JP4639962B2 - Calibration recommendation device, calibration recommendation method and program - Google Patents

Calibration recommendation device, calibration recommendation method and program

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JP4639962B2
JP4639962B2 JP2005158368A JP2005158368A JP4639962B2 JP 4639962 B2 JP4639962 B2 JP 4639962B2 JP 2005158368 A JP2005158368 A JP 2005158368A JP 2005158368 A JP2005158368 A JP 2005158368A JP 4639962 B2 JP4639962 B2 JP 4639962B2
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本発明は、画像形成装置のキャリブレーションのタイミングを勧告するキャリブレーション勧告装置、キャリブレーション勧告方法、及びプログラムに関する。 The present invention is a calibration recommendation apparatus that recommends timing of the calibration of the image forming apparatus, calibration recommendation method, and a program.

近年、高精度のカラープリンタ等の画像形成装置が高性能化し、高精度の印刷出力が要求される業務分野においても、ページレイアウトなどの校正を行うときには、印刷機で出力する代りとして画像形成装置が利用される。 Recently, the image forming apparatus of a color printer such as a high precision and high performance, even in the business field of printed output of the high accuracy is required, when performing calibration such as page layout, image forming apparatus as an alternative to outputting a printing press There are utilized.

しかしながら、一般にカラープリンタ等の画像形成装置の出力画質は、温度や湿度などの環境条件や、部品の経年変化や消耗具合などの影響を受ける。 However, the output quality of the general image forming apparatus such as a color printer receives and environmental conditions such as temperature and humidity, the influence of aging and degree of wear of the parts. さらに画像形成が電子写真方式を利用する場合には、現像材とトナーの混合具合も、画質に影響する。 Further, when image formation is utilizing an electrophotographic method, mixing degree of the developer material and the toner also affects the image quality.

そこでかかる画質の変化を抑制するために、キャリブレーションと呼ばれる処理が行われる。 Therefore, in order to suppress a change in such a quality, a process called calibration is performed. この処理では、画像形成装置にて、複数のカラーパッチを形成した用紙(キャリブレーションシート)を作成し、このキャリブレーションシートを測色器等を用いて読み込む作業が必要となる。 In this process, in the image forming apparatus, to create a sheet having a plurality of color patches (calibration sheet), the calibration sheet work read using colorimetric or the like is required. つまり、利用者が測色器により測色を行うなどの作業を行う必要があって面倒であるので、多くの場合、キャリブレーションのタイミングは利用者の恣意的な判断に任されていた。 That is, since the user is a troublesome is necessary to perform operations such as performing the color measurement by a colorimeter, in many cases, the timing of the calibration was left to arbitrary judgment of a user.

このため、例えば利用者が長期に亘ってキャリブレーションをしなかったり、一時期に集中的にキャリブレーションを行ったりということがあって、画質を一定に維持するという本来のキャリブレーションの目的を達成することが困難であった。 Thus, for example, the user if there is that and go or no calibration over a prolonged, intensive calibrated at one time, to achieve the purpose of the original calibration of maintaining the image quality constant it has been difficult. そこで、従来、一定の時間ごとに利用者に対してキャリブレーションを促す警告を行う装置が開発されている(特許文献1)。 Therefore, the conventional apparatus for performing the alert to calibration to the user every predetermined time has been developed (Patent Document 1).
特開2000−318266号公報 JP 2000-318266 JP

しかしながら、上記従来のキャリブレーションを促す装置では、単に一定の時間ごとにキャリブレーションを促すだけであったので、効果的なタイミングでキャリブレーションを促すことができなかった。 However, in the above device to prompt the conventional calibration, since only was only encourage calibrated every predetermined time, could not prompt the calibration effective timing. すなわち、例えば、休日明けの午前中など、画像形成装置を設置した室内の基本や湿度が安定していない状態でキャリブレーションを行わせると、キャリブレーションが却って逆効果になる場合もあるが、従来のキャリブレーションを促す装置では、こうした状態でも一定の時間が到来すれば、キャリブレーションを促すようになっており、効果的なタイミングでキャリブレーションを促すことができなかった。 That is, for example, in the morning of day after a holiday, the basic and humidity chamber was placed an image forming apparatus to perform the calibration in a state not stable, but in some cases the calibration is counterproductive contrary, conventional in the device prompting the calibration of, if the arrival is a certain time in this state, being adapted to urge the calibration, it was not possible to prompt the calibration effective timing.

本発明は上記実情に鑑みて為されたもので、効果的なタイミングでキャリブレーションを促すことのできるキャリブレーション勧告装置、キャリブレーション勧告方法、及びプログラムを提供することを、その目的の一つとする。 The present invention has been made in view of the above, the calibration recommendation apparatus capable of prompting the calibration effective timing, calibration recommendation process, and to provide a program, as one of its purposes .

上記従来例の問題点を解決するための本発明は、画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促すキャリブレーション勧告装置であって、キャリブレーションの勧告タイミングを決定する手段と、前記決定された勧告タイミングが、予め定めた忌避条件に合致するか否かを判断する手段と、前記判断の結果、忌避条件に合致しない場合に、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する手段と、を含むことを特徴としている。 Above prior art the present invention for solving the problems is a calibration recommendation device prompting the calibration to the user of the image forming apparatus, means for determining a recommendation timing of the calibration, the determined recommended timing, means for determining whether or not to meet the predetermined repellent condition, the result of the determination, if it does not meet the repelling condition to the user, and means for presenting the recommendation of the calibration, the It is characterized in that it comprises.

ここで前記忌避条件は、曜日、又は時間帯の少なくとも一方に係る条件と、前記画像形成装置の外部に設置された所定の環境センサに関する条件と、前記画像形成装置の内部に設置された所定の環境センサに関する条件と、前記画像形成装置の稼働状態に係る条件と、前記画像形成装置における色材の供給状態に係る条件と、のいずれか少なくとも一つを含む条件であってもよい。 Wherein the repellent condition, a condition in accordance with at least one day, or time zone, and conditions for a given environment sensor installed outside of the image forming apparatus, inside the installation, predetermined for said image forming apparatus and conditions related to environmental sensors, and conditions of the operating status of the image forming apparatus, and conditions of the supply state of the coloring material in the image forming apparatus may be any condition including at least one.

また、上記従来例の問題点を解決するための本発明は、画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促すキャリブレーション勧告装置であって、曜日、又は時間帯の少なくとも一方に係る条件と、前記画像形成装置の外部に設置された所定の環境センサに関する条件と、前記画像形成装置の内部に設置された所定の環境センサに関する条件と、前記画像形成装置の稼働状態に係る条件と、前記画像形成装置における色材の供給状態に係る条件と、のいずれか少なくとも一つを含んで予め定められた勧告条件を満足するか否かを判断する手段と、前記判断の結果、勧告条件に合致する場合に、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する手段と、を含むことを特徴としている。 The present invention for solving the above-described problems of the conventional examples, a calibration recommendation device prompting the calibration of the image forming apparatus to a user, a condition in accordance with at least one day, or time zone, the and conditions for a given environment sensor installed outside the image forming apparatus, and conditions for a given environment sensor installed inside the image forming apparatus, and conditions of the operating status of the image forming apparatus, the image forming and conditions of the supply state of the coloring material in the device, and any means for determining whether or not to satisfy the predetermined recommendation condition includes at least one of the determination result, if it meets the recommendation conditions to, to the user, is characterized in that it comprises means for presenting the recommendation of the calibration, the.

さらに、これらキャリブレーション勧告装置において、前記画像形成装置にてキャリブレーションが行われたことを検出する手段をさらに含み、前記キャリブレーションの勧告を行ってから、予め定められた時間の間、キャリブレーションが行われたことが検出されなかった場合に、再度キャリブレーションの勧告を行うこととしてもよい。 Furthermore, in these calibration recommendation apparatus further includes means for detecting that the calibration has been performed by the image forming apparatus, during the after performing a recommendation of the calibration, the time predetermined calibration when is not detected to have been made, it is also possible to make recommendations for re-calibration.

さらに前記キャリブレーションの勧告とともに、キャリブレーション用の印刷物を、前記画像形成装置に形成させることとしてもよい。 Furthermore with the recommendations of the calibration, the printed material for calibration, it is also possible to form the image forming apparatus. また、前記キャリブレーションの勧告とともに、前記画像形成装置に対して、節電モードへの移行を制限する指示を出力することとしてもよい。 Further, the recommendation of the calibration, to the image forming apparatus may output an instruction to restrict transition to power-saving mode.

また、本発明の一態様は、画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促すキャリブレーション勧告方法であって、コンピュータに、キャリブレーションの勧告タイミングを決定する工程と、前記決定された勧告タイミングが、予め定めた忌避条件に合致するか否かを判断する工程と、前記判断の結果、忌避条件に合致しない場合に、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する工程と、を実行させることを特徴としている。 Another embodiment of the present invention is a calibration recommendation process for prompting the calibration of the image forming apparatus to a user, the computer, and determining a recommendation timing calibration recommendation timing the determined is, a step of determining whether to meet the predetermined repellent condition, the result of the determination, if it does not meet the repelling condition to the user, thereby executing a process of presenting the recommendation of the calibration, the It is characterized in.

さらに本発明の別の態様は、画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促す処理を実行するプログラムであって、コンピュータに、キャリブレーションの勧告タイミングを決定する手順と、前記決定された勧告タイミングが、予め定めた忌避条件に合致するか否かを判断する手順と、前記判断の結果、忌避条件に合致しない場合に、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する手順と、を実行させることを特徴としている。 Yet another aspect of the present invention is a program for executing processing for prompting the calibration of the image forming apparatus to a user, the computer, the procedure for determining the recommendation timing of calibration recommendation timing the determined , a step of determining whether to meet the predetermined repellent condition, the determination result, if not meet the repelling condition to the user, to execute the steps of presenting the recommendation of the calibration, the it is characterized in that.

このように本発明によると、キャリブレーションの忌避条件や勧告条件を設定することができ、これら各条件を満足するか否かによってキャリブレーションの勧告を行うか否かを定めることで、効果的なタイミングでキャリブレーションを促すことができる。 Thus, according to the present invention, it is possible to set the avoidance condition and recommendations conditions of the calibration, by determining whether or not to perform the recommendations of calibration on whether to satisfy each of these criteria, such effective it is possible to prompt the calibration in timing.

本発明の実施の形態について図面を参照しながら説明する。 It will be described with reference to the drawings, embodiments of the present invention. 本発明の実施の形態に係るキャリブレーション勧告装置は、例えば、図1に示すようなプリンタサーバ1として実現される。 Calibration recommendation device according to the embodiment of the present invention is realized, for example, as a print server 1 as shown in FIG. このプリンタサーバ1は、画像形成装置の一例であるプリンタ2に接続されており、また、ネットワークを介してクライアント装置3に接続されている。 The printer server 1 is connected to a printer 2 as an example of an image forming apparatus, also connected via a network to the client device 3.

プリンタサーバ1は、制御部11、記憶部12、通信部13及び時計14を備えてなる。 The printer server 1 includes a control unit 11, storage unit 12, a communication unit 13 and a clock 14. ここで制御部11は、CPU等のプログラム制御デバイスであり、記憶部12に格納されているプログラムに従って動作する。 Here, the control unit 11 is a program control device such as a CPU, it operates in accordance with a program stored in the storage unit 12. この制御部11は、キャリブレーションの勧告タイミングを決定する処理と、当該タイミングを忌避をするか否かを判断する処理と、キャリブレーションの勧告を行う処理と、を実行する。 The control unit 11 executes a process of determining the recommendation timing calibration, a process of determining whether to repel the timing, recommendation and processing for calibration, the. これらの制御部11の各処理の内容については、後に詳しく述べる。 The contents of the processes of these control unit 11, described later in detail.

記憶部12は、RAM(Random Access Memory)やROM(Read Only Memory)等の記憶素子を含む。 The storage unit 12 includes a memory element such as RAM (Random Access Memory) and ROM (Read Only Memory). また、この記憶部12は、ハードディスク等のストレージデバイスを含んでもよい。 Also, the storage unit 12 may include a storage device such as a hard disk. この記憶部12には、制御部11によって実行されるプログラムが格納されている。 The storage unit 12, a program executed by the control unit 11 is stored. また、この記憶部12は、制御部11のワークメモリとしても動作し、例えばプリンタ2へ出力するべきプリントジョブ(画像形成指示)を保持する。 Also, the storage unit 12 also operates as a work memory of the control unit 11 holds, for example, a print job to be output to the printer 2 (image forming instruction).

通信部13は、ネットワークインタフェース等であり、プリンタ2やクライアント装置3との間でデータの送受信を行う。 The communication unit 13 is a network interface or the like, and transmits and receives data between the printer 2 and the client apparatus 3. 時計14は、時刻を計時しており、制御部11によって読み出される。 Clock 14 is a time and counts the read out by the control unit 11. また、この時計14は、カレンダーとしても機能し、日付の情報や曜日の情報などを制御部11に出力する。 Further, this watch 14 also functions as a calendar, and other output date information and day of the week information to the control unit 11.

また、プリンタ2は、プリンタサーバ1からプリントジョブが受信されると、当該プリントジョブに含まれる指示に従って、用紙等の媒体上に画像を形成して出力する。 The printer 2, the print job from the print server 1 is received, according to the instructions included in the print job, and outputs the formed image on a medium such as paper. また、このプリンタ2は、内部及び外部に気温や湿度など、内外環境を測定する環境センサーSを備えてもよい。 Further, the printer 2, such as temperature and humidity inside and outside, may be provided with environmental sensors S to measure the internal and external environment. この場合、プリンタ2は、キャリブレーション勧告装置としてのプリンタサーバ1から受信される指示に応じて、これらの環境センサーSで測定した、プリンタ2の内部や外部の温度や湿度といった環境情報を、プリンタサーバ1へ出力する。 In this case, the printer 2 in response to an instruction received from the print server 1 as the calibration recommendation device was measured in these environmental sensors S, the environmental information such as internal and external temperature and humidity of the printer 2, the printer and outputs it to the server 1.

クライアント装置3は、パーソナルコンピュータ等であり、利用者からの指示操作に応じて、画像形成の指示をプリンタサーバ1に送出する。 The client device 3 is a personal computer or the like, in accordance with an instruction operation from a user, sends an instruction of the image formed on the print server 1. また、このクライアント装置3は、スキャナ又は測色機を備え、プリンタ2にて形成されたキャリブレーションシート上のカラーパッチの測色を行う。 Further, the client device 3 is provided with a scanner or colorimeter, performing colorimetry of the color patches on the calibration sheet, formed by the printer 2.

ここでプリンタサーバ1の制御部11の動作について説明する。 Here will be described the operation of the control unit 11 of the printer server 1. このプリンタサーバ1は、クライアント装置3からの指示に基づいて予め忌避条件が設定されているものとする。 The printer server 1 is assumed to advance repellent condition based on an instruction from the client device 3 is set. ここで忌避の条件としては、曜日、又は時間帯の少なくとも一方に係る条件と、プリンタ2の外部又は内部に設置された環境センサの測定結果に関する条件と、プリンタ2の稼働状態や、色材の供給状態に係る条件と、の少なくともいずれかを含む。 Here, as the condition of avoidance, day of the week, or the conditions according to at least one of the time zones, and conditions related to the measurement result of the installation environment sensor outside or inside of the printer 2, the operating status and the printer 2, the coloring material It includes a condition relating to the supply state, the at least one.

具体的な例として曜日、時間帯に係る条件とは、「月曜日、午前中」といった条件である。 Day of the week as a specific example, the conditions according to the time zone, which is a condition such as "Monday morning". また、プリンタ2の外部又は内部に設置された環境センサの測定結果の条件とは、例えば環境センサによる測定結果の時間変化に関する条件であり、「今回測定された温度と、前回測定した温度との差が所定しきい値以上である」といった条件である。 The condition of the measurement results of environmental sensors installed outside or inside of the printer 2 and is a condition relating to the time variation of the measurement results for example by environmental sensors, "of the currently measured temperature, and the temperature measured last time the difference is conditions such at is "more than a predetermined threshold value. さらにプリンタ2の稼働状態とは、プリンタ2の電源が投入されてからの時間、画像形成の枚数などの条件である。 The further operating conditions the printer 2, the time from the power of the printer 2 is turned, a condition such as the number of images formed.

また、カラープリンタ等では、色材を保持する色材保持部から、使用する分の色材を現像器へ補給して、現像器で一定量の色材を保持しながら、ドラム上に画像を形成するという処理が行われる場合がある。 Further, in a color printer or the like, from the color material holding portion for holding the coloring material, and replenish the amount of color material used to the developing device, while maintaining a certain amount of the coloring material by the developing device, an image on the drum sometimes process of forming is carried out. この場合において、例えば特定の色材の使用量が想定されている量を超えるなどの原因で、現像器側で保持している色材の量が不足すると、色材保持部から、通常の補給速度よりも早く、現像器への色材供給(いわば急速補給制御)が行われる。 In this case, for example, due to causes such as greater than an amount usage is contemplated for a particular color material, the amount of the coloring material held by the developing device side is insufficient, the coloring material holder, the usual supplementation faster than the speed, the coloring material supply to the developing device (so to speak rapid replenishment control) is performed. このような急速補給制御中、あるいはその直後では、色材濃度が安定しない場合があり、キャリブレーションに適さない。 During such rapid replenishment control, or immediately after thereof, it may colorant concentration is not stable, not suitable for calibration. そこで、色材の供給状態に関する条件を忌避の条件に含んでもよい。 Therefore, the conditions for the supply state of the coloring material may be included in the condition of avoidance.

制御部11は、例えば従来と同様に、前回キャリブレーションを行った時点での時刻情報を時計14から取得して、前回時刻として記憶部12に格納しておき、時計14が計持する時刻と、記憶部12に格納した前回時刻との差が予め定めたしきい値を越えたときが、キャリブレーションの勧告タイミングであると決定する。 Control unit 11, for example, in a conventional manner to obtain the time information at the time of performing the last calibration from the clock 14, it may be stored in the storage unit 12 as the previous time, and time clock 14 is a total lifting , when the difference between the previous time stored in the storage unit 12 exceeds a predetermined threshold, determines that a recommendation timing of calibration. そして、制御部11は、当該決定した勧告タイミングが到来したときに、図2に示す処理を開始し、予め定められている忌避条件を満足するか否か(勧告タイミングが忌避条件に合致するか否か)を判断する(S1)。 Then, if the control unit 11, when the recommendation timing the determined arrives, starts the process shown in FIG. 2, in advance whether (Recommendation timing defined repellent condition is satisfied that matches the repellent condition determines whether) (S1).

例えば、プリンタ2の内部温度、湿度の変化がしきい値以上であるとの条件が忌避条件として設定されている場合、制御部11は、プリンタ2に対して所定のタイミングごとに(例えば定期的に)、環境センサの測定結果の情報を提供するよう要求し、当該要求に応じてプリンタ2から取得される環境情報を取得して記憶部12に格納する。 For example, the internal temperature of the printer 2, when the condition of the change of humidity is equal to or greater than the threshold value is set as a repellent condition, the control unit 11, (e.g., periodically at each predetermined timing to the printer 2 a) requested to provide information on the measurement result of the environmental sensor, it acquires the environment information acquired from the printer 2 and stored in the storage unit 12 in response to the request. そして制御部11は、前回取得した環境情報のうち、プリンタ2の内部温度の情報と、今回取得した環境情報に含まれるプリンタ2内部の温度との差を演算しておく。 The control unit 11, of the last acquired environmental information, keep operation information of the internal temperature of the printer 2, the difference between the printer 2 internal temperature comprised currently obtained environmental information.

制御部11は、処理S1において、この差が忌避条件として設定されているしきい値以上であるか否かを判断し、しきい値以上である場合は、キャリブレーションの勧告を行うことなく、処理を終了する。 Control unit 11, in the processing S1, it is determined whether the difference is greater than or equal to the threshold value which is set as a repellent condition, if it is equal to or larger than the threshold value, without a recommendation of the calibration, the process is terminated.

一方、処理S1において、上記差が、しきい値未満であれば、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する(S3)。 On the other hand, in the processing S1, the difference is, if less than the threshold value, to the user, presents the recommendation of the calibration (S3). 制御部11は、さらに、図示しないタイマに所定の待機時間をカウントさせるよう指示して、上記待機時間だけ待機する(S5)。 Control unit 11 further instructs so as to count the predetermined wait time to a timer (not shown), it waits for the standby time (S5). タイマが待機時間のカウントが完了すると、制御部11は、待機時間の間にクライアント装置3においてキャリブレーションシートが読み込まれたか否か、つまりキャリブレーションが行われたか否かを調べ(S7)、キャリブレーションが行われていないと判断される場合は、さらに処理S1に戻って処理を続ける。 When the timer counts the waiting time is completed, the control unit 11, calibration whether calibration sheet is loaded in the client apparatus 3 during the standby time, examines whether words or calibration is performed (S7), calibration If Deployment is determined not to take place, to continue the process returns to the further processing S1.

また、処理S7においてキャリブレーションが行われていると判断される場合は、当該キャリブレーションが行われた時刻の情報を、前回時刻として記憶部12に格納するなど、キャリブレーションの勧告タイミングを決定するための処理を行って、処理を終了する。 Also, if the calibration is judged to have been performed in step S7, the information of the time at which the calibration has been performed, such as storing in the storage unit 12 as the previous time, determines the recommendation timing calibration performs the processing of the order, the process is terminated.

なお、処理S7においてキャリブレーションが行われたか否かを判断する方法としては、例えば、キャリブレーションシートの読み込み結果に基づくプリンタ2の調整情報を、プリンタサーバ1の制御部11が生成する場合は、キャリブレーションシートの読み込み結果をクライアント装置3から受信したか否かによって判断することができる。 As a method for determining whether the calibration has been performed in the process S7, for example, the adjustment information of the printer 2 based on the reading result of the calibration target, when the control unit 11 of the printer server 1 generates are reading the results of the calibration sheet can be determined by whether or not it has received from the client device 3. そうでない場合は、クライアント装置3やプリンタ2が、キャリブレーションシートの読み込みを行うなど、キャリブレーションを実行したタイミングで、キャリブレーションが行われたことを表す信号をプリンタサーバ1に送出するようにしておき、プリンタサーバ1は、当該信号を受信したか否かでキャリブレーションが行われたか否かを判断してもよい。 Otherwise, the client device 3 and the printer 2, etc. reads the calibration sheet, the timing of executing the calibration, so as to deliver a signal indicating that calibration has been performed to the printer server 1 Place the printer server 1 may determine whether the calibration or not it has received the signal has been performed.

また、ここではキャリブレーションの勧告後、所定の待機時間だけキャリブレーションが行われない場合に、再度キャリブレーションの勧告(再勧告)を行うようにしているが、この再勧告を行う条件は、ここで示した待機時間に限られない。 Further, after recommendation of the calibration here, if the calibration is not performed for a predetermined standby time, although to carry out re-recommendation of the calibration (re recommendation), condition for the re-recommendation, here not limited to the waiting time indicated by. 例えば、プリンタ2での画像形成枚数などの条件であってもよい。 For example, it may be a condition such as the number of image formation in the printer 2.

さらに、キャリブレーション勧告を行った後は、制御部11は、キャリブレーションが行われたことが検出されるまでは、プリンタ2に対してプリントジョブの出力を行わないようにしてもよい。 Further, after performing the calibration recommendation, the control unit 11 until it is detected that the calibration has been performed, it may be not output the print job to the printer 2. この場合、プリントジョブは、そのまま記憶部12に保持される。 In this case, the print job is held as it is in the storage unit 12. このようにプリントジョブの出力を行わないようにした場合においても、例えばクライアント装置3側から、利用者が、記憶部12に格納されているプリントジョブを特定する情報とともに、当該情報で特定されるプリントジョブについては、キャリブレーションによる濃度安定処理が必要ないとの指示がされた場合は、制御部11は、当該特定されたプリントジョブをプリンタ2に出力することとしてもよい。 Thus even when the Separate the output of the print job, for example, from the client device 3, the user, together with information specifying the print job stored in the storage unit 12 is identified in the information the print job, if the instruction that there is no need concentration stabilized by calibration is, the control unit 11 may output a print job that is the specified printer 2.

また、ここまでの説明では、プリンタサーバ1の制御部11は、予め設定された忌避条件を満足するタイミングでは、キャリブレーションの勧告を行わないこととしていたが、これに代えて、予め設定された勧告条件を満足する場合に、キャリブレーションの勧告を行うようにしても構わない。 In the description up to this point, the control unit 11 of the printer server 1, in the timing that satisfies the preset repellent conditions, had been decided not to perform the recommendation of the calibration, instead of this, a preset in the case that satisfies the recommendation conditions, it may be to carry out the recommendations of the calibration.

つまりこの場合は、キャリブレーションの勧告を積極的に行うべき条件を設定しておく。 That is, in this case, setting the aggressive conditions to make recommendations calibration. この条件は、忌避条件におけるのと同様に、曜日、又は時間帯の少なくとも一方に係る条件と、プリンタ2の外部又は内部に設置された環境センサの測定結果に関する条件と、プリンタ2の稼働状態や、色材の供給状態に係る条件と、の少なくともいずれかを含む。 This condition, as well as in avoidance conditions, day of week, or a condition related to at least one of the time zones, and conditions related to the measurement result of the installation environment sensor outside or inside of the printer 2, the operating status Ya printer 2 includes a condition relating to the supply state of the coloring material, the at least one.

制御部11は、このように勧告条件が設定される場合は、例えば従来と同様に、前回キャリブレーションを行った時点での時刻情報を時計14から取得して、前回時刻として記憶部12に格納しておき、時計14が計持する時刻と、記憶部12に格納した前回時刻との差が予め定めたしきい値を越えたときが、キャリブレーションの勧告タイミングであると決定する。 Controller 11 stores if the recommendation conditions are set as, for example in a conventional manner to obtain the time information at the time of performing the last calibration from the clock 14, as the previous time in the storage unit 12 ; then, when it exceeds the time that the clock 14 is a total lifting, a threshold difference between the previous time stored in the storage unit 12 is determined in advance, determines that the recommendation timing of calibration. そして、制御部11は、当該決定した勧告タイミングが到来したときに、図3に示す処理を開始し、予め定められている勧告条件を満足するか否か(決定した勧告タイミングが忌避条件に合致するか否か)を判断する(S11)。 Then, the control unit 11, when the recommendation timing the determined arrives, starts the process shown in FIG. 3, matches whether (determined recommended timing repellent condition satisfies the recommendation conditions are determined in advance whether) determines to (S11).

例えばここで、曜日、又は時間帯と、プリンタ2の稼働状態とを条件として、「月曜日の午前中でない」かつ、「プリンタ2が電源投入後、30分以上経過している」との勧告条件が設定されている場合、制御部11は、時計14から曜日の情報と時刻情報とを取得し、また、プリンタ2から、電源投入後の時間の情報を取得しておく。 For example, in this case, day of the week, or the time of day, on the condition and status of the operation the printer 2, "Monday is not in the morning" and the recommendation conditions of the "printer 2 after the power is turned on, have passed more than 30 minutes," said when is set, the control unit 11 acquires and day information and time information from the clock 14, also from the printer 2, you obtain the time information after the power is turned on. なお、プリンタ2は、電源が投入されてからの経過時間や、画像形成枚数等の稼働状態を表す情報を、要求に応じて提供するものとする。 The printer 2, the elapsed time or from the power source is turned on, the information indicating the operation status such as the number of image formation, should be provided on demand.

制御部11は、時計14やプリンタ2から取得した情報から、月曜日の午前中でなく、かつ、プリンタ2が電源投入後、30分以上経過しているか否かを判断する。 Control unit 11, the information obtained from the clock 14 and the printer 2, Monday rather than in the morning, and the printer 2 after the power is turned on to determine whether at least 30 minutes. そして、この判断が否定的である場合(決定した勧告タイミングが月曜日午前中であるか、又はプリンタ2の電源が投入されてから30分未満であるかの少なくとも一方が満足される場合)は、キャリブレーションの勧告を行うことなく、処理を終了する。 Then, this determination may be negative (if recommendation timing determined is whether Monday is in the morning, or the power of the printer 2 is at least one satisfactory if it is less than 30 minutes after being turned on), the without carrying out the recommendations of the calibration, the process is terminated.

一方、処理S11において、上記判断が肯定的である場合(決定した勧告タイミングが月曜日午前中でなく、かつプリンタ2の電源が投入されてから30分以上経過している場合)は、利用者に対して、キャリブレーションの勧告を提示する(S13)。 On the other hand, in the processing S11, the judgment (If it has been recommended timing determined is not in the morning Monday and power of the printer 2 is more than 30 minutes since the up) which if affirmative, the user in contrast, it presents the recommendations of the calibration (S13). 制御部11は、さらに、図示しないタイマに所定の待機時間をカウントさせるよう指示して、上記待機時間だけ待機する(S15)。 Control unit 11 further instructs so as to count the predetermined wait time to a timer (not shown), waits for the waiting time (S15). タイマが待機時間のカウントが完了すると、制御部11は、待機時間の間にクライアント装置3においてキャリブレーションシートが読み込まれたか否か、つまりキャリブレーションが行われたか否かを調べ(S17)、キャリブレーションが行われていないと判断される場合は、さらに処理S11に戻って処理を続ける。 When the timer counts the waiting time is completed, the control unit 11, calibration whether calibration sheet is loaded in the client apparatus 3 during the standby time, examines whether words or calibration has been performed (S17), calibration If Deployment is determined not to take place, to continue the process returns to further processing S11.

また、処理S17においてキャリブレーションが行われていると判断される場合は、当該キャリブレーションが行われた時刻の情報を、前回時刻として記憶部12に格納するなど、キャリブレーションの勧告タイミングを決定するための処理を行って、処理を終了する。 Also, if the calibration is judged to have been performed in the processing S17, the information of the time at which the calibration has been performed, such as storing in the storage unit 12 as the previous time, determines the recommendation timing calibration performs the processing of the order, the process is terminated.

この場合も、再勧告を行う条件は、ここで示した待機時間に限られない。 Again, conditions for re recommendation is not limited to the waiting time indicated here. 例えば、プリンタ2での画像形成枚数などの条件であってもよい。 For example, it may be a condition such as the number of image formation in the printer 2.

[キャリブレーション勧告の方法] [Method of calibration recommendation]
ここで、図2,図3で示した処理S3、S13におけるキャリブレーション勧告の方法は、例えば、プリンタ2や利用者のクライアント装置3に対して、キャリブレーションを行うよう表示させることで行ってもよい。 Here, the method of calibration recommendation in FIG. 2, process S3, S13 shown in FIG. 3, for example, the client device 3 of the printer 2 or the user, be carried out by displaying to perform calibration good. また、例えばプリンタサーバ1から予め設定されているメールアドレスに対してキャリブレーションを行うべき旨の指示を電子メールにて送信するようにしてもよい。 Further, for example, the instruction to perform the calibration may be transmitted by e-mail to the mail address from the print server 1 is set in advance.

ここで送信先のメールアドレスや、キャリブレーション勧告の表示は、例えば、利用者の在席状態を管理するサーバ(勤怠情報サーバ)等が設置され、当該サーバから利用者の在席状態(在、不在の別)の情報が取得できる場合は、当該情報に基づいて、在席している利用者のメールアドレスや、クライアント装置3に対して電子メールを送信し、あるいは表示を出力させるようにしてもよい。 Here and destination mail addresses, displays a calibration recommendation, for example, is installed server (attendance information server) or the like which manages the presence status of users, the user of the presence state (standing from the server, If the information of absence another) can be obtained, based on the information, presence and have or user email address, send an e-mail to the client device 3, or so as to output a display it may be.

さらに制御部11は、キャリブレーションの勧告を行うとともに、キャリブレーションに用いる印刷物である、キャリブレーションシートをプリンタ2に対して形成させるよう指示してもよい。 Further, the control unit 11 performs recommendation of the calibration, a printed material used in calibration, may instruct to form a calibration sheet to the printer 2. この場合、キャリブレーションシートを出力した直後に、プリンタ2に画像形成を行わせた場合、当該画像形成の後で、プリンタ2の表示部(不図示)に「キャリブレーションを行ってください」のような表示を行ってもよい。 In this case, immediately after outputting the calibration target, when to perform the image formation in the printer 2, after the image formation, as the display unit of the printer 2 (not shown) of "Please be calibrated" Do not display may be performed. これにより、キャリブレーションシートの出力直後に出力される印刷物を取りにきた利用者に対して、キャリブレーションを行うべき旨の通知を行うことができる。 Thus, to the user who came to take the printed matter to be output immediately after the output of the calibration target may provide a notification to the effect that calibration is performed.

[プリンタの節電機能との関係] [Relationship between the power-saving functions of the printer]
なお、近年のプリンタ2は、画像形成指示が一定時間ない場合等において、プリンタ2内部の各部への電源供給を段階的に停止する機能(節電モード)を備えているものもある。 Incidentally, in recent years of the printer 2, there when such an image formation instruction is not performed for a certain time, while others have a function of stopping stepwise power supply to the printer 2 inside of each unit (power saving mode). こうした節電機能を有するプリンタ2では、例えばヒーター等、プリンタ2内部の温度に影響を与えやすい要素に対する電源供給が切断されてしまうと、プリンタ2内部の温度が色材の安定に影響する程度に変化する場合があり、キャリブレーションを行うにあたって好ましくない。 In the printer 2 having such power saving functions, for example a heater or the like, when the power supply to easily influence the temperature inside the printer 2 elements is disconnected, the change to the extent that the internal temperature of the printer 2 is in a stable influence of the colorant to some cases, undesirable in performing the calibration.

そこで、プリンタ2は、プリンタサーバ1から入力される指示に従って、ヒーター等への電源供給を維持する(節電モードへの移行を制限する)制御を行ってもよい。 Accordingly, the printer 2, according to an instruction input from the print server 1, (for limiting the shift to the power saving mode) to maintain the power supply to the heater or the like controls may be performed. この場合、プリンタサーバ1は、キャリブレーションの勧告タイミングを決定すると、当該勧告タイミングから所定時間だけ前の時点で、プリンタ2に対して、節電モードへの移行を制限するよう指示する。 In this case, the printer server 1 determines the recommendation timing of the calibration, at a time earlier by a predetermined time from the recommendation timing, to the printer 2, an instruction to restrict transition to power-saving mode. そして、キャリブレーションが行われたことが検出されると、節電モードへの移行制限を解除する指示を行う。 When it is detected that the calibration has been performed, an instruction to cancel the migration limiting to the power saving mode. これにより、キャリブレーションが行われる時点でのプリンタ2内の温度変化や装置の状態の変化を抑制して、キャリブレーションを効率的に行わせることができる。 Thus, it is possible to suppress the change in the state of temperature changes and device in the printer 2 at the time the calibration is performed, thereby efficiently performing the calibration.

また、プリンタサーバ1は、勧告タイミングではなく、例えば忌避条件や、勧告条件に示される時間帯との関係において、節電モードへの移行を制限する指示を行ってもよい。 The printer server 1 is not a recommendation timing, for example, repellent condition, in relation to the time zone shown in Recommendation conditions may be carried out an instruction to restrict transition to power-saving mode. 例えば、勧告条件として、11時から13時との時間帯が設定がされている場合、この時間帯における節電モードへの移行を制限するよう指示してもよい。 For example, the recommendation condition, if the time zone of the 13 o'clock 11 is set, may be instructed to restrict transition to power save mode in this time zone.

[利用者によるキャリブレーションの抑制] [Suppression of calibration by the user]
さらに、忌避条件は、利用者によって臨時に指定されてもよい。 In addition, repellent conditions may be specified in the ad hoc by the user. 例えば、プリンタサーバ1は、クライアント装置3からキャリブレーションの勧告を禁止する指示を受信すると、勧告タイミングにおいて忌避条件を満足しない場合、あるいは勧告タイミングにおいて勧告条件を満足する場合にも、キャリブレーションの勧告を行わない。 For example, the printer server 1 receives an instruction to prohibit the recommendation of the calibration from the client device 3, if not satisfied repellent condition in Recommendation timing, or even if satisfying the recommendation conditions in Recommendation timing, recommendation of the calibration the not performed.

これにより、例えば利用者がキャリブレーションによる濃度変動の発生を防止したい場合に対応した制御を行うことができる。 Thus, it is possible to control for example the user corresponding to the case you want to prevent occurrence of density variation due to the calibration.

このように本実施の形態によると、効果的なタイミングでキャリブレーションを促すことができる。 Thus, according to this embodiment, it is possible to prompt the calibration effective timing.

本発明の実施の形態に係るキャリブレーション勧告装置としてのプリンタサーバを含むシステムの例を表す構成ブロック図である。 Is a block diagram illustrating an example of a system including a printer server as a calibration recommendation device according to the embodiment of the present invention. 本発明の実施の形態に係るキャリブレーション勧告装置としてのプリンタサーバを含むシステムの例を表す構成ブロック図である。 Is a block diagram illustrating an example of a system including a printer server as a calibration recommendation device according to the embodiment of the present invention. 本発明の実施の形態に係るキャリブレーション勧告装置としてのプリンタサーバの別の動作例を表すフローチャート図である。 It is a flow chart representing another operation of the printer server as a calibration recommendation apparatus according to an embodiment of the present invention.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 プリンタサーバ、2 プリンタ、3 クライアント装置、11 制御部、12 記憶部、13 通信部、14 時計。 1 printer server, 2 printers, 3 client device, 11 controller, 12 storage unit, 13 communication unit, 14 clock.

Claims (2)

  1. 画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促すキャリブレーション勧告装置であって、 A calibration recommendation device prompting the calibration of the image forming apparatus to a user,
    キャリブレーションの勧告タイミングを決定する手段と、 It means for determining a recommendation timing calibration,
    前記キャリブレーションの勧告タイミングを決定すると、当該決定した勧告タイミングから予め定めた時間だけ前の時点で、前記画像形成装置に対して、節電モードへの移行を制限する指示を出力する手段と、 Upon determining the recommendation timing of the calibration, at a time prior by a predetermined time from the recommendation timing the determined, relative to the image forming apparatus, and means for outputting an instruction to limit the transition to the power saving mode,
    前記決定された勧告タイミングにおいてキャリブレーション勧告を行った後、キャリブレーションが行われたことを検出するまで、前記画像形成装置に対しプリントジョブの出力を行わないよう制御する手段と、 After calibration recommendation in recommendation timing said determined means for controlling to, not to perform the output of the print job to the image forming apparatus detects that the calibration has been performed,
    プリントジョブの出力を行わないよう制御されている間に、利用者から、プリントジョブを特定する情報とともに、当該情報で特定されるプリントジョブについてキャリブレーションによる濃度安定処理が必要ないとの指示がされた場合は、当該情報で特定されたプリントジョブを前記画像形成装置に対して出力する手段と、 While being controlled so as not to perform the output of the print job, from the user, together with information identifying the print job, the print job specified by the information are indicated with no need concentration Stabilized by calibration If the, means for outputting a print job specified by the information to the image forming apparatus,
    を含むキャリブレーション勧告装置。 Calibration recommendation device comprising a.
  2. 画像形成装置のキャリブレーションを利用者に促す処理を実行するプログラムであって、 A program for executing processing for prompting the calibration of the image forming apparatus to a user,
    コンピュータを、 The computer,
    キャリブレーションの勧告タイミングを決定する手段と、 It means for determining a recommendation timing calibration,
    前記キャリブレーションの勧告タイミングを決定すると、当該決定した勧告タイミングから予め定めた時間だけ前の時点で、前記画像形成装置に対して、節電モードへの移行を制限する指示を出力する手段と、 Upon determining the recommendation timing of the calibration, at a time prior by a predetermined time from the recommendation timing the determined, relative to the image forming apparatus, and means for outputting an instruction to limit the transition to the power saving mode,
    前記決定された勧告タイミングにおいてキャリブレーション勧告を行った後、キャリブレーションが行われたことを検出するまで、前記画像形成装置に対しプリントジョブの出力を行わないよう制御する手段と、 After calibration recommendation in recommendation timing said determined means for controlling to, not to perform the output of the print job to the image forming apparatus detects that the calibration has been performed,
    プリントジョブの出力を行わないよう制御されている間に、利用者から、プリントジョブを特定する情報とともに、当該情報で特定されるプリントジョブについてキャリブレーションによる濃度安定処理が必要ないとの指示がされた場合は、当該情報で特定されたプリントジョブを前記画像形成装置に対して出力する手段と、 While being controlled so as not to perform the output of the print job, from the user, together with information identifying the print job, the print job specified by the information are indicated with no need concentration Stabilized by calibration If the, means for outputting a print job specified by the information to the image forming apparatus,
    として機能させることを特徴とするプログラム。 Program for causing to function as.
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