KR20100066174A - 세탁기 - Google Patents

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Abstract

본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기는, 세탁조를 구비한 본체와, 상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로와, 상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부와, 상기 세제 유로에 구비되며 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제를 일시 저장하는 세제 저장부를 포함한다.
또한, 본 발명의 다른 실시예에 따른 세탁기는, 세탁조를 구비한 본체와, 상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로와, 상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부와, 상기 세제통과 결합하여 상기 세제통의 상기 세제가 유출되도록 하는 세제통 결합부를 포함한다.

Description

세탁기{Washing machine}
본 발명은 세탁기에 관한 것으로, 보다 상세하게는 세탁기의 외부에 배치된 세제통으로부터 세제가 자동으로 공급되는 세탁기에 관한 것이다.
일반적으로 세탁기는 물과 세제 및 기계적인 작용을 이용하여 의복, 침구 등(이하, ‘세탁물’이라 칭함)에 묻은 오염을 제거 하도록 세탁, 헹굼, 탈수 등의 과정을 통해 세탁물을 세정하는 장치이다.
세탁기는 물과 세탁물이 수용되는 세탁조가 내부에 회전 가능하게 배치되고, 구동기구에 의하여 세탁조가 회전되어 세탁물의 세탁이 이루어지게 된다. 또한, 세탁기의 내부에는 세탁조로 물을 급수하는 급수 기구와, 세탁조 내의 물을 외부로 배수하는 배수 기구를 더 포함한다. 급수 기구의 급수 유로 상에는 세탁조의 내부로 세제를 공급하는 세제 공급기구가 배치된다. 세제 공급기구는, 각종 세제가 수용되며 입인출 가능하게 배치된 세제박스와, 세제박스로 세탁수를 분배하는 디스펜서를 포함한다.
따라서, 종래의 세탁기는 세제 공급기구로부터 세제박스를 인출한 후 세제박스의 내부에 분말세제 또는 액체세제를 투입하고 다시 세제 박스를 세제 공급기구 내로 삽입한다. 이때, 급수 기구가 작동되면, 급수 유로를 따라 유동되는 물에 의하여 세제박스 내의 분말세제 또는 액체세제가 세탁조의 내부로 공급된다.
종래 기술에 따른 세탁기는, 세제 박스에 세제를 사용자가 직접 투입하여야 하므로, 세탁물을 세탁할 때마다 세제박스에 세제를 투입하는 작업이 반복적으로 실시되어 세탁기의 사용 편의성이 저하되는 문제점이 있다. 특히, 최근에는 세제 유출 버튼이 구비된 세제통이 판매되고 있지만, 종래의 세탁기는 세제통이 세탁기에 직접 연결되어 있지 않아, 사용자가 세제통의 유출 버튼을 수동으로 눌러서 세제를 덜어낸 후, 다시 세탁기의 세제 박스에 투입하여야 하는 번거로움이 있었다.
본 발명이 해결하고자 하는 과제는, 세제가 적절한 양만큼 자동으로 공급될 수 있는 세탁기를 제공하는 것이다.
본 발명의 또 다른 과제는, 시중에서 구입한 세제가 담긴 세제통을 그대로 이용하여 세제가 자동으로 공급될 수 있는 세탁기를 제공하는 것이다.
본 발명의 또 다른 과제는, 본체와 이격되어 배치된 세제통과 연결된 세제 유로를 포함하는 세탁기를 제공하는 것이다.
본 발명의 또 다른 과제는, 세제통으로부터 유출된 세제가 일시 저장되는 세제 저장부를 포함하는 세탁기를 제공하는 것이다.
본 발명의 또 다른 과제는, 세제통의 세제가 유출되도록 세제통과 결합하는 세제통 결합부를 포함하는 세탁기를 제공하는 것이다.
본 발명의 과제들은 이상에서 언급한 과제들로 제한되지 않으며, 언급되지 않은 또 다른 과제들은 아래의 기재로부터 당업자에게 명확하게 이해될 수 있을 것이다
본 발명은, 세탁조를 구비한 본체와, 상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로와, 상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부와, 상기 세제 유로에 구비되며 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제를 일시 저장하는 세제 저장부를 포함하는 세탁기를 제공한다.
본 발명의 다른 측면은, 세탁조를 구비한 본체와, 상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로와, 상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부와, 상기 세제통과 결합하여 상기 세제통의 상기 세제가 유출되도록 하는 세제통 결합부를 포함하는 세탁기를 제공한다.
기타 실시예들의 구체적인 사항들은 상세한 설명 및 도면들에 포함되어 있다.
본 발명의 세탁기에 따르면 다음과 같은 효과가 하나 혹은 그 이상 있다.
첫째, 본체와 이격되어 배치된 세제통으로부터 세제를 공급받을 수 있는 장점이 있다.
둘째, 시중에서 판매되는 세제통을 그대로 세탁기와 연결하여 사용함으로써 사용자의 편의성이 향상되는 효과가 있다.
셋째, 세제 유로 상에 세제 저장부를 구비하여, 세제의 잔량이 외부로 표시되는 장점이 있다.
넷째, 세제통 결합부에 세제통이 결합되면, 세제통으로부터 자동으로 세제가 유출되는 장점이 있다.
본 발명의 이점 및 특징, 그리고 그것들을 달성하는 방법은 첨부되는 도면과 함께 상세하게 후술되어 있는 실시예들을 참조하면 명확해질 것이다. 그러나 본 발명은 이하에서 개시되는 실시예들에 한정되는 것이 아니라 서로 다른 다양한 형태로 구현될 수 있으며, 단지 본 실시예들은 본 발명의 개시가 완전하도록 하고, 본 발명이 속하는 기술분야에서 통상의 지식을 가진 자에게 발명의 범주를 완전하게 알려주기 위해 제공되는 것이며, 본 발명은 청구항의 범주에 의해 정의될 뿐이다. 명세서 전체에 걸쳐 동일 참조 부호는 동일 구성 요소를 지칭한다.
이하, 본 발명의 실시예들에 의하여 세탁기를 설명하기 위한 도면들을 참고하여 본 발명에 대해 설명하도록 한다.
도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)의 사시도이다. 도 2는 도 1에 도시된 세탁기(100)의 측단면도이다. 도 1 내지 도 2를 참조하면, 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 외관을 형성하는 본체(111)와, 본체(111) 내로 세탁물이 출입하도록 본체(111) 일측을 개폐하는 도어(112)와, 본체(111) 내부에 구비되어 세탁물을 세탁하는 세탁조(120)와, 본체(111)의 외부에 구비된 세제통으로부터 유출되는 세제가 세탁조(120)로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로(164)와, 세제 유로(164)를 통과하는 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부(168)를 포함한다.
본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 사용자 인터페이스를 위한 콘트롤패널(116)과, 세탁기가 세탁 방법의 각 단계를 수행하기 위한 명령(instruction) 을 실행하는 제어부(105)를 더 포함할 수 있다.
본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 세제박스(114)를 포함할 수 있다. 세제박스(114)는 본체(111)에 슬라이딩되어 장착되거나 본체(111)에 고정될 수 있다. 다른 실시예에 따르면, 세제박스(114)는 사용자에 의하여 제거될 수 있거나 제거되지 않을 수 있다.
세제통(200)은 액체 세제가 저장되어 시중에서 판매되는 세제통이 그대로 이용될 수도 있고, 세탁기(100)와 함께 제공되는 세제통에 액체 세제를 저장하여 사용할 수도 있다. 사용자는 세제통(200)을 가정에 마련된 선반(10) 등에 거치하여 사용할 수 있다. 물론, 세제통(200)은 세탁기(100)의 본체(111) 상면에 거치시킬 수도 있으나, 세제통(200)을 장기간 거치함으로서 본체(111)가 오염되고, 정리되지 않는 듯한 인상을 주게 되어 미관상 불쾌하기 때문에, 본체(111) 외부의 선반(10) 등에 따로 세제통(200)을 거치하는 것이 바람직하다. 이때, 세제통(200)은 본체(111)의 상측에 거치되는 것이 바람직하다. 세제 유로(164)는 상기와 같이 본체(111)와 본체(111) 외부에 거치된 세제통(200)과 연결되어, 세제통(200)으로부터 유출된 세제가 유동하는 통로 역할을 한다.
한편, 세제통(200)은 세척용 세제, 헹굼용 세제(섬유 유연제) 및 표백용 세제 등이 각각 담기도록 복수 구비되는 것이 바람직하다.
세탁조(120)는 세탁물, 세제 및 세탁수가 함께 투입되어 세탁이 이루어지는 공간으써, 본체(111)의 내측에 스프링(115) 댐퍼(117)에 의해 완충되도록 배치된다. 세탁조(120)는 세탁수와 세제가 수용되는 터브(122)와, 터브(122)의 내측에 회 전 가능하게 배치되어, 세탁물이 내부에 수용되고 터브(122) 내의 세탁수와 세제가 통과되는 복수개의 수공들이 형성된 드럼(124)과, 드럼(124)의 내면에 배치되어 드럼(124)의 회전시 세탁물을 일정 높이로 퍼 올린 다음 낙하시키는 리프터(126)를 포함하는 것이 바람직하다. 드럼(124)은 본체(111) 내부에 구비되는 구동부(113)에 의해 회전력을 전달받아 회전한다.
한편, 본체(111)의 상측에는 세제박스(114)가 입출 가능하게 배치되는 것이 바람직하다. 사용자는 세제박스(114)를 끄집어 내서, 분말 세제나 액체 세제를 직접 투입할 수도 있다.
본체(111) 내부에는 외부 수원으로부터 세탁수가 유입되는 세탁수 공급 밸브(131)와, 세탁수 공급 밸브(131)를 통해 유입된 세탁수가 흐르는 세탁수 공급 유로(132)와, 세제 박스(114)에서 세제와 혼합된 세탁수를 터브(122) 내로 유입하는 급수 유로(134)가 구비되는 것이 바람직하다.
또한, 본체(111) 내부에는 터브(122) 내의 세탁수와 세제가 순환되기 위하여 유출되는 순환 벨로우즈(135)와, 세탁수와 세제를 순환시키는 순환 펌프(136)와, 순환 펌프(136)에 의해 펌핑된 세탁수와 세제가 흐르는 순환 유로(137)가 구비되는 것이 바람직하다.
또한, 본체(111) 내부에는 터브(122) 내의 세탁수와 세제가 배수되기 위하여 유출되는 배수 벨로우즈(141)와, 세탁수와 세제를 배출시키는 배수 펌프(142)와, 배수 펌프(142)에 의해 펌핑된 세탁수와 세제가 외부로 배수되는 배수 유로(143)가 구비되는 것이 바람직하다.
상술한 세탁조(120) 및 본체(111) 내부의 구조 또는 배치는 당해 기술분야에서 통상의 지식을 가진 자에 의해 변경될 수 있다.
도 3은 본발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)의 일부를 분해한 분해 사시도이다. 도 3을 참조하면, 세제 유로(164)는 케비닛(111)의 상면에 형성된 통공(184)을 관통하도록 배치되고, 통공(184)을 관통한 세제 유로(164)의 일단에는 세제 조절부(168)가 배치될 수 있다.
세제 조절부(168)는, 세제 유로(164)에 구비되어 세제 유로(164)를 통과하는 세제의 흐름을 조절한다. 세제 조절부(168)는 밸브로 구현될 수도 있으나, 세제를 유동시키는 펌프로 구현되는 것이 바람직하다. 상기 펌프는, 세제 유로(164)를 압출하여 세제를 펌핑한다. 세제 조절부(168)는 제어부(105)에 의해 제어되어 세탁물 및 물의 양, 세탁 코스 등에 따라 세탁조(120)로 투입되는 세제의 양을 조절한다.
세제 조절부(168)는 세제통(200)으로부터 사용자가 원하는 만큼의 세제가 유출되도록 제어부(105)의 명령에 의하여 조절한다. 세제 조절부(168)는 인터페이스를 통하여 제어부(105)에 의하여 자동으로 조절된다. 다른 실시예에 따르면, 세제 조절부(168)는 콘트롤 패널(116)을 통하여 사용자에 의하여 조절될 수 있다.
세제 유로(164)로부터 유출된 세제는 케비닛(111) 내측에 구비된 세제 박스(114)로 공급되고, 세탁수 공급 유로(132)를 통해 유입된 세탁수와 혼합된 후, 세탁조(120) 내로 투입된다.
한편, 도 3을 참조하면, 세 개의 세제 유로(164)가 도시되어 있는데, 각각 세척용 액체 세제가 담긴 세제통, 헹굼용 액체 세제(섬유 유연제)가 담긴 세제통 및 표백용 액체 세제가 담긴 세제통과 연결된다. 각각의 세제 유로(164)에는 세제 조절부(168)가 구비되어, 세제 유로(164)를 통과하는 세제의 흐름을 제어한다. 세제 조절부(168)는 펌프로 구현될 수 있음은 전술한 바와 같다.
세제 유로(164)로부터 유출된 세제는 세제 박스(114)로 공급된다. 세제 박스(114)는 세척용 세제, 헹굼용 세제(섬유 유연제) 및 표백용 세제가 각각 수용될 수 있도록 구획되어 있다.
세제 박스(114)로 투입된 세제는, 세제 박스(114)의 상측에 구비된 디스펜서(미도시)로부터 분배된 세탁수와 혼합된 후, 급수 유로(134)를 통해 터브(122) 내로 유입된다.
한편, 세제 유로(164)는 세제통(200)이 배치되는 위치에 대응하도록 길이가 조절된다. 도 1을 참조하면, 세제 유로(164)는 복수회 감겨있는 코일형으로 형성되어 있으나 이에 한정되지 않고, 롤러 등에 권취되는 등의 다양한 방법으로 구현될 수 있음을 명시한다.
도 4는 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)의 부분 확대도이다. 도 5는 도 4에 도시된 부분에 세제통(200)이 결합되는 형태를 도시한 사시도이다. 도 6은 도 5에서 세제통(200)이 결합을 완료한 상태를 도시한 확대 사시도이다. 이하, 도 4 내지 도 6을 참조하여 설명한다.
본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 세제 유로(164) 상에 구비되며, 세제통(200)에서 유출된 세제가 일시 저장되는 세제 저장부(186)를 더 포함한다. 본 발명의 일 실시예에서는 3개의 세제 저장부(186)가 구비된다. 세제 저장부(186) 는 저장된 세제의 잔량을 외부에서 확인할 수 있도록, 투명 재질로 이루어 지는 것이 바람직하다.
한편, 세제 저장부(186)는 전체가 투명재질로 이루어지지 않더라도, 투명재질로 이루어진 표시창(미도시)을 구비함으로써 세제 잔량이 외부로 표시되도록 구현될 수도 있다.
또한, 세제 저장부(186)에는 저장된 세제의 양을 감지하는 플로팅 스위치(미도시)나 전극센서(미도시) 등을 배치하여, 자동으로 세제의 잔량을 점검하도록 구현될 수 있다.
본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 세제통(200)과 결합하여 세제통(200)으로부터 세제가 유출되도록 하는 세제통 결합부(190)를 더 포함한다.
세제통 결합부(190)는 세제통(200)의 세제 유출구(220)를 고정하는 유출구 고정부(191)와, 세제통(200)의 세제 유출 버튼(210)을 누르는 버튼 누름부(192)와, 사용자가 손으로 유출구 고정부(191)를 회전시킬 수 있도록 하는 손잡이부(193)와, 유출구 고정부(191)가 회전운동을 할 수 있도록 유출구 고정부(191)와 세제 저장부(186)를 연결하는 회전 연결부(194)를 포함한다.
세제 저장부(186)로 세제가 유입되는 세제 유입구(196)는 세제통(200)의 세제 유출구(220)가 끼워져있지 않을 경우, 내부로 먼지 등의 이물질이 들어가는 것을 방지하는 덮개부(195)에 의해 개폐될 수 있다.
유출구 고정부(191)는 세제통(200)의 세제 유출구(220)를 고정하는 것으로서, 세제 유출구(220)의 형상에 따라 다양하게 구현될 수 있으며, 본 발명의 일 실 시예에서는 일부가 개구된 "C" 또는 "U"자 형태로서 세제 유출구(220)에 끼워지는 형태로 구현된다. 개구된 쪽으로 세제통(200)의 세제 유출구(220)를 고정한다. 유출구 고정부(191) 끝의 쐐기형 돌기부(197)는 세제 저장부(186)의 상측에 형성된 슬롯부(198)에 끼워져 유출구 고정부(191)가 세제통(200)의 세제 유출구(220)를 탈착가능하게 고정할 수 있다.
버튼 누름부(192)는 세제통(200) 고정시 세제통(200)의 세제 유출 버튼(210)을 누르는 것으로서, 세제 유출 버튼(210)의 위치와 모양에 따라 다양하게 구현될 수 있으며, 본 발명의 일 실시예에서는 유출구 고정부(191)에서 연장된 판체에서 돌출되게 형성된다.
손잡이부(193)는 사용자가 유출구 고정부(191)를 회전시킬 수 있도록 하는 것으로서, 본 발명의 일 실시예에서는 유출구 고정부(191)와 직각 방향으로 형성된 판형으로 구현된다.
회전 연결부(194)는 유출구 고정부(191)와 세제 저장부(186)를 연결하여 유출구 고정부(191)가 회전운동을 할 수 있도록 구현된다.
덮개부(195)는, 세제통 결합부(190)에 세제통(200)이 결합되지 않은 경우, 세제 유입구(196)을 덮을 수 있도록 구비된다. 세제 유입구(196)로 이물질이 침투하는 것을 방지하고, 잔류 세제로 인하여 세제 유입구(196)가 막히는 것을 방지하는 효과가 있다. 덮개부(196)는 세제통 결합부(190)의 회전 연결부(194)에 힌지 결합하는 것이 바람직하다.
상술한 세제통 결합부(190)의 구조는 세제통(200)의 형상에 따라 본 발명이 속한 기술분야에서 통상의 지식을 가진 자에 의해 다양하게 구현될 수 있다.
한편, 세제통 결합부(190)는 결합되는 세제통의 종류에 따라 식별 표시가 되는 것이 바람직하다. 세제통 결합부(190)는 세척용 세제통, 헹굼용 세제(섬유유연제)통 및 표백용 세제통 등 각각의 세제통의 종류에 맞추어 색깔을 달리할 수 있다. 또한, 세제통 결합부(190)에 결합되는 세제통의 종류를 기호, 문자 또는 도형 등으로 표시할 수도 있다.
상기와 같이 구성되는 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)의 작용 및 세탁 방법을 설명하면 다음과 같다.
사용자는 가정에 구비된 선반(10) 등에 세제통(200)을 거치시키고, 세제통 결합부(190)의 손잡이부(193)를 이용하여 유출구 고정부(191)를 회전시켜 세제통(200)의 세제 유출구(220)와 결합시킨다. 이때, 버튼 누름부(192)가 세제통(200)의 세제 유출 버튼(210)을 누르면서, 세제통(200)에 담긴 세제가 유출된다. 상기 유출된 세제는 세제 유입구(196)를 거쳐 세제 저장부(186)에 일시 저장된다.
이후, 도어(112)가 개방되며 세탁조(120)의 드럼(124) 내에 세탁물이 투입된다. 도어(112)가 밀폐된 후 세탁기(100)가 작동되면, 드럼(124)에 투입된 세탁물의 포량을 감지되고 포량에 따라 급수 수위, 세제의 공급량, 세탁 시간 등이 설정된다.
세탁수 공급 밸브(131)가 개방되어 외부 수원으로부터 세탁수가 설정량만큼 공급된다. 또한, 세제 조절부(168)가 작동되어 저장부(186)에 저장된 세제가 설정량만큼 공급된다.
세제 조절부(168)가 작동되면, 저장부(186)에 저장된 세제가 세제 유로(164)를 거쳐 세제 박스(114)로 유입된다. 세탁수와 세제는 세제 박스(114)에서 혼합되어 급수 유로(134)를 통하여 세탁조(120)의 터브(122) 내로 유입된다.
터브(122) 내로 세탁수와 세제의 공급이 완료되면, 구동부(113)가 작동하여 드럼(124)을 설정 시간동안 회전시킨다. 이 때, 세탁수와 세제는 순환 펌프(136)에 의하여 세탁조(120) 내외를 순환한다.
상술한 세탁 행정이 완료되면, 구동부(113)가 정지되고 배수 펌프(142)가 작동하여 세탁에 이용된 세탁수와 세제가 외부로 배수된다. 그리고, 세탁수 공급 밸브(131)가 개방되어 외부 수원으로부터 세탁수가 다시 공급되고, 세제 조절부(168)가 작동되어 헹굼용 세제가 설정량만큼 공급된다.
세탁수와 세제는 세제 박스(114)에서 혼합되어 급수 유로(134)를 통하여 세탁조(120)의 터브(122) 내로 유입되고, 구동부(113)가 작동하여 드럼(124)을 설정 시간동안 회전시켜 헹굼 행정이 이루어진다.
상술한 헹굼 행정이 완료되면, 구동부(113)가 정지되고 배수 펌프(142)가 작동하여 세탁수 및 세제가 외부로 배수되고, 설정에 따라 탈수 행정 및 건조 행정이 이루어진다.
상술한 과정에서 저장부(186)는 투명 재질로 형성되기 때문에, 사용자는 세제의 잔량을 시각적으로 확인할 수 있으며, 상기 세제의 잔량이 세탁시 필요한 만큼 충분하지 않을 경우, 세제통(200)을 교체하거나, 세제통(200)에 세제를 추가로 투입할 수 있다. 물론, 세제 박스(114)에 직접 세제를 투입하는 것도 가능하다.
한편, 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)는, 세제통(200)에 저장되는 세제의 농도를 선택하는 농도 선택부(182)를 더 포함할 수 있다.
농도 선택부(182)는 세제의 종류에 따라 세제의 농도를 선택한다. 세제가 2배 농축된 경우, 농도 선택부(182)에서 농도를 2배로 선택한다. 농도 선택부(182)에서 선택된 농도에 따라 세제 조절부(168)는 제어부(105)에 의하여 세탁조(120)로 투입되는 세제의 양을 조절한다.
농도 선택부(182)는 콘트롤 패널(116), 세제통 결합부(190) 또는 세제 저장부(186) 등의 다양한 위치에 배치될 수 있다. 다만, 사용자의 조작 편의성을 고려하여 콘트롤 패널(116)에 배치되는 것이 바람직하다.
도 7은, 본 발명의 다른 실시예에 따른 세탁기의 부분 확대도이다. 이하, 전술한 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기(100)와 동일한 구성에 대해서는 설명을 생략한다.
도 7을 참조하면, 본 발명의 다른 실시예에 따른 세탁기는, 세제통(200)과 결합되는 세제통 결합부(390)가 교체 가능하도록 구현된다. 즉, 세제통(200)의 세제 유출구(220)의 형상에 대응하도록 설계된 세제통 결합부(390)를 필요에 따라 교체함으로써, 다양한 형태의 세제통(200)과 결합될 수 있다.
세제통 결합부(390)는, 세제통(200)의 세제 유출구(220)와 결합되는 유출구 결합부(391)와, 세제 유출구(220)로부터 유출된 세제가 안내되는 안내부(392)와, 세제 저장부(186)로 세제가 유입되는 입구인 세제 유입구(196)와 결합되는 유입구 결합부(393)를 포함한다.
한편, 유출구 결합부(391)는, 결합되는 세제통(200)의 세제 유출구(220) 형상에 대응하여 형상이 가변하도록 구현될 수도 있다. 유출구 결합부(391)의 형상이 변하도록 구현하는 방법은 본 발명이 속하는 기술분야의 통상의 지식을 가진 자에 의해 다양하게 실시될 수 있는데, 예컨데, 탄성 재질을 이용하여 유출구 결합부(391)를 구현함으로써, 다양한 형상의 세제 유출구(220)에 끼울 수 있도록 할 수 있다.
도 8은 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기의 제어 시스템을 나타내는 블록도이다.
제어 시스템은 제어부(105)와, 콘트롤 패널(116)에 연결되어 사용자로부터 입력을 받으며 사용자에게 출력을 보여주는 콘트롤 패널 인터페이스(1702)와, 제어부(105)에서 수행되는 세탁 방법의 명령을 저장하는 저장부(1704)와, 세제 조절부(168a, 168b, 168c)와 연동되는 인터페이스(1706a, 1706b, 1706c)와, 세탁수 공급 밸브(131)와 연동되는 인터페이스(1708)와, 구동부(113)와 연동되는 인터페이스(1710)와, 순환 펌프(136)와 연동되는 인터페이스(1712)와, 농도 선택부(189)와 연동되는 인터페이스(1714)와, 수위 감지 장치(1718)와 연동되는 인터페이스(1716)와, 모두 연동되는 통신 버스(1720)을 포함한다.
이와 같이 본 발명에 의한 세탁기를 예시된 도면을 참조로 하여 설명하였으나, 본 발명은 상기의 실시예와 도면에 의해 한정되지 않고, 그 발명의 기술사상 범위 내에서 본 발명이 속하는 기술분야의 통상의 지식을 가진 자에 의해 다양한 변형이 가능함은 물론이다.
즉, 본 발명은, 드럼식 세탁기에 한정되지 않고, 세제를 투입하는 수류식 세탁기 등에도 적용될 수 있다. 또한, 본 발명은, 세제가 사용되는 식기 세척기 등의 다양한 세척 장치에 적용될 수 있다.
상술한 바와 같이 본 발명이 속하는 기술분야의 통상의 지식을 가진 자는 본 발명이 그 기술적 사상이나 필수적인 특징을 변경하지 않고서 다른 구체적인 형태로 실시될 수 있다는 것을 이해할 수 있을 것이다. 그러므로 이상에서 기술한 실시예들은 모든 면에서 예시적인 것이며 한정적이 아닌 것으로 이해해야만 한다. 본 발명의 범위는 상기 상세한 설명보다는 후술하는 특허청구의 범위에 의하여 나타내어지며, 특허청구의 범위의 의미 및 범위 그리고 그 균등 개념으로부터 도출되는 모든 변경 또는 변형된 형태가 본 발명의 범위에 포함되는 것으로 해석되어야 한다.
도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기의 사시도이다.
도 2는 도 1에 도시된 세탁기의 측단면도이다.
도 3은 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기의 일부를 분해한 분해 사시도이다.
도 4는 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기의 부분 확대도이다.
도 5는 도 4에 도시된 부분에 세제통이 결합되는 형태를 도시한 사시도이다.
도 6은 도 5에서 세제통이 결합을 완료한 상태를 도시한 확대 사시도이다.
도 7은 본 발명의 다른 실시예에 따른 세탁기의 부분 확대도이다.
도 8은 본 발명의 일 실시예에 따른 세탁기의 제어 시스템을 나타내는 블록도이다.
<도면의 주요 부분에 대한 부호의 설명>
100: 세탁기 105: 제어부
111: 본체 112: 도어
120: 세탁조 122: 터브
124: 드럼 164: 세제 유로
168: 세제 조절부 182: 농도 선택부
186: 세제 저장부 190: 세제통 결합부
191: 유출구 고정부 192: 버튼 누름부
193: 손잡이부 194: 회전 연결부
195: 덮개부 196: 세제 유입구
200: 세제통

Claims (14)

  1. 세탁조를 구비한 본체;
    상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로;
    상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부; 및
    상기 세제 유로에 구비되며 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제를 일시 저장하는 세제 저장부를 포함하는 세탁기.
  2. 제 1 항에 있어서,
    상기 세제 저장부는 저장되는 상기 세제의 양이 외부로 표시되도록 투명 재질로 이루어진 세탁기.
  3. 제 1 항에 있어서,
    상기 세제 저장부는 저장되는 상기 세제의 양을 외부로 표시하는 표시창을 포함하는 세탁기.
  4. 제 1 항에 있어서,
    상기 세제 유로는 상기 세제통이 배치되는 위치에 대응하도록 길이가 조절되는 세탁기.
  5. 제 1 항에 있어서,
    상기 세제 조절부는 상기 세제를 유동시키는 세제 펌프를 포함하는 세탁기.
  6. 제 5 항에 있어서,
    상기 세제 펌프는 상기 세제 유로를 압출하여 펌핑하는 세탁기.
  7. 세탁조를 구비한 본체;
    상기 본체의 외부에 배치된 세제가 담긴 세제통과 연결되어, 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제가 상기 세탁조로 투입될 수 있도록 안내하는 세제 유로;
    상기 세제 유로를 통과하는 상기 세제의 흐름을 조절하는 세제 조절부; 및
    상기 세제통과 결합하여 상기 세제통의 상기 세제가 유출되도록 하는 세제통 결합부를 포함하는 세탁기.
  8. 제 7 항에 있어서,
    상기 세제통 결합부는,
    상기 세제통의 세제 유출 버튼을 눌러 상기 세제통으로부터 상기 세제가 유출되도록 하는 버튼 누름부를 포함하는 세탁기.
  9. 제 7 항에 있어서,
    상기 세제 유로에 구비되며 상기 세제통에서 유출되는 상기 세제를 일시 저장하는 세제 저장부를 더 포함하고,
    상기 세제 저장부에 형성된 세제 유입구를 개폐하는 덮개부를 더 포함하는 세탁기.
  10. 제 7 항에 있어서,
    상기 세제통 결합부는 결합되는 상기 세제통의 종류에 따라 식별 표시가 된 세탁기.
  11. 제 7 항에 있어서,
    상기 세제통 결합부는 결합되는 상기 세제통의 세제 유출구 형상에 대응하여 형상이 가변하는 세탁기.
  12. 제 11 항에 있어서,
    상기 세제통 결합부는 탄성 재질로 형성된 세탁기.
  13. 제 7 항에 있어서,
    상기 세제통 결합부는, 결합되는 상기 세제통의 세제 유출구 형상에 대응하여 교체 가능한 세탁기.
  14. 제 1 항 또는 제 7항에 있어서,
    상기 세제통에 저장되는 상기 세제의 농도를 선택하는 농도 선택부를 더 포함하는 세탁기.
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