CH673542A5 - - Google Patents

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CH673542A5
CH673542A5 CH516586A CH516586A CH673542A5 CH 673542 A5 CH673542 A5 CH 673542A5 CH 516586 A CH516586 A CH 516586A CH 516586 A CH516586 A CH 516586A CH 673542 A5 CH673542 A5 CH 673542A5
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postage
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CH516586A
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Ronald P Sansone
George G Gelfer
Michael P Taylor
Barry H Axelrod
Terrence M Doeberl
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Pitney Bowes Inc
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Description

DESCRIPTION

La présente invention concerne un dispositif de traitement du courrier selon le préambule de la revendication 1.

Certains organismes et entreprises expédient périodiquement de grandes quantités de courrier. On peut citer, par exemple, les banques, les compagnies de services publics, les compagnies d'assurances, les compagnies de crédit, etc. Avec des quantités aussi importantes, ces expéditeurs procèdent normalement à une mise sous pli et à un tri préalable de leur courrier et se voient conférer un tarif postal meilleur marché pour le gain de temps dont bénéficient ainsi les services postaux. Il existe généralement deux façons qu'utilisent ces expéditeurs pour affranchir leur courrier. Le procédé le plus courant consiste à utiliser une machine à affranchir louée par l'expéditeur auprès d'un fabricant, avec laquelle le montant de l'affranchissement requis est appliqué à chaque pli de courrier. Des systèmes équipés de dispositifs d'insertion ont été mis au point, dans lesquels on introduit des éléments rapportés dans une enveloppe, ferme l'enveloppe, place l'adresse et applique un timbre imprimé. Les plis de courrier peuvent être pesés «en vol», ou une pesée individuelle peut ne pas s'avérer nécessaire dans le cas où tous les plis sont de même nature, c'est-à-dire ou seul un exemplaire-échantillon doit être pesé. Toutes ces opérations d'expédition du courrier peuvent être exécutées à une vitesse relativement élevée.

Un second procédé d'expédition de grandes quantités de plis de courrier est le système avec permis. Dans ce système, l'expéditeur place un numéro de permis sur les plis et prépare un listing indiquant le type et le nombre des plis de courrier expédiés à chaque occasion et l'affranchissement nécessaire.

Avec ces deux systèmes, il y a lieu de procéder à une inspection au domicile de l'expéditeur. Dans le cas d'un appareil d'affranchissement, le loueur de l'appareil, c'est-à-dire son fabricant, doit procéder, comme la loi l'y oblige, à l'inspection de l'appareil au moins deux fois par an, de façon à avoir l'assurance qu'il n'y a aucune trace de fraude qui serait l'indication d'une tentative d'affranchissement non autorisé. Dans le cas du courrier avec permis, de grandes quantités du même type de courrier seront expédiées chaque fois, et le service postal procédera à une inspection, de manière à vérifier que le listing accompagnant le courrier tient compte exactement de la valeur de l'affranchissement dû pour ce courrier qui a été traité par le service postal. Cela est effectué par une inspection de la part du service postal qui examine les cahiers d'enregistrement de l'utilisateur du courrier qu'il remplit à chaque expédition.

Il est évident que chacun des deux systèmes présente certains inconvénients. Dans le cas de l'inspection sur place des appareils d'affranchissement, étant donné le grand nombre d'appareils en utilisation lorsqu'il s'agit d'expéditeurs importants, l'inspection se révèle assez coûteuse. En outre, les appareils d'affranchissement qui traitent de grandes quantités de courrier doivent être remplacés à une fréquence relativement grande à cause de l'usure. S'agissant du système de courrier avec permis, l'inconvénient réside dans la nécessité pour le service postal d'envoyer fréquemment un représentant dans les divers lieux d'expédition pour assurer que l'expéditeur tient exactement compte de la quantité de courrier expédiée. Un tel système n'est pas totalement fiable, car il est fondé sur des vérifications sur place utilisant les cahiers d'enregistrement des expéditeurs de courrier, lesquels ne sont pas sûrs.

La présente invention propose un dispositif qui pallie les inconvénients de l'art antérieur. Selon l'invention, un tel dispositif est ca5

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ractérisé par les particularités mentionnées dans la partie caractérisante de la revendication 1.

Un système a été conçu, dans lequel un expéditeur de courrier sera en mesure d'envoyer de grandes quantités ou lots de courrier sans qu'il soit nécessaire de procéder à des inspections sur place.

Cela s'obtient en fournissant à l'expéditeur une unité de comptabilisation sûre, semblable à un appareil d'affranchissement, dans laquelle une valeur d'affranchissements est introduite par un poste central, ou distributeur. Un bordereau accompagne chaque lot de courrier, bordereau qui contient des informations concernant le courrier et le montant de l'affranchissement requis. Une communication entre le poste central et l'expéditeur du courrier permet le transfert de la valeur des affranchissements à l'utilisateur par le poste central et l'envoi des données relatives à l'expédition du courrier et à sa vérification au poste central par l'expéditeur. Les données relatives à l'expédition et à la vérification seront les mêmes que celles que contiennent les bordereaux d'expédition accompagnant les lots de courrier. Ce système prévoit un poste central pour un grand nombre d'expéditeurs de courrier, d'où il résulte que le service postal est libéré de son obligation d'avoir à effectuer des inspections sur place, et le poste central agit en bureau central pour le compte du service postal, grâce auquel la vérification des affranchissements peut être effectuée commodément et de façon peu coûteuse.

Une autre possibilité offerte par la présente invention est que chaque utilisateur peut avoir une multitude de postes de travail avec seulement une unité de comptabilisation de sécurité tenant compte des lots de courrier traités par tous les postes.

La présente invention permet à un utilisateur d'avoir une amplitude d'emplacement comportant, par exemple, des emplacements avec dispositifs électroniques d'affranchissement situés à distance les uns des autres et pouvant être servis par un poste central unique.

Finalement, la présente invention garantit les mesures de sécurité dans un dispositif d'affranchissement tout en permettant l'utilisation d'une imprimante à haute vitesse, relativement bon marché, pour l'impression des plis de courrier.

La présente invention sera bien comprise lors de la description suivante faite en liaison ave les dessins ci-joints, dans lesquels:

la figure 1 est un schéma sous forme de blocs d'un dispositif d'expédition de lots de courrier avec un seul poste de travail;

la figure 2 est un schéma sous forme de blocs d'un dispositif d'expédition de lots de courrier comportant une multitude de postes de travail;

la figure 3 est un schéma sous forme de blocs d'une variante de dispositif d'expédition de lots de courrier comportant une multitude de postes de travail;

la figure 4 est un schéma sous forme de blocs d'un système d'expédition de lots de courrier avec une multitude de postes de travail indépendants;

la figure 5 est un schéma sous forme de blocs d'une unité asservie représentée à la figure 3 ;

la figure 6 est une vue en plan d'un bordereau de comptabilisation qui accompagnera le courrier envoyé par le dispositif de la figure 1 ;

la figure 7 est une vue en plan d'une enveloppe contenant une information qui lui sera appliquée par le dispositif de la figure 1 ;

les figures 8 à 10 sont des organigrammes décrivant les fonctions du dispositif représenté en figure 1, et les figures.11 A, IIB, 11C, llDetl2A, 12B et 12C sont des organigrammes représentant les fonctions des dispositifs représentés aux figures 2 et 3, respectivement.

Dans les figures des dessins, les mêmes références représentent des éléments similaires.

En liaison maintenant avec la figure 1, un dispositif d'expédition du courrier par lots est représenté dans ses grandes lignes par la référence 10 et comporte un bureau de poste 12, un poste central 14 et un emplacement utilisable 16. Le poste central 14 est équipé d'un processeur 18. Ce processeur 18 sera du type ordinateur central de capacité importante. Une communication est assurée entre le bureau de poste 12 et une multitude de postes centraux 14 (seul un poste est représenté) par l'intermédiaire d'une liaison 19, ou liaison par ligne, comportant un dispositif de communication tel qu'un appareil téléphonique 20. Au processeur 18, et en liaison avec celui-ci, sont associés une unité de mémoire 22 de grande capacité, dans laquelle des quantités importantes de données peuvent être stockées, et un dispositif 23 de charge de registre qui comporte un logiciel de chiffrage du type requis dans la remise à distance à l'état initial d'appareils d'affranchissement. Les dispositifs de remise à distance à l'état initial d'appareils de mesure sont bien connus; on se reportera, par exemple, au brevet des Etats-Unis d'Amérique N° 3 792 446 et aux brevets français Nos 7817385 et 8113842.

Un emplacement utilisateur 16 situé à distance comporte une unité de sécurité 25 qu'on désignera ci-après par l'appellation «serveur». Le serveur 25 est alimenté par le poste central 14 et comporte un processeur d'utilisateur 24, qui peut être un processeur de capacité plus petite, tel que le processeur dit Intel 8085, qu'on peut se procurer auprès de la société dite Intel Corporation, Santa Clara, Californie. Au processeur 24 est connectée une mémoire 26. De préférence, la mémoire 26 sera une mémoire rémanente. Le processeur utilisateur 24 est connecté au processeur 18 du poste central par une ligne 28, ou liaison de communication. Un appareil téléphonique 30 ou un autre dispositif de communication peut être placé dans la ligne 28 pour fournir une communication sélective entre les processeurs 18 et 24. Au processeur 24 sont également connectés une mémoire vive 32, une mémoire morte 34, un dispositif de chiffrage 35 et une horloge 36, dont les fonctions respectives seront décrites ultérieurement. Une entrée/processeur 38 est connectée au processeur utilisateur 24, d'où il résulte que des données peuvent être fournies soit manuellement, soit par l'intermédiaire d'un support, tel qu'un disque ou une bande, au processeur utilisateur dans le but de fournir les données nécessaires au traitement des plis du courrier. L'entrée/processeur 38 peut être l'un des nombreux ordinateurs personnels comportant un clavier et un dispositif de visualisation comme on les rencontre dans le commerce, par exemple l'ordinateur personnel dit IBM XT.

Un dispositif d'insertion à haute vitesse 39 est en communication électrique avec le serveur 25 et exécute les actions physiques impliquées dans le traitement du courrier, par exemple l'introduction d'éléments rapportés dans les enveloppes, la fermeture des rabats des enveloppes, l'orientation des plis de courrier et leur acheminement jusqu'à un appareil d'affranchissement ou une imprimante. L'expression «élément rapporté» comprend les factures, les dépliants publicitaires, notices, etc., de dimensions telles qu'ils peuvent être mis à l'intérieur d'une enveloppe, etc. On trouve dans le commerce des dispositifs à haute vitesse de ce type; il s'agit, par exemple, du modèle de la série dite N° 3100 de la société dite Pitney Bowes Inc., Stamford, Connecticut.

Une première imprimante 40 communique avec le processeur utilisateur 24 du serveur 25 et avec le processeur/entrée 38; elle est en mesure d'imprimer les plis 42 de courrier, tels que des enveloppes contenant des éléments rapportés, qu'elle reçoit en provenance du dispositif d'insertion 39. L'imprimante 40 est fournie par l'utilisateur et sera une imprimante à haute vitesse, sans sécurité, qui peut être commandée soit par l'intermédiaire du processeur 24, soit par celui de l'entrée/processeur 38. Une seconde imprimante 44 sert à imprimer le bordereau 46 ou tout autre document. Cette imprimante 44 est de préférence une imprimante de sécurité, fournie par le poste central 14. Par «sécurité», on entend un dispositif construit de la même manière qu'un appareil d'affranchissement, sans qu'on puisse avoir accès à l'intérieur de celui-ci, à l'exception toutefois du personnel autorisé. Un exemple d'un tel appareil d'affranchissement est l'appareil dit modèle 6500, qu'on peut se procurer auprès de la société Pitney Bowes Inc. Evidemment, la seconde imprimante peut être une imprimante non de sécurité, mais c'est à l'origine d'un risque plus grand en termes de vérification du paiement du courrier. Pendant toute la suite de la présente description et dans les revendi5

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cations, le bordereau 46 sera appelé «permis». On trouvera ci-après des détails du permis 46 en liaison avec la figure 2.

En marche, l'utilisateur à son emplacement 16 sera un expéditeur de grandes quantités de courrier qui recevront un numéro d'identification en procenance du poste central 14, lequel sera placé dans la mémoire rémanente 26 du serveur 25. Ce numéro d'identification sera permanent et unique pour chaque serveur 25, et l'utilisateur n'aura pas accès à cette partie de la mémoire rémanente 26 stockant le numéro d'identification, On remarquera que cette caractéristique peut être appliquée également aux dispositifs d'aifranchissement. Le fait que le numéro d'identification soit dans la mémoire 26 élimine la nécessité d'appliquer une plaque à un dispositif d'affranchissement ou serveur 25. On remarquera qu'un serveur présente la plupart des caractéristiques d'un dispositif d'affranchissement, c'est-à-dire la sécurité, un registre régressif, etc., mais certains éléments sont absents. L'élément absent le plus évident est une imprimante, dont les avantages sont décrits ici. Un autre élément absent est un registre régressif. Dans un dispositifs d'affranchissement, seul un représentant du constructeur de dispositifs peut avoir accès au registre totalisateur, et ce registre peut être utilisé pour déterminer s'il s'est produit une tentative de fraude. Comme on l'appréciera d'après la description suivante, on évite la nécessité d'avoir un registre totalisateur dans le serveur 25. A la suite de l'installation du numéro d'identification, l'utilisateur communiquera avec le poste central 14 par l'intermédiaire de l'appareil téléphonique 30 afin d'indiquer à ce poste le montant de la valeur des affranchissements qu'il souhaite voir créditer dans sa mémoire 26. Un mode d'accès sera conféré à l'utilisateur qui peut être adressé au dispositif 23 de chargement par l'intermédiaire du cadran à touches de l'appareil téléphonique 30. Lors de la réception du code d'accès, l'utilisateur transmettra au poste central 14 le code d'accès et son numéro d'identification, ainsi que la demande d'un montant pour la valeur des affranchissements. Le dispositif 23 fonctionnera pour charger, ou augmenter, la valeur des affranchissements dans la mémoire 26. Cette mémoire comprendra un registre régressif, chargé par le poste central 14 avec le montant sélectionné de la valeur des affranchissements. Alors que l'établissement utilisateur 16 traite le courrier, la valeur des affranchissements dans le registre régressif sera diminuée en conformité avec l'affranchissement nécessaire pour traiter les plis 34 de courrier. Les dispositifs pour la charge de registres, tels que les registres régressifs, sont bien connus; on se reportera, par exemple, au brevet des Etats-Unis d'Amérique N° 3 792446 et aux brevets français N°s 7817385 et 8113842.

Un dispositif électronique classique d'affranchissement 41, tel que l'appareil de la série dite 6500 de la société dite Pitney Bowes ayant une possibilité de charge à distance, est représenté à la figure 1 dans une communication sélective avec le processeur 24 du serveur 25. Cette communication peut être effectuée par une liaison téléphonique semblable à celle décrite pour les communications avec le poste central 14, pour que des fonds soient transférés du serveur 25 aux dispositifs électroniques d'affranchissement 42. On remarquera que la communication peut se faire au moyen d'un modem ou d'un autre système de transmission de données en parallèle ou en série bien connu dans l'art. Dans le mode de réalisation préféré qui est illustré, le dispositif d'affranchissement 41 fonctionne également pour communiquer directement avec le poste central 14 par une ligne téléphonique comme cela est classique et décrit, par exemple, dans le brevet des Etats-Unis d'Amérique N° 4097 923 (brevet français N° 7817385), incorporé ici à titre de référence.

Le reste du serveur 25 comprend la mémoire morte 34, qui contient une information qui formate des signaux d'adresse et stocke une série de programmes pour la commande des fonctions du serveur 25, la mémoire vive 32, qui conservera et fournira des données en temps réel, l'horloge 36, qui fournira l'heure et la date, et un dispositif de chiffrage 35, qui stockera le code nécessaire aux fonctions de charge du registre régressif. Le dispositif de chiffrage 35 peut être l'un quelconque d'un grand nombre de dispositifs de chiffrage, dont les dispositifs utilisant les normes de chiffrage de données décrites dans le document FIPS P4B 46 du 15 janvier 1977 publié par l'US Department of Commerce, National Bureau of Standards.

On remarquera que l'imprimante 40 est une imprimante à haute vitesse, peu coûteuse, sans sécurité, telle qu'une imprimante à jet d'encre ou une imprimante à laser ou n'importe quel type d'imprimante à matrice à points, qui appliquera les adresses du destinataire et de l'expéditeur sur la face du courrier sur ordre de Pentrée/proces-seur 38 en coopération avec le serveur 25. De plus, d'autres informations peuvent être imprimées par l'imprimante 40 sur chaque pli 42 en cas d'ordre en provenance du processeur 24. Ces informations comprennent un numéro de transaction, le numéro d'exploitation d'un lot particulier de courrier, la date et l'heure de l'expédition, la classe du courrier et un numéro de lot. Le numéro de transaction est le numéro qui est affecté à l'emplacement utilisateur par le poste central chaque fois qu'une valeur d'affranchissement est ajoutée au serveur 25 et sera mise dans la mémoire rémanente 26. Ce numéro de transaction sera le même pour un ou plusieurs lots de courrier qui sont expédiés et restera le même jusqu'au moment où le registre régressif de la mémoire 26 est rechargé avec une valeur d'affranchissement, moment auquel un nouveau numéro de transaction sera affecté et stocké dans la mémoire rémanente à la place du numéro de transaction précédent. En changeant le numéro de transaction lors de chaque recharge, on dispose d'un élément permettant de vérifier l'affranchissement. Le numéro de lot est celui affecté par l'utilisateur par l'intermédiaire du processeur/entrée 38, d'où il résulte qu'un lot donné de courrier, c'est-à-dire un courrier d'un type ou d'un caractère particulier, sera identifié par un numéro affecté par l'utilisateur. De plus, un numéro d'exploitation, qui est un sous-ensemble du lot, peut être donné à des segments particuliers identifiés du lot.

Lorsqu'on doit envoyer un lot de courrier, l'utilisateur fournira les informations relatives à l'expédition et la vérification par l'intermédiaire de l'entrée/processeur 38 située dans le processeur utilisateur 24, qui transmettra au moins une partie de ces informations au dispositif d'insertion 39. Ces informations comprendront le nombre de plis de courrier à traiter et le nombre d'éléments rapportés devant être placés dans chaque enveloppe. L'heure et la date peuvent être fournies à l'imprimante 40 par l'intermédiaire de l'entrée/processeur 38 en se substituant à l'horloge 36. Cette substitution est utile lorsqu'on traite un courrier futur. Le processeur utilisateur 24 donnera alors l'ordre à l'imprimante 40 d'imprimer l'affranchissement approprié, l'heure, la date, le numéro de transaction et l'adresse sur les plis de courrier 42 pour une opération particulière d'exploitation. Cette opération recevra un numéro qui est associé au courrier particulier devant être expédié, numéro qui sera imprimé sur les enveloppes 42 de cette opération. Comme l'imprimante imprime les informations appropriées sur chaque pli de courrier, le nombre de plis et le montant de l'affranchissement seront déterminés par le processeur 24. A la fin de l'opération, ou lot, la seconde imprimante 44 imprimera sur un permis 46 l'information sur l'autorisation.

En liaison maintenant avec la figure 2, on a représenté le permis 46 après qu'on a imprimé dessus l'affranchissement total (AFF. TOTAL) nécessaire pour expédier le lot de courrier, le numéro de transaction (TA), le comptage des plis de courrier pour un lot, le montant du registre régressif (Mon. Reg.) après soustraction de l'affranchissement, la date, l'heure, la classe, le numéro de lot et le numéro de l'opération (en option). De plus, le numéro du serveur, c'est-à-dire le numéro d'identification mis dans la mémoire rémanente 26, le nombre de l'utilisateur et n'importe quel graphisme désiré peuvent être imprimés. Ces informations mises sur le permis 46 ont plusieurs objets. Tout d'abord, le montant du registre sert d'enregistrement physique de la valeur des affranchissements stockée dans le registre régressif de la mémoire 26. Ce montant est imprimé sur le permis 46, en haut à droite. Le montant du registre sera le montant présent dans le registre régressif après que tous les affranchissements auront été faits pour le lot de courrier à expédier. En plaçant ce montant du registre sur le permis 46 après l'expédition de chaque lot, on conserve un enregistrement permanent du montant de la valeur des affranchissements que contient la mémoire 26. De

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cette façon, s'il y a un incident tel que le serveur 25 se trouve détruit ou la mémoire 26 effacée par inadvertance, l'utilisateur conservera un moyen lui permettant de vérifier le montant de la valeur des affranchissements restants par rapport au montant acheté à l'origine et mis en mémoire. Le numéro de transaction fournit un contrôle de l'autorisation comme le fait le numéro d'identification ou du serveur. En changeant le numéro de transaction lors de chaque recharge du serveur, on peut déterminer facilement si l'affranchissement accompagnant un numéro de transaction est supérieur à la valeur autorisée. Seront également imprimés sur le permis 46 la date et l'heure auxquelles le permis est imprimé, le comptage des plis de courrier, c'est-à-dire le nombre de plis expédiés dans le lot particulier, et la classe du courrier. Lors de l'impression des informations sur le permis 46, le montant de l'affranchissement concernant le lot sera soustrait de la valeur des affranchissements stockée dans le registre régressif de la mémoire rémanente 26.

Les informations imprimées sur le permis 46 sont transmises au poste central 14 par l'intermédiaire de la ligne de communication 28, et cela automatiquement après chaque lot, et traitées de façon à conserver un enregistrement par l'intermédiaire du processeur 18 qui communique avec le numéro 22. La mémoire 22 comporte un registre totalisateur qui correspond au registre régressif du serveur 25, c'est-à-dire un registre qui est l'inverse de l'autre. Comme cela est connu, un registre totalisateur fait le cumul de charges pendant une longue durée. En option, la mémoire 22 peut comporter un registre régressif qui procède à une duplication des montants dans le registre régressif de la mémoire rémanente sur ime base permanente. En maintenant la valeur des affranchissements dans la mémoire 42, en correspondance avec la valeur du serveur 16, on fait ainsi un contrôle constant qui permet de s'assurer qu'il y a correspondance entre les informations du permis 46 et le montant de l'affranchissement payé par l'utilisateur. Plus spécifiquement, le montant total crédité à l'emplacement utilisateur sera stocké dans la mémoire 22 et, si le montant du registre totalisateur dépasse le montant total mis à la disposition de l'utilisateur, l'emplacement utilisateur sera informé qu'il y a insuffisance de fonds. Lorsqu'un lot de courrier est envoyé au bureau de poste pour traitement, le permis 46 concernant ce lot particulier accompagnera le courrier. L'employé des postes peut déterminer s'il s'agit d'une transmission autorisée du courrier à partir des informations que contient le permis 46 annexé. S'il se pose un problème de la part du service postal concernant l'authenticité des informations, celui-ci se rapprochera du poste central 14 et, par l'intermédiaire de la ligne 19, obtiendra les renseignements de la part de ce poste afin de vérifier les informations que contient le permis 46. Si ces informations sont correctes, alors le service postal saura que le courrier est autorisé, c'est-à-dire que l'affranchissement de ce courrier a bien été payé. D'autre part, s'il y a une contradiction, le service postal sera en mesure de déceler une fraude ou de remédier à la contradiction. Comme dans la pratique usuelle de l'emploi des appareils d'affranchissement, un emplacement utilisateur 16 enverra tout son courrier à un bureau de poste affecté.

En liaison maintenant avec la figure 3, on a représenté une enveloppe 42 telle qu'elle sera préparée par le présent dispositif. L'angle supérieur gauche contient l'adresse de l'expéditeur du courrier et l'angle supérieur droit un bloc préimprimé 43 contenant la classe du courrier et donnant le numéro d'identification, ou numéro du serveur de l'expéditeur du courrier. Ces informations peuvent être préimprimées sur les enveloppes 42 avant le traitement d'un lot. Une telle préimpression peut être effectuée par communication directe du processeur/entrée 38 avec l'imprimante 44 sans aucune participation des autres composants de l'emplacement utilisateur 16.

Dans le traitement d'un courrier par lots, les trois lignes de l'adresse seront d'abord imprimées dans la zone adresse avec le nom du destinataire, la rue et la ville, l'Etat, le code postal. La quatrième ligne, ou ligne d'affranchissement, est alors imprimée en utilisant l'information fournie par le processeur. Cette ligne d'affranchissement comporte la valeur de l'affranchissement ($.22), la date (October 18,1985) et le numéro de transaction qui, dans le cas présent, est C2J2743T56. D'autres informations peuvent être indiquées sur cette ligne d'affranchissement, le cas échéant, dont l'heure à laquelle le courrier est traité. Bien que la ligne d'affranchissement soit représentée en caractères alphanumériques, on remarquera 5 qu'elle peut être imprimée avec un code à barres et, en option, une information sur l'adresse par code à barres peut être imprimée sur l'enveloppe, si on le souhaite. De plus, les informations que contient le bloc préimprimé 43 peuvent être imprimées sur la zone de l'adresse avec les autres informations qu'elle contient, et on peut éli-10 miner ainsi le bloc préimprimé.

Bien que, dans l'enveloppe 42 représentée, l'affranchissement et l'adresse soient imprimés sur sa face, cette disposition s'appliquera aussi à une enveloppe à fenêtre. Dans une enveloppe à fenêtre, l'enveloppe peut être préimprimée comme on l'a décrit précédemment, I5 mais au heu que l'imprimante 40 imprime la face de l'enveloppe 42, un élément rapporté sera imprimé avec les mêmes informations indiquées sur la face de l'enveloppe 42, et inséré de manière à être vu par la fenêtre. En variante, les informations concernant l'affranchissement et l'adresse peuvent être imprimées sur une étiquette, et celle-ci 20 fixée à l'enveloppe 42.

On vient de décrire un procédé permettant à un organisme ou à une entreprise importante d'envoyer de grandes quantités de courrier sans avoir à affranchir chaque pli. De plus, le service postal n'a pas à se soucier du problème de l'inspection sur place des emplace-25 ments utilisateurs 16 pour vérifier qu'il n'y a pas eu d'envois non autorisés de courrier. En faisant une corrélation entre le montant des affranchissements, le numéro de transaction, le comptage des plis, le montant enregistré, etc., on peut procéder à une vérification sans qu'il soit nécessaire d'établir un chiffrage. Le poste central 14 agit 30 plus ou moins en tant que «banque» représentant le service postal, manipule les fonds pour son compte et conserve aussi les enregistrements à des fins de vérification. Les fonds, ou valeur des affranchissements, chargés dans le serveur 25, peuvent être soit prépayés, soit facturés à l'utilisateur par le poste central 14 dans le cadre d'un 35 crédit. Le poste central 14 sera comptable vis-à-vis du service postal de la valeur des affranchissements placés dans le serveur sur une base immédiate. Le poste central peut être situé chez le constructeur des appareils d'affranchissement ou des serveurs 25, ou être une tout autre entité fiable.

40 Un autre avantage que présente le présent dispositif est que l'imprimante 40 qui imprime de grandes quantités de plis de courrier ne fait pas partie d'un organe de sécurité, c'est-à-dire le serveur 25, comme dans le cas d'un appareil d'affranchissement. Ainsi, on peut remplacer fréquemment l'imprimante sans être gêné par le coût ni le 45 caractère fastidieux d'un remplacement complet. On remarquera qu'une imprimante peut être utilisée à la place des deux imprimantes 40, 44 représentées et décrites, mais que le mode de réalisation préféré envisage l'utilisation de deux imprimantes pour les raisons qu'on a indiquées.

50 Le système d'expédition du courrier représenté à la figure 1 comporte un serveur 25 en liaison avec un poste unique de travail incorporant un dispositif d'insertion 39 et une imprimante 40 pour les plis de courrier. On se reportera maintenant aux figures 2, 3 et 5, dans lesquelles on utilise le serveur 25 avec une multitude de postes de 55 travail, chaque poste présentant un dispositif d'insertion 39 et une imprimante 40 des plis du courrier. En liaison tout d'abord avec la figure 2, on verra que le serveur 25 est connecté au processeur d'entrée 38 pour l'entrée d'informations dans le processeur 24 du serveur. Le serveur 25 est également relié à une imprimante 44 de 60 bordereau pour que l'on puisse imprimer sur le bordereau des informations relatives au courrier qui a été traité. Dans ce mode de réalisation, le processeur 24 du serveur 25 est en liaison avec une multitude de dispositifs d'insertion 39A, 39B et 39C. A chaque dispositif 39A, 39B et 39C est associée une imprimante 40A, 40B et 40C, res-65 pectivement, ce qui permet d'imprimer des informations relatives à l'affranchissement sur la face d'un pli de courrier ou, en variante, d'imprimer des éléments rapportés présentant des informations appropriées sur l'expédition. Dans ce mode de réalisation particulier,

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un maximum de trois dispositifs d'insertion seront connectés au serveur 25. Une telle connexion sera du type multitâches ou multiplexage. Comme cela est décrit dans l'organigramme def la figure 11, les informations sur l'expédition seront entrées, par l'intermédiaire de l'entrée/processeur 38, dans le processeur 24 sous forme de tâches, de façon que des lots particuliers de courrier soient traités par des dispositifs d'insertion particuliers 39A-39C. Le processeur 24 recevra les informations sur les tâches et répartira les diverses tâches parmi les dispositifs d'insertion 39A-39C pour le traitement des lots de courrier. Les informations sur les tâches seront dirigées sur l'unité de traitement du dispositif d'insertion 39 précédées par un en-tête qui identifiera le dispositif d'insertion particulier auquel sont destinées les informations sur l'expédition du courrier.

Dans le cas où deux dispositifs d'insertion ou plus doivent être utilisés, on peut se trouver devant le problème que soulève une puissance de traitement insuffisante de la part du processeur 24. Dans une telle situation, une unité asservie 37 sera utilisée dans le but de fournir les informations sur l'affranchissement à chacun des dispositifs d'insertion. Comme représenté en figure 3, une multitude d'unités asservies 37A, 37B, 37C,..., 37N seront connectées au processeur 14. L'unité asservie 37 est une unité à laquelle n'est associée aucune sûreté, c'est-à-dire qu'elle ne comporte pas de logement de sécurité du type utilisé par un dispositif d'aifranchissement, ou serveur 25. En liaison avec l'organigramme de la figure 12, le processeur 24 fournira à chacune des unités asservies 37A-37N des informations suffisantes sur l'affranchissement dans le but de traiter immédiatement un lot donné de courrier. Là encore, cela sera accompli par un en-tête qui précède la sortie par le processeur 24 des informations sur l'affranchissement, en-tête qui est destiné à identifier l'unité asservie particulière 27 à laquelle sont destinées les informations particulières sur l'affranchissement. Ces informations sur l'affranchissement se présenteront sous la forme d'un numéro d'autorisation sur un lot de courrier et par un numéro de lot. En liaison avec la figure 5, chaque unité asservie 37 sera la duplication des composants d'un serveur 25, sauf toutefois qu'elle ne sera pas enfermée dans un logement de sécurité et ne comportera ni mémoire rémanente ni dispositif de chiffrage. En outre, une unité asservie 37 sera en contact avec un serveur 25 et non avec un poste central 14 comme dans le cas du serveur. De cette façon, la tête à exécuter sera dirigée vers la mémoire dynamique d'une unité asservie 37, donnée à titre d'exemple par la mémoire vive 32A. Après transmission de telles informations sur l'affranchissement à la mémoire vive 32A d'une unité asservie 37A, elles seront stockées dans la mémoire rémanente 26 du serveur 25 et seront ensuite imprimées comme faisant partie des informations placées sur un permis 46 lorsqu'une unité asservie signalera qu'une tâche est achevée. Chaque unité asservie 37 commandera une imprimante 39A-39N, respectivement, qui sera en liaison avec un dispositif d'insertion 40A-40N de manière à imprimer l'affranchissement sur les enveloppes 42. A l'achèvement d'un lot de courrier par un poste de travail, les données appropriées sont transmises de l'unité asservie 37 du poste de travail au serveur 25 afin de procéder à la comptabilisation du courrier traité par ce poste. De cette façon, chaque poste de travail, constitué d'une unité asservie 37A, d'une imprimante 39A et d'un dispositif d'insertion 40A, agira de manière indépendante et pourra être placé n'importe où à l'intérieur du réseau de l'emplacement utilisateur 16. Il en résulte que la capacité de traitement du serveur 25 ne sera pas dépassée et qu'il y aura seulement une unité de comptabilisation à l'emplacement 16 qui imprimera un permis 46 pour des lots de courrier traités par tous les postes de travail. Ainsi, on obtient commodité, économie et sécurité.

On vient de décrire des modes de réalisation dans lesquels la totalité du courrier est traitée à partir d'un seul emplacement 16. En liaison avec la figure 4, on a représenté un mode de réalisation préféré dans lequel des plis de courrier sont traités à des emplacements différents chez un seul utilisateur. Dans ce cas, chaque emplacement 16A, 16B,..., 16N aura un sous-ensemble serveur 27A, 27B, ..., 27N. Chaque sous-ensemble serveur sera une duplication de la structure du serveur 25, sauf toutefois que le sous-ensemble serveur 27 communiquera avec le serveur 25 et non avec le poste central 14. Chaque sous-ensemble serveur 27A, 27B,..., 27N recevra à partir du serveur 25 une valeur d'affranchissement qui sera stockée dans sa mémoire rémanente respective 26. Ensuite, chaque sous-emplace-ment 17A, 17B,..., 17N fonctionnera indépendamment, comme cela a été précédemment décrit en liaison avec la figure 1.

Bien que seul un emplacement utilisateur 16 soft représenté en liaison avec un poste central, on remarquera que de nombreux emplacements utilisateurs 15, avec ou sans sous-ensembles associés 17, seront servis par le seul poste central 14. Le poste central 14 peut être situé chez le constructeur de dispositifs d'affranchissement ou tout autre organisme de comptabilisation.

A la figure 4, on a également représenté une connexion sélective entre le sous-ensemble serveur 25N et le poste central. Ainsi, comme autre caractéristique en option, ou comme support, le cas échéant, un sous-ensemble serveur tel que 25N peut communiquer directement avec le poste central, de manière à créditer le dispositif d'affranchissement.

La présente invention n'est pas limitée aux exemples de réalisation qui viennent d'être décrits; elle est au contraire susceptible de modifications et de variantes qui apparaîtront à l'homme de l'art.

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Claims (9)

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1. Dispositif générateur d'affranchissements, caractérisé en ce qu'il comprend en combinaison: une unité de sécurité de comptabilisation comportant un processeur et une mémoire pour stocker des informations sur l'affranchissement, un moyen en communication avec l'unité de comptabilisation pour produire des informations sur l'affranchissement, un moyen pour imprimer les informations sur l'affranchissement, et un moyen pour transmettre les informations sur l'affranchissement à une unité de comptabilisation non de sécurité, et un moyen en communication avec l'unité de de comptabilisation non de sécurité pour imprimer au moins une partie des informations sur l'affranchissement sur des plis de courrier.
2. Dispositif selon la revendication 1, caractérisé en ce qu'il comprend en outre:
— un moyen pour changer les informations sur l'affranchissement en réponse aux informations imprimées sur les plis de courrier.
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REVENDICATIONS
3. Dispositif selon la revendication 1 ou 2, caractérisé en ce que le moyen de comptabilisation de sécurité comporte un premier processeur, un moyen pour entrer dans le processeur des informations sur l'affranchissement, une mémoire rémanente communiquant avec le processeur, et un moyen pour stocker une valeur d'affranchissement dans la mémoire rémanente, le dispositif comprenant en outre:
— au moins un moyen de comptabilisation qui n'est pas de sécurité, comportant un second processeur communiquant avec le premier processeur et une mémoire communiquant avec le second processeur, et
— au moins un moyen de traitement du courrier comprenant un moyen d'impression d'affranchissement communiquant avec le second processeur, un moyen pour fournir des plis de courrier au moyen d'impression d'affranchissement, et un moyen pour actionner l'imprimante afin d'imprimer sur les plis de courrier des informations sur l'affranchissement.
4. Dispositif selon la revendication 3, caractérisé en ce qu'il comprend en outre une imprimante de bordereau, connectée au moyen de comptabilisation de sécurité, afin d'imprimer un bordereau indiquant le montant de l'affranchissement imprimé par le moyen d'impression d'affranchissement.
5. Dispositif selon la revendication 4, caractérisé en ce qu'un numéro d'identification pouvant être recherché est stocké dans la mémoire rémanente.
6. Dispositif selon l'une quelconque des revendications 3 ou 5, caractérisé en ce que le moyen de comptabilisation de sécurité constitue un premier moyen de comptabilisation de sécurité, le dispositif comprenant en outre:
— une multitude de seconds moyens de comptabilisation communiquant avec le premier moyen de comptabilisation de sécurité, chacun des seconds moyens de comptabilisation comportant un second processeur, une seconde mémoire rémanente communiquant avec le second processeur, et un moyen de communication entre le second processeur et le premier processeur, d'où il résulte qu'une valeur d'affranchissement peut être transférée entre les première et seconde mémoires, et
— une multitude de moyens de traitement du courrier, comportant chacun un moyen d'impression d'affranchissement communiquant avec l'un des seconds processeurs, un moyen pour fournir des plis de courrier au moyen d'impression d'affranchissement, et un moyen pour actionner le moyen d'impression d'affranchissement afin qu'il imprime, de façon que l'affranchissement imprimé sur les plis de courrier soit transmis au second processeur qui réduit la valeur des affranchissements stockés dans la seconde mémoire rémanente.
7. Dispositif selon la revendication 6, caractérisé en ce qu'il comprend un moyen, connecté à la seconde unité de comptabilisation, afin d'imprimer un bordereau indiquant le montant de l'affranchissement imprimé par le moyen d'impression d'affranchissement.
8. Dispositif selon la revendication 6, caractérisé en ce qu'il comprend en outre un dispositif électronique d'affranchissement pouvant fonctionner pour communiquer avec le premier moyen de comptabilisation de sécurité.
9. Dispositif selon la revendication 8, caractérisé en ce qu'il comprend en outre un moyen de communication téléphonique pour assurer des communications entre le dispositif électronique d'affranchissement et un poste central.
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