JP4136197B2 - Image forming apparatus - Google Patents

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【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、画像形成装置、より詳細には、1つの画像に対する複写動作を複数の複写装置等の画像形成装置で分担するような複写機ネットワークシステムにおいて、画像形成装置がメンテナンス時期に到達した時の他の画像形成装置との連結動作に関し、複数のネットワーク・プリンタなどで、1つの印刷ジョブを分担するような場合に応用可能な画像形成装置に関する。
【0002】
【従来の技術】
本発明に係る従来技術として、例えば、特開平8−98038号公報に開示された「デジタル複写機のネットワークシステム」がある。この公報のものは、少なくとも2台以上のデジタル複写機に動作コマンド及び画像情報を通信する通信手段を設けて構成されたデジタル複写機のネットワークシステムにおいて、各デジタル複写機に操作機にて利用可能となっている場合、操作機以外の利用可能となっていないデジタル複写機での機能を利用する動作を可能にする利用者制限手段を有するもので、ネットワーク化したデジタル複写機各々に利用者制限機能を有する場合に、他のデジタル複写機の機能をリモートで使用する時、他のデジタル複写機のところまで行くことなく、他のデジタル複写機の機能を利用することができ、利用制限機能の操作性及び作業効率を向上させるというものである。例えば、1枚の原稿を100枚複写する際、2台の画像形成装置で分担する場合に、1台当り50枚ずつの印刷となるため、1台で複写を行う場合の半分の時間で複写することができる。これを連結動作と呼ぶ。
【0003】
【発明が解決しようとする課題】
しかしながら、互いに連結されている画像形成装置は、それぞれ、単独での画像形成作業を実施することも可能であるため、消耗程度もそれぞれの使用頻度によって異なることが予想される。
【0004】
この機械のメンテナンス時期を判断するために、PMカウンタと呼ばれるカウンタが用意されている。このPMカウンタは、一回の画像形成動作毎に1カウントされ、このカウンタがある特定のカウンタ値に到達した段階で、(1)操作部上にメンテナンス時期到達を表示する、(2)遠隔診断装置経由でメンテナンス時期到達をサービスセンターへ通報する、等の処理を実施している。
【0005】
本発明は、メンテナンスが必要となった装置を考慮しつつ、印刷ジョブを効率良く分担することが可能な画像形成装置を提供することを目的としてなされたものである。
【0006】
【課題を解決するための手段】
請求項1に係る発明は、ネットワークに接続された画像形成装置であって、原稿を読み取る原稿読取手段と、読み取った原稿の画像を印刷する印刷手段と、前記読み取った原稿の画像情報を前記ネットワークに接続された他の画像形成装置に転送して印刷させる連結動作手段と、単独動作と連結動作とを選択する動作選択手段とを有する画像形成装置において、前記連結動作が選択された時に前記他の画像形成装置のメンテナンス時期を示すカウンタを確認し、前記他の画像形成装置が既にメンテナンス時期に到達しており、かつ、自画像形成装置のメンテナンス時期を示すカウンタを確認し、前記自画像形成装置が既にメンテナンス時期に到達していた場合、連結動作不可である旨の警告を操作パネル上に表示することを特徴とする。
【0009】
【発明の実施の形態】
まず、本明細書において共通に使用される用語の説明と定義を行う。
(1)「画像読み取り装置」,「画像読み取り部」
デジタルPPCで用いられる「画像読み取り装置」は光源を原稿に照射し、その反射光を「固体作像素子(CCD)」で電気信号に変換し、「必要な画像処理」を行う機能を持った装置が使用されている。
【0010】
ここで、「必要な画像処理」とは、次のような処理等をいう。
▲1▼量子化:CCDで電気信号に変換されたアナログデータを2値或いは多値データに変換する。
▲2▼シェーディング補正:原稿を照射する光源の照射ムラや、CCDの感度ばらつきを補正する。
▲3▼MTF補正:光学系によるボケを補正する。
▲4▼変倍処理:画像の読み取り密度を変化させ、読み取った画像データを用いてデータ補間する。
【0011】
(2)「画像形成装置」,「画像書き込み部」
デジタルPPCで用いられる「画像形成装置」又は「画像書き込み部」は、電気信号で送られた画像イメージを電子写真,感熱,熱転写,インクジェット等の手段により普通紙,感熱紙などに形成する装置である。
【0012】
(3)「ビデオ信号」,「画像データ」
前述の「画像読み取り装置」で変換された画像の電気信号、「画像形成装置」へ入力される画像の電気信号、及び、画像の電気信号と同期をとるための信号をまとめて「ビデオ信号」或いは「画像データ」と表現する。
【0013】
(4)「制御信号」,「コマンド」
「ビデオ信号」を「画像読み取り装置」,「画像形成装置」,「アプリケーション」間でやりとりするためには、装置間で情報を伝達し合う必要がある。この手段を「制御信号」または「コマンド」発行と表現する。
【0014】
(5)「拡張機能」,「アプリケーション(アプリと略す)」,「メモリ機能」,「メモリユニット」
デジタルPPCの大きな特徴に、画像を電気信号に変換して読み込み、電気信号を画像形成装置で復元する。このとき読み取った電気信号を様々に変化,伝達する手段を持つことによって、従来のアナログPPC以外の分野に応用可能となる。FAX,ページプリンター,スキャナ,ファイルシステムなどの機能を実現できるほか、最近では、PPC機能の実行時においても、読み取った画像データを、一旦、DRAMなどの記憶装置に記憶させ、必要に応じて画像データを読み出すことによって、複数の複写時には1スキャンで複数プリントを実行したり、或いは、複数の原稿を1枚の転写紙にプリントする機能(以下、メモリ機能)等も実現されている。
これらのデジタルPPCシステムならではの実現可能な機能を「拡張機能」或いは「アプリ」と表現する。尚、本発明においては、メモリユニットはネットワーク上にある機械間の画像データ転送時の緩衝手段としても利用している。
【0015】
(6)「システムコントローラ」,「システム」
複写モードを実行する上で、画像書き込み部で画像形成するために、紙搬送処理,電子写真プロセス処理,異常状態や給紙カセット状態(紙の有無など)等の機内監視、及び、画像読み取り部で画像を読み取るために、スキャナ動作や光源の“ON/OFF”などを制御するコントローラを総称して「システムコントローラ」と表現する。
更に、最近のデジタルPPCでは、拡張機能を1つ搭載するのみではなく、複数アプリを同時搭載するようになってきた。このように、1つの資源を共有するデジタルPPCを「システム」と表現し、このシステムを制御するコントローラを「システムコントローラ」と表現する場合もある。
【0016】
(7)「資源」,「リソース」
複数のアプリから共有される機能ユニット単位を「資源」,「リソース」と表現する。前述の「システムコントローラ」は、このリソース単位でシステム制御を行っている。本発明のデジタルPPCで管理している資源は、「画像読み取り装置」,「画像形成装置」,「操作部」,「メモリ」,「周辺機(ADF,ソーター,自動両面ユニットなど)」などがある。
【0017】
(8)「利用者制限」
特に、電子写真プロセスを使用しているPPCは、消費量が多いため、無制限に使用を許可したくない場合がある。このとき、「利用者」を特定,限定,管理するために、「コインラック」,「キーカウンター」,「キーカード」,「プリペードカード」等の「利用者制限機器」や「暗証コード」等を使用する。
【0018】
(9)「ユーザ設定」
システムが複雑になると、ユーザ毎の個別対応が必要となる。工場出荷時に、これらの対応を全て満足することは不可能であるため、市場での対応が不可欠となる。従って、通常は、不揮発RAMを装備し、ユーザの要求に応じたシステム設定を可能としているが、この機能を「ユーザ設定」と表現する。
【0019】
(10)「アイドル状態」
ユーザよる操作が行われていない状態が一定期間継続した状態を「アイドル状態」、それ以外の状態を「ビジー状態」と表現する。「ビジー状態」から「アイドル状態」に遷移するまでの時間はユーザで設定可能である。例えば、複写動作中はもちろん、複写動作が終了しても、ユーザによる無操作状態が一定期間継続しないと「アイドル状態」には遷移しない。
【0020】
(11)「ウィークリータイマ」
各曜日ごとに設定された“ON/OFF”時間に合わせ、電源を“ON/OFF”する機能。この機能のために、時計モジュールを時刻合わせするための操作と各曜日ごとに“ON/OFF”時間を設定する操作が必要である。
【0021】
(12)「予熱」
定着温度を一定温度(例えば、10℃)下げて制御し、操作部表示を消すことにより、消費電力を節約するモードである。このモードの設定は、操作部でのキー入力や、機械設定によっては、動作および操作が無くなってから一定時間後に自動的に設定される。また、このモードの解除は、操作部でのキー入力や、機械設定によっては、人体検知センサにより、機械の前に人が立ったことを検出したときに解除される。
【0022】
(13)「リロード」
定着温度が定着可能温度に到達しコピーが可能である状態をリロードという。
【0023】
(14)「割り込みモード」
コピー動作実行中および操作中において、一時的にコピー作業を割り込んでコピーをするときのモードである。このモードを設定することにより、その前のコピーモード、および、コピー途中であれば、その途中経過情報を不揮発RAMに記憶して割り込みモードに移行し、モードを初期化する。コピー動作実行後、割り込みモードを解除すると、不揮発RAMに記憶したモードおよび情報を戻して割り込みモード設定前の状態を復帰させ、再スタートにて、割り込み前のモードを継続することができる。このモードの設定/解除は操作部のキーにて行うことができる。
【0024】
(15)「CSS」(或いは「遠隔診断システム」,「画像形成装置管理システム」)
図15は、画像形成装置管理システムの一例を説明するための要部構成図で、サービス拠点に設置されている管理装置141とユーザの元に設置されているPPC146等の機器とが公衆回線網142を介して接続されている。ユーザ側には管理装置141との通信を制御するための通信コントロール装置143が設置されており、ユーザ元のPPC146はこの通信コントロール装置143に接続されている。通信コントロール装置143には、電話機144やファクシミリ145が接続可能になっており、ユーザの既存の回線に挿入する形で設置が可能になっている。通信コントロール装置143には、複数のPPC146が接続可能になっているが、もちろん単数の場合もある。これらのPPC146は同型のものである必要はなく、異なる機種でも、PPC146以外の機器でもかまわない。ここでは説明の便宜上、1台の通信コントロール装置143には最大5台のPPC146が接続可能であるとする。
【0025】
通信コントロール装置143と複数のPPC146はRS−485規格によりマルチドロップ接続されている。通信コントロール装置143と各PPC146間の通信制御は、基本型データ伝送制御手順により行われる。通信コントロール装置143を制御局としたセントラライズド制御のポーリング/セレクティング方式でデータリンクの確立を行うことにより、任意のPPC146との通信が可能になっている。各PPC146は、アドレス設定スイッチによって固有の値を設定できるようになっており、これにより、各PPC146のポーリングアドレス,セレクティングアドレスが決定される。
【0026】
図1は、本発明が適用される画像形成装置の一例を説明するための要部構成図である。
図2は、図1に示した例の操作部の一例を説明するための図である。
図3は、図2に示した例の液晶タッチパネルの表示の一例を説明するための図である。
【0027】
自動原稿送り装置(以下、ADF)11の原稿台12に原稿の画像面を上にして置かれた原稿束は、操作部30上のプリントキー34が押下されると、一番下の原稿から給送ローラ13,給送ベルト14によってコンタクトガラス16上の所定の位置に給送される。読み取りユニット50によってコンタクトガラス16上の原稿の画像データが読み取られた後、読み取りが終了した原稿は、給送ベルト14及び排送ローラ15によって排出される。さらに、原稿セット検知手段17にて原稿台12上に次の原稿が有ることを検知した場合、その原稿は前原稿と同様にコンタクトガラス16上に給送される。給送ローラ13,給送ベルト14,排送ローラ15はモータによって駆動される。
【0028】
第1トレイ18,第2トレイ19,第3トレイ20に積載された転写紙は、各々第1給紙装置21,第2給紙装置22,第3給紙装置23によって給紙され、縦搬送ユニット24によって感光体25に当接する位置まで搬送される。読み取りユニット50にて読み込まれた画像データは、書き込みユニット57からのレーザによって感光体25に書き込まれ、現像ユニット29を通過することによってトナー像が形成される。そして、転写紙は搬送ベルト26によって感光体25の回転と等速で搬送されながら、感光体25上のトナー像が転写される。その後、定着ユニット27にて画像が定着され、排紙ユニット28によって後処理装置のフィニシャ100に排出される。
【0029】
後処理装置のフィニシャ100は、本体の排紙ローラによって搬送された転写紙を、通常排紙ローラ102の方向とステープル処理部の方向とに導くことができる。切り替え板101を上に切り替えることにより、搬送ローラ103を経由して、通常排紙トレイ104側に排紙することができる。また、切り替え板101を下方向に切り替えることにより、搬送ローラ105,107を経由して、ステープル台108に搬送することができる。ステープル台108に積載された転写紙は、一枚排紙されるごとに紙揃え用のジョガー109によって、紙端面が揃えられ、一部のコピーの完了と共にステープラ106によって綴じられる。ステープラ106で綴じられた転写紙群は、自重によってステープル完了排紙トレイ110に収納される。
【0030】
一方、通常の排紙トレイ104は前後に移動可能な排紙トレイである。前後に移動可能な排紙トレイ104は、原稿毎、あるいは、画像メモリによってソーティングされたコピー部毎に、前後に移動し、排出されてくるコピー紙を簡易的に仕分けるものである。
【0031】
転写紙の両面に画像を作像する場合は、各給紙トレイ18,19,20から給紙されて作像された転写紙を排紙トレイ104側に導かずに、経路切り替えのための分岐爪112を上側にセットすることにより、一旦両面給紙ユニット111にストックする。その後、両面給紙ユニット111にストックされた転写紙は、再び感光体25に作像されたトナー画像を転写するために、両面給紙ユニット111から再給紙され、経路切り替えのための分岐爪112を下側にセットし、排紙トレイ104に導く。このように、両面給紙ユニット111は転写紙の両面に画像を作成する場合に使用される。
【0032】
感光体25,搬送ベルト26,定着ユニット27,排紙ユニット28,現像ユニット29は、メインモータ(図示せず)によって駆動され、各給紙装置21,22,23は、メインモータからの駆動を各々給紙クラッチ(図示せず)によって伝達駆動される。また、縦搬送ユニット24は、メインモータの駆動を中間クラッチ(図示せず)によって伝達駆動される。
【0033】
操作部30には、液晶タッチパネル31,テンキー32,クリア/ストップキー33,プリントキー34,モードクリアキー35があり、液晶タッチパネル31には、機能キー37、部数、及び画像形成装置の状態を示すメッセージなどが表示される。
【0034】
オペレータが液晶タッチパネル31に表示されたキーにタッチすることにより、選択された機能を示すキーが黒く反転する。また、機能の詳細を指定しなければならない場合(例えば、変倍であれは変倍値等)は、キーにタッチする事で、詳細機能の設定画面が表示される。このように、液晶タッチパネル31は、ドット表示器を使用しているため、その時の最適な表示をグラフィカルに行うことが可能である。
【0035】
図3において、左上は、「コピーできます」,「お待ちください」等のメッセージを表示するメッセージエリア81、その右は、セットした枚数を表示するコピー枚数表示部82、その下の画像濃度を自動的に調整する自動濃度キー83,転写紙を自動的に選択する自動用紙選択キー84,コピーを一部ずつページ順に揃える処理を指定するソートキー86,コピーをページ毎に仕分けする処理を指定するスタックキー87,ソート処理されたものを一部ずつ綴じる処理を指定するステープルキー88,倍率を等倍にセットする等倍キー85,拡大/縮小倍率をセットする変倍キー89,両面モードを設定する両面キー90,とじ代モード等を設定する消去/移動キー91,スタンプや日付やページ等の印字を設定する印字キー92である。尚、選択されているモードはキーが網掛け表示されている。
【0036】
次に、図1を用いて、本発明における画像読み取り手段、および、画像を記録面上に潜像形成するまでの動作を説明する。潜像とは、感光体面上に画像を光情報に変換して照射することにより生じる電位分布である。
読み取りユニット50は、原稿を載置するコンタクトガラス16と光学走査系で構成されており、光学走査系には、露光ランプ51,第1ミラー52,レンズ53、CCDイメージセンサ54等々で構成されている。露光ランプ51及び第1ミラー52は第1キャリッジ(図示せず)上に固定され、第2ミラー55及び第3ミラー56は第1キャリッジ(図示せず)上に固定されている。
【0037】
原稿像を読み取るときには、光路長が変わらないように、第1キャリッジと第2キャリッジとが2対1の相対速度で機械的に走査される。この光学走査系は、スキャナ駆動モータ(図示せず)にて駆動される。原稿画像は、CCDイメージセンサ54によって読み取られ、電気信号に変換されて処理される。レンズ53及びCCDイメージセンサ54を、図1中の左右方向に移動させることにより、画像倍率が変わる。すなわち、指定された倍率に対応してレンズ53及びCCDイメージセンサ54の左右方向に位置が設定される。
【0038】
書き込みユニット57は、レーザ出力ユニット58,結像レンズ59,ミラー60で構成され、レーザ出力ユニット58の内部には、レーザ光源であるレーザダイオード及びモータによって高速で定速回転する回転多面鏡(ポリゴンミラー)が備わっている。レーザ出力ユニット58より照射されるレーザ光は、定速で回転するポリゴンミラーで偏光され、結像レンズ59を通り、ミラー60で折り返され、感光体面上に集光結像する。
【0039】
偏光されたレーザ光は、感光体25の回転方向に対して直交する方向(主走査方向)に露光走査され、後述する画像処理部のセレクタによって出力された画像信号のライン単位の記録を行う。感光体25の回転速度と記録密度に対応した所定の周期で主走査を繰り返すことによって、感光体25面上に画像(静電潜像)が形成される。
【0040】
上述のように、書き込みユニット57から出力されるレーザ光が、画像作像系の感光体25に照射される。感光体25の一端近傍のレーザビームが照射される位置には、主走査同期信号を発生するビームセンサ(図示せず)が配置されている。この主走査同期信号をもとに、主走査方向の画像記録開始タイミングの制御、および後述する画像信号の入出力を行うための制御信号の生成が行われる。
【0041】
図4は、図1に示した例における画像処理部(画像読み取り部と画像書き込み部)を説明するための要部構成図である。
露光ランプ51から照射された光を原稿面に照射し、原稿面からの反射光を結像レンズ(図示せず)により結像させ、CCDイメージセンサ54にて受光して光電変換し、A/Dコンバータ61にてデジタル信号に変換する。デジタル信号に変換された画像信号は、シェーディング補正62がなされた後、画像処理部63にてMTF補正、γ補正等がなされる。セレクタ64では、変倍部71または、画像メモリコントローラ65に対する画像信号の送り先の切り替えが行われる。
【0042】
変倍部71を経由した画像信号は変倍率に合せて拡大縮小され、書き込みユニット57に送られる。画像メモリコントローラ65とセレクタ64間は、双方向に対する画像信号の入出力が可能な構成となっている。図4には特に明示していないが、画像処理部(IPU)には、読み取り部50から入力される画像データ以外にも外部から供給される画像データ(例えば、パーソナルコンピュータ等のデータ処理装置から出力されるデータ)も処理できるよう、複数のデータの入出力の選択を行う機能を有している。
【0043】
画像メモリコントローラ65等への設定や、読み取り部50,書き込み部57の制御を行うCPU68、及びそのプログラムやデータを格納するROM69,RAM70を備えている。更にCPU68は、メモリコントローラ65を介して、画像メモリ66のデータの書き込み、読み出しが行える。
【0044】
図5は、図4に示した例のセレクタ64における1ページ分の画像信号を説明するための図である。
“/FGATE”は、1ページの画像データの副走査方向の有効期間を表している。“/LSYNC”は、1ライン毎の主走査同期信号であり、この信号が立ち上がった後の所定クロックで、画像信号が有効となる。主走査方向の画像信号が有効であることを示す信号が、“/LGATE”である。これらの信号は、画素クロック“VCLK”に同期しており、“VCLK”の1周期に対し1画素のデータが送られてくる。画像処理部(IPU)は、画像入力、出力のそれぞれに対して別個の“/FGATE”,“/LSYNC”,“/LGATE”,“VCLK”の発生機構を有しており、様々な画像入出力の組み合わせが実現可能になる。
【0045】
図6は、図4に示した例におけるメモリコントローラ65と画像メモリ66の詳細を説明するためのブロック図である。
メモリコントローラ65は、入力データセレクタ41,画像合成42,1次圧縮/伸長43,出力データセレクタ44,2次圧縮/伸長45のブロックを有している。各ブロックへの制御データの設定はCPU68によって行われる。図5におけるアドレス,データは画像データを示しており、CPU68に接続されるデータ,アドレスは図示していない。
【0046】
画像メモリ66は、1次および2次記憶装置46,47からなる。1次記憶装置46は、入力画像データの転送速度に略同期してメモリへのデータ書き込み、または画像出力時のメモリからのデータ読み出しが高速に行えるように、例えば、DRAM等の高速アクセスが可能なメモリを使用する。また、1次記憶装置46は、処理を行う画像データの大きさにより、複数のエリアに分割して画像データの入出力を同時に実行可能な構成(メモリコントローラとのインターフェース部)をとっている。
【0047】
分割した各エリアに対する画像データの入力,出力をそれぞれ並列に実行可能にするために、メモリコントローラとのインターフェースにリード用とライト用の二組のアドレス・データ線で接続されている。これにより、第1のエリアに画像を入力(ライト)する間に、第2のエリアより画像を出力(リード)するという動作が可能になる。
【0048】
2次記憶装置47は、入力された画像の合成,ソーティングを行うためにデータを保存しておく大容量のメモリである。1次,2次記憶装置とも、高速アクセス可能な素子を使用すれば、1次,2次の区別なくデータの処理が行え、制御も比較的簡単になるが、DRAM等の素子は高価なため、2次記憶装置にはアクセス速度はそれほど速くないが、安価で、大容量の記録媒体を使用し、入出力データの処理を一次記憶装置を介して行う構成になっている。
上述のような画像メモリの構成を採用することにより、大量の画像データの入出力,保存,加工等の処理が可能な画像形成装置を安価、かつ比較的簡単な構成で実現することが可能になる。
【0049】
次に、メモリコントローラ65の動作の概略を説明する。
(1)画像入力(画像メモリへの保存)
入力データセレクタ41は、複数のデータの中から、画像メモリ(1次記憶装置46)への書き込みを行う画像データの選択を行う。入力データセレクタ41によって選択された画像データは、画像合成42に供給され、既に画像メモリに保存されているデータとの合成を行う。画像合成42によって処理された画像データは、1次圧縮/伸長43によってデータを圧縮し、圧縮後のデータを1次記憶装置46に書き込む。1次記憶装置46に書き込まれたデータは、必要に応じて2次圧縮/伸長45で更に圧縮を行った後に2次記憶装置47に保存される。
【0050】
(2)画像出力(画像メモリからの読み出し)
画像出力時は、1次記憶装置46に記憶されている画像データの読み出しを行う。出力対象となる画像が1次記憶装置46に格納されている場合には、1次圧縮/伸長43で1次記憶装置46の画像データの伸長を行い、伸長後のデータ、もしくは伸長後のデータと入力データとの画像合成を行った後のデータを出力データセレクタ44で選択し、出力する。画像合成42は、1次記憶装置46のデータと、入力データとの合成(画像データの位相調整機能を有する)、合成後のデータの出力先の選択(画像出力,1次記憶装置46へのライトバック、両方の出力先への同時出力も可能)等の処理を行う。
【0051】
出力対象となる画像が1次記憶装置46に格納されていない場合には、2次記憶装置47に格納されている出力対象画像データを2次圧縮/伸長45で伸長を行い、伸長後のデータを1次記憶装置46に書き込んでから、以下、上述の画像出力動作を行う。
【0052】
この実施例で説明している動作予約とは、ここでは、複写機において定着の加熱中等の時はコピー動作が開始できないが、モード設定及び原稿のセットを終了させ予約することにより、定着加熱終了後、コピー動作可になった時点で自動的にコピー動作を開始する機能のことである。この実施例では、定着加熱中を動作予約可能対象としているが、これ以外にも時間の経過と共に動作可能になるものについては、対象になる資格がある。LCTトレイ上昇時間,ポリゴンモータ回転安定時間,トナー補給動作中等が考えられる。
【0053】
図7は、図1に示した例の制御システムを説明するためのブロック図で、システムが、画像読み取り部123,画像書き込み部122,システムコントローラ121,メモリユニット124,利用者制限機器127,人体検知器128,遠隔診断装置(CSS)125,時計126から構成されているが、メモリユニット124はメモリ機能を実現する場合のみ必要であり、通常のコピー機能を実現することだけを考えれば、必要とはならない。更に、時計126は、ある特定の時間になったら、機械をブートしたり、シャットダウンするようなウィークリータイマ機能を実現する場合のみ必要である。また、人体検知器128は、予熱モード時に機械の前にユーザが近づいてきたときに、自動的に予熱モードを解除する機能を実現する場合のみ必要であり、CSS125は遠隔診断、すなわち、機械のエラーが発生した場合は自動的にサービスセンタに通報したり、機械の実行状態/使用状態を遠隔地からモニタする機能であるため、このような機能が必要な場合のみ装着されればよい。
【0054】
図7中、メモリユニット124内のDRAMブロックは、画像読み取り部123から読み取った画像信号を記憶するためのもので、システムコントローラ121からの要求に応じて、画像書き込み部122に保存されている画像データを転送することができる。また、圧縮ブロックは、MH,MR,MMR方式などの圧縮機能を具備しており、一旦読みとった画像を圧縮し、メモリ(DRAM)の使用効率の向上を図ることができる。また、画像書き込み部122から読み出すアドレスとその方向を変えることにより、画像の回転を実現している。
【0055】
図7(A)の「ハード構成例−I」では、画像読み取り部123,画像書き込み部122,メモリユニット124,CSS125の制御は、システムコントローラ121の1CPUのみで制御を行っている。一方、図7(B)の「ハード構成例−II」では、画像読み取り部123、画像書き込み部122、メモリユニット124にそれぞれCPUを持たせ、システムコントローラ121から各コントローラへのコマンドを制御信号線で伝達しているように、システムハード構成は自由に構成できる。
【0056】
図8は、本発明が適用されるネットワークコピーシステムの一実施例を説明するための図で、同図では、8台のデジタルコピー131をネットワークインターフェース132でネットワーク化しているが、当然、接続されるコピー台数は限定する必要はない。
【0057】
図9は、本発明が適用される画像形成装置の一実施例を説明するためのブロック図で、図中、1はシステムコントローラ,2は画像書き込み部,3は画像読み取り部,4はメモリユニット,5は遠隔診断装置(CSS),6は時計,7は利用者制限機器,8は人体検知器である。
図9に示したように、1台のデジタルPPCのハード構成は、図7に示した「ハード構成例−I」とほぼ同様の構成をとっているが、メモリユニット4内には、読み取った画像を外部のネットワーク上に転送、或いは、ネットワーク上からの画像データをメモリユニット4内のDRAMブロック部に保存するために、ネットワーク手段としてSCSI(Small Computer System Interface)、及びSCSIコントローラを用いている。
【0058】
当然のことながら、ネットワーク通信手段には、例えば、イーサネットを物理手段として用い、データ通信にOSI(Open System Interface)参照モデルのTCP/IP通信を用いるなど、種々の手段が考えられる。また、図9に示したような構成を用いることにより、上述のように画像データの転送はもちろんのこと、ネットワーク上に存在する各機械の機内状態通知や後述するリモート出力コマンドのような制御コマンド,設定コマンドの転送も行っている。
【0059】
図10は、図9に示した実施例の動作の一実施例を説明するための図で、「デジタルPPC−I」で読み取った画像を「デジタルPPC−II」の画像書き込み部に転送する動作(以下、リモート出力)を説明するための図である。
図10は、ソフトウェアの概念図で、図中、「コピーアプリ」は複写動作を実行するためのコピーシーケンスを実行するアプリケーション、「入出力制御」はデータを論理/物理変換するレイア(デバイスドライバー)であり、「操作部コントローラ」はMMI(Man Machine Interface)を実行するレイア(LCD表示やLED点灯/消灯,キー入力スキャン等を論理レベルで行うレイア)であり、「周辺機コントローラ」は自動両面ユニットやソータ,ADFなどのPPCに装着される周辺機のコントロールを論理レベルで実行するレイアであり、「画像形成装置コントローラ」,「画像読み取り装置コントローラ」,「メモリユニット」は前記の通りである。
【0060】
また、「デーモンプロセス」はネットワーク上にある他の機械からプリント要求が依頼された場合に、メモリユニット内に保存されている画像データ読み出し、「画像形成装置」に画像データを転送する役目を行うアプリケーションとして存在している。当然のことながら、「デーモンプロセス」がメモリユニットから画像を読み出し、プリント動作を実行する前に、ネットワーク上の他の機械からの画像転送は終了しておかなければならない。
【0061】
ここで、操作部,周辺機,画像形成装置,画像読み取り装置,メモリユニットはそれぞれのPPCが保有するリソース(資源)として扱われる。図10の「デジタルPPC−I」が自身の各リソースを使用して複写動作を実行する場合(プリントスタートキー押下時)には、「システムコントローラ」に対して、「画像形成装置」,「画像読み取り装置」、或いは、必要に応じて、「周辺機」,「メモリユニット」の各リソースを「システム制御」部に要求する。「システム制御」部は「コピーアプリ」からの要求に対して、リソースの使用権の調停を行い、「コピーアプリ」にその調停結果(使用可否)を通知する。「デジタルPPC−I」がスタンドアローンで使用される場合(ネットワーク接続されない状態)では、システムが保有するリソースは全て「コピーアプリ」が占有可能状態であるため、即時に複写動作が実行される。
【0062】
一方、本発明のようにネットワーク上に存在する別の機械(以下、遠隔デジタルPPC)のリソースを使用してプリント動作を実行する場合には、遠隔デジタルPPCの「システムコントローラ」に対してリソースの使用権を要求する。
遠隔デジタルPPCのシステムコントローラは、要求に従ってリソースの調停を行い、その結果を要求元の機械のアプリケーションに通知する。アプリケーションは使用権が許可された場合は、画像の読み取りを実行し、自身のメモリユニット内への画像記憶が終了すると、外部インターフェース(本実施例ではSCSI)を介して、リモート出力先の機械のメモリユニットに画像転送を行う。
【0063】
画像転送が終了すると、リモート出力先の機械の「デーモンプロセス」に対してプリント実行するための各条件(給紙口,排紙口,プリント枚数など)を送信した後に、「プリント開始」コマンドを送信する。リモート出力先の「デーモンプロセス」は「プリント開始」コマンドを受信すると、自身(リモート出力を実行する機械)の「システムコントローラ」に対してプリント開始を要求し、リモート出力がシステムコントローラによって実行される。
【0064】
「デジタルPPC−I」によって「デジタルPPC−II」のメモリユニットが使用されている場合は、「デジタルPPC−II」のメモリユニットは、「デジタルPPC−II」(或いは、図8に示したような複数のデジタルPPCがネットワーク上に接続される場合は、「デジタルPPC−I」以外のデジタルPPC)のアプリケーションの使用は不可状態となる。
【0065】
図11は、本発明による画像形成装置の一実施例を説明するためのフロー図で、2台構成の連結ネットワークシステムの例である。
請求項1の発明は、図11に示したように、連結ネットワークシステムの任意の1台において、操作部上での連結開始ボタンを押下するタイミングで、子機に対して、現在メンテナンス時期に到達したかどうかを、連結I/Fを通して問い合わせ、子機が現在メンテナンス時期に到達済みの場合には、連結動作を行わないようにしたもので、機器毎の消耗程度により、既にメンテナンスが必要な状態になった画像形成装置については、連結動作における子機としての動作を行わないことによって、子機側の故障発生を未然に防ぐようにしたものである。
【0066】
図12は、本発明による画像形成装置の他の実施例を説明するための図である。
請求項2の発明は、請求項1の発明に加えて、図12に示したように、親機の操作部に警告を表示するようにしたもので、親機側で連結動作を指示した際に、子機側が既にメンテナンス時期に到達している場合には、「子機がメンテナンス時期に到達したために連結できない」旨を操作パネル上に表示することにより、ユーザに対して連結できない理由と共に、子機がメンテナンス時期に到達したことを知らせるようにしたものである。
【0067】
図13は、本発明による画像形成装置の他の実施例を説明するためのフロー図である。
図14は、図13に示した実施例の警告メッセージの一実施例を説明するための図である。
【0068】
請求項1の発明の場合とちょうど逆の状態として、親機側がメンテナンス時期に到達し、子機側がまだメンテナンス時期に到達していない場合、親機のさらなる画像形成作業に伴う故障を防ぐために、連結動作そのものを禁止しても良い。しかしながら、ユーザから見た場合、まだ子機がメンテナンス時期になっていないため、親機で原稿を読み取り、子機で出力できた方が、子機側に原稿を運ぶ必要がなく、作業効率上都合が良い。
【0069】
請求項3の発明は、子機がまだメンテナンス時期になっていなく、かつ、親機が既にメンテナンス時期に到達している場合という条件で連結動作が指示された場合、親機側では原稿の読み取りのみを実施し、子機側でのみ画像を形成する動作を実施するという作業分担により、親機の故障発生を未然に防ぎつつ、かつ、ユーザにとっての画像形成作業を作業効率を落とさずに実現するようにしたもので、連結ネットワークシステムの任意の1台において、操作部上の連結開始ボタンを押下するタイミングで、まず自機(親機)がメンテナンス時期に到達したかどうかを確認し、次に子機がメンテナンス時期に到達したかどうかを確認した後、次のような動作を行うようにしたものである。
【0070】
(1)親機がまだメンテナンス時期に到達していない場合には、請求項1の発明の動作を実施する。
(2)親機が既にメンテナンス時期に到達している場合には、
▲1▼子機がまだメンテナンス時期に到達していない場合は(図13(A))、親機で原稿を読み取り、子機で画像を出力する。
▲2▼子機も既にメンテナンス時期に到達している場合は(図13(B))、連結動作不可警告を表示する。
【0071】
上記(2)▲1▼の制御を実施する際には、確認のために、図14に示したような警告メッセージを表示し、ユーザに「確認」キーを押下してもらうことにより、親機で原稿を読み取り、子機で画像を出力するという作業分担による連結動作を開始する。
【0072】
【発明の効果】
本発明によれば、子機が既にメンテナンス時期に到達している場合、連結動作を不可にすることにより、予期しない子機の故障を防ぐことができる。さらに、親機の操作部上に連結動作不可の理由を警告表示することにより、子機が既にメンテナンスが必要な時期に到達していることを作業者に知らせることができる。
【0073】
また、本発明によれば、親機が既にメンテナンス時期に到達している場合にも、連結動作を不可としているので、画像形成作業に伴う親機の故障発生を未然に防止することができる
【図面の簡単な説明】
【図1】 本発明が適用される画像形成装置の一例を説明するための要部構成図である。
【図2】 図1に示した例の操作部の一例を説明するための図である。
【図3】 図2に示した例の液晶タッチパネルの表示の一例を説明するための図である。
【図4】 図1に示した例における画像処理部(画像読みとり部と画像書き込み部)を説明するための要部構成図である。
【図5】 図4に示した例の、セレクタにおける1ページ分の画像信号を説明するための図である。
【図6】 図4に示した例におけるメモリコントローラと画像メモリの詳細を説明するためのブロック図である。
【図7】 図1に示した例の制御システムを説明するためのブロック図である。
【図8】 本発明が適用されるネットワークコピーシステムの一実施例を説明するための図である。
【図9】 本発明による画像形成装置の一実施例を説明するためのブロック図である。
【図10】 図9に示した実施例の動作の一実施例を説明するための図である。
【図11】 本発明による画像形成装置の一実施例を説明するためのフロー図である。
【図12】 本発明による画像形成装置の他の実施例を説明するための図である。
【図13】 本発明による画像形成装置の他の実施例を説明するためのフロー図である。
【図14】 図13に示した実施例の警告メッセージの一実施例を説明するための図である。
【図15】 画像形成装置管理システムの一実施例を説明するための要部構成図である。
【符号の説明】
1,121…システムコントローラ、2,122…画像書き込み部、3,123…画像読み取り部、4,124…メモリユニット、5,125…遠隔診断装置、6,126…時計、7,127…利用者制限機器、8,128…人体検知器、11…自動原稿送り装置、12…原稿台、13…給送ローラ、14…給送ベルト、15…排送ローラ、16…コンタクトガラス、17…原稿セット検知手段、18…第1トレイ、19…第2トレイ、20…第3トレイ、21…第1給紙装置、22…第2給紙装置、23…第3給紙装置、24…縦搬送ユニット、25…感光体、26…搬送ベルト、27…定着ユニット、28…排紙ユニット、29…現像ユニット、30,129…操作部、31…液晶タッチパネル、32…テンキー、33…クリアストップキー、34…プリントキー、35…モードクリアキー、37…機能キー、41…入力データセレクタ、42…画像合成、43…1次圧縮/伸長、44…出力データセレクタ、45…2次圧縮/伸長、46…1次記憶装置、47…2次記憶装置、50…読み取りユニット、51…露光ランプ、52…第1ミラー、53…レンズ、54…CCDイメージセンサ、55…第2ミラー、56…第3ミラー、57…書き込みユニット、58…レーザ出力ユニット、59…結像レンズ、60…ミラー、61…A/Dコンバータ、62…シェーディング補正、63…画像処理部、64…セレクタ、65…画像メモリコントローラ、66…画像メモリ、68…CPU、69…ROM、70…RAM、71…変倍部、81…メッセージエリア、82…コピー枚数表示部、83…自動濃度キー、84…自動用紙選択キー、85…等倍キー、86…ソートキー、87…スタックキー、88…ステープルキー、89…変倍キー、90…両面キー、91…消去/移動キー、92…印字キー、100…フィニッシャ、101…切り替え板、102…通常排紙ローラ、103,105,107…搬送ローラ、104…通常排紙トレイ、106…ステープラ、108…ステープル台、109…ジョガー、110…ステープル完了排紙トレイ、111…両面給紙ユニット、112…分岐爪。131…デジタルコピー、132…ネットワークインターフェース、141…管理装置、142…公衆回線網、143…通信コントロール装置、144…電話機、145…ファクシミリ、146…PPC。
[0001]
BACKGROUND OF THE INVENTION
The present invention relates to an image forming apparatus, and more particularly, to a copier network system in which a copying operation for one image is shared by a plurality of image forming apparatuses such as a plurality of copying apparatuses. The present invention relates to an image forming apparatus that can be applied to a case where one print job is shared by a plurality of network printers, etc., in connection with a connection operation with another image forming apparatus.
[0002]
[Prior art]
As a prior art according to the present invention, for example, there is a “digital copying machine network system” disclosed in Japanese Patent Laid-Open No. 8-98038. In this publication, at least two or more digital copying machines are provided with communication means for communicating operation commands and image information, and each digital copying machine can be used by an operating device in a network system of the digital copying machine. In this case, it has a user restriction means that enables operations using functions of digital copiers that are not available other than the operation machine, and user restrictions are applied to each networked digital copier. If you have a function, you can use other digital copier functions without going to other digital copiers when you use other digital copier functions remotely. It improves operability and work efficiency. For example, when copying 100 original documents, 50 images are printed for each copy when shared by two image forming apparatuses, so copying takes half the time of copying with one copy. can do. This is called a connecting operation.
[0003]
[Problems to be solved by the invention]
However, since the image forming apparatuses connected to each other can perform the image forming operation alone, it is expected that the degree of wear will vary depending on the frequency of use.
[0004]
In order to determine the maintenance time of this machine, a counter called a PM counter is prepared. This PM counter is counted once for each image forming operation, and when this counter reaches a certain counter value, (1) maintenance time arrival is displayed on the operation unit, (2) remote diagnosis Processing such as notifying the service center of the arrival of maintenance time via the device is being implemented.
[0005]
SUMMARY An advantage of some aspects of the invention is that it provides an image forming apparatus capable of efficiently sharing a print job in consideration of an apparatus that requires maintenance.
[0006]
[Means for Solving the Problems]
According to a first aspect of the present invention, there is provided an image forming apparatus connected to a network, a document reading unit that reads a document, a printing unit that prints an image of the read document, and image information of the read document. In an image forming apparatus having a connecting operation means for transferring and printing to another image forming apparatus connected to the printer, and an operation selecting means for selecting a single operation and a connecting operation, the other operation is performed when the connecting operation is selected. Check the counter that shows the maintenance time of the image forming device If the other image forming apparatus has already reached the maintenance time and the counter indicating the maintenance time of the self-image forming apparatus is checked, and the self-image forming apparatus has already reached the maintenance time, the connecting operation is not possible. Display a warning on the operation panel It is characterized by that.
[0009]
DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
First, terms and definitions commonly used in this specification will be explained and defined.
(1) "Image reading device", "Image reading unit"
The “image reading device” used in digital PPC has the function of irradiating a document with a light source, converting the reflected light into an electrical signal with a “solid-state imager (CCD)”, and performing “necessary image processing”. The device is in use.
[0010]
Here, “necessary image processing” refers to the following processing.
(1) Quantization: Analog data converted into electrical signals by a CCD is converted into binary or multi-value data.
{Circle around (2)} Shading correction: Correction of irradiation unevenness of a light source for irradiating a document and sensitivity variation of a CCD.
(3) MTF correction: A blur caused by an optical system is corrected.
(4) Scaling processing: The image reading density is changed, and data interpolation is performed using the read image data.
[0011]
(2) “Image forming device”, “Image writing unit”
The “image forming device” or “image writing unit” used in the digital PPC is a device that forms an image image sent by an electric signal on plain paper, thermal paper, etc. by means of electrophotography, thermal sensitivity, thermal transfer, inkjet, etc. is there.
[0012]
(3) "Video signal", "Image data"
The “video signal” is a combination of the electrical signal of the image converted by the “image reading device”, the electrical signal of the image input to the “image forming device”, and the signal for synchronizing with the electrical signal of the image. Alternatively, it is expressed as “image data”.
[0013]
(4) “Control signal”, “Command”
In order to exchange “video signals” between “image reading device”, “image forming device”, and “application”, it is necessary to transmit information between the devices. This means is expressed as “control signal” or “command” issuance.
[0014]
(5) "Extended function", "Application (abbreviated as application)", "Memory function", "Memory unit"
An important feature of digital PPC is that an image is converted into an electric signal and read, and the electric signal is restored by an image forming apparatus. By having means for changing and transmitting the electric signal read at this time, it can be applied to fields other than the conventional analog PPC. In addition to realizing functions such as FAX, page printer, scanner, and file system, recently, even when executing the PPC function, the read image data is temporarily stored in a storage device such as a DRAM, and an image is stored as necessary. By reading out data, a function of executing a plurality of prints in one scan at a time of a plurality of copies or a function of printing a plurality of originals on a single transfer sheet (hereinafter referred to as a memory function) is realized.
Functions that can be realized only by these digital PPC systems are expressed as “extended functions” or “applications”. In the present invention, the memory unit is also used as a buffer means when transferring image data between machines on the network.
[0015]
(6) “System controller”, “System”
When executing the copy mode, in order to form an image in the image writing unit, in-machine monitoring such as paper conveyance processing, electrophotographic process processing, abnormal state and paper cassette state (whether paper is present), and image reading unit In order to read an image, a controller that controls the scanner operation, “ON / OFF” of the light source, and the like is collectively referred to as “system controller”.
Furthermore, recent digital PPCs are not only equipped with one extended function, but are also equipped with a plurality of applications simultaneously. In this way, a digital PPC that shares one resource may be expressed as “system”, and a controller that controls the system may be expressed as “system controller”.
[0016]
(7) "Resource", "Resource"
Functional unit units shared by multiple applications are expressed as “resources” and “resources”. The aforementioned “system controller” performs system control in units of resources. Resources managed by the digital PPC of the present invention include “image reading device”, “image forming device”, “operation unit”, “memory”, “peripheral devices (ADF, sorter, automatic duplex unit, etc.)”, etc. is there.
[0017]
(8) “User restrictions”
In particular, since PPC using an electrophotographic process has a large consumption, it may not be desired to allow unlimited use. At this time, in order to identify, limit, and manage “users”, “user restricted devices” such as “coin rack”, “key counter”, “key card”, “prepaid card”, “password”, etc. Is used.
[0018]
(9) “User settings”
When the system becomes complicated, it is necessary to deal with each user individually. Since it is impossible to satisfy all of these responses at the time of shipment from the factory, it is essential to respond in the market. Therefore, normally, a non-volatile RAM is provided and system setting according to a user request is possible, but this function is expressed as “user setting”.
[0019]
(10) "Idle state"
A state in which no operation by the user is continued for a certain period is expressed as “idle state”, and the other state is expressed as “busy state”. The time until the transition from the “busy state” to the “idle state” can be set by the user. For example, not only during the copying operation but also after the copying operation is completed, the state does not transit to the “idle state” unless the non-operation state by the user continues for a certain period.
[0020]
(11) “Weekly timer”
A function to turn the power ON / OFF according to the “ON / OFF” time set for each day of the week. For this function, an operation for setting the time of the clock module and an operation for setting an “ON / OFF” time for each day of the week are required.
[0021]
(12) “Preheating”
In this mode, the fixing temperature is controlled to be lowered by a certain temperature (for example, 10 ° C.) and the operation unit display is turned off to save power consumption. This mode setting is automatically set after a certain time from the absence of operation and operation depending on key input on the operation unit or machine setting. The mode is canceled when a person is detected in front of the machine by a human body detection sensor depending on a key input on the operation unit or a machine setting.
[0022]
(13) “Reload”
The state in which the fixing temperature reaches the fixing temperature and copying is possible is called reloading.
[0023]
(14) “Interrupt mode”
This mode is used when a copy operation is temporarily interrupted during copying operation and during operation. By setting this mode, if the previous copy mode and copying are in progress, the progress information is stored in the nonvolatile RAM, the mode is shifted to the interrupt mode, and the mode is initialized. When the interrupt mode is canceled after the copy operation is executed, the mode and information stored in the nonvolatile RAM are restored, the state before the interrupt mode setting is restored, and the mode before the interrupt can be continued by restarting. This mode can be set / released with the keys on the operation unit.
[0024]
(15) “CSS” (or “remote diagnosis system”, “image forming apparatus management system”)
FIG. 15 is a main part configuration diagram for explaining an example of an image forming apparatus management system. A management apparatus 141 installed at a service base and a device such as a PPC 146 installed at a user are connected to a public network. 142 is connected. A communication control device 143 for controlling communication with the management device 141 is installed on the user side, and the user's original PPC 146 is connected to the communication control device 143. A telephone set 144 and a facsimile machine 145 can be connected to the communication control device 143, and can be installed by being inserted into a user's existing line. A plurality of PPCs 146 can be connected to the communication control device 143, but of course there may be one. These PPCs 146 do not have to be the same type, and may be different models or devices other than the PPC 146. Here, for convenience of explanation, it is assumed that a maximum of five PPCs 146 can be connected to one communication control device 143.
[0025]
The communication control device 143 and the plurality of PPCs 146 are multi-drop connected according to the RS-485 standard. Communication control between the communication control device 143 and each PPC 146 is performed by a basic data transmission control procedure. Communication with an arbitrary PPC 146 is possible by establishing a data link by a centralized control polling / selecting method using the communication control device 143 as a control station. Each PPC 146 can be set with a unique value by an address setting switch, whereby the polling address and selecting address of each PPC 146 are determined.
[0026]
FIG. 1 is a main part configuration diagram for explaining an example of an image forming apparatus to which the present invention is applied.
FIG. 2 is a diagram for explaining an example of the operation unit in the example illustrated in FIG. 1.
FIG. 3 is a diagram for explaining an example of the display of the liquid crystal touch panel of the example shown in FIG.
[0027]
A bundle of documents placed on the document table 12 of the automatic document feeder (hereinafter referred to as ADF) 11 with the image surface of the document facing up starts from the bottom document when the print key 34 on the operation unit 30 is pressed. The sheet is fed to a predetermined position on the contact glass 16 by the feeding roller 13 and the feeding belt 14. After the image data of the original on the contact glass 16 is read by the reading unit 50, the original that has been read is discharged by the feeding belt 14 and the discharge roller 15. Further, when the document set detection means 17 detects that the next document is present on the document table 12, the document is fed onto the contact glass 16 in the same manner as the previous document. The feeding roller 13, the feeding belt 14, and the discharging roller 15 are driven by a motor.
[0028]
The transfer sheets stacked on the first tray 18, the second tray 19, and the third tray 20 are fed by the first paper feeding device 21, the second paper feeding device 22, and the third paper feeding device 23, respectively, and are vertically conveyed. The unit 24 is transported to a position where it abuts on the photoreceptor 25. The image data read by the reading unit 50 is written on the photoconductor 25 by the laser from the writing unit 57 and passes through the developing unit 29 to form a toner image. Then, the toner image on the photoconductor 25 is transferred while the transfer paper is conveyed by the conveyance belt 26 at the same speed as the rotation of the photoconductor 25. Thereafter, the image is fixed by the fixing unit 27 and discharged by the paper discharge unit 28 to the finisher 100 of the post-processing apparatus.
[0029]
The finisher 100 of the post-processing apparatus can guide the transfer paper conveyed by the paper discharge roller of the main body in the direction of the normal paper discharge roller 102 and the direction of the staple processing unit. By switching the switching plate 101 upward, the sheet can be discharged to the normal discharge tray 104 side via the transport roller 103. Further, by switching the switching plate 101 downward, it can be conveyed to the staple table 108 via the conveying rollers 105 and 107. The transfer paper loaded on the staple table 108 is aligned by the paper jogger 109 each time it is discharged, and is bound by the stapler 106 upon completion of a partial copy. The group of transfer sheets bound by the stapler 106 is stored in the staple completion discharge tray 110 by its own weight.
[0030]
On the other hand, the normal paper discharge tray 104 is a paper discharge tray that can move back and forth. The paper discharge tray 104 that can be moved back and forth is moved forward and backward for each original or each copy unit sorted by the image memory, and simply sorts the discharged copy paper.
[0031]
When images are to be formed on both sides of the transfer paper, the transfer paper fed from each of the paper feed trays 18, 19, and 20 is not guided to the paper discharge tray 104 side, and a branch for path switching is performed. By setting the claw 112 on the upper side, the paper is once stocked in the double-sided paper feeding unit 111. Thereafter, the transfer paper stocked in the double-sided paper feeding unit 111 is re-fed from the double-sided paper feeding unit 111 to transfer the toner image formed on the photosensitive member 25 again, and the branching claw for switching the path. 112 is set on the lower side and guided to the paper discharge tray 104. As described above, the duplex feeding unit 111 is used when images are created on both sides of a transfer sheet.
[0032]
The photoconductor 25, the transport belt 26, the fixing unit 27, the paper discharge unit 28, and the development unit 29 are driven by a main motor (not shown), and the paper feeders 21, 22, and 23 are driven from the main motor. Each is driven to be transmitted by a paper feed clutch (not shown). Further, the vertical conveyance unit 24 is driven to transmit the drive of the main motor by an intermediate clutch (not shown).
[0033]
The operation unit 30 includes a liquid crystal touch panel 31, a numeric keypad 32, a clear / stop key 33, a print key 34, and a mode clear key 35. The liquid crystal touch panel 31 indicates function keys 37, the number of copies, and the state of the image forming apparatus. A message etc. is displayed.
[0034]
When the operator touches a key displayed on the liquid crystal touch panel 31, the key indicating the selected function is inverted in black. In addition, when it is necessary to specify the details of the function (for example, if it is variable magnification, the variable magnification value, etc.), the detailed function setting screen is displayed by touching the key. Thus, since the liquid crystal touch panel 31 uses a dot display, it is possible to graphically perform an optimal display at that time.
[0035]
In FIG. 3, the upper left is a message area 81 for displaying messages such as “Ready to copy” and “Please wait”, the right is a copy number display section 82 for displaying the set number of sheets, and the image density below is automatically displayed. Automatic density key 83 for automatically adjusting, automatic paper selection key 84 for automatically selecting transfer paper, sort key 86 for specifying processing for arranging copies in order of pages one by one, stack for specifying processing for sorting copies for each page A key 87, a staple key 88 for specifying a process for binding the sorted items one by one, an equal magnification key 85 for setting the magnification to the same magnification, a magnification key 89 for setting the enlargement / reduction magnification, and a duplex mode are set. A double-sided key 90, an erasing / moving key 91 for setting a binding margin mode, and a printing key 92 for setting printing of a stamp, date, page, and the like. In the selected mode, the keys are shaded.
[0036]
Next, with reference to FIG. 1, the image reading means in the present invention and the operation until the latent image is formed on the recording surface will be described. A latent image is a potential distribution produced by converting an image into light information and irradiating it on the surface of the photoreceptor.
The reading unit 50 includes a contact glass 16 on which an original is placed and an optical scanning system. The optical scanning system includes an exposure lamp 51, a first mirror 52, a lens 53, a CCD image sensor 54, and the like. Yes. The exposure lamp 51 and the first mirror 52 are fixed on a first carriage (not shown), and the second mirror 55 and the third mirror 56 are fixed on a first carriage (not shown).
[0037]
When reading a document image, the first carriage and the second carriage are mechanically scanned at a relative speed of 2: 1 so that the optical path length does not change. This optical scanning system is driven by a scanner drive motor (not shown). The document image is read by the CCD image sensor 54, converted into an electrical signal, and processed. The image magnification is changed by moving the lens 53 and the CCD image sensor 54 in the left-right direction in FIG. That is, the positions of the lens 53 and the CCD image sensor 54 are set in the left-right direction corresponding to the designated magnification.
[0038]
The writing unit 57 includes a laser output unit 58, an imaging lens 59, and a mirror 60. Inside the laser output unit 58, a rotating polygon mirror (polygon) that rotates at a constant high speed by a laser diode and a motor as a laser light source. Mirror). Laser light emitted from the laser output unit 58 is polarized by a polygon mirror that rotates at a constant speed, passes through an imaging lens 59, is folded by a mirror 60, and is focused and imaged on the surface of the photoreceptor.
[0039]
The polarized laser light is exposed and scanned in a direction (main scanning direction) orthogonal to the rotation direction of the photoconductor 25, and recording is performed in units of lines of an image signal output by a selector of an image processing unit described later. An image (electrostatic latent image) is formed on the surface of the photoconductor 25 by repeating main scanning at a predetermined cycle corresponding to the rotational speed and recording density of the photoconductor 25.
[0040]
As described above, the laser beam output from the writing unit 57 is applied to the image forming photoconductor 25. A beam sensor (not shown) for generating a main scanning synchronization signal is disposed at a position where a laser beam near one end of the photosensitive member 25 is irradiated. Based on the main scanning synchronization signal, control of image recording start timing in the main scanning direction and generation of a control signal for inputting / outputting image signals described later are performed.
[0041]
FIG. 4 is a main part configuration diagram for explaining the image processing unit (image reading unit and image writing unit) in the example shown in FIG.
The light irradiated from the exposure lamp 51 is irradiated onto the document surface, and the reflected light from the document surface is imaged by an imaging lens (not shown), received by the CCD image sensor 54, and subjected to photoelectric conversion. The digital signal is converted by the D converter 61. The image signal converted into the digital signal is subjected to shading correction 62 and then subjected to MTF correction, γ correction and the like in the image processing unit 63. In the selector 64, the transmission destination of the image signal to the scaling unit 71 or the image memory controller 65 is switched.
[0042]
The image signal that has passed through the scaling unit 71 is enlarged / reduced in accordance with the scaling ratio and sent to the writing unit 57. The image memory controller 65 and the selector 64 are configured to be able to input and output image signals in both directions. Although not explicitly shown in FIG. 4, the image processing unit (IPU) has image data supplied from outside in addition to image data input from the reading unit 50 (for example, from a data processing device such as a personal computer). A function of selecting input / output of a plurality of data so that the output data can be processed.
[0043]
A CPU 68 for setting the image memory controller 65 and the like and controlling the reading unit 50 and the writing unit 57, and a ROM 69 and a RAM 70 for storing programs and data thereof are provided. Further, the CPU 68 can write and read data in the image memory 66 via the memory controller 65.
[0044]
FIG. 5 is a diagram for explaining an image signal for one page in the selector 64 of the example shown in FIG.
“/ FGATE” represents a valid period in the sub-scanning direction of one page of image data. “/ LSYNC” is a main scanning synchronization signal for each line, and the image signal becomes valid at a predetermined clock after this signal rises. A signal indicating that the image signal in the main scanning direction is valid is “/ LGATE”. These signals are synchronized with the pixel clock “VCLK”, and data of one pixel is transmitted for one cycle of “VCLK”. The image processing unit (IPU) has separate generation mechanisms for “/ FGATE”, “/ LSYNC”, “/ LGATE”, and “VCLK” for each of image input and output. A combination of outputs can be realized.
[0045]
FIG. 6 is a block diagram for explaining details of the memory controller 65 and the image memory 66 in the example shown in FIG.
The memory controller 65 has blocks of an input data selector 41, an image composition 42, a primary compression / decompression 43, an output data selector 44, and a secondary compression / decompression 45. Setting of control data in each block is performed by the CPU 68. Addresses and data in FIG. 5 indicate image data, and data and addresses connected to the CPU 68 are not shown.
[0046]
The image memory 66 includes primary and secondary storage devices 46 and 47. The primary storage device 46 can be accessed at a high speed, such as a DRAM, so that data can be written to the memory or read from the memory at the time of image output at a high speed substantially in synchronization with the transfer speed of the input image data. Use sufficient memory. Further, the primary storage device 46 has a configuration (an interface unit with a memory controller) capable of simultaneously executing input / output of image data by dividing into a plurality of areas depending on the size of image data to be processed.
[0047]
In order to enable image data input and output to each divided area to be executed in parallel, they are connected to the interface with the memory controller by two sets of address and data lines for reading and writing. This enables an operation of outputting (reading) an image from the second area while inputting (writing) the image to the first area.
[0048]
The secondary storage device 47 is a large-capacity memory for storing data in order to combine and sort input images. If both primary and secondary storage devices use elements that can be accessed at high speed, data can be processed without distinction between primary and secondary storage, and control is relatively simple. However, elements such as DRAM are expensive. The secondary storage device has an access speed that is not so high, but is inexpensive, uses a large-capacity recording medium, and processes input / output data via the primary storage device.
By adopting the configuration of the image memory as described above, an image forming apparatus capable of processing such as input / output, storage, and processing of a large amount of image data can be realized at a low cost and with a relatively simple configuration. Become.
[0049]
Next, an outline of the operation of the memory controller 65 will be described.
(1) Image input (saving to image memory)
The input data selector 41 selects image data to be written to the image memory (primary storage device 46) from a plurality of data. The image data selected by the input data selector 41 is supplied to the image composition 42 and synthesized with the data already stored in the image memory. The image data processed by the image composition 42 is compressed by the primary compression / decompression 43 and the compressed data is written in the primary storage device 46. The data written in the primary storage device 46 is further compressed by the secondary compression / decompression 45 as necessary, and then stored in the secondary storage device 47.
[0050]
(2) Image output (reading from image memory)
At the time of image output, the image data stored in the primary storage device 46 is read. When the image to be output is stored in the primary storage device 46, the primary compression / decompression 43 decompresses the image data in the primary storage device 46, and the decompressed data or the decompressed data The output data selector 44 selects and outputs the data after the image synthesis with the input data. The image composition 42 is composed of the data of the primary storage device 46 and the input data (having a phase adjustment function of the image data), and the output destination of the data after the composition is selected (image output, to the primary storage device 46). Write back and simultaneous output to both output destinations) are performed.
[0051]
When the image to be output is not stored in the primary storage device 46, the output target image data stored in the secondary storage device 47 is expanded by the secondary compression / decompression 45, and the decompressed data Is written in the primary storage device 46, and then the above-described image output operation is performed.
[0052]
The operation reservation described in this embodiment means that the copying operation cannot be started when the copying machine is in the process of heating the fixing, but the fixing heating is ended by completing the mode setting and setting of the original and making a reservation. This is a function that automatically starts the copy operation when the copy operation becomes possible. In this embodiment, an operation reservation is possible during fixing heating. However, anything that becomes operable as time elapses is eligible. The LCT tray rising time, polygon motor rotation stabilization time, toner replenishing operation, etc. can be considered.
[0053]
FIG. 7 is a block diagram for explaining the control system of the example shown in FIG. 1. The system includes an image reading unit 123, an image writing unit 122, a system controller 121, a memory unit 124, a user restriction device 127, a human body. It is composed of a detector 128, a remote diagnostic device (CSS) 125, and a clock 126. The memory unit 124 is necessary only when realizing the memory function, and it is necessary only when realizing the normal copy function. It will not be. Furthermore, the clock 126 is only necessary to implement a weekly timer function that boots or shuts down the machine at a certain time. In addition, the human body detector 128 is necessary only when realizing the function of automatically canceling the preheating mode when the user approaches the machine in the preheating mode, and the CSS 125 is necessary for remote diagnosis, that is, the machine This is a function that automatically notifies the service center when an error occurs or monitors the execution / use state of the machine from a remote location, so it may be installed only when such a function is necessary.
[0054]
In FIG. 7, a DRAM block in the memory unit 124 is for storing an image signal read from the image reading unit 123, and an image stored in the image writing unit 122 in response to a request from the system controller 121. Data can be transferred. The compression block has a compression function such as MH, MR, or MMR, and can compress an image once read to improve the use efficiency of the memory (DRAM). Further, the rotation of the image is realized by changing the address read from the image writing unit 122 and the direction thereof.
[0055]
In “Hardware configuration example-I” in FIG. 7A, the image reading unit 123, the image writing unit 122, the memory unit 124, and the CSS 125 are controlled by only one CPU of the system controller 121. On the other hand, in “Hardware Example-II” in FIG. 7B, the image reading unit 123, the image writing unit 122, and the memory unit 124 each have a CPU, and commands from the system controller 121 to each controller are sent to the control signal line. The system hardware configuration can be freely configured as communicated in
[0056]
FIG. 8 is a diagram for explaining an embodiment of a network copy system to which the present invention is applied. In FIG. 8, eight digital copies 131 are networked by a network interface 132. There is no need to limit the number of copies to be made.
[0057]
FIG. 9 is a block diagram for explaining an embodiment of an image forming apparatus to which the present invention is applied. In the figure, 1 is a system controller, 2 is an image writing unit, 3 is an image reading unit, and 4 is a memory unit. , 5 is a remote diagnostic device (CSS), 6 is a clock, 7 is a user restriction device, and 8 is a human body detector.
As shown in FIG. 9, the hardware configuration of one digital PPC is substantially the same as “Hardware Configuration Example-I” shown in FIG. In order to transfer an image to an external network or store image data from the network in a DRAM block in the memory unit 4, a SCSI (Small Computer System Interface) and a SCSI controller are used as network means. .
[0058]
As a matter of course, various means are conceivable as the network communication means, for example, using Ethernet as a physical means and using TCP / IP communication of an OSI (Open System Interface) reference model for data communication. Further, by using the configuration as shown in FIG. 9, not only the transfer of image data as described above, but also a control command such as an in-machine status notification of each machine existing on the network and a remote output command described later. Also, the setting command is transferred.
[0059]
FIG. 10 is a diagram for explaining an example of the operation of the embodiment shown in FIG. 9, and an operation for transferring an image read by “digital PPC-I” to an image writing unit of “digital PPC-II”. It is a figure for demonstrating (henceforth, remote output).
FIG. 10 is a conceptual diagram of software, in which “copy application” is an application that executes a copy sequence for executing a copying operation, and “input / output control” is a layer (device driver) that performs logical / physical conversion of data. The “operation unit controller” is a layer that executes MMI (Man Machine Interface) (layer that performs LCD display, LED on / off, key input scanning, etc. at a logical level), and “peripheral controller” is automatic This is a layer that executes control of peripheral devices mounted on a PPC such as a unit, sorter, or ADF at a logical level, and the “image forming device controller”, “image reading device controller”, and “memory unit” are as described above. .
[0060]
Also, the “daemon process” serves to read out image data stored in the memory unit and transfer the image data to the “image forming apparatus” when a print request is requested from another machine on the network. Exists as an application. Of course, before the “daemon process” reads the image from the memory unit and performs the printing operation, the image transfer from other machines on the network must be terminated.
[0061]
Here, the operation unit, the peripheral device, the image forming apparatus, the image reading apparatus, and the memory unit are treated as resources (resources) possessed by each PPC. When “Digital PPC-I” in FIG. 10 uses each of its own resources to execute a copying operation (when the print start key is pressed), the “system controller” has “image forming apparatus” and “image”. Each resource of the “reading device” or “peripheral device” and “memory unit” is requested to the “system control” unit as necessary. In response to a request from the “copy application”, the “system control” unit arbitrates resource usage rights and notifies the “copy application” of the mediation result (usability). When “Digital PPC-I” is used stand-alone (not connected to the network), all the resources held by the system are in a state where the “copy application” can be occupied, and the copying operation is immediately executed.
[0062]
On the other hand, when the printing operation is executed using the resource of another machine (hereinafter referred to as remote digital PPC) existing on the network as in the present invention, the resource of the system controller of the remote digital PPC Request usage rights.
The system controller of the remote digital PPC mediates resources according to the request and notifies the requesting machine application of the result. When the usage right is permitted, the application reads the image, and when the image storage into the memory unit of the application is completed, the application of the remote output destination machine is connected via the external interface (in this embodiment, SCSI). Transfer images to the memory unit.
[0063]
When the image transfer is complete, send the conditions (printing port, paper discharge port, number of prints, etc.) to execute printing to the “daemon process” of the remote output destination machine, and then execute the “print start” command. Send. When the “daemon process” at the remote output destination receives the “print start” command, it requests the “system controller” of itself (machine executing the remote output) to start printing, and the remote output is executed by the system controller. .
[0064]
When the memory unit of “digital PPC-II” is used by “digital PPC-I”, the memory unit of “digital PPC-II” is “digital PPC-II” (or as shown in FIG. When a plurality of digital PPCs are connected to the network, the use of applications other than “Digital PPC-I” is disabled.
[0065]
FIG. 11 is a flowchart for explaining an embodiment of the image forming apparatus according to the present invention, which is an example of a two-unit connected network system.
According to the first aspect of the present invention, as shown in FIG. 11, in any one of the connected network systems, the current maintenance time is reached for the slave unit at the timing when the connection start button on the operation unit is pressed. If the slave unit has already reached the maintenance time, the connection operation is not performed, and maintenance is already required depending on the degree of wear for each device. With respect to the image forming apparatus, the failure of the slave unit is prevented from occurring by not performing the operation as a slave unit in the connecting operation.
[0066]
FIG. 12 is a view for explaining another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.
In the invention of claim 2, in addition to the invention of claim 1, as shown in FIG. 12, a warning is displayed on the operation unit of the master unit, and when a connection operation is instructed on the master unit side. In addition, when the handset side has already reached the maintenance time, by displaying on the operation panel that "the handset has reached the maintenance time" on the operation panel, together with the reason why the handset cannot be connected, This is to notify that the handset has reached the maintenance time.
[0067]
FIG. 13 is a flowchart for explaining another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.
FIG. 14 is a diagram for explaining an embodiment of the warning message of the embodiment shown in FIG.
[0068]
As a state opposite to the case of the invention of claim 1, when the master unit has reached the maintenance timing and the slave unit has not yet reached the maintenance timing, in order to prevent a failure associated with further image forming work of the master unit, The connecting operation itself may be prohibited. However, from the user's point of view, since the slave unit has not yet reached the maintenance time, if it is possible to read the document with the master unit and output it with the slave unit, there is no need to carry the document to the slave unit side, which increases work efficiency. convenient.
[0069]
According to the third aspect of the present invention, when a connection operation is instructed on the condition that the slave unit has not yet reached the maintenance timing and the master unit has already reached the maintenance timing, the master unit reads the document. Work is performed, and the operation of forming an image only on the handset side is performed, so that failure of the base unit can be prevented and the image forming work for the user can be realized without reducing the work efficiency. In any one of the connected network systems, at the timing of pressing the connection start button on the operation unit, first check whether the own machine (master unit) has reached the maintenance time, and then After confirming whether or not the slave unit has reached the maintenance time, the following operation is performed.
[0070]
(1) When the master unit has not yet reached the maintenance time, the operation of the invention of claim 1 is carried out.
(2) If the main unit has already reached the maintenance time,
(1) If the slave unit has not yet reached the maintenance time (FIG. 13A), the master unit reads the document and outputs the image on the slave unit.
{Circle around (2)} When the slave unit has already reached the maintenance time (FIG. 13B), a connection operation impossible warning is displayed.
[0071]
When the above control (2) (1) is executed, a warning message as shown in FIG. 14 is displayed for confirmation, and the user presses the “confirm” key. Then, the connecting operation is started by sharing the work of reading the document and outputting the image by the slave unit.
[0072]
【The invention's effect】
According to the present invention, When the slave unit has already reached the maintenance time, it is possible to prevent an unexpected failure of the slave unit by disabling the connection operation. Furthermore, by displaying a warning on the operation unit of the master unit that the connection operation is impossible, it is possible to notify the worker that the slave unit has already reached a time when maintenance is required.
[0073]
Moreover, according to the present invention, When the main unit has already reached the maintenance time Also , Linking operation Is not possible, so it accompanies image forming work. Before the failure of the main unit Can be prevented .
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a main part configuration diagram for explaining an example of an image forming apparatus to which the present invention is applied;
FIG. 2 is a diagram for explaining an example of an operation unit of the example shown in FIG. 1;
FIG. 3 is a diagram for explaining an example of display on the liquid crystal touch panel of the example shown in FIG. 2;
4 is a main part configuration diagram for explaining an image processing unit (an image reading unit and an image writing unit) in the example shown in FIG. 1; FIG.
5 is a diagram for explaining an image signal for one page in a selector in the example illustrated in FIG. 4; FIG.
6 is a block diagram for explaining details of a memory controller and an image memory in the example shown in FIG. 4; FIG.
FIG. 7 is a block diagram for explaining the control system of the example shown in FIG. 1;
FIG. 8 is a diagram for explaining an embodiment of a network copy system to which the present invention is applied.
FIG. 9 is a block diagram for explaining an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention.
10 is a diagram for explaining an embodiment of the operation of the embodiment shown in FIG. 9. FIG.
FIG. 11 is a flowchart for explaining an embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.
FIG. 12 is a diagram for explaining another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.
FIG. 13 is a flowchart for explaining another embodiment of the image forming apparatus according to the present invention.
FIG. 14 is a diagram for explaining an example of the warning message of the example shown in FIG. 13;
FIG. 15 is a main part configuration diagram for explaining an embodiment of the image forming apparatus management system;
[Explanation of symbols]
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1,121 ... System controller, 2,122 ... Image writing part, 3,123 ... Image reading part, 4,124 ... Memory unit, 5,125 ... Remote diagnostic device, 6,126 ... Clock, 7,127 ... User Restricted devices, 8, 128 ... human body detector, 11 ... automatic document feeder, 12 ... document table, 13 ... feeding roller, 14 ... feeding belt, 15 ... discharge roller, 16 ... contact glass, 17 ... document set Detection means, 18 ... first tray, 19 ... second tray, 20 ... third tray, 21 ... first paper feeder, 22 ... second paper feeder, 23 ... third paper feeder, 24 ... vertical transport unit , 25 ... photosensitive member, 26 ... conveying belt, 27 ... fixing unit, 28 ... discharge unit, 29 ... developing unit, 30, 129 ... operation unit, 31 ... liquid crystal touch panel, 32 ... numeric keypad, 33 ... clear stop -34 ... Print key, 35 ... Mode clear key, 37 ... Function key, 41 ... Input data selector, 42 ... Image composition, 43 ... Primary compression / decompression, 44 ... Output data selector, 45 ... Secondary compression / decompression 46 ... Primary storage device, 47 ... Secondary storage device, 50 ... Reading unit, 51 ... Exposure lamp, 52 ... First mirror, 53 ... Lens, 54 ... CCD image sensor, 55 ... Second mirror, 56 ... First 3 mirrors, 57 ... writing unit, 58 ... laser output unit, 59 ... imaging lens, 60 ... mirror, 61 ... A / D converter, 62 ... shading correction, 63 ... image processing unit, 64 ... selector, 65 ... image memory Controller, 66 ... Image memory, 68 ... CPU, 69 ... ROM, 70 ... RAM, 71 ... Scaling unit, 81 ... Message area, 82 ... Number of copies 83: Automatic density key, 84: Automatic paper selection key, 85 ... Same size key, 86 ... Sort key, 87 ... Stack key, 88 ... Staple key, 89 ... Scaling key, 90 ... Double-sided key, 91 ... Erase / Move key, 92 ... Print key, 100 ... Finisher, 101 ... Switching plate, 102 ... Normal paper discharge roller, 103, 105, 107 ... Conveyance roller, 104 ... Normal paper discharge tray, 106 ... Stapler, 108 ... Staple table, 109 ... Jogger, 110 ... Staple completion paper discharge tray, 111 ... Double-sided paper feed unit, 112 ... Branching claw. 131: Digital copy, 132: Network interface, 141: Management device, 142: Public network, 143: Communication control device, 144: Telephone, 145: Facsimile, 146: PPC.

Claims (1)

  1. ネットワークに接続された画像形成装置であって、原稿を読み取る原稿読取手段と、読み取った原稿の画像を印刷する印刷手段と、前記読み取った原稿の画像情報を前記ネットワークに接続された他の画像形成装置に転送して印刷させる連結動作手段と、単独動作と連結動作とを選択する動作選択手段とを有する画像形成装置において、
    前記連結動作が選択された時に前記他の画像形成装置のメンテナンス時期を示すカウンタを確認し、前記他の画像形成装置が既にメンテナンス時期に到達しており、かつ、自画像形成装置のメンテナンス時期を示すカウンタを確認し、前記自画像形成装置が既にメンテナンス時期に到達していた場合、連結動作不可である旨の警告を操作パネル上に表示することを特徴とする画像形成装置。
    An image forming apparatus connected to a network, wherein an original reading unit that reads an original, a printing unit that prints an image of the read original, and other image formations that connect the image information of the read original to the network In an image forming apparatus having a connecting operation means for transferring and printing to an apparatus, and an operation selecting means for selecting a single operation and a connecting operation.
    When the connection operation is selected, a counter indicating the maintenance time of the other image forming apparatus is confirmed, and the other image forming apparatus has already reached the maintenance time and indicates the maintenance time of the self-image forming apparatus. An image forming apparatus characterized by checking a counter and displaying a warning on the operation panel that the connecting operation is impossible when the self-image forming apparatus has already reached the maintenance time .
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