JP2004185039A - Image forming apparatus - Google Patents

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JP2004080398A
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Inventor
Toshiya Tagawa
敏哉 田川
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Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image forming apparatus that has no double-face printing function as a standard item and can contribute to energy saving (resource saving) by automatically switching to select a double-face printing function with priority, in the case where the double-face printing function is added as an extended function to the image forming apparatus after the apparatus is put on the market. <P>SOLUTION: The image forming apparatus is equipped with a reading unit for reading a document, a writing unit for writing the read document to a photoreceptor, an image forming unit for visualizing a written image and forming it on transfer paper as an image, and a double-face printing unit for printing on both sides of transfer paper. The apparatus is further provided with a detecting means which detects the connection or non-connection of a double-face printing means for printing on both sides of transfer paper. When the detecting means detects that the double-face printing means is added to the apparatus as the extended function, the image forming apparatus concurrently selects, with priority, the function for performing double-face printing from a single-sided document. <P>COPYRIGHT: (C)2004,JPO&NCIPI

Description

本発明は、省エネルギ対応の画像形成装置に係り、特に、両面印刷機能の使用に対応した省エネルギ動作に特徴のある画像形成装置に関する。   The present invention relates to an energy-saving image forming apparatus, and more particularly to an image forming apparatus characterized by an energy-saving operation corresponding to use of a double-sided printing function.
省エネルギ対応とは、国際エナジースターに適合して一定時間、機械を使用しない場合は電力を抑える動作を行ったり、片面原稿を両面印刷するようにして転写紙の消費量を抑えることによって省資源を促進する機能対応のことである。   Energy saving means resource saving by adapting to the International Energy Star and reducing power consumption when the machine is not used for a certain period of time or by printing single-sided originals on both sides to reduce transfer paper consumption. Function that promotes
印刷機能には大きく分けて主機能と従機能の2つの種類が有り、通常、従機能は組み合わせが可能であるが、主機能同士を組み合わせることはできない。主従の定義は、着目する機能によって変わる可能性があるが、ここでは複写面に関する機能について説明する。例えば、片面印刷機能と両面印刷機能とでは、主機能同士の関係であり、濃度設定などは従機能であると考えれば理解しやすい。一方、集約機能とは、複数の原稿を(縮小して)1枚の転写画像とする機能であり、片面原稿→両面印刷とは、片面原稿から両面印刷を行って両面に画像を形成した転写紙を得る機能のことであり、これらは主機能同士の関係となる。   The printing functions are roughly classified into two types, a main function and a sub function. Usually, the sub functions can be combined, but the main functions cannot be combined. The definition of master-slave may change depending on the function of interest. Here, the function regarding the copy surface will be described. For example, the one-sided printing function and the two-sided printing function are relationships between the main functions, and it is easy to understand if the density setting and the like are considered to be subordinate functions. On the other hand, the consolidation function is a function of converting (or reducing) a plurality of originals into one transfer image, and the one-sided original → double-sided printing is a transfer in which images are formed on both sides by performing double-sided printing from a single-sided original. These are the functions for obtaining paper, and these are the relationships between the main functions.
従来の画像形成装置では、片面原稿→片面印刷が基本で、例えばあえて片面原稿→両面印刷を選択した場合、誤って片面原稿→両面印刷の機能を解除しない限り、対等な主機能の1つである集約機能は選択が禁止されている。この集約機能の選択禁止は、誤操作を防ぐために重要な制御の1つである。   In a conventional image forming apparatus, one-sided document → one-sided printing is basically used. For example, if one-sided document → two-sided printing is selected, one-sided document → two-sided printing is performed unless one of the functions is mistakenly canceled. Certain aggregation functions are prohibited from selection. Prohibiting the selection of the aggregation function is one of the important controls for preventing erroneous operations.
一方、両面印刷機能が標準装備されていない画像形成装置も多く存在する。そのような画像形成装置に対し、前述の省エネルギを促進するために両面印刷装置を付加して使用するように勧める必要がある。そして、両面印刷装置を付設したり導入した際には、自動的に両面印刷を優先して選択するように設定し、両面印刷機能による省エネルギ効果を得るようにする。   On the other hand, there are many image forming apparatuses that are not equipped with a double-sided printing function as standard. It is necessary to recommend such an image forming apparatus to additionally use a double-sided printing apparatus in order to promote the above-mentioned energy saving. Then, when a double-sided printing apparatus is attached or introduced, it is set so that double-sided printing is automatically selected with priority, so that the energy saving effect of the double-sided printing function is obtained.
なお、関連する技術としては、例えば特許文献1記載の印刷装置が知られている。
特開平7−336490号公報
As a related technique, for example, a printing apparatus described in Patent Document 1 is known.
JP-A-7-336490
ところで、前述のように省エネルギ対応の両面印刷機能を有する画像形成装置では、一々、片面原稿→両面印刷機能を解除しないと、対等である主機能を設定できないので、確かに誤動作は防ぐことができるが、非常に操作性の悪いものとなっている。しかし、主機能全てに設定を従機能の場合と同様に有効としてしまうと、例えば両面原稿→片面印刷というように省エネルギ(省資源)に反する設定も簡単に行えるという弊害が生じる。   By the way, in the image forming apparatus having the double-sided printing function capable of saving energy as described above, since the equivalent main function cannot be set unless the single-sided document → the double-sided printing function is canceled, it is possible to surely prevent malfunction. Yes, but very poor operability. However, if the settings for all the main functions are made effective in the same manner as the case of the sub-functions, there is a problem that settings contrary to energy saving (resource saving) such as double-sided document → single-sided printing can be easily performed.
また、前述のように両面印刷手段を付設したり導入したりした場合に、ユーザの使用用途によっては、両面印字が適さない場合があり、両面印字装置を検出した場合、常に両面印字を優先させてしまうと、操作性がきわめて悪いものとなってしまうおそれがある。   In addition, when a double-sided printing unit is attached or introduced as described above, double-sided printing may not be suitable depending on the user's intended use. In such a case, the operability may be extremely poor.
さらに、両面印刷機能を優先して選択するように設定された画像形成装置において、もし、両面印刷機能が故障すると、両面印刷機能をその都度解除しない限り画像形成装置を動作させることができなくなるという不都合も生じる。   Furthermore, in an image forming apparatus that is set to preferentially select the duplex printing function, if the duplex printing function fails, the image forming apparatus cannot be operated unless the duplex printing function is canceled each time. Inconvenience also occurs.
この発明は、このような背景に鑑みてなされたもので、その第1の目的は、両面印刷機能を標準装備しない画像形成装置が、市場に出荷された後、拡張機能として付加された場合に、自動的に両面印刷機能を優先して選択するように切り換えることによって省エネルギ(省資源化)を促進することができる画像形成装置を提供するにある。   The present invention has been made in view of such a background, and a first object of the present invention is to provide a case where an image forming apparatus not equipped with a duplex printing function as a standard is added as an extended function after being shipped to the market. Another object of the present invention is to provide an image forming apparatus capable of promoting energy saving (resource saving) by automatically switching to select a double-sided printing function with priority.
また、第2の目的は、新規に両面印刷機能を付加した場合には、両面印刷機能を優先して選択するように切り換え、ユーザが敢えて片面印字を優先するように設定し直した時は、両面印字機能を優先させないようにしてユーザの意図に合った操作を可能として操作性を改善することができる画像形成装置を提供するにある。   The second object is that when a new double-sided printing function is added, switching is performed so that the double-sided printing function is preferentially selected. It is an object of the present invention to provide an image forming apparatus capable of improving the operability by making it possible to perform an operation according to the user's intention without giving priority to the double-sided printing function.
また、第3の目的は、両面印刷機能の異常を検知したときには、自動的に片面印字機能を優先するように設定して異常時の操作性の改善を図ることのできる画像形成装置を提供するにある。   A third object is to provide an image forming apparatus capable of automatically setting priority on the one-sided printing function when an abnormality in the double-sided printing function is detected and improving operability in the event of an abnormality. It is in.
さらに第4の目的は、両面印刷機能の異常が復帰した場合には、異常が生じる前の設定に復帰させてユーザの意図しない設定となることを防止し、もって操作性の改善を図ることができる画像形成装置を提供するにある。   A fourth object is to improve the operability when the abnormality of the double-sided printing function is restored, by returning to the setting before the occurrence of the abnormality to prevent the setting from being unintended by the user. It is an object of the present invention to provide an image forming apparatus.
前記第1の目的を達成するため、第1の手段は、原稿を読み取る読み取り手段と、読み取られた画像を転写紙上に形成する印刷手段とを備えた画像形成装置において、転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、この検出手段によって両面印刷手段が拡張機能によって付加されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能を優先的に選択する両面印刷選択手段とを備えていることを特徴とする。   In order to achieve the first object, the first means is an image forming apparatus including a reading means for reading an original, and a printing means for forming a read image on a transfer paper, wherein the printing is performed on both sides of the transfer paper. Detecting means for detecting the presence or absence of connection of the two-sided printing means, and a two-sided means for preferentially selecting a function for performing two-sided printing from a one-sided document when the detecting means detects that the two-sided printing means is added by an extended function. Print selection means.
前記第2の目的を達成するため、第2の手段は、第1の手段と同様の前提の画像形成装置において、転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、この検出手段によって両面印刷手段が新規に接続されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能に優先的に切り換える切り換え手段とを備えていることを特徴とする。   In order to achieve the second object, in the image forming apparatus based on the same premise as the first means, the second means comprises a detecting means for detecting whether or not a double-sided printing means for printing on both sides of the transfer paper is connected. When the detecting means detects that the double-sided printing means is newly connected, a switching means for preferentially switching to a function of performing double-sided printing from a single-sided document is provided.
前記第3の目的を達成するため、第3の手段は、第1または第2の手段に前記両面印刷手段の異常を検出する異常検出手段と、この異常検出手段によって両面印刷手段の異常を検出したときには、片面印刷を行う片面印刷機能を優先的に選択する片面印刷選択手段とをさらに設けたことを特徴とする。   In order to achieve the third object, a third means includes an abnormality detecting means for detecting an abnormality of the double-sided printing means in the first or second means, and an abnormality of the double-sided printing means detected by the abnormality detecting means. In this case, a single-sided printing selecting means for preferentially selecting a single-sided printing function for performing single-sided printing is further provided.
前記第4の目的を達成するため、第4の手段は、第3の手段に前記両面印刷手段の異常の修復を検出する異常修復検出手段と、片面印刷機能と両面印刷機能のいずれを優先するかを切り換える優先印刷切り換え手段と、前記異常修復検出手段によって前記両面印刷手段の異常が修復されたことを検出したとき、異常検出前に前記優先印刷切り換え手段によって選択されていた優先印刷機能による印刷状態に復帰させる制御手段とをさらに設けたことを特徴とする。   In order to achieve the fourth object, the fourth means gives priority to the third means, an abnormality recovery detecting means for detecting the recovery of an abnormality of the double-sided printing means, and one of a one-sided printing function and a two-sided printing function. Priority printing switching means for switching between the two, and when the abnormality repair detection means detects that the abnormality of the double-sided printing means has been repaired, printing by the priority printing function selected by the priority printing switching means before the abnormality detection. Control means for returning to the state is further provided.
本発明は、転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、この検出手段によって両面印刷手段が拡張機能によって付加されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能を優先的に選択する両面印刷選択手段とを備えているので、両面印刷機能を標準装備しない画像形成装置が、市場に出荷された後、拡張機能として付加された場合に、自動的に両面印刷機能を優先して選択するように切り換えることによって省エネルギ(省資源化)を促進することができる。   The present invention provides a detecting means for detecting the presence or absence of connection of a duplex printing means for printing on both sides of a transfer sheet, and, when detecting that the duplex printing means has been added by an extended function, detects a duplex printing from a single-sided original. And a double-sided printing selection unit that preferentially selects the function that performs the printing, so that if an image forming apparatus that is not equipped with the double-sided printing function as standard equipment is added to the market and then added as an extended function, By switching to select the double-sided printing function first, energy saving (resource saving) can be promoted.
本発明によれば、転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、この検出手段によって両面印刷手段が新規に接続されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能に優先的に切り換える切り換え手段とを備えているので、ユーザ意図に合った操作を可能として操作性を改善することができる。   According to the present invention, detecting means for detecting the presence or absence of connection of a double-sided printing means for printing on both sides of a transfer sheet, and detecting that a double-sided printing means is newly connected by the detecting means, the one-sided original is converted to a two-sided original. Since there is provided switching means for preferentially switching to a function for performing printing, it is possible to perform an operation that meets the user's intention, thereby improving operability.
本発明によれば、両面印刷手段の異常を検出する異常検出手段と、この異常検出手段によって両面印刷手段の異常を検出したときには、片面印刷を行う片面印刷機能を優先的に選択する片面印刷選択手段とをさらに設けているので、新規に両面印刷機能を付加した場合には、両面印字機能を優先して選択するように切り換え、ユーザが敢えて片面印字を優先するように設定し直した時は、両面印字機能を優先させないようにしてユーザ意図に合った操作を可能として操作性を改善することができる。   According to the present invention, an abnormality detecting means for detecting an abnormality of the double-sided printing means, and a single-sided printing selection for preferentially selecting a single-sided printing function for performing one-sided printing when the abnormality detecting means detects an abnormality of the double-sided printing means. Means are additionally provided, so when a new double-sided printing function is added, switching is performed so that the double-sided printing function is preferentially selected, and when the user dares to set again to give priority to single-sided printing, In addition, operability can be improved by not giving priority to the double-sided printing function and enabling an operation that matches the user's intention.
本発明によれば、両面印刷手段の異常の修復を検出する異常修復検出手段と、片面印刷機能と両面印刷機能のいずれを優先するかを切り換える優先印刷切り換え手段と、前記異常修復検出手段によって前記両面印刷手段の異常が修復されたことを検出したとき、異常検出前に前記優先印刷切り換え手段によって選択されていた優先印刷機能による印刷状態に復帰させる制御手段とを備えているので、両面印刷機能の異常が復帰した場合には、異常が生じる前の設定に復帰させてユーザの意図しない設定となることを防止し、もって操作性の改善を図ることができる。
According to the present invention, the abnormality repair detecting means for detecting the repair of the abnormality of the double-sided printing means, the priority print switching means for switching between the one-sided printing function and the two-sided printing function, and the abnormality repair detecting means, Control means for returning to the printing state by the priority printing function selected by the priority printing switching means before the abnormality is detected, when it is detected that the abnormality of the two-sided printing means has been repaired. When the abnormality has been recovered, the setting before the occurrence of the abnormality is restored to prevent the setting from being unintended by the user, thereby improving the operability.
以下、本発明の実施の形態について図面を参照して説明する。   Hereinafter, embodiments of the present invention will be described with reference to the drawings.
1. 画像形成装置の構成および動作
図1に第1の実施形態に係る画像形成装置の概略構成を示す。
1. Configuration and Operation of Image Forming Apparatus FIG. 1 shows a schematic configuration of an image forming apparatus according to the first embodiment.
図1において、自動原稿送り装置(以後ADF)1に備えられた原稿台2に原稿の画像面を上にして置かれた原稿束は、操作部30上のスタートキー34が押下されると、一番下の原稿から給送ローラ3、給送ベルト4によってコンタクトガラス6上の所定の位置に給送される。読み取りユニット50によってコンタクトガラス6上の原稿の画像データを読み取り後、読み取りが終了した原稿は、給送ベルト4および排送ローラ5によって排出される。さらに、原稿セット検知センサ7によって原稿台2に次の原稿が有ることを検知した場合、前原稿と同様にコンタクトガラス6上に給送される。給送ローラ3、給送ベルト4、排送ローラ5はモータによって駆動される。   In FIG. 1, a bundle of documents placed on a document table 2 provided in an automatic document feeder (hereinafter referred to as an ADF) 1 with the image side of the document facing up is pressed when the start key 34 on the operation unit 30 is pressed. The document is fed from the lowermost document to a predetermined position on the contact glass 6 by the feeding roller 3 and the feeding belt 4. After reading the image data of the document on the contact glass 6 by the reading unit 50, the read document is discharged by the feed belt 4 and the discharge roller 5. Further, when the document set detection sensor 7 detects that the next document is present on the document table 2, the document is fed onto the contact glass 6 in the same manner as the previous document. The feed roller 3, the feed belt 4, and the discharge roller 5 are driven by a motor.
第1トレイ8、第2トレイ9、第3トレイ10に積載された転写紙は、各々第1給紙装置11、第2給紙装置12、第3給紙装置13によって給紙され、縦搬送ユニット14によって感光体15に当接する位置まで搬送される。読み取りユニット50にて読み込まれた画像データは、書き込みユニット57からのレーザーによって感光体15に書き込まれ、現像ユニット27を通過することによってトナー像が形成される。そして、転写紙は感光体15の回転と等速で搬送ベルト16によって搬送されながら、感光体15上のトナー像が転写される。その後、定着ユニット17にて画像を定着させ、排紙ユニット18によって後処理装置のフィニシャ100に排出される。   The transfer sheets stacked on the first tray 8, the second tray 9, and the third tray 10 are fed by the first sheet feeding device 11, the second sheet feeding device 12, and the third sheet feeding device 13, respectively, and are vertically conveyed. The sheet is transported by the unit 14 to a position where it contacts the photoconductor 15. The image data read by the reading unit 50 is written on the photoconductor 15 by the laser from the writing unit 57, and passes through the developing unit 27 to form a toner image. Then, the toner image on the photoconductor 15 is transferred while the transfer paper is conveyed by the conveyance belt 16 at the same speed as the rotation of the photoconductor 15. Thereafter, the image is fixed by the fixing unit 17, and the image is discharged to the finisher 100 of the post-processing device by the sheet discharging unit 18.
後処理装置のフィニシャ100は、本体の排紙ローラ19によって搬送された転写紙を、通常排紙ローラ102方向と、ステープル処理部方向へ導くことができる。切り替え板101を上に切り替えることにより、搬送ローラ103を経由して通常排紙トレイ104側に排紙することができる。また、切り替え板101を下方向に切り替えることで、搬送ローラ105,107を経由して、ステープル台108に搬送することができる。ステープル台108に積載された転写紙は、一枚排紙されるごとに紙揃え用のジョガー109によって、紙端面が揃えられ、一部のコピー完了と共にステープラ106によって綴じられる。ステープラ106で綴じられた転写紙群は自重によって、ステープル完了排紙トレイ110に収納される。   The finisher 100 of the post-processing device can guide the transfer paper conveyed by the paper discharge roller 19 of the main body toward the normal paper discharge roller 102 and the staple processing unit. By switching the switching plate 101 upward, the sheet can be discharged to the normal sheet discharge tray 104 via the transport roller 103. By switching the switching plate 101 downward, the sheet can be conveyed to the staple table 108 via the conveying rollers 105 and 107. The transfer paper stacked on the staple table 108 is aligned with the jogger 109 for paper alignment every time one sheet is discharged, and is stapled by the stapler 106 when a part of the copy is completed. The transfer paper group bound by the stapler 106 is stored in the stapling completion paper discharge tray 110 by its own weight.
一方、通常の排紙トレイ104は前後に移動可能な排紙トレイである。前後に移動可能な排紙トレイ部104は、原稿毎、あるいは、画像メモリによってソーティングされたコピー部毎に、前後に移動し、簡易的に排出されてくるコピー紙を仕分けるものである。   On the other hand, the normal paper discharge tray 104 is a paper discharge tray that can move back and forth. The paper discharge tray unit 104 that can be moved back and forth moves back and forth and sorts the discharged copy paper easily for each document or for each copy unit sorted by the image memory.
転写紙の両面に画像を作像する場合は、各給紙トレイ8〜10から給紙され作像された転写紙を排紙トレイ104側に導かないで、経路切り替えのための分岐爪112を上側にセットすることで、一旦両面給紙ユニット111にストックする。その後、両面給紙ユニット111にストックされた転写紙は再び感光体15に作像されたトナー画像を転写するために、両面給紙ユニット111から再給紙され、経路切り替えのための分岐爪112を下側にセットし、排紙トレイ104に導く。この様に転写紙の両面に画像を作成する場合に両面給紙ユニット111は使用される。   When forming an image on both sides of the transfer paper, the transfer paper fed and imaged from each of the paper feed trays 8 to 10 is not guided to the paper discharge tray 104 side, and the branch claw 112 for path switching is set. By setting it on the upper side, it is once stocked in the duplex sheet feeding unit 111. Thereafter, the transfer paper stocked in the duplex paper supply unit 111 is re-fed from the duplex paper supply unit 111 in order to transfer the toner image formed on the photoconductor 15 again, and the branch claws 112 for switching the path. Is set on the lower side, and guided to the discharge tray 104. The double-sided paper supply unit 111 is used when an image is formed on both sides of the transfer paper in this manner.
感光体15、搬送ベルト16、定着ユニット17、排紙ユニット18、現像ユニット27は図示しないメインモータによって駆動され、各給紙装置11〜13はメインモータの駆動を各々給紙クラッチによって伝達駆動される。縦搬送ユニット14はメインモータの駆動を中間クラッチによって伝達駆動される。   The photoconductor 15, the transport belt 16, the fixing unit 17, the paper discharging unit 18, and the developing unit 27 are driven by a main motor (not shown), and each of the paper feeding devices 11 to 13 is driven by transmitting the driving of the main motor by a paper feeding clutch. You. The vertical transport unit 14 is driven to transmit the drive of the main motor by an intermediate clutch.
2. 操作部
図2は、操作部(操作パネル)30を示す平面図である。
2. Operation Unit FIG. 2 is a plan view showing the operation unit (operation panel) 30.
操作部30には、液晶タッチパネル31、テンキー32、クリア/ストップキー33、プリントキー34、モードクリアキー35、および初期設定キー38などがあり、液晶タッチパネル31には、機能キー37、部数、および画像形成装置の状態を示すメッセージなどが表示される。   The operation unit 30 includes a liquid crystal touch panel 31, a numeric keypad 32, a clear / stop key 33, a print key 34, a mode clear key 35, an initial setting key 38, and the like. A message indicating the state of the image forming apparatus is displayed.
第3図は操作部30の液晶タッチパネル31の表示一例を示す図である。   FIG. 3 is a view showing an example of a display on the liquid crystal touch panel 31 of the operation unit 30.
オペレータが液晶タッチパネル31に表示されたキーにタッチすることで、選択された機能を示すキーが黒く反転する。また、機能の詳細を指定しなければならない場合(例えば変倍であれば変倍値等)は、キーにタッチすることで、詳細機能の設定画面が表示される。このようにに、液晶タッチパネルは、ドット表示器を使用しているため、その時の最適な表示をグラフィカルに行うことが可能である。図3において左上は、「コピーできます」、「お待ちください」等のメッセージを表示するメッセージエリア、その右は、セットした枚数を表示するコピー枚数表示部、その下の画像濃度を自動的に調整する自動濃度キー、転写紙を自動的に選択する自動用紙選択キー、コピーを一部ずつページ順にそろえる処理を指定するソートキー、コピーをページ毎に仕分けする処理を指定するスタックキー、ソート処理されたものを一部ずつ綴じる処理を指定するステープルキー、倍率を等倍にセットする等倍キー、拡大/縮小倍率をセットする変倍キー、両面モードを設定する両面キー、とじ代モード等を設定する消去/移動キー、スタンプや日付やページ等の印字を設定する印字キーである。選択されているモードはキーが網掛け表示されている。   When the operator touches a key displayed on the liquid crystal touch panel 31, the key indicating the selected function is inverted to black. If the details of the function need to be specified (for example, a variable magnification value in the case of variable magnification), a key is touched to display a detailed function setting screen. As described above, since the liquid crystal touch panel uses the dot display, the optimal display at that time can be graphically performed. In the upper left of FIG. 3, a message area for displaying a message such as "Ready to copy" or "Please wait" is displayed. On the right is a copy number display area for displaying the set number of sheets. Automatic density key, automatic paper selection key to automatically select the transfer paper, sort key to specify the process of aligning copies one by one in the page order, stack key to specify the process of sorting copies by page, A staple key for specifying the binding process for each part, a 1x key for setting the magnification to 1x, a scaling key for setting the enlargement / reduction ratio, a 2x key for setting the duplex mode, a binding margin mode, etc. An erase / move key and a print key for setting printing of a stamp, a date, a page, and the like. The selected mode is shaded with keys.
3. 画像読み取り手段で読み取った画像の潜像形成までの動作
図1を用いて、本実施形態における画像読み取り手段の動作、および画像を記録面上に潜像形成するまでの動作について、以下、説明する。
3. Operation up to latent image formation of image read by image reading unit The operation of the image reading unit and the operation up to the formation of a latent image on a recording surface in the present embodiment will be described below with reference to FIG. .
潜像とは感光体面上に画像を光情報に変換して照射することにより生じる電位分布である。読み取りユニット50は、原稿を載置するコンタクトガラス6と光学走査系で構成されており、光学走査系は、露光ランプ51、第1ミラー52、レンズ53、CCDイメージセンサ54等々で構成されている。露光ランプ51および第1ミラー52は図示しない第1キャリッジ上に固定され、第2ミラー55および第3ミラー56は図示しない第2キャリッジ上に固定されている。原稿像を読み取るときには、光路長が変わらないように、第1キャリッジと第2キャリッジとが2対1の相対速度で機械的に走査される。この光学走査系は、図示しないスキャナ駆動モータにて駆動される。原稿画像は、CCDイメージセンサ54によって読み取られ、電気信号に変換されて処理される。レンズ53およびCCDイメージセンサ54を図1において左右方向に移動させることにより、画像倍率が変わる。すなわち、指定された倍率に対応してレンズ53およびCCDイメージセンサ54の左右方向に位置が設定される。   A latent image is a potential distribution generated by converting an image into optical information and irradiating the image on the photoreceptor surface. The reading unit 50 includes a contact glass 6 on which a document is placed and an optical scanning system. The optical scanning system includes an exposure lamp 51, a first mirror 52, a lens 53, a CCD image sensor 54, and the like. . The exposure lamp 51 and the first mirror 52 are fixed on a first carriage (not shown), and the second mirror 55 and the third mirror 56 are fixed on a second carriage (not shown). When reading a document image, the first carriage and the second carriage are mechanically scanned at a relative speed of 2: 1 so that the optical path length does not change. This optical scanning system is driven by a scanner drive motor (not shown). The document image is read by the CCD image sensor 54, converted into an electric signal, and processed. By moving the lens 53 and the CCD image sensor 54 in the left-right direction in FIG. 1, the image magnification changes. That is, the positions of the lens 53 and the CCD image sensor 54 in the left-right direction are set corresponding to the designated magnification.
書き込みユニット57はレーザ出力ユニット58、結像レンズ59、ミラー60で構成され、レーザ出力ユニット58の内部には、レーザ光源であるレーザダイオードおよびモータによって高速で定速回転する回転多面鏡(ポリゴンミラー)が備わっている。レーザ出力ユニット58から照射されるレーザ光は、定速回転するポリゴンミラーで偏向され、結像レンズ59を通り、ミラー60で折り返され、感光体面上に集光結像する。偏向されたレーザ光は感光体15が回転する方向と直交する方向(主走査方向)に露光走査され、後述する画像処理部のセレクタ64より出力された画像信号のライン単位の記録を行う。感光体15の回転速度と記録密度に対応した所定の周期で主走査を繰り返すことによって、感光体面上に画像(静電潜像)が形成される。   The writing unit 57 includes a laser output unit 58, an imaging lens 59, and a mirror 60. Inside the laser output unit 58, a rotating polygon mirror (polygon mirror) that rotates at a high speed at a constant speed by a laser diode as a laser light source and a motor. ) Is provided. The laser light emitted from the laser output unit 58 is deflected by a polygon mirror that rotates at a constant speed, passes through an imaging lens 59, is turned back by a mirror 60, and condenses and forms an image on the photoconductor surface. The deflected laser light is exposed and scanned in a direction (main scanning direction) orthogonal to the direction in which the photoconductor 15 rotates, and performs recording in units of lines of an image signal output from a selector 64 of an image processing unit described later. An image (electrostatic latent image) is formed on the photoconductor surface by repeating main scanning at a predetermined cycle corresponding to the rotation speed of the photoconductor 15 and the recording density.
上述のように、書き込みユニット57から出力されるレーザ光が、画像作像系の感光体15に照射される。図示しないが感光体15の一端近傍のレーザビームを照射される位置に、主走査同期信号を発生するビームセンサが配置されている。この主走査同期信号をもとに主走査方向の画像記録開始タイミングの制御、および後述する画像信号の入出力を行うための制御信号の生成が行われる。   As described above, the laser light output from the writing unit 57 is applied to the photoconductor 15 of the image forming system. Although not shown, a beam sensor that generates a main scanning synchronization signal is disposed at a position near one end of the photoconductor 15 where the laser beam is irradiated. Based on the main scanning synchronization signal, control of image recording start timing in the main scanning direction and generation of a control signal for inputting and outputting an image signal described later are performed.
4. 画像処理部の構成
本実施形態における画像処理部(画像読み取り部と画像書き込み部)の構成について、図8を参照して説明する。
4. Configuration of Image Processing Unit The configuration of the image processing unit (image reading unit and image writing unit) in the present embodiment will be described with reference to FIG.
露光ランプ51から照射された光は原稿面を照射し、原稿面からの反射光を、CCDイメージセンサ54にて結像レンズ(図示せず)により結像、受光して光電変換し、A/Dコンバータ61にてデジタル信号に変換する。デジタル信号に変換された画像信号は、シェーディング補正62がなされた後、画像処理部63にてMTF補正、γ補正等がなされる。セレクタ64では、画像信号の送り先を、変倍部71または画像メモリコントローラ65のいずれかにする切り替えが行われる。変倍部71を経由した画像信号は変倍率に合せて拡大縮小され、書き込みユニット57に送られる。画像メモリコントローラ65とセレクタ64間は、双方向に画像信号を入出力可能な構成となっている。図8には特に明示していないが、画像処理部(IPU)には、読み取り部50から入力される画像データ以外にも外部から供給される画像データ(例えパーソナルコンピュータ等のデータ処理装置から出力されるデータ)も処理できるように複数のデータの入出力の選択を行う機能を有している。   The light emitted from the exposure lamp 51 illuminates the original surface, and the reflected light from the original surface is imaged and received by an imaging lens (not shown) by the CCD image sensor 54, and photoelectrically converted. The digital signal is converted by the D converter 61. The image signal converted into the digital signal is subjected to MTF correction, γ correction, and the like in the image processing unit 63 after being subjected to shading correction 62. The selector 64 switches the destination of the image signal to one of the scaling unit 71 and the image memory controller 65. The image signal that has passed through the scaling unit 71 is scaled according to the scaling factor, and sent to the writing unit 57. The image memory controller 65 and the selector 64 are configured so that image signals can be input and output in both directions. Although not specifically shown in FIG. 8, the image processing unit (IPU) includes image data supplied from the outside in addition to the image data input from the reading unit 50 (for example, output from a data processing device such as a personal computer). Data to be processed), and a function of selecting input / output of a plurality of data.
画像メモリコントローラ65等への設定や、読み取り部50書き込み部57の制御を行うCPU68、およびそのプログラムやデータを格納するROM69、RAM70を備えている。さらにCPU68は、メモリコントローラ65を介して、画像メモリ66のデータの書き込み、読み出しが行える。   The CPU 68 includes a CPU 68 for setting the image memory controller 65 and the like and controlling the reading unit 50 and the writing unit 57, and a ROM 69 and a RAM 70 for storing the programs and data. Further, the CPU 68 can write and read data in the image memory 66 via the memory controller 65.
また、プリンタとして機能させる場合には、印字イメージデータ発生装置74から出力された印字イメージにしたがって、印字合成部(1),(2)72,73で印字合成が行われ、合成された印字イメージが画像メモリ66に格納されたり、書き込みユニット57によって印字が実行される。   When functioning as a printer, print synthesizing units (1), (2) 72, 73 perform print synthesis according to the print image output from the print image data generator 74, and the synthesized print image Is stored in the image memory 66, and printing is executed by the writing unit 57.
4.1 画像信号
ここで、図10を用いて、セレクタ64における1ページ分の画像信号について説明する。
4.1 Image Signal Here, an image signal for one page in the selector 64 will be described with reference to FIG.
/FGATEは、1ページの画像データの副走査方向の有効期間を表している。/LSYNCは、1ライン毎の主走査同期信号であり、この信号が立ち上がった後の所定クロックで、画像信号が有効となる。主走査方向の画像信号が有効であることを示す信号が、/LGATEである。これらの信号は、画素クロックVCLKに同期しており、VCLKの1周期に対し1画素のデータが送られてくる。画像処理部(IPU)49は、画像入力、出力それぞれに対して別個の/FGATE、/LSYNC、/LGATE、VCLKの発生機構を有しており、様々な画像入出力の組み合わせが実現可能になる。   / FGATE indicates the effective period of one page of image data in the sub-scanning direction. / LSYNC is a main scanning synchronization signal for each line, and the image signal becomes valid at a predetermined clock after this signal rises. A signal indicating that the image signal in the main scanning direction is valid is / LGATE. These signals are synchronized with the pixel clock VCLK, and data of one pixel is sent for one cycle of VCLK. The image processing unit (IPU) 49 has a separate / FGATE, / LSYNC, / LGATE, and VCLK generation mechanism for each of image input and output, and various image input / output combinations can be realized. .
4.2 メモリコントローラと画像メモリ
次に、図9を参照し、図8におけるメモリコントローラと、画像メモリの詳細について説明する。
4.2 Memory Controller and Image Memory Next, the memory controller and the image memory in FIG. 8 will be described in detail with reference to FIG.
メモリコントローラ65は、入力データセレクタ101、画像合成部102、1次圧縮/伸長部103、出力データセレクタ104、2次圧縮/伸長部105のブロックを有している。各ブロックへの制御データの設定はCPU68より行われる。第8図におけるアドレス、データは画像データを示しており、CPU68に接続されるデータ、アドレスは図示していない。   The memory controller 65 has blocks of an input data selector 101, an image synthesizing unit 102, a primary compression / expansion unit 103, an output data selector 104, and a secondary compression / expansion unit 105. The setting of the control data in each block is performed by the CPU 68. The addresses and data in FIG. 8 indicate image data, and the data and addresses connected to the CPU 68 are not shown.
画像メモリ66は、1次および2次記憶装置106,107からなる。1次記憶装置106は、入力画像データの転送速度に略同期してメモリへのデータ書き込み、または画像出力時のメモリからのデータ読み出しが高速に行えるように、例えばDRAM等の高速アクセスが可能なメモリを使用する。また、1次記憶装置106は、処理を行う画像データの大きさにより複数のエリアに分割して画像データの入出力を同時に実行可能な構成(メモリコントローラとのインターフェース部)をとっている。各分割したエリアに画像データの入力、出力をそれぞれ並列に実行可能にするためにメモリコントローラとのインターフェースにリード用とライト用の二組のアドレス・データ線で接続されている。これによりエリア1に画像を入力(ライト)する間にエリア2より画像を出力(リード)するという動作が可能になる。   The image memory 66 includes primary and secondary storage devices 106 and 107. The primary storage device 106 can perform high-speed access to, for example, a DRAM or the like so that data can be written to the memory substantially in synchronization with the transfer speed of the input image data, or data can be read from the memory at the time of image output at a high speed. Use memory. In addition, the primary storage device 106 has a configuration (an interface unit with a memory controller) that can be divided into a plurality of areas according to the size of image data to be processed and can simultaneously execute input and output of image data. In order to enable the input and output of image data to be executed in parallel in each divided area, an interface with a memory controller is connected by two sets of address and data lines for reading and writing. Thus, an operation of outputting (reading) an image from the area 2 while inputting (writing) the image to the area 1 becomes possible.
2次記憶装置107は、入力された画像の合成、ソーティングを行うためにデータを保存しておく大容量のメモリである。1次、2次記憶装置とも、高速アクセス可能な素子を使用すれば、1次、2次の区別なくデータの処理が行え、制御も比較的簡単になる。しかし、DRAM等の素子は高価なため、2次記憶装置にはアクセス速度はそれほど速くないが、安価で、大容量の記録媒体を使用し、入出力データの処理を1次記憶装置を介して行う構成になっている。   The secondary storage device 107 is a large-capacity memory for storing data for synthesizing and sorting input images. If an element that can be accessed at high speed is used for both the primary and secondary storage devices, data processing can be performed without distinction between primary and secondary storage, and control is relatively simple. However, since the elements such as the DRAM are expensive, the access speed to the secondary storage device is not so high. However, an inexpensive, large-capacity recording medium is used, and the processing of input / output data is performed via the primary storage device. Configuration.
上述のような画像メモリの構成を採用することにより、大量の画像データの入出力、保存、加工等の処理が可能な画像形成装置を安価、かつ比較的簡単な構成で実現することが可能になる。   By employing the configuration of the image memory as described above, it is possible to realize an image forming apparatus capable of input / output, storage, processing, and the like of a large amount of image data with a low-cost and relatively simple configuration. Become.
次に、メモリコントローラ65の動作の概略について説明する。   Next, an outline of the operation of the memory controller 65 will be described.
<1>画像入力(画像メモリへの保存)
入力データセレクタ101は複数のデータの内から、画像メモリ(1次記憶装置106)への書き込みを行う画像データの選択を行う。入力データセレクタ101によって選択された画像データは、画像合成部102に供給され、既に画像メモリに保存されているデータとの合成を行う。
<1> Image input (Save to image memory)
The input data selector 101 selects image data to be written into the image memory (primary storage device 106) from a plurality of data. The image data selected by the input data selector 101 is supplied to the image synthesizing unit 102, and synthesizes with the data already stored in the image memory.
画像合成部102によって処理された画像データは、1次圧縮/伸長部103によりデータを圧縮し、圧縮後のデータを1次記憶装置106に書き込む。1次記憶装置106に書き込まれたデータは、必要に応じて2次圧縮/伸長部105でさらに圧縮を行った後に2次記憶装置107に保存される。   The image data processed by the image synthesis unit 102 is compressed by the primary compression / decompression unit 103, and the compressed data is written to the primary storage device 106. The data written in the primary storage device 106 is further compressed by the secondary compression / decompression unit 105 as necessary, and then stored in the secondary storage device 107.
<2>画像出力(画像メモリからの読み出し)
画像出力時は、1次記憶装置106に記憶されている画像データの読み出しを行う。出力対象となる画像が1次記憶装置106に格納されている場合には、1次圧縮/伸長部103で1次記憶装置106の画像データの伸長を行い、伸長後のデータ、もしくは伸長後のデータと入力データとの画像合成を行った後のデータを出力データセレクタ104で選択し、出力する。
<2> Image output (read from image memory)
At the time of image output, image data stored in the primary storage device 106 is read. When the image to be output is stored in the primary storage device 106, the image data in the primary storage device 106 is decompressed by the primary compression / decompression unit 103, and the decompressed data or the decompressed data is decompressed. The data after the image synthesis of the data and the input data is selected by the output data selector 104 and output.
画像合成部102は、1次記憶装置106のデータと、入力データとの合成(画像データの位相調整機能を有する)、合成後のデータの出力先の選択(画像出力、1次記憶装置106へのライトバック、両方の出力先への同時出力も可能)等の処理を行う。   The image synthesizing unit 102 synthesizes the data of the primary storage device 106 with the input data (has a function of adjusting the phase of the image data), and selects the output destination of the synthesized data (image output to the primary storage device 106). Write-back, and simultaneous output to both output destinations).
出力対象となる画像が1次記憶装置106に格納されていない場合には、2次記憶装置107に格納されている出力対象画像データを2次圧縮/伸長部105で伸長を行い、伸長後のデータを1次記憶装置106に書き込んでから、以下、上述の画像出力動作を行う。   If the image to be output is not stored in the primary storage device 106, the image data to be output stored in the secondary storage device 107 is decompressed by the secondary compression / decompression unit 105, and After the data is written to the primary storage device 106, the above-described image output operation is performed.
この実施形態で説明している動作予約とは、ここでは、複写機において定着の加熱中等の時はコピー動作が開始できないが、モード設定および原稿のセットを終了させ予約することにより、定着加熱終了後、コピー動作可になった時点で自動的にコピー動作を開始する機能のことである。この実施形態では、定着加熱中を動作予約可能対象としているが、これ以外にも時間の経過と共に動作可能になるものについては、対象になる資格がある。LCTトレイ上昇時間、ポリゴンモータ回転安定時間、トナー補給動作中等考えられる。   The operation reservation described in this embodiment means that the copying operation cannot be started during the heating of the fixing in the copying machine or the like. Later, it is a function to automatically start the copy operation when the copy operation is enabled. In the present embodiment, the operation reservation can be made during fixing heating. However, other objects that become operable with the passage of time are eligible for the reservation. It is considered that the LCT tray rise time, the polygon motor rotation stabilization time, the toner supply operation, etc.
図4のハード構成図ではシステムを画像読み取り部401、画像書き込み部402、システムコントローラ403、メモリユニット404、利用者制限機器405、人体検知センサ406、遠隔診断装置(CSS)407、時計408および操作部409から構成しているが、メモリユニット404はメモリ機能を実現する場合のみ必要であり、通常のコピー機能を実現することだけを考えれば、必要とはならない。さらに、時計408は、ある特定の時間になったら、機械をブートしたり、シャットダウンするようなウィークリータイマ機能を実現する場合のみ必要である。また、人体検知センサ406は予熱モード時に機械の前にユーザが近づいてきたときに自動的に予熱モードを解除する機能を実現する場合のみ必要であり、CSS407は遠隔診断、すなわち、機械のエラーが発生した場合は自動的にサービスセンタに通報したり、機械の実行状態/使用状態を遠隔地からモニタする機能であるため、このような機能が必要な場合のみ装着されればよい。   In the hardware configuration diagram of FIG. 4, the system is composed of an image reading unit 401, an image writing unit 402, a system controller 403, a memory unit 404, a user restriction device 405, a human body detection sensor 406, a remote diagnosis device (CSS) 407, a clock 408, and an operation. Although it is composed of the unit 409, the memory unit 404 is necessary only when realizing a memory function, and is not necessary only when realizing a normal copy function. Further, the clock 408 is necessary only for implementing a weekly timer function such as booting or shutting down the machine at a specific time. Further, the human body detection sensor 406 is necessary only when realizing a function of automatically canceling the preheating mode when a user approaches the machine in the preheating mode, and the CSS 407 performs remote diagnosis, that is, when a machine error occurs. If such a function occurs, it is a function to automatically notify the service center or monitor the execution state / use state of the machine from a remote place. Therefore, it is sufficient to mount the function only when such a function is required.
図4中のメモリユニット404内のDRAMブロック404aは画像読み取り部401から読み取ったと画像信号を記憶するためのもので、システムコントローラ403からの要求に応じて、画像書き込み部402に保存されている画像データを転送することができる。また、圧縮ブロック404bは、MH、MR、MMR方式などの圧縮機能を具備しており、一旦読み取った画像を圧縮し、メモリ(DRAM)の使用効率の向上を図ることができる。また、画像書き込み部402からの読み出すアドレスとその方向を変えることにより画像の回転を実現している。404cはDMAブロックである。   A DRAM block 404a in the memory unit 404 in FIG. 4 stores an image signal read from the image reading unit 401, and stores an image stored in the image writing unit 402 in response to a request from the system controller 403. Data can be transferred. Further, the compression block 404b has a compression function such as MH, MR, or MMR, and can compress an image once read, thereby improving the use efficiency of a memory (DRAM). The rotation of the image is realized by changing the address read from the image writing unit 402 and its direction. 404c is a DMA block.
図4(a)の「ハード構成例−A」では、画像読み取り部401、画像書き込み部402、メモリユニット404、CSS407の制御はシステムコントローラ403のCPU403aのみで行っている。   4A, the image reading unit 401, the image writing unit 402, the memory unit 404, and the CSS 407 are controlled only by the CPU 403a of the system controller 403.
一方、図4(b)の「ハード構成例−B」では、画像読み取り部401、画像書き込み部402、メモリユニット404にそれぞれCPUを持たせ、システムコントローラ403から各コントローラへのコマンドを制御信号線で伝達しているように、システムハード構成は自由に設定できる。   On the other hand, in the “hardware configuration example-B” of FIG. 4B, the image reading unit 401, the image writing unit 402, and the memory unit 404 each have a CPU, and a command from the system controller 403 to each controller is transmitted to a control signal line. As described above, the system hardware configuration can be freely set.
5. ネットワークシステム
図5は本発明を実施した場合のネットワークコピーのシステム例を示したものである。同図では8台のデジタルコピーをネットワーク化しているが、当然、接続されるコピー台数は限定する必要はない。
5. Network System FIG. 5 shows an example of a network copy system when the present invention is implemented. In the figure, eight digital copies are networked, but it is needless to say that the number of connected copies is not limited.
5.1 ネットワークのハード構成
次に図6を用いて、本発明を実現するためのハード構成例について説明する。 同図に示すように1台のデジタルPPCのハード構成は、図4の「ハード構成例−A」で示したものとほぼ同様の構成をとっているが、メモリユニット404内には読み取った画像を外部のネットワーク上に転送、あるいは、ネットワーク上からの画像データをメモリユニット内のDRAMブロック部404aに保存するために、ネットワーク手段としてSCSI(Small Computer
System Interface)410、およびSCSIコントローラ411が用いられている。当然のことながら、ネットワーク通信手段には例えば、イーサネット(登録商標)を物理手段として用い、データ通信にOSI(Open System Interface)参照モデルのTCP/IP通信を用いるなど、種々の手段が考えられる。また、同図のような構成を用いることにより、上述のように画像データの転送はもちろんのこと、ネットワーク上に存在する各機械の機内状態通知や後述するリモート出力コマンドのような制御コマンド、設定コマンドの転送も行っている。
5.1 Hardware Configuration of Network Next, an example of a hardware configuration for realizing the present invention will be described with reference to FIG. As shown in the figure, the hardware configuration of one digital PPC is almost the same as that shown in “Hardware configuration example-A” in FIG. Is transferred to an external network, or image data from the network is stored in the DRAM block unit 404a in the memory unit, and a SCSI (Small Computer) is used as a network means.
A System Interface 410 and a SCSI controller 411 are used. Naturally, various means are conceivable as the network communication means, for example, using Ethernet (registered trademark) as physical means, and using TCP / IP communication of an OSI (Open System Interface) reference model for data communication. In addition, by using the configuration as shown in the figure, not only image data transfer as described above, but also control commands such as an in-machine status notification of each machine existing on the network and a remote output command to be described later, setting It also transfers commands.
次に「デジタルPPC−A」で読みとった画像を「デジタルPPC−B」の画像書き込み部402に転送する動作(以下、リモート出力)について説明する(図6、図7参照)。   Next, an operation (hereinafter, remote output) of transferring an image read by “digital PPC-A” to the image writing unit 402 of “digital PPC-B” will be described (see FIGS. 6 and 7).
図7はソフトウェアの概念図であり、図7中に示す「コピーアプリ」は複写動作を実行するためのコピーシーケンスを実行するアプリケーション、「入出力制御」はデータを論理/物理変換するレイア(デバイスドライバ)であり、操作部コントローラは、MMI(Man Machine Interface)を実行するレイア(LCD表示やLED点灯/消灯、キー入力スキャン等を論理レベルで行うレイア)であり、「周辺機コントローラ」は自動両面ユニットやソータ、ADFなどのPPCに装着される周辺機のコントロールを論理レベルで実行するレイアであり、「画像形成装置コントローラ」、「画像読みとり装置コントローラ」、「メモリユニット」は前記の通りである。また、「デーモンプロセス」はネットワーク上にある他の機械からプリント要求が依頼された場合に、メモリユニット内に保存されている画像データ読み出し、「画像形成装置」に画像データを転送する役目を行うアプリケーションとして存在している。当然のことながら、「デーモンプロセス」がメモリユニットから画像を読み出し、プリント動作を実行する前に、ネットワーク上の他の機械からの画像転送は終了しておかなければならない。   FIG. 7 is a conceptual diagram of the software. A “copy application” shown in FIG. 7 is an application that executes a copy sequence for executing a copy operation, and an “input / output control” is a layer (device) that performs logical / physical conversion of data. The operation unit controller is a layer for executing MMI (Man Machine Interface) (a layer for performing LCD display, LED on / off, key input scan, etc. at a logical level), and the “peripheral device controller” is an automatic controller. This is a layer that controls peripheral devices attached to the PPC such as a duplex unit, sorter, and ADF at a logical level. The “image forming device controller”, “image reading device controller”, and “memory unit” are as described above. is there. Further, when a print request is requested from another machine on the network, the "daemon process" reads out image data stored in the memory unit and transfers the image data to the "image forming apparatus". Exists as an application. Of course, before a "daemon process" can read an image from a memory unit and perform a print operation, image transfer from another machine on the network must be completed.
ここで、操作部、周辺機、画像形成装置、画像読みとり装置、メモリユニットはそれぞれのPPCが保有するリソース(資源)として扱われる。同図の「デジタルPPC−A」が自身の各リソースを使用して複写動作を実行する場合(プリントスタートキー押下時)には、「システムコントローラ」に対して、「画像形成装置」、「画像読み取り装置」、あるいは必要に応じて、「周辺機」、「メモリユニット」の各リソースを「システム制御」部に要求する。「システム制御」部は「コピーアプリ」からの要求に対して、リソースの使用権の調停を行い、「コピーアプリ」にその調停結果(使用可否)を通知する。「デジタルPPC−A」がスタンドアローンで使用される場合(ネットワーク接続されない状態)では、システムが保有するリソースは全ての「コピーアプリ」が占有可能状態であるため、即時に複写動作が実行される。   Here, the operation unit, the peripheral device, the image forming apparatus, the image reading apparatus, and the memory unit are handled as resources (resources) possessed by each PPC. In the case where the “digital PPC-A” in the figure executes a copy operation using its own resources (when the print start key is pressed), the “image forming apparatus” and the “image It requests each resource of the "reading device" or, if necessary, the "peripheral device" and the "memory unit" to the "system control" section. The “system control” unit arbitrates the right to use the resource in response to the request from the “copy application”, and notifies the “copy application” of the arbitration result (usability). When “Digital PPC-A” is used in a stand-alone mode (in a state where no network connection is made), the resources held by the system can be occupied by all “copy applications”, so that the copying operation is immediately executed. .
一方、本実施形態のようにネットワーク上に存在する別の機械(以下、遠隔デジタルPPC)のリソースを使用してプリント動作を実行する遠隔デジタルPPCの「システムコントローラ」に対してリソースの使用権を要求する。   On the other hand, as in the present embodiment, the right to use the resources is given to the “system controller” of the remote digital PPC that executes the print operation using the resources of another machine (hereinafter, remote digital PPC) existing on the network. Request.
遠隔デジタルPPCのシステムコントローラは、要求に従ってリソースの調停を行い、その結果を要求元の機械のアプリケーションに通知する。アプリケーションは使用権が許可された場合は、画像の読みとりを実行し、自身のメモリユニット内への画像記憶が終了すると、外部インターフェース(本実施例ではSCSI)を介して、リモート出力先の機械のメモリユニットに画像転送を行う。画像転送が終了すると、リモート出力先の機械の「デーモンプロセス」に対してプリント実行するための各条件(給紙口、排紙口、プリント枚数など)を送信した後に、「プリント開始」コマンドを送信する。リモート出力先の「デーモンプロセス」は「プリント開始」コマンドを受信すると、自身「リモート出力を実行する機械)の「システムコントローラ」に対してプリント開始を要求し、リモート出力がシステムコントローラによって実行される。   The system controller of the remote digital PPC arbitrates the resources according to the request and notifies the result to the application of the requesting machine. When the right to use is granted, the application reads the image, and when the image storage in its own memory unit is completed, the application via the external interface (SCSI in the present embodiment) executes the operation of the remote output destination machine. Image transfer to the memory unit. When the image transfer is completed, the print start command is sent to the remote output destination machine's "daemon process" after sending the various conditions (printing port, paper output port, number of prints, etc.) for printing. Send. When receiving the "print start" command, the remote output destination "daemon process" requests the "system controller" of the "machine that executes remote output" to start printing, and the remote output is executed by the system controller. .
「デジタルPPC−A」によって「デジタルPPC−B」のメモリユニットが使用されている場合は、「デジタルPPC−B」のメモリユニットは、「デジタルPPC−B」(あるいは、〔図5〕に示すような複数のデジタルPPCがネットワーク上に接続される場合は「デジタルPPC−I」以外のデジタルPPC)のアプリケーションの使用は不可状態となる。   When the “digital PPC-A” uses the “digital PPC-B” memory unit, the “digital PPC-B” memory unit is designated as “digital PPC-B” (or as shown in FIG. 5). When a plurality of digital PPCs are connected on a network, use of an application of digital PPC other than “digital PPC-I” is disabled.
6. 連結コピーシステムにおける外部通信装置の入出力情報のデータの流れ
ここで、連結コピーシステムにおける外部通信装置の入出力情報のデータの流れについて図11を参照して説明する。図11は特に2台で構成された連結コピーシステムの構成例である。符号1101で示す第1のPPC(1)においては、外部通信装置1102はシステムコントローラ1103と外部通信装置インターフェイス1104を介して接続され、通信コントロール装置1105から外部通信装置1106に入力された情報がシステムコントローラ1103に伝えられる。また、システムコントローラ1103は、外部通信装置1102へ情報を外部通信インターフェイス1104を介して送出する。
6. Data flow of input / output information of the external communication device in the linked copy system Here, a data flow of input / output information of the external communication device in the linked copy system will be described with reference to FIG. FIG. 11 shows an example of the configuration of a linked copy system particularly composed of two units. In a first PPC (1) denoted by reference numeral 1101, an external communication device 1102 is connected to a system controller 1103 via an external communication device interface 1104, and information input from the communication control device 1105 to the external communication device 1106 is transmitted to the system. The information is transmitted to the controller 1103. Further, the system controller 1103 sends information to the external communication device 1102 via the external communication interface 1104.
同様に第2のPPC(2)1106においても、システムコントローラ1107と外部通信同地1108は外部通信インターフェイス1109を介して接続され、入出力情報のやりとりを行う。外部通信装置1102,1108は、シリアルインターフェイス1110,1111を通じて通信コントロール装置1105に接続され、さらに、公衆回線1112を介してサービスセンタ1113に接続される。   Similarly, also in the second PPC (2) 1106, the system controller 1107 and the external communication local area 1108 are connected via the external communication interface 1109, and exchange input / output information. External communication devices 1102 and 1108 are connected to communication control device 1105 via serial interfaces 1110 and 1111, and further connected to service center 1113 via public line 1112.
第1および第2のPPC(1)(2)1101,1106は、連結インターフェイス1114で接続される。第1のPPC(1)1101のシステムコントローラ1103は、このインターフェイス1114を介して第2のPPC(2)1106の外部通信装置1108の入力情報を得ること、および第2のPPC(2)1106の外部通信装置1108へ送出を指示することができる。第2のPPC(2)1106のシステムコントローラ1107も同様に、連結インターフェイス1114を介して第1のPPC(1)1101の外部通信装置1102の入力情報を得ること、および第1のPPC(1)1101の外部通信装置1103への情報の送出を指示することができる。   The first and second PPCs (1) (2) 1101 and 1106 are connected by a connection interface 1114. The system controller 1103 of the first PPC (1) 1101 obtains the input information of the external communication device 1108 of the second PPC (2) 1106 via the interface 1114, and obtains the input information of the second PPC (2) 1106. The transmission can be instructed to the external communication device 1108. Similarly, the system controller 1107 of the second PPC (2) 1106 obtains input information of the external communication device 1102 of the first PPC (1) 1101 via the connection interface 1114, and the first PPC (1) An instruction to send information to the external communication device 1103 at 1101 can be given.
図12に、このように連結されたコピーシステムの動作を示すフローチャートを、また、図13に、この動作を行わせるときの操作パネルの表示状態をそれぞれ示す。   FIG. 12 is a flowchart showing the operation of the copy system connected as described above, and FIG. 13 shows the display state of the operation panel when this operation is performed.
ここで、図12のフローチャートに示した処理手順を説明する前に、「集約」と「分割」という用語で示される機能について説明する。   Here, before describing the processing procedure shown in the flowchart of FIG. 12, the functions indicated by the terms “aggregation” and “division” will be described.
ここでいう「集約」とは、前にも触れたが複数の原稿画像を縮小して1枚の転写紙の片面もしくは両面に印字(画像形成)する機能である。このような機能は図13の(b)のアイコンによって選択される。「分割」とは、1枚の両面原稿を片面転写紙の2枚にそれぞれ印字する機能である。   As described above, the “consolidation” is a function of reducing a plurality of document images and printing (image formation) on one side or both sides of one transfer sheet. Such a function is selected by the icon shown in FIG. “Division” is a function of printing one double-sided original on two single-sided transfer papers.
そこで、図12のフローチャートに示した処理では、まず、ステップ1201で、集約機能を設定するかどうかをチェックする。この集約機能の設定は、図13(a)に示した操作パネルで集約キー1301が押されたかどうかによって判断する。そこで、集約キー1301が押されたと判断すると、ステップ1202で、省エネルギ(エナジースター)仕様の一機能である「片面原稿→両面印刷」すなわち、片面原稿から両面印刷機能によって両面印刷を実行する動作が設定済みかどうかをチェックし、設定されていれば、ステップ1203でこの画像形成装置が省エネルギ対応の機械かどうかをチェックする。このチェックで省エネルギに対応していない機械であると判断されると、ステップ1204で従来の画像形成装置と同様に主機能である片面原稿から両面印刷を行う機能「片面原稿→両面印刷」機能と複数の原稿画像を縮小して1枚の転写紙の片面もしくは両面に印字(画像形成)する「集約」機能は両立しないので、「集約」の設定を拒絶する。   Therefore, in the processing shown in the flowchart of FIG. 12, first, at step 1201, it is checked whether or not the aggregation function is set. The setting of the aggregation function is determined based on whether the aggregation key 1301 is pressed on the operation panel shown in FIG. If it is determined that the consolidation key 1301 has been pressed, in step 1202, an operation of performing “double-sided printing from a single-sided document by a double-sided printing function”, ie, “single-sided document → double-sided printing” which is one function of the energy saving (energy star) specification. Is set, and if set, it is checked in step 1203 whether this image forming apparatus is a machine that supports energy saving. If it is determined in this check that the machine does not support energy saving, a function of performing single-sided printing from a single-sided document, which is a main function, as in the conventional image forming apparatus in step 1204, a “single-sided document → double-sided printing” function Since the "combination" function of reducing the plurality of document images and printing (image formation) on one or both sides of one transfer sheet is incompatible, the setting of "combination" is rejected.
ステップ1203のチェックで、省エネルギ対応の機械であると判断されたときには、ステップ1205で前記「片面原稿→両面印刷」機能を解除する。そして、ステップ1206で集約機能において2in1片面機能と4in1両面機能とが選択可能かどうかチェックし、選択可能であれば、ステップ1207で4in1両面機能を優先して選択し、選択可能でなければステップ1208で2in1片面機能を選択する。これによってより省エネルギ効果の高い印刷が行える。すなわち、この処理手順では、集約機能の設定時の機能優先に際して、2in1片面機能と4in1両面機能では、4in1両面機能の方がより省エネルギ(省資源)効果が高いので、より省エネ効果の高い機能である4in1両面機能が優先される。同様に、前記ステップ1202で前記「片面原稿→両面印刷」機能が設定されていなければ、ステップ1205で前記機能を解除したときと同等なので、ステップ1206以降の処理を実行する。   If it is determined in step 1203 that the machine is compatible with energy saving, the function of “single-sided document → double-sided printing” is canceled in step 1205. Then, in step 1206, it is checked whether the 2in1 single-sided function and the 4in1 double-sided function can be selected in the aggregation function. If so, the 4in1 double-sided function is preferentially selected in step 1207; Use to select 2in1 single-sided function. Thereby, printing with higher energy saving effect can be performed. That is, in this processing procedure, when priority is given to the function at the time of setting the aggregation function, since the 4in1 double-sided function has a higher energy saving (resource saving) effect between the 2in1 single-sided function and the 4in1 double-sided function, a function having a higher energy saving effect is provided. Is given priority. Similarly, if the “single-sided document → double-sided printing” function is not set in the step 1202, the processing is the same as when the function is canceled in the step 1205, and the processing after the step 1206 is executed.
一方、ステップ1201で集約機能の設定でなければ、ステップ1209で分割機能の設定かどうかチェックし、分割機能の設定でなければステップ1210でここでは説明しない他のキー処理に移行する。これに対し、分割機能の設定であればステップ1211で前記「片面原稿→両面印刷」機能が設定済みかどうかをチェックし、設定済みであれば、省エネルギに反する動作なので、ステップ1212で分割機能の設定を拒絶し、前記「片面原稿→両面印刷」機能が設定済みでなければ、ステップ1213で分割機能を設定する。   On the other hand, if the setting of the aggregation function is not set in step 1201, it is checked whether or not the setting of the division function is set in step 1209. If the setting of the division function is not set, the process shifts to another key processing not described here in step 1210. On the other hand, if the division function is set, it is checked in step 1211 whether the “single-sided document → double-sided printing” function has been set. If the function has been set, the operation is against energy saving. Is rejected, and if the "single-sided document → double-sided printing" function has not been set, the division function is set in step 1213.
7. 両面印刷装置の後付け
これまでの説明は、両面印刷装置が予め組み込まれた画像形成装置についての省エネルギ対応の機械の構成および動作であったが、市場に画像形成装置を出荷した後に、転写紙の両面に印刷するための両面印刷装置を機能拡張で使用することができるようにしたり、新規に両面印刷装置を接続して使用することができるようにしたときに省エネルギ対応の動作が可能なように設定しておく必要がある。そのために両面印刷装置の接続の有無、両面印刷装置が異常であったときの処理、前記「片面原稿→両面印刷」機能の設定の有無などに応じた処理を検討しておく必要がある。
7. The description so far has described the configuration and operation of an energy-saving machine for an image forming apparatus in which the double-sided printing apparatus is pre-installed, but after shipping the image forming apparatus to the market, Energy-saving operation is possible when a double-sided printing device for printing on both sides can be used for function expansion or when a new double-sided printing device can be connected and used. It is necessary to set as follows. For this purpose, it is necessary to consider processing according to the presence / absence of the connection of the two-sided printing apparatus, the processing when the two-sided printing apparatus is abnormal, the presence / absence of the setting of the “single-sided document → two-sided printing” function, and the like.
図14はこの処理の処理手順を示すフローチャートである。このフローチャートから分かるように、両面印刷装置の後付けに関連する動作として、前記処理に対応して大きく3つの処理群が設定される。処理群1は、両面印刷装置(以下、単に「両面ユニット」と称する。)の接続の有無と、この接続の有無に応じて省エネルギ制御を行う処理に関するものである。この処理では、まず、ステップ1401で、両面ユニットが接続されているかどうかをチェックする。接続されていれば、ステップ1402で、すでに両面ユニットが接続されていたのか、新規に接続されたのかをチェックする。このチェックでは、両面ユニットを新規に機能拡張した場合には、新規に接続されたと判断し、ステップ1403で両面ユニットが接続されたことを記憶し、ステップ1404で、前述の省エネルギ機能の1つである「片面原稿→両面印刷」機能を優先させる旨記憶する。   FIG. 14 is a flowchart showing a processing procedure of this processing. As can be seen from this flowchart, roughly three processing groups are set corresponding to the above-described processing as operations related to retrofitting of the duplex printing apparatus. The processing group 1 relates to the processing for performing the energy saving control in accordance with the presence or absence of the connection of the two-sided printing apparatus (hereinafter, simply referred to as “two-sided unit”) and the presence or absence of the connection. In this process, first, in step 1401, it is checked whether or not a duplex unit is connected. If so, it is checked in step 1402 whether the duplex unit has already been connected or has been newly connected. In this check, when the function of the duplex unit is newly expanded, it is determined that the duplex unit is newly connected, the fact that the duplex unit is connected is stored in step 1403, and one of the above-described energy saving functions is stored in step 1404. The "single-sided document → double-sided printing" function is stored as a priority.
一方、ステップ1401で両面ユニットが接続されていないと判断されたときには、ステップ1405で以前は両面ユニットが接続されていたのかどうかをチェックする。非常にまれではあるが、この判断で以前両面ユニットは接続されていたが現時点では、未接続となっている場合は、ステップ1406で両面ユニットが未接続であることを記憶し、両面印刷ができないので、ステップ1407で片面原稿から片面印字する機能を優先させる旨記憶する。そして、後述のステップ1414の処理に飛ぶ。同様に、ステップ1405で以前も両面ユニットが接続されていなかったと判断したときには、同様にステップ1414の処理に飛ぶ。   On the other hand, if it is determined in step 1401 that the duplex unit is not connected, it is checked in step 1405 whether the duplex unit was previously connected. Although it is extremely rare, if the duplex unit was previously connected by this determination, but is not connected at this time, the fact that the duplex unit is not connected is stored in step 1406, and duplex printing cannot be performed. Therefore, in step 1407, it is stored that priority is given to the function of performing one-sided printing from one-sided original. Then, the process jumps to the process of step 1414 described later. Similarly, when it is determined in step 1405 that the duplex unit has not been connected before, the process similarly jumps to step 1414.
ここで、「片面原稿→片面印字(刷)」機能を優先させるか、「片面原稿→両面印字(刷)」機能を優先させるかの設定は、ユーザが操作部30から選択することによって行う。このような操作は従来から実施されているので、ここでは、特に説明しない。 Here, the setting of giving priority to the “single-sided document → single-sided printing (printing)” function or the “single-sided document → double-sided printing (printing)” function is performed by the user selecting from the operation unit 30. Since such an operation has been conventionally performed, it will not be specifically described here.
この処理群1の処理では、両面ユニットの接続の変化を判断して、新規に両面ユニットが接続された場合には、自動的に「片面原稿→両面印字(刷)」機能を優先する旨記憶するが、両面ユニットの接続状況に変化がないときには、ユーザの設定に影響を与えることはない。
両面ユニットの接続検出には、物理的にユニットの存在を検出する方法と、両面ユニットに設置された独立した制御手段、例えばCPUとの通信の有無による検出方法などがある。特に後者の通信の有無で検出する場合で、一旦、接続されていた両面ユニットとの通信が確立しない場合、ユニットが外されたと判断するよりも、故障と判断する方が自然である。その場合、「片面原稿→片面印字(刷)」を優先する旨記憶する動作は、後述の処理群2の動作の一形態となる。
In the processing of the processing group 1, the change of the connection of the duplex unit is determined, and when the duplex unit is newly connected, the "single-sided document → double-sided printing (printing)" function is automatically stored. However, when there is no change in the connection status of the duplex unit, the setting of the user is not affected.
The detection of the connection of the duplex unit includes a method of physically detecting the presence of the unit and a method of detecting the presence / absence of communication with an independent control means, for example, a CPU installed in the duplex unit. In particular, in the case of detecting by the presence or absence of the latter communication, if communication with the connected duplex unit is not established once, it is more natural to determine that a failure has occurred than to determine that the unit has been removed. In this case, the operation of storing the priority of “single-sided document → single-sided printing (printing)” is an example of the operation of the processing group 2 described later.
処理群2は両面ユニットの正常時と異常時の動作に関するもので、ステップ1402またはステップ1404に引き続いて、ステップ1408で両面ユニットは正常かどうかを判断し、正常であれば、ステップ1409で前回異常で、今回正常となった場合は、ステップ1410で両面ユニットが正常であることを記憶し、さらに、ステップ1411で「片面原稿→両面印字(刷)」機能を優先する旨記憶する。前回も正常であれば、何も処理しないで次ステップ(ステップ1414)に進み、ユーザの設定に影響を与えない。一方、ステップ1408の判断で両面ユニットが異常であれば、ステップ1412で両面ユニットが異常であることを記憶し、両面印刷を行うことができないので、ステップ1413で「片面原稿→片面印字(刷)」機能を優先する旨記憶し、次ステップに進む。   Processing group 2 relates to the normal and abnormal operations of the duplex unit. After step 1402 or step 1404, it is determined in step 1408 whether the duplex unit is normal. If it is normal this time, the fact that the duplex unit is normal is stored in step 1410, and the fact that the “single-sided document → double-sided printing (printing)” function is prioritized is stored in step 1411. If the previous time is normal, the process proceeds to the next step (step 1414) without performing any processing, and does not affect the user setting. On the other hand, if it is determined in step 1408 that the duplex unit is abnormal, the fact that the duplex unit is abnormal is stored in step 1412, and duplex printing cannot be performed. "The function is prioritized, and the process proceeds to the next step.
処理群3は記憶されている「片面原稿→両面印字(刷)」機能を優先するか、「片面原稿→片面印字(刷)」機能を優先するかを判断して省エネルギ動作を設定する処理に関するもので、ステップ1414で、「片面原稿→両面印字(刷)」機能が優先かどうかを判断し、「片面原稿→両面印字(刷)」機能が優先であれば、ステップ1415で「片面原稿→両面印字(刷)」機能を設定し、ステップ1414で「片面原稿→両面印字(刷)」機能が優先でなければ、ステップ1416で「片面原稿→片面印字(刷)」機能を設定する。これにより、両面ユニットを使用した省エネルギ動作が可能なときには、自動的に「片面原稿→両面印字」機能により印刷が実行去れることになる。   The processing group 3 determines whether the stored “single-sided document → double-sided printing (printing)” function is prioritized or the “single-sided document → single-sided printing (printing)” function and sets the energy saving operation. In step 1414, it is determined whether or not the “single-sided document → double-sided printing (printing)” function has priority. If the “single-sided document → double-sided printing (printing)” function has priority, the process proceeds to step 1415. The “double-sided printing (printing)” function is set, and if the “single-sided document → double-sided printing (printing)” function is not prioritized in step 1414, the “single-sided document → single-sided printing (printing)” function is set in step 1416. Thereby, when the energy saving operation using the duplex unit is possible, the printing is automatically executed by the “single-sided document → double-sided printing” function.
8.用語の説明および定義
ここで、各実施形態で共通に使用される用語について説明を加えておくとともに、これらの用語についての定義を明確にしておく。
8. Explanation and definition of terms Here, explanations of terms commonly used in each embodiment will be added, and definitions of these terms will be clarified.
・〔画像読み取り装置〕〔画像読み取り部〕
デジタルPPCで用いられる「画像読み取り装置」は光源を原稿に照射し、その反射光を「固体作像素子=CCD」で電気信号に変換し、「必要な画像処理」を行う機能を持った装置が使用されている。
・ [Image reading device] [Image reading unit]
The "image reading device" used in digital PPC has a function of irradiating a light source to a document, converting the reflected light into an electric signal by a "solid-state imaging device = CCD", and performing "necessary image processing". Is used.
ここで、「必要な画像処理」とは、
量子化:CCDで電気信号に変換されたアナログデータを2値あるいは多値データに変換する処理。
Here, “necessary image processing” means
Quantization: A process of converting analog data converted into an electric signal by a CCD into binary or multi-valued data.
シェーディング補正:原稿を照射する光源の照射ムラや、CCDの感度ばらつきを補正する処理。   Shading correction: A process for correcting unevenness in irradiation of a light source that irradiates a document and variation in sensitivity of a CCD.
MTF補正:光学系によるボケを補正する処理。   MTF correction: a process of correcting blur caused by the optical system.
変倍処理:画像の読み取り密度を変化させ、読みとった画像データを用いてデータ補間する処理。   Magnification processing: A process in which the reading density of an image is changed and data interpolation is performed using the read image data.
等の処理を示す。 And so on.
・〔画像形成装置〕〔画像書き込み部〕
デジタルPPCで用いられる「画像形成装置」または「画像書き込み部」は、電気信号で送られた画像イメージを電子写真、感熱、熱転写、インクジェット等の手段により普通紙、感熱紙などに形成する装置である。
. [Image forming apparatus] [Image writing unit]
An "image forming apparatus" or "image writing unit" used in digital PPC is an apparatus that forms an image sent by an electric signal on plain paper, thermal paper, or the like by means of electrophotography, thermal transfer, thermal transfer, inkjet, or the like. is there.
・〔画像データ〕
前述の「画像読み取り装置」で変換された画像の電気信号、「画像形成装置」へ入力される画像の電気信号、および、画像の電気信号と同期をとるための信号をまとめて「画像データ」と表現する。
·〔image data〕
The image signal converted by the above-described “image reading device”, the image electric signal input to the “image forming device”, and the signal for synchronizing with the image electric signal are collectively referred to as “image data”. Is expressed as
・〔制御信号〕〔コマンド〕
「ビデオ信号」を「画像読み取り装置」、「画像形成装置」、「アプリケーション」間でやりとりするためには、装置間で情報を伝達し合う必要がある。この手段を「制御信号」または「コマンド」発行と表現する。
. [Control signal] [Command]
In order to exchange a “video signal” between an “image reading device”, an “image forming device”, and an “application”, it is necessary to exchange information between the devices. This means is referred to as "control signal" or "command" issuance.
・〔拡張機能〕
・〔アプリケーション(アプリと略す)〕
・〔メモリ機能〕〔メモリユニット〕
デジタルPPCの大きな特徴に、画像を電気信号に変換して読み込み、電気信号を画像形成装置で復元する。このとき読みとった電気信号を様々に変化、伝達する手段を持つことによって、従来のアナログPPC以外の分野に応用可能となる。FAX、ページプリンタ、スキャナ、ファイルシステムなどの機能を実現できるほか、最近では、PPC機能の実行時においても、読みとった画像データを一旦、DRAMなどの記憶装置に記憶させ、必要に応じて画像データを読み出すことによって、複数の複写時には1スキャンで複数プリントを実行したり、あるいは、複数の原稿を1枚の転写紙にプリントする機能(=以下メモリ機能)等も実現されている。これらのデジタルPPCシステムによって実現できる機能を「拡張機能」あるいは「アプリ」と表現する。
・ [Extended function]
・ [Application (abbreviated as application)]
・ [Memory function] [Memory unit]
An important feature of digital PPC is that an image is converted into an electric signal and read, and the electric signal is restored by the image forming apparatus. By providing means for changing and transmitting the electric signal read at this time, it can be applied to fields other than the conventional analog PPC. In addition to realizing functions such as FAX, page printer, scanner, and file system, recently, even when executing the PPC function, the read image data is temporarily stored in a storage device such as a DRAM, and the image data is stored as needed. By reading the data, a function of executing a plurality of prints in one scan at the time of a plurality of copies, or a function of printing a plurality of documents on one transfer sheet (hereinafter, a memory function) is realized. Functions that can be realized by these digital PPC systems are referred to as “extended functions” or “apps”.
なお、本発明においては、メモリユニットはネットワーク上にある機械間の画像データ転送時の緩衝手段としても利用している。   In the present invention, the memory unit is also used as a buffer for transferring image data between machines on a network.
・〔システムコントローラ〕「システム」
複写モードを実行する上で、画像書き込み部で画像形成するために、紙搬送処理、電子写真プロセス処理、異常状態や給紙カセット状態(紙の有無など)等の機内監視、および、画像読み取り部で画像を読みとるためにスキャナ動作や光源のON/OFFなどを制御するコントローラを総称して「システムコントローラ」と表現する。
・ [System controller] "System"
In executing the copy mode, in order to form an image in the image writing unit, paper transport processing, electrophotographic process processing, in-machine monitoring of an abnormal state and the state of a paper cassette (such as presence or absence of paper), and an image reading unit. Controllers that control the scanner operation, the ON / OFF of the light source, and the like in order to read an image are collectively expressed as a “system controller”.
さらに、最近のデジタルPPCでは拡張機能を1つ搭載するのみではなく複数アプリを同時搭載するようになってきた。このように、1つの資源を共有するデジタルPPCを「システム」と表現し、このシステムを制御するコントローラを「システムコントローラ」と表現する場合もある。   Furthermore, in recent digital PPCs, not only one extended function but also a plurality of applications have been installed simultaneously. As described above, a digital PPC sharing one resource may be referred to as a “system”, and a controller that controls the system may be referred to as a “system controller”.
・〔資源〕〔リソース〕
複数のアプリから共有される機能ユニット単位を「資源」、「リソース」と表現する。前述の「システムコントローラ」は、このリソース単位でシステム制御を行っている。本実施形態のデジタルPPCで管理している資源は「画像読み取り装置」、「画像形成装置」、「操作部」、「メモリ」、「周辺機(=ADF、ソーター、自動両面ユニットなど)」などがある。
・ [Resources] [Resources]
Functional units shared by a plurality of applications are expressed as “resource” and “resource”. The above-mentioned “system controller” controls the system in resource units. The resources managed by the digital PPC of this embodiment are “image reading device”, “image forming device”, “operation unit”, “memory”, “peripheral device (= ADF, sorter, automatic duplex unit, etc.)”, etc. There is.
・〔利用者制限〕
特に電子写真プロセスを使用しているPPCは、消費量が多いため、無制限に使用を許可したくない場合がある。このとき、「利用者」を特定、限定、管理するために、「コインラック」、「キーカウンター」、「キーカード」、「プリペードカード」、等の「利用者制限機器」や「暗証コード」等を使用する。
・ [User restrictions]
In particular, PPC using an electrophotographic process consumes a large amount of power, so that it may not be desired to permit use without restriction. At this time, in order to identify, limit, and manage "users", "user restricted devices" such as "coin rack", "key counter", "key card", "prepaid card", etc. Use etc.
・〔ウィークリータイマ〕
各曜日ごとに設定されたON/OFF時間にあわせ電源をON/OFFする機能。この機能のために時計モジュールを時刻合わせするための操作と各曜日ごとにON/OFF時間を設定する操作が必要である。
・ [Weekly timer]
Function to turn on / off the power according to the ON / OFF time set for each day of the week. For this function, an operation for adjusting the time of the clock module and an operation for setting the ON / OFF time for each day of the week are required.
・〔予熱〕
定着温度を一定温度(たとえば10℃)下げて制御し、操作部表示を消すことにより、消費電力を節約するモードである。このモードの設定は、操作部でのキー入力や、機械設定によっては動作および操作が無くなってから一定時間後に自動的に設定される。このモード解除は、操作部でのキー入力や、機械設定によって人体検知センサにより機械の前に人が立ったことを検出したときに解除される。
・ [Preheating]
In this mode, the fixing temperature is controlled by lowering the fixed temperature (for example, 10 ° C.), and the operation unit display is turned off to save power consumption. The setting of this mode is automatically set after a certain period of time from when there is no operation or operation depending on key input on the operation unit or machine setting. This mode release is released when a human body detection sensor detects that a person stands in front of the machine by key input on the operation unit or machine setting.
・〔CSS〕(あるいは〔遠隔診断システム〕、〔画像形成装置管理システム〕)
図15は、画像形成装置管理システムの構成を示している。サービス拠点に設置されている管理装置1501とユーザの元に設置されているPPC等の機器1502〜1506とを公衆回線網1507を介して接続している。ユーザ側には管理装置との通信を制御するための通信コントロール装置1508,1509が設置されており、ユーザ元のPPC1502〜1506はこの通信コントロール装置1508,1509に接続されている。通信コントロール装置1508,1509には、電話機1510やファクシミリ1511が接続可能になっており、ユーザの既存の回線に挿入する形で設置が可能になっている。通信コントロール装置1508,1509には、複数のPPCが接続可能になっているが、もちろん単数の場合もある。これらのPPCは同型のものである必要はなく異なる機種でもかまわず、PPC以外の機器でもかまわない。
・ [CSS] (or [remote diagnosis system], [image forming apparatus management system])
FIG. 15 shows the configuration of the image forming apparatus management system. A management device 1501 installed at a service base and devices 1502 to 1506 such as PPC installed at a user are connected via a public network 1507. Communication control devices 1508 and 1509 for controlling communication with the management device are installed on the user side, and the PPCs 1502 to 1506 of the user origin are connected to the communication control devices 1508 and 1509. A telephone 1510 and a facsimile 1511 can be connected to the communication control devices 1508 and 1509, and can be installed by inserting them into a user's existing line. Although a plurality of PPCs can be connected to the communication control devices 1508 and 1509, there may of course be a single PPC. These PPCs need not be of the same type, but may be different models, and may be devices other than the PPC.
ここでは説明の便宜上、1台の通信コントロール装置には最大5台のPPCが接続可能であるとする。通信コントロール装置と複数のPPCはRS−485規格によりマルチドロップ接続されている。通信コントロール装置と各PPC間の通信制御は基本型データ伝送制御手順により行われる。通信コントロール装置を制御局としたセントラライズド制御のポーリング/セレクティング方式でデータリンクの確立を行うことにより、任意のPPCとの通信が可能になっている。各PPCはアドレス設定スイッチによって固有の値を設定できるようになっており、これによって各PPCのポーリングアドレス、セレクティングアドレスが決定される。   Here, for convenience of explanation, it is assumed that a maximum of five PPCs can be connected to one communication control device. The communication control device and the plurality of PPCs are connected in multi-drop according to the RS-485 standard. Communication control between the communication control device and each PPC is performed by a basic type data transmission control procedure. By establishing a data link by a polling / selecting method of centralized control using a communication control device as a control station, communication with an arbitrary PPC is possible. Each PPC can be set to a unique value by an address setting switch, whereby the polling address and the selecting address of each PPC are determined.
本発明の実施形態に係る画像形成装置の概略構成図である。FIG. 1 is a schematic configuration diagram of an image forming apparatus according to an embodiment of the present invention. 操作部を示す平面図である。FIG. 3 is a plan view showing an operation unit. 操作部の液晶タッチパネルの表示例を示す図である。FIG. 4 is a diagram illustrating a display example of a liquid crystal touch panel of an operation unit. 画像形成装置のシステムのハード構成を示すブロック図である。FIG. 2 is a block diagram illustrating a hardware configuration of a system of the image forming apparatus. ネットワークコピーのシステム構成を示す説明図である。FIG. 1 is an explanatory diagram showing a system configuration of a network copy. ネットワークのハード構成を示すブロック図である。FIG. 2 is a block diagram illustrating a hardware configuration of a network. ソフトウエアの概念図である。It is a conceptual diagram of software. 画像処理部の構成を示すブロック図である。FIG. 3 is a block diagram illustrating a configuration of an image processing unit. 図8におけるメモリコントローラと画像メモリの構成を示すブロック図である。FIG. 9 is a block diagram illustrating a configuration of a memory controller and an image memory in FIG. 8. セレクタにおける1ページ分の画像信号を示すタイムチャートである。6 is a time chart showing an image signal for one page in a selector. 連結コピーシステムの構成の一例を示すブロックである。2 is a block diagram illustrating an example of a configuration of a linked copy system. 集約機能と分散機能の設定の処理手順を示すフローチャートである。It is a flowchart which shows the processing procedure of the setting of an aggregation function and a distribution function. 集約コピーを実行させるときの操作画面例を示す図である。FIG. 14 is a diagram illustrating an example of an operation screen when performing an aggregate copy. 両面ユニットの接続の有無と接続された両面ユニットの正常、異常に応じた処理手順例を示すフローチャートである。9 is a flowchart illustrating an example of a processing procedure according to whether or not a duplex unit is connected and whether the duplex unit connected is normal or abnormal. 画像形成装置管理システムのシステム構成を示すブロック図である。FIG. 2 is a block diagram illustrating a system configuration of the image forming apparatus management system.
符号の説明Explanation of reference numerals
1 自動原稿送り装置(ADF)
8,9,10 トレイ
11,12,13 給紙装置
14 縦搬送ユニット
15 感光体
16 搬送ベルト
17 定着ユニット
18 排紙ユニット
20 画像形成ユニット
30 操作部
50 読み取りユニット
54 CCD
57 書き込みユニット
64 セレクタ
65 メモリコントローラ
66 画像メモリ
67 I/Oポート
68 CPU
69 ROM
70 RAM
100 フィニッシャ
101 入力データセレクタ
102 画像合成部
103 1次圧縮/伸長部
104 出力データセレクタ
105 2次圧縮/伸長部
106 1次記憶装置
107 2次記憶装置
111 両面給紙ユニット
112 分岐爪
401 画像読み取り部
402 画像書き込み部
403 システムコントローラ
404 メモリユニット
1 Automatic Document Feeder (ADF)
8, 9, 10 Tray 11, 12, 13 Paper feeder 14 Vertical transport unit 15 Photoconductor 16 Transport belt 17 Fixing unit 18 Discharge unit 20 Image forming unit 30 Operation unit 50 Reading unit 54 CCD
57 Write unit 64 Selector 65 Memory controller 66 Image memory 67 I / O port 68 CPU
69 ROM
70 RAM
REFERENCE SIGNS LIST 100 finisher 101 input data selector 102 image synthesizing unit 103 primary compression / expansion unit 104 output data selector 105 secondary compression / expansion unit 106 primary storage device 107 secondary storage device 111 double-sided paper feed unit 112 branching claw 401 image reading unit 402 Image writing unit 403 System controller 404 Memory unit

Claims (4)

  1. 原稿を読み取る読み取り手段と、読み取られた画像を転写紙上に形成する印刷手段とを備えた画像形成装置において、
    転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、
    この検出手段によって両面印刷手段が拡張機能によって付加されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能を優先的に選択する両面印刷選択手段と、
    を備えていることを特徴とする画像形成装置。
    In an image forming apparatus including a reading unit that reads a document and a printing unit that forms a read image on transfer paper,
    Detecting means for detecting the presence or absence of connection of a duplex printing means for printing on both sides of the transfer paper;
    A duplex printing selection unit that preferentially selects a function of performing duplex printing from a single-sided document when the detection unit detects that the duplex printing unit has been added by the extended function;
    An image forming apparatus comprising:
  2. 原稿を読み取る読み取り手段と、読み取られた画像を転写紙上に形成する印刷手段とを備えた画像形成装置において、
    転写紙の両面に印刷する両面印刷手段の接続の有無を検出する検出手段と、
    この検出手段によって両面印刷手段が新規に接続されたことを検出したとき、片面原稿から両面印刷を行う機能に優先的に切り換える切り換え手段と、
    を備えていることを特徴とする画像形成装置。
    In an image forming apparatus including a reading unit that reads a document and a printing unit that forms a read image on transfer paper,
    Detecting means for detecting the presence or absence of connection of a duplex printing means for printing on both sides of the transfer paper;
    Switching means for preferentially switching to a function for performing double-sided printing from a single-sided document when the detection means detects that a double-sided printing means is newly connected;
    An image forming apparatus comprising:
  3. 前記両面印刷手段の異常を検出する異常検出手段と、
    この異常検出手段によって両面印刷手段の異常を検出したときには、片面印刷を行う片面印刷機能を優先的に選択する片面印刷選択手段と、
    をさらに備えていることを特徴とする請求項1または2記載の画像形成装置。
    Abnormality detection means for detecting an abnormality of the double-sided printing means,
    A single-sided printing selecting unit that preferentially selects a single-sided printing function for performing single-sided printing when the abnormality detecting unit detects an abnormality of the double-sided printing unit;
    The image forming apparatus according to claim 1, further comprising:
  4. 前記両面印刷手段の異常の修復を検出する異常修復検出手段と、
    片面印刷機能と両面印刷機能のいずれを優先するかを切り換える優先印刷切り換え手段と、
    前記異常修復検出手段によって前記両面印刷手段の異常が修復されたことを検出したとき、異常検出前に前記優先印刷切り換え手段によって選択されていた優先印刷機能による印刷状態に復帰させる制御手段と、
    をさらに備えていることを特徴とする請求項3記載の画像形成装置。
    Abnormality repair detection means for detecting the repair of the abnormality of the double-sided printing means,
    Priority print switching means for switching between the one-sided printing function and the two-sided printing function,
    Control means for returning to the printing state by the priority printing function selected by the priority printing switching means before the abnormality is detected, when the abnormality repair detecting means detects that the abnormality of the double-sided printing means has been repaired,
    The image forming apparatus according to claim 3, further comprising:
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