サンプリングトランジスタ71R及び71Bの各々のドレイン配線71Rd及び71Bdよりも短くすることができる。従って、サンプリングトランジスタ71G、71R及び71Bの各々のドレイン配線71Gd、71Rd及び71Bdのうち、サンプリングトランジスタ71Gのドレイン配線71Gdを他の配線との容量カップリングに起因する電位変動が最も生じにくくすることができる。これにより、赤色、青色及び緑色のうち人間の視感度が最も高い(即ち、人間の目が最も感知しやすい)緑色に対応するサブ画素70Gに電気的に接続されたデータ線6Gにおける電位変動を抑制することができる。ここで、赤色及び青色の各々に対応するサブ画素70R及び70Bに電気的に接続されたデータ線6R及び6Bにおける電位変動が生じたとしても、赤色及び青色は緑色に比べて人間の視感度が低いので、表示への悪影響は殆ど或いは実践上全くない。この結果、高品質なカラー画像を表示することが可能となる。

更に本実施形態では特に、複数のサンプリングトランジスタ71Bは、複数のトランジスタ71Rよりも画像表示領域10aから遠い側に配置されている。

よって、赤色に対応するサブ画素70Rに電気的に接続されたデータ線6Rにおける電位変動を、青色に対応するサブ画素70Bに電気的に接続されたデータ線6Bにおける電位変動よりも低減できる。ここで、青色は赤色に比べて人間の視感度が低いので、仮に複数のサンプリングトランジスタ71Rが、複数のトランジスタ71Bよりも画像表示領域10aから遠い側に配置された場合と比較して、データ線6に生じ得る電位変動による表示への悪影響を視認されにくくすることができる。

以上説明したように、本実施形態に係る液晶装置によれば、データ線6に生じ得る電位変動による表示への悪影響が視認されにくく、高品質な画像を表示可能である。
<電子機器>
次に、上述した電気光学装置である液晶装置を各種の電子機器に適用する場合について説明する。

先ず、この液晶装置をライトバルブとして用いたプロジェクタについて、図6を参照して説明する。ここに図6は、プロジェクタの構成例を示す平面図である。

図6に示すように、プロジェクタ1100内部には、ハロゲンランプ等の白色光源からなるランプユニット1102が設けられている。このランプユニット1102から射出された投射光は、ライトガイド1104内に配置された3枚のミラー1106によって液晶パネル1110に入射される。

液晶パネル1110の構成は、上述した液晶装置と同等であり、画像信号処理回路から供給されるRGBの画像信号で駆動されるものである。そして、この液晶パネル1110によって光が変調されることにより表示されるカラー画像が、投射レンズ1114を介して、スクリーン等に投写されることとなる。

次に、上述した液晶装置を、携帯電話に適用した例について、図7を参照して説明する。ここに図7は、携帯電話の構成を示す斜視図である。

図7において、携帯電話1300は、複数の操作ボタン1302とともに、上述した液晶装置を適用した表示部1005を備えるものである。

尚、図6及び図7を参照して説明した電子機器の他にも、モバイル型のパーソナルコンピュータや、液晶テレビ、ビューファインダ型、モニタ直視型のビデオテープレコーダ、カーナビゲーション装置、ページャ、電子手帳、電卓、ワードプロセッサ、ワークステーション、テレビ電話、POS端末、タッチパネルを備えた装置等が挙げられる。そして、これらの各種電子機器に適用可能なのは言うまでもない。

また本発明は、上述の実施形態で説明した液晶装置以外にも、シリコン基板上に素子を形成する反射型液晶装置(LCOS)、プラズマディスプレイ(PDP)、電界放出型ディスプレイ(FED、SED)、有機ELディスプレイ、デジタルマイクロミラーデバイス(DMD)、電気泳動装置等にも適用可能である。

本発明は、上述した実施形態に限られるものではなく、特許請求の範囲及び明細書全体から読み取れる発明の要旨或いは思想に反しない範囲で適宜変更可能であり、そのような変更を伴う電気光学装置、及び該電気光学装置を備えてなる電子機器もまた本発明の技術的範囲に含まれるものである。

第1実施形態に係る液晶装置の構成を示す平面図である。 図1のH−H’線断面図である。 第1実施形態に係る液晶装置の電気的な構成を示すブロック図である。 第1実施形態に係る液晶装置のサンプリングトランジスタのレイアウトを概略的に示す平面図である。 第1実施形態に係る液晶装置のサンプリングトランジスタの配線のレイアウトを示す平面図である。 電気光学装置を適用した電子機器の一例たるプロジェクタの構成を示す平面図である。 電気光学装置を適用した電子機器の一例たる携帯電話の構成を示す斜視図である。

符号の説明

6、6R、6G、6B…データ線、7…サンプリング回路、9…画素電極、10…TFTアレイ基板、10a…画像表示領域、11…走査線、20…対向基板、70、70R、70G、70B…サブ画素、71、71R、71G、71B…サンプリングトランジスタ、101…データ線駆動回路、104…走査線駆動回路

Claims (4)

  1. 基板上に、
    赤色、緑色及び青色の各色に対応するサブ画素により夫々構成される複数の単位画素と、
    該複数の単位画素が配列された画素領域に一の方向に沿って夫々配線され、前記サブ画素に前記各色別に夫々電気的に接続された複数のデータ線と、
    前記画素領域の周辺に位置する周辺領域に設けられ、画像信号を供給する画像信号線と、
    前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記赤色に対応するサブ画素に電気的に接続された赤色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記赤色用データ線に夫々供給する複数の赤色用サンプリングスイッチと、
    前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記緑色に対応するサブ画素に電気的に接続された緑色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記緑色用データ線に夫々供給する複数の緑色用サンプリングスイッチと、
    前記周辺領域に、前記複数のデータ線のうち前記青色に対応するサブ画素に電気的に接続された青色用データ線毎に設けられ、前記画像信号をサンプリングして前記青色用データ線に夫々供給する複数の青色用サンプリングスイッチと
    を備え、
    前記複数の緑色用サンプリングスイッチは、前記複数の赤色用サンプリングスイッチ及び前記複数の青色用サンプリングスイッチよりも前記画素領域に近い側に配置される
    ことを特徴とする電気光学装置。
  2. 前記複数の青色用サンプリングスイッチは、前記複数の赤色用サンプリングスイッチよりも前記画素領域から遠い側に配置されることを特徴とする請求項1に記載の電気光学装置。
  3. 前記複数の赤色用サンプリングスイッチ、前記複数の緑色用サンプリングスイッチ及び前記複数の青色用サンプリングスイッチは、前記一の方向に交わる他の方向に夫々配列されると共に前記一の方向に互いにずれて配置されることを特徴とする請求項1又は2に記載の電気光学装置。
  4. 請求項1から3のいずれか一項に記載の電気光学装置を備えることを特徴とする電子機器。
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