JP2021117246A - Lubricant supply device, process cartridge, and image forming apparatus - Google Patents

Lubricant supply device, process cartridge, and image forming apparatus Download PDF

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Abstract

To allow a solid lubricant to come to the end of its life in a state where it is consumed with no waste over the longitudinal direction.SOLUTION: A lubricant supply device is provided with a solid lubricant 15b that is in slide contact with a lubricant supply roller 15a (lubricant supply body), and pressing mechanisms 50A, 50B that press the solid lubricant 15b toward the lubricant supply roller 15a. The pressing mechanisms are the plurality of pressing mechanisms 50A, 50B that directly or indirectly press a plurality of pressed parts on the solid lubricant 15b that are separated in the longitudinal direction, and are configured such that a pressing force against a corresponding pressed part can be adjusted separately from a pressing force against the other pressed part.SELECTED DRAWING: Figure 3

Description

この発明は、感光体ドラム、中間転写ベルトなどの被供給部材に潤滑剤を供給する潤滑剤供給装置と、それを備えたプロセスカートリッジ及び画像形成装置と、に関するものである。 The present invention relates to a lubricant supply device that supplies a lubricant to a supplied member such as a photoconductor drum and an intermediate transfer belt, and a process cartridge and an image forming device including the lubricant supply device.

従来から、複写機、プリンタ等の画像形成装置において、感光体ドラムや中間転写ベルト等の像担持体に当接するクリーニングブレードの磨耗・欠損や像担持体の劣化を低減するとともに、経時におけるクリーニング不良や像担持体の表面へのフィルミングの発生を抑止することを目的として、像担持体の表面に潤滑剤を供給する潤滑剤供給装置を設置する技術が広く知られている(例えば、特許文献1等参照。)。 Conventionally, in image forming devices such as copiers and printers, wear / loss of cleaning blades that come into contact with image carriers such as photoconductor drums and intermediate transfer belts and deterioration of image carriers have been reduced, and cleaning defects over time have been reduced. A technique for installing a lubricant supply device that supplies a lubricant to the surface of an image carrier is widely known for the purpose of suppressing the occurrence of filming on the surface of the image carrier (for example, patent documents). See 1st grade.).

一方、特許文献1には、固形潤滑剤の長手方向両端部にそれぞれ潤滑剤の残量が少なくなったことを検知する残量検知手段を設けて、いずれかの残量検知手段によって残量が少なくなったことが検知されたときに、ニアエンド状態として認識する技術が開示されている。 On the other hand, Patent Document 1 provides remaining amount detecting means for detecting that the remaining amount of the lubricant has decreased at both ends in the longitudinal direction of the solid lubricant, and the remaining amount is determined by either of the remaining amount detecting means. A technique for recognizing a near-end state when it is detected that the amount has decreased is disclosed.

従来の技術は、固形潤滑剤の長手方向の一部が偏摩耗して他の部分に比べて潤滑剤消費量が多くなってしまったときなどに、そのまま長手方向の一部の潤滑剤の残量が所定値以下になった段階で、他の部分の潤滑剤の残量が充分であるにも関わらず、固形潤滑剤の寿命として交換をおこなっていたため、無駄が多かった。 In the conventional technique, when a part of the solid lubricant in the longitudinal direction is unevenly worn and the amount of the lubricant consumed is larger than that of the other part, the part of the lubricant in the longitudinal direction remains as it is. When the amount became less than a predetermined value, the solid lubricant was replaced during the life of the solid lubricant even though the remaining amount of the lubricant in other parts was sufficient, so that there was a lot of waste.

この発明は、上述のような課題を解決するためになされたもので、固形潤滑剤が長手方向にわたって無駄なく消費された状態で寿命を迎えることができる、潤滑剤供給装置、プロセスカートリッジ、及び、画像形成装置を提供することにある。 The present invention has been made to solve the above-mentioned problems, and is a lubricant supply device, a process cartridge, and a lubricant supply device, which can reach the end of its life in a state where the solid lubricant is consumed without waste in the longitudinal direction. The purpose is to provide an image forming apparatus.

この発明における潤滑剤供給装置は、潤滑剤供給体に摺接する固形潤滑剤と、前記固形潤滑剤を前記潤滑剤供給体に向けて押圧する押圧機構と、を備え、前記押圧機構は、前記固形潤滑剤において長手方向の離れた複数の押圧部をそれぞれ直接的又は間接的に押圧する複数の押圧機構であって、前記複数の押圧機構は、それぞれ、対応する前記押圧部に対する押圧力を他の前記押圧部の押圧力とは別に調整可能に構成されたものである。 The lubricant supply device in the present invention includes a solid lubricant that is in sliding contact with the lubricant feeder and a pressing mechanism that presses the solid lubricant toward the lubricant feeder, and the pressing mechanism is the solid. A plurality of pressing mechanisms that directly or indirectly press a plurality of pressing portions separated in the longitudinal direction in a lubricant, and the plurality of pressing mechanisms each exert a pressing force on the corresponding pressing portion. It is configured to be adjustable separately from the pressing force of the pressing portion.

本発明によれば、固形潤滑剤が長手方向にわたって無駄なく消費された状態で寿命を迎えることができる、潤滑剤供給装置、プロセスカートリッジ、及び、画像形成装置を提供することができる。 According to the present invention, it is possible to provide a lubricant supply device, a process cartridge, and an image forming device, which can reach the end of their life in a state where the solid lubricant is consumed without waste in the longitudinal direction.

この発明の実施の形態における画像形成装置を示す全体構成図である。It is an overall block diagram which shows the image forming apparatus in embodiment of this invention. プロセスカートリッジとその近傍とを示す構成図である。It is a block diagram which shows the process cartridge and its vicinity. 潤滑剤供給量の要部を幅方向に示す図である。It is a figure which shows the main part of the lubricant supply amount in the width direction. 固形潤滑剤が長手方向にわたって均一に消費された状態を示す図である。It is a figure which shows the state which the solid lubricant was uniformly consumed over the longitudinal direction. 固形潤滑剤の消費量が長手方向でばらついたときの動作を示す図である。It is a figure which shows the operation when the consumption amount of a solid lubricant varies in a longitudinal direction. 固形潤滑剤のニアエンド時の制御を示すフローチャートである。It is a flowchart which shows the control at the time of the near end of a solid lubricant.

以下、この発明を実施するための形態について、図面を参照して詳細に説明する。なお、各図中、同一又は相当する部分には同一の符号を付しており、その重複説明は適宜に簡略化ないし省略する。 Hereinafter, embodiments for carrying out the present invention will be described in detail with reference to the drawings. In each figure, the same or corresponding parts are designated by the same reference numerals, and the duplicated description thereof will be appropriately simplified or omitted.

まず、図1及び図2にて、画像形成装置1における全体の構成・動作について説明する。
図1は、実施の形態における画像形成装置1を示す全体構成図である。図2は、図1の画像形成装置1に設置されたイエロー用のプロセスカートリッジ10Y(作像部)の構成を示す断面図である。
なお、4つのプロセスカートリッジ10Y、10M、10C、10BK(作像部)は、作像プロセスに用いられるトナーTの色が異なる以外はほぼ同一構造であるので、図2ではイエロー用のプロセスカートリッジ10Yのみを代表的に図示する。
First, with reference to FIGS. 1 and 2, the overall configuration and operation of the image forming apparatus 1 will be described.
FIG. 1 is an overall configuration diagram showing an image forming apparatus 1 according to an embodiment. FIG. 2 is a cross-sectional view showing the configuration of a process cartridge 10Y (image-creating unit) for yellow installed in the image forming apparatus 1 of FIG.
The four process cartridges 10Y, 10M, 10C, and 10BK (image-creating parts) have almost the same structure except that the color of the toner T used in the image-imaging process is different. Therefore, in FIG. 2, the process cartridge 10Y for yellow is used. Only are typically illustrated.

図1において、1は画像形成装置としてのタンデム型カラー複写機、2は入力画像情報に基づいたレーザ光を発する書込み部、3は原稿Dを原稿読込部4に搬送する原稿搬送部、4は原稿Dの画像情報を読み込む原稿読込部、7は用紙等のシートが収容される給紙装置、を示す。
また、9はシートの搬送タイミングを調整するレジストローラ、10Y、10M、10C、10BKは各色(イエロー、マゼンタ、シアン、ブラック)のトナー像が形成されるプロセスカートリッジ、16は各プロセスカートリッジ10Y、10M、10C、10BKの感光体ドラム上に形成されたトナー像を中間転写ベルト17上に重ねて転写する1次転写ローラ、を示す。
また、17は複数色のトナー像が重ねて転写される中間転写ベルト、18は中間転写ベルト17上のトナー像をシート上に転写するための2次転写ローラ、19は中間転写ベルト17を清掃する中間転写ベルトクリーニング部、20はシート上のトナー像(未定着画像)を定着する定着装置、を示す。
In FIG. 1, 1 is a tandem color copier as an image forming apparatus, 2 is a writing unit that emits a laser beam based on input image information, 3 is a document conveying unit that conveys a document D to a document reading unit 4, and 4 is a document conveying unit. A document reading unit that reads image information of the document D, and reference numeral 7 denotes a paper feeding device that accommodates sheets such as paper.
In addition, 9 is a resist roller for adjusting the sheet transfer timing, 10Y, 10M, 10C, and 10BK are process cartridges in which toner images of each color (yellow, magenta, cyan, and black) are formed, and 16 is each process cartridge 10Y, 10M. A primary transfer roller for superimposing and transferring a toner image formed on a photoconductor drum of 10C and 10BK on an intermediate transfer belt 17 is shown.
Further, 17 is an intermediate transfer belt on which toner images of a plurality of colors are superposed and transferred, 18 is a secondary transfer roller for transferring the toner image on the intermediate transfer belt 17 onto a sheet, and 19 cleans the intermediate transfer belt 17. The intermediate transfer belt cleaning unit 20 indicates a fixing device for fixing the toner image (unfixed image) on the sheet.

以下、画像形成装置における、通常のカラー画像形成時の動作について説明する。
まず、原稿Dは、原稿搬送部3の搬送ローラによって、原稿台から図中の矢印方向に搬送されて、原稿読込部4のコンタクトガラス5上に載置される。そして、原稿読込部4で、コンタクトガラス5上に載置された原稿Dの画像情報が光学的に読み取られる。
Hereinafter, the operation of the image forming apparatus during normal color image forming will be described.
First, the document D is transported from the document table in the direction of the arrow in the drawing by the transfer roller of the document transfer unit 3, and is placed on the contact glass 5 of the document reading unit 4. Then, the document reading unit 4 optically reads the image information of the document D placed on the contact glass 5.

そして、イエロー、マゼンタ、シアン、ブラックの各色の画像情報は、書込み部2に送信される。そして、書込み部2からは、各色の画像情報に基づいたレーザ光L(露光光)が、それぞれ、対応するプロセスカートリッジ10Y、10M、10C、10BKの感光体ドラム11(像担持体)上に向けて発せられる。 Then, the image information of each color of yellow, magenta, cyan, and black is transmitted to the writing unit 2. Then, from the writing unit 2, the laser beam L (exposure light) based on the image information of each color is directed onto the photoconductor drum 11 (image carrier) of the corresponding process cartridges 10Y, 10M, 10C, and 10BK, respectively. Is emitted.

一方、4つのプロセスカートリッジ10Y、10M、10C、10BKの感光体ドラム11(図2参照)は、それぞれ、所定方向(反時計方向)に回転(走行)している。そして、まず、感光体ドラム11の表面は、帯電装置12との対向部で、一様に帯電される(帯電工程である。)。こうして、感光体ドラム11上には、帯電電位(−900V程度である。)が形成される。その後、帯電された感光体ドラム11の表面は、それぞれのレーザ光Lの照射位置に達する。
書込み部2において、4つの光源から画像信号に対応したレーザ光Lが各色に対応してそれぞれ射出される。各レーザ光Lは、イエロー、マゼンタ、シアン、ブラックの色成分ごとに別の光路を通過することになる(露光工程である。)。
On the other hand, the photoconductor drums 11 (see FIG. 2) of the four process cartridges 10Y, 10M, 10C, and 10BK are each rotating (running) in a predetermined direction (counterclockwise direction). Then, first, the surface of the photoconductor drum 11 is uniformly charged at the portion facing the charging device 12 (the charging step). In this way, a charging potential (about −900 V) is formed on the photoconductor drum 11. After that, the surface of the charged photoconductor drum 11 reaches the irradiation position of each laser beam L.
In the writing unit 2, laser light L corresponding to an image signal is emitted from four light sources corresponding to each color. Each laser beam L passes through a different optical path for each of the yellow, magenta, cyan, and black color components (exposure step).

イエロー成分に対応したレーザ光Lは、紙面左側から1番目の感光体ドラム11(像担持体)の表面に照射される。このとき、イエロー成分のレーザ光は、高速回転するポリゴンミラーにより、感光体ドラム11の回転軸方向(主走査方向)に走査される。こうして、帯電装置12にて帯電された後の感光体ドラム11上には、イエロー成分に対応した静電潜像(−50〜100V程度の露光電位が形成される。)が形成される。 The laser beam L corresponding to the yellow component irradiates the surface of the photoconductor drum 11 (image carrier) first from the left side of the paper surface. At this time, the laser beam of the yellow component is scanned in the rotation axis direction (main scanning direction) of the photoconductor drum 11 by the polygon mirror rotating at high speed. In this way, an electrostatic latent image (an exposure potential of about −50 to 100 V is formed) corresponding to the yellow component is formed on the photoconductor drum 11 after being charged by the charging device 12.

同様に、マゼンタ成分に対応したレーザ光は、紙面左から2番目の感光体ドラム11の表面に照射されて、マゼンタ成分に対応した静電潜像が形成される。シアン成分のレーザ光は、紙面左から3番目の感光体ドラム11の表面に照射されて、シアン成分の静電潜像が形成される。ブラック成分のレーザ光は、紙面左から4番目の感光体ドラム11の表面に照射されて、ブラック成分の静電潜像が形成される。 Similarly, the laser beam corresponding to the magenta component is applied to the surface of the photoconductor drum 11 second from the left on the paper surface to form an electrostatic latent image corresponding to the magenta component. The cyan component laser beam is applied to the surface of the photoconductor drum 11, which is the third from the left on the paper surface, to form an electrostatic latent image of the cyan component. The laser beam of the black component is applied to the surface of the photoconductor drum 11 which is the fourth from the left on the paper surface to form an electrostatic latent image of the black component.

その後、各色の静電潜像が形成された感光体ドラム11の表面は、それぞれ、現像装置13との対向位置に達する。そして、各現像装置13から感光体ドラム11上に各色のトナーが供給されて、感光体ドラム11上の潜像が現像されてトナー像が形成される(現像工程である。)。
その後、現像工程後の感光体ドラム11の表面は、それぞれ、中間転写ベルト17との対向部(1次転写ニップ)に達する。ここで、それぞれの対向部には、中間転写ベルト17の内周面に当接するように1次転写ローラ16が設置されている。そして、1次転写ローラ16の位置で、中間転写ベルト17上に、感光体ドラム11上に形成された各色のトナー像が、順次重ねて転写される(1次転写工程である。)。
After that, the surfaces of the photoconductor drum 11 on which the electrostatic latent images of each color are formed reach the positions facing each other with the developing device 13. Then, toner of each color is supplied from each developing device 13 onto the photoconductor drum 11, and the latent image on the photoconductor drum 11 is developed to form a toner image (a developing step).
After that, the surface of the photoconductor drum 11 after the developing step reaches the facing portion (primary transfer nip) with the intermediate transfer belt 17, respectively. Here, a primary transfer roller 16 is installed on each of the opposing portions so as to abut on the inner peripheral surface of the intermediate transfer belt 17. Then, at the position of the primary transfer roller 16, the toner images of each color formed on the photoconductor drum 11 are sequentially superimposed and transferred onto the intermediate transfer belt 17 (the primary transfer step).

そして、1次転写工程後の感光体ドラム11の表面は、それぞれ、クリーニング装置14との対向位置に達する。そして、この位置で、クリーニングブレード14aとクリーニングブラシローラ14bとによって感光体ドラム11上に残存する未転写トナーが機械的に除去されて、除去された未転写トナーがクリーニング装置14内に回収される(クリーニング工程である。)。クリーニング装置14内に回収された未転写トナーは、搬送スクリュによってクリーニング装置14から外部に搬送されて、廃トナー回収容器の内部に廃トナーとして回収される。
その後、感光体ドラム11の表面は、潤滑剤供給装置15、除電装置の位置を順次通過して、感光体ドラム11における一連の作像プロセスが終了する。
Then, the surface of the photoconductor drum 11 after the primary transfer step reaches a position facing the cleaning device 14, respectively. Then, at this position, the cleaning blade 14a and the cleaning brush roller 14b mechanically remove the untransferred toner remaining on the photoconductor drum 11, and the removed untransferred toner is collected in the cleaning device 14. (It is a cleaning process.). The untransferred toner collected in the cleaning device 14 is conveyed to the outside from the cleaning device 14 by the transfer screw, and is collected as waste toner inside the waste toner collection container.
After that, the surface of the photoconductor drum 11 sequentially passes through the positions of the lubricant supply device 15 and the static elimination device, and a series of image forming processes on the photoconductor drum 11 is completed.

他方、感光体ドラム11上の各色のトナーが重ねて転写(担持)された中間転写ベルト17は、図中の時計方向に走行して、2次転写ローラ18との対向位置(2次転写ニップ)に達する。そして、2次転写ローラ18との対向位置で、シート(用紙)上に中間転写ベルト17上に担持されたカラーのトナー像が転写される(2次転写工程である。)。
その後、中間転写ベルト17の表面は、中間転写ベルトクリーニング部19の位置に達する。そして、中間転写ベルト17上に付着した未転写トナーが中間転写ベルトクリーニング部19に回収されて、中間転写ベルト17における一連の転写プロセスが終了する。
On the other hand, the intermediate transfer belt 17 on which the toners of each color on the photoconductor drum 11 are superposed and transferred (supported) travels clockwise in the drawing and is at a position facing the secondary transfer roller 18 (secondary transfer nip). ) Is reached. Then, the color toner image supported on the intermediate transfer belt 17 is transferred onto the sheet (paper) at the position facing the secondary transfer roller 18 (the secondary transfer step).
After that, the surface of the intermediate transfer belt 17 reaches the position of the intermediate transfer belt cleaning portion 19. Then, the untransferred toner adhering to the intermediate transfer belt 17 is collected by the intermediate transfer belt cleaning unit 19, and a series of transfer processes in the intermediate transfer belt 17 are completed.

ここで、中間転写ベルト17と2次転写ローラ18との間(2次転写ニップである。)に搬送されるシートは、給紙装置7からレジストローラ9等を経由して搬送されるものである。
詳しくは、シートを収納する給紙装置7から、給紙ローラ8により給送されたシートが、搬送ガイドを通過した後に、レジストローラ9(タイミングローラ)に導かれる。レジストローラ9に達したシートは、タイミングを合わせて、2次転写ニップに向けて搬送される。
Here, the sheet conveyed between the intermediate transfer belt 17 and the secondary transfer roller 18 (which is the secondary transfer nip) is conveyed from the paper feeding device 7 via the resist roller 9 and the like. be.
Specifically, the sheet fed by the paper feed roller 8 is guided to the resist roller 9 (timing roller) from the paper feed device 7 that stores the sheet after passing through the transport guide. The sheet that has reached the resist roller 9 is conveyed toward the secondary transfer nip at the same timing.

そして、フルカラー画像が転写されたシートは、搬送ベルトによって定着装置20に導かれる。定着装置20では、定着ベルトと加圧ローラとのニップにて、カラー画像(トナー)がシート上に定着される。
そして、定着工程後のシートは、排紙ローラによって、装置本体1外に出力画像として排出されて、一連の画像形成プロセス(画像形成動作)が完了する。
Then, the sheet on which the full-color image is transferred is guided to the fixing device 20 by the transport belt. In the fixing device 20, a color image (toner) is fixed on the sheet by the nip of the fixing belt and the pressure roller.
Then, the sheet after the fixing step is discharged as an output image to the outside of the apparatus main body 1 by the paper ejection roller, and a series of image forming processes (image forming operation) is completed.

次に、図2にて、プロセスカートリッジ10Yについて詳述する。
図2に示すように、プロセスカートリッジ10Yは、像担持体としての感光体ドラム11と、帯電装置12と、現像装置13と、クリーニング装置14と、潤滑剤供給装置15と、が一体的にユニットとして構成されている。プロセスカートリッジ10Yは、画像形成装置本体1に対して着脱可能(交換可能)に設置されていて、適宜に画像形成装置本体1から取り出されて新品のものに交換されたり修理がされたりすることになる。
Next, FIG. 2 describes the process cartridge 10Y in detail.
As shown in FIG. 2, in the process cartridge 10Y, a photoconductor drum 11 as an image carrier, a charging device 12, a developing device 13, a cleaning device 14, and a lubricant supply device 15 are integrally united. It is configured as. The process cartridge 10Y is detachably installed (replaceable) with respect to the image forming apparatus main body 1, and is appropriately taken out from the image forming apparatus main body 1 and replaced with a new one or repaired. Become.

ここで、像担持体としての感光体ドラム11は、負帯電性の有機感光体であって、ドラム状導電性支持体上に感光層等を設けたものである。
感光体ドラム11は、基層としての導電性支持体上に、絶縁層である下引き層、感光層としての電荷発生層及び電荷輸送層、表面層(保護層)が順次積層されている。
感光体ドラム11は、メインモータによって図2の反時計方向に回転駆動される。
Here, the photoconductor drum 11 as an image carrier is a negatively charged organic photoconductor in which a photosensitive layer or the like is provided on a drum-shaped conductive support.
In the photoconductor drum 11, an undercoat layer which is an insulating layer, a charge generating layer and a charge transport layer as a photosensitive layer, and a surface layer (protective layer) are sequentially laminated on a conductive support as a base layer.
The photoconductor drum 11 is rotationally driven by the main motor in the counterclockwise direction of FIG.

図2を参照して、帯電装置12は、導電性芯金の外周に中抵抗の弾性層を被覆してなる帯電ローラであって、感光体ドラム11に対して微小なギャップをあけて対向するように設置されている。帯電装置12には帯電用電源部から所定の電圧(帯電バイアス)が印加されて、これにより対向する感光体ドラム11の表面を一様に帯電する。
なお、本実施の形態において、帯電装置12として、感光体ドラム11に当接する接触式の帯電ローラを用いることもできるし、コロナ放電方式を用いたグリッドを有する帯電チャージャを用いることもできる。
また、帯電装置12に印加する帯電バイアスとして、DC電圧にAC電圧が重畳されたものとすることもできるし、DC電圧のみとすることもできる。
With reference to FIG. 2, the charging device 12 is a charging roller formed by coating the outer periphery of the conductive core metal with an elastic layer of medium resistance, and faces the photoconductor drum 11 with a minute gap. It is installed like this. A predetermined voltage (charging bias) is applied to the charging device 12 from the charging power supply unit, whereby the surface of the opposing photoconductor drum 11 is uniformly charged.
In the present embodiment, as the charging device 12, a contact-type charging roller that contacts the photoconductor drum 11 can be used, or a charging charger having a grid using a corona discharge method can be used.
Further, as the charging bias applied to the charging device 12, the AC voltage may be superimposed on the DC voltage, or only the DC voltage may be used.

現像装置13は、主として、感光体ドラム11に対向する現像ローラ13aと、現像ローラ13aに対向する第1搬送スクリュ13bと、仕切部材を介して第1搬送スクリュ13bに対向する第2搬送スクリュ13cと、現像ローラ13aに対向するドクターブレード13dと、で構成される。現像ローラ13aは、内部に固設されてローラ周面に磁極を形成するマグネットと、マグネットの周囲を回転するスリーブと、で構成される。マグネットによって現像ローラ13a(スリーブ)上に複数の磁極が形成されて、現像ローラ13a上に現像剤Gが担持されることになる。現像装置13内には、キャリアCとトナーTとからなる2成分現像剤Gが収容されている。 The developing apparatus 13 mainly includes a developing roller 13a facing the photoconductor drum 11, a first conveying screw 13b facing the developing roller 13a, and a second conveying screw 13c facing the first conveying screw 13b via a partition member. And a doctor blade 13d facing the developing roller 13a. The developing roller 13a is composed of a magnet that is fixed inside and forms a magnetic pole on the peripheral surface of the roller, and a sleeve that rotates around the magnet. A plurality of magnetic poles are formed on the developing roller 13a (sleeve) by the magnet, and the developing agent G is supported on the developing roller 13a. A two-component developer G composed of a carrier C and a toner T is housed in the developing apparatus 13.

クリーニング装置14には、感光体ドラム11の表面に当接して感光体ドラム11の表面をクリーニングするクリーニングブレード14aと、感光体ドラム11の表面に当接しながら所定方向に回転して感光体ドラム11の表面をクリーニングするクリーニングブラシローラ14bと、が設置されている。
クリーニングブレード14aは、ウレタンゴム等のゴム材料からなり、感光体ドラム11表面に所定角度かつ所定圧力で当接している。これにより、感光体ドラム11上に付着する未転写トナー(シートから生じる紙粉、帯電装置12による放電時に感光体ドラム11上に生じる放電生成物、トナーに添加されている添加剤、等の付着物も含むものとする。)が機械的に掻き取られてクリーニング装置14内に回収されることになる。
クリーニングブラシローラ14bは、芯金の外周に、ポリエステル、ナイロン、レーヨン、アクリル、ビニロン、塩化ビニル等の樹脂繊維からなる直毛状又はループ状のブラシ毛が巻装されたものであって、ブラシ毛が感光体ドラム11の表面に摺接する。クリーニングブラシローラ14bは、感光体ドラム11をメインモータからギア列を介して駆動力を受けて、図2の反時計方向に回転駆動される。これにより、感光体ドラム11上に付着する未転写トナー(シートから生じる紙粉、帯電装置12による放電時に感光体ドラム11上に生じる放電生成物、トナーに添加されている添加剤、等の付着物も含むものとする。)が機械的に掻き取られてクリーニング装置14内に回収されることになる。
The cleaning device 14 includes a cleaning blade 14a that comes into contact with the surface of the photoconductor drum 11 to clean the surface of the photoconductor drum 11, and the photoconductor drum 11 that rotates in a predetermined direction while contacting the surface of the photoconductor drum 11. A cleaning brush roller 14b for cleaning the surface of the drum is installed.
The cleaning blade 14a is made of a rubber material such as urethane rubber, and is in contact with the surface of the photoconductor drum 11 at a predetermined angle and at a predetermined pressure. As a result, untransferred toner adhering to the photoconductor drum 11 (paper dust generated from the sheet, discharge products generated on the photoconductor drum 11 when discharged by the charging device 12, additives added to the toner, etc. are attached. The kimono is also included.) Is mechanically scraped off and collected in the cleaning device 14.
The cleaning brush roller 14b is a brush in which straight-haired or loop-shaped brush hairs made of resin fibers such as polyester, nylon, rayon, acrylic, vinylon, and vinyl chloride are wound around the outer periphery of the core metal. The bristles are in sliding contact with the surface of the photoconductor drum 11. The cleaning brush roller 14b receives a driving force from the main motor via the gear train to rotate the photoconductor drum 11 in the counterclockwise direction of FIG. As a result, untransferred toner adhering to the photoconductor drum 11 (paper dust generated from the sheet, discharge products generated on the photoconductor drum 11 when discharged by the charging device 12, additives added to the toner, etc. are attached. The kimono is also included.) Is mechanically scraped off and collected in the cleaning device 14.

図2を参照して、潤滑剤供給装置15は、感光体ドラム11に摺接する発泡弾性層が周設されて感光体ドラム11上に潤滑剤を供給する潤滑剤供給ローラ15a(潤滑剤供給体)、潤滑剤供給ローラ15a(発泡弾性層)に摺接する固形潤滑剤15b、潤滑剤供給ローラ15aに対して固形潤滑剤15bを付勢する付勢部材としての圧縮スプリング15c、感光体ドラム11に当接して感光体ドラム11上に供給された潤滑剤を薄層化(均一化)する薄層化ブレード15f(均しブレード)、等で構成される。
潤滑剤供給装置15は、クリーニング装置14(クリーニングブレード14a)に対して感光体ドラム11の回転方向下流側であって、帯電装置12に対して感光体ドラム11の回転方向上流側に配設されている。また、薄層化ブレード15fは、潤滑剤供給ローラ15aに対して感光体ドラム11の回転方向下流側に配設されている。
With reference to FIG. 2, in the lubricant supply device 15, a lubricant supply roller 15a (lubricant supply body) in which a foam elastic layer that is in sliding contact with the photoconductor drum 11 is provided so as to supply the lubricant on the photoconductor drum 11 is provided. ), The solid lubricant 15b that is in sliding contact with the lubricant supply roller 15a (foam elastic layer), the compression spring 15c as an urging member that urges the solid lubricant 15b against the lubricant supply roller 15a, and the photoconductor drum 11. It is composed of a thinning blade 15f (leveling blade) that abuts and thins (uniformizes) the lubricant supplied onto the photoconductor drum 11.
The lubricant supply device 15 is arranged on the downstream side in the rotation direction of the photoconductor drum 11 with respect to the cleaning device 14 (cleaning blade 14a) and on the upstream side in the rotation direction of the photoconductor drum 11 with respect to the charging device 12. ing. Further, the thinning blade 15f is arranged on the downstream side in the rotation direction of the photoconductor drum 11 with respect to the lubricant supply roller 15a.

潤滑剤供給ローラ15aは、金属材料からなる軸部(芯金)上に発泡ポリウレタン(ウレタンフォーム)からなる発泡弾性層が形成されたローラ状部材であって、その発泡弾性層が感光体ドラム11表面に接触した状態で図2の反時計方向に回転駆動される。これにより、固形潤滑剤15bから潤滑剤供給ローラ15aを介して感光体ドラム11上に潤滑剤が供給される。 The lubricant supply roller 15a is a roller-like member in which a foamed elastic layer made of polyurethane foam (urethane foam) is formed on a shaft portion (core metal) made of a metal material, and the foamed elastic layer is a photoconductor drum 11. It is rotationally driven in the counterclockwise direction shown in FIG. 2 in contact with the surface. As a result, the lubricant is supplied from the solid lubricant 15b onto the photoconductor drum 11 via the lubricant supply roller 15a.

潤滑剤供給体としての潤滑剤供給ローラ15aは、図2の反時計方向に回転する感光体ドラム11に対してカウンタ方向(逆方向)で摺接するように回転駆動される(図2の反時計方向の回転である。)。すなわち、潤滑剤供給ローラ15aの回転方向は、感光体ドラム11との摺接位置において、感光体ドラム11の回転方向(走行方向)と逆方向になるように構成されている。
また、潤滑剤供給ローラ15aは、固形潤滑剤15bと感光体ドラム11とに摺接するように配置されていて、潤滑剤供給ローラ15aが回転することによって固形潤滑剤15bから潤滑剤を掻き取り、その潤滑剤を感光体ドラム11上に塗布する。
また、固形潤滑剤15b(潤滑剤保持部材15e)の後方部には、潤滑剤供給ローラ15aと固形潤滑剤15bとの接触ムラをなくすために圧縮スプリング15c(押圧機構50A、50B)が配置されていて、固形潤滑剤15bを潤滑剤供給ローラ15aに向けて付勢している。圧縮スプリング15cは、固形潤滑剤15bを潤滑剤供給ローラ15a(潤滑剤供給体)に向けて押圧する押圧機構50A、50B(図3参照)の構成部材として機能している。
なお、本実施の形態における潤滑剤供給装置15は、押圧機構50A、50Bによる押圧力を調整可能に構成されているが、これについては後で詳しく説明する。
The lubricant supply roller 15a as the lubricant feeder is rotationally driven so as to be in sliding contact with the photoconductor drum 11 rotating in the counterclockwise direction of FIG. 2 in the counter direction (counterclockwise direction) (counterclockwise of FIG. 2). Directional rotation.). That is, the rotation direction of the lubricant supply roller 15a is configured to be opposite to the rotation direction (traveling direction) of the photoconductor drum 11 at the sliding contact position with the photoconductor drum 11.
Further, the lubricant supply roller 15a is arranged so as to be in sliding contact with the solid lubricant 15b and the photoconductor drum 11, and the lubricant supply roller 15a rotates to scrape the lubricant from the solid lubricant 15b. The lubricant is applied onto the photoconductor drum 11.
Further, a compression spring 15c (pressing mechanisms 50A, 50B) is arranged behind the solid lubricant 15b (lubricant holding member 15e) in order to eliminate uneven contact between the lubricant supply roller 15a and the solid lubricant 15b. The solid lubricant 15b is urged toward the lubricant supply roller 15a. The compression spring 15c functions as a constituent member of the pressing mechanisms 50A and 50B (see FIG. 3) that press the solid lubricant 15b toward the lubricant supply roller 15a (lubricant feeder).
The lubricant supply device 15 in the present embodiment is configured so that the pressing force by the pressing mechanisms 50A and 50B can be adjusted, which will be described in detail later.

ここで、固形潤滑剤15bは、脂肪酸金属亜鉛に無機潤滑剤を含有させて形成したものである。また、脂肪酸金属亜鉛としては、少なくともステアリン酸亜鉛を含んだものが好ましい。また、無機潤滑剤としては、タルク、マイカ、窒化ホウ素のうち少なくとも1つであることが好ましい。
ステアリン酸亜鉛は、代表的なラメラ結晶紛体である。ラメラ結晶は両親媒性分子が自己組織化した層状構造を有していて、せん断力が加わると層間にそって結晶が割れて滑りやすい。したがって、感光体ドラム11表面を低摩擦係化することができる。すなわち、せん断力を受けて均一に感光体ドラム11表面を覆っていくラメラ結晶によって、少量の潤滑剤によって効果的に感光体ドラム11表面を覆うことができる。そして、感光体ドラム11表面を比較的均等に覆い帯電工程における電気的ストレスから良好に保護できることになる。
また、タルク、マイカ、窒化ホウ素のような板状構造を有する無機潤滑剤を使用することで、クリーニング装置14(クリーニングブレード14a)でのトナーや潤滑剤のすり抜けが生じにくくなり、帯電装置12を汚れにくくすることができる。
Here, the solid lubricant 15b is formed by containing an inorganic lubricant in fatty acid metallic zinc. Further, as the fatty acid metallic zinc, those containing at least zinc stearate are preferable. The inorganic lubricant is preferably at least one of talc, mica, and boron nitride.
Zinc stearate is a typical lamella crystal powder. The lamellar crystal has a layered structure in which amphipathic molecules are self-assembled, and when a shearing force is applied, the crystal cracks along the layers and becomes slippery. Therefore, the surface of the photoconductor drum 11 can be reduced in friction. That is, the lamella crystals that uniformly cover the surface of the photoconductor drum 11 under the shearing force can effectively cover the surface of the photoconductor drum 11 with a small amount of lubricant. Then, the surface of the photoconductor drum 11 is covered relatively evenly, and it is possible to satisfactorily protect the surface of the photoconductor drum 11 from electrical stress in the charging process.
Further, by using an inorganic lubricant having a plate-like structure such as talc, mica, and boron nitride, it becomes difficult for the toner and the lubricant to slip through the cleaning device 14 (cleaning blade 14a), and the charging device 12 can be used. It can be made hard to get dirty.

薄層化ブレード15fは、ウレタンゴム等のゴム材料からなる板状部材であって、感光体ドラム11の表面に所定角度かつ所定圧力で当接している。薄層化ブレード15fは、クリーニングブレード14aに対して、感光体ドラム11の回転方向下流側(走行方向下流側)に配設されている。そして、潤滑剤供給ローラ15aによって感光体ドラム11上に供給された潤滑剤は、薄層化ブレード15fによって、感光体ドラム11上に均一かつ適量に薄層化される。 The thinning blade 15f is a plate-shaped member made of a rubber material such as urethane rubber, and is in contact with the surface of the photoconductor drum 11 at a predetermined angle and at a predetermined pressure. The thinning blade 15f is arranged on the downstream side in the rotation direction (downstream side in the traveling direction) of the photoconductor drum 11 with respect to the cleaning blade 14a. Then, the lubricant supplied onto the photoconductor drum 11 by the lubricant supply roller 15a is uniformly and appropriately thinned on the photoconductor drum 11 by the thinning blade 15f.

固形潤滑剤15bを潤滑剤供給ローラ15aを介して感光体ドラム11の表面に塗布すると、感光体ドラム11表面には粉体状の潤滑剤が塗布されるが、この状態のままでは潤滑性は充分に発揮されないため、薄層化ブレード15fが潤滑剤を薄層化・均一化する部材として機能することになる。薄層化ブレード15fにより、感光体ドラム11上での潤滑剤の皮膜化がおこなわれて、潤滑剤はその潤滑性を充分に発揮することになる。 When the solid lubricant 15b is applied to the surface of the photoconductor drum 11 via the lubricant supply roller 15a, a powdery lubricant is applied to the surface of the photoconductor drum 11, but the lubricity remains in this state. Since it is not sufficiently exhibited, the thinning blade 15f functions as a member for thinning and homogenizing the lubricant. The thinning blade 15f coats the lubricant on the photoconductor drum 11, and the lubricant fully exhibits its lubricity.

図2にて、先に述べた作像プロセスをさらに詳しく説明する。
現像ローラ13aは、図2中の矢印方向に回転している。現像装置13内の現像剤Gは、間に仕切部材を介在するように配設された第1搬送スクリュ13b及び第2搬送スクリュ13cの矢印方向の回転によって、トナー補給部30からトナー補給口を介して補給されたトナーTとともに撹拌混合されながら長手方向(図2の紙面垂直方向である。)に循環する。
The image-forming process described above will be described in more detail with reference to FIG.
The developing roller 13a is rotating in the direction of the arrow in FIG. The developer G in the developing device 13 connects the toner replenishment port from the toner replenishment unit 30 by rotating the first transfer screw 13b and the second transfer screw 13c arranged so as to interpose a partition member in the direction of the arrow. It circulates in the longitudinal direction (the direction perpendicular to the paper surface in FIG. 2) while being stirred and mixed together with the toner T replenished through the toner T.

そして、摩擦帯電してキャリアCに吸着したトナーTは、キャリアCとともに現像ローラ13a上に担持される。現像ローラ13a上に担持された現像剤Gは、その後にドクターブレード13dの位置に達する。そして、現像ローラ13a上の現像剤Gは、ドクターブレード13dの位置で適量に調整された後に、感光体ドラム11との対向位置(現像領域である。)に達する。 Then, the toner T that is triboelectrically charged and adsorbed on the carrier C is supported on the developing roller 13a together with the carrier C. The developer G supported on the developing roller 13a then reaches the position of the doctor blade 13d. Then, the developer G on the developing roller 13a reaches a position facing the photoconductor drum 11 (a developing region) after being adjusted to an appropriate amount at the position of the doctor blade 13d.

その後、現像領域において、現像剤G中のトナーTが、感光体ドラム11表面に形成された静電潜像に付着する。詳しくは、レーザ光Lが照射された画像部の潜像電位(露光電位)と、現像ローラ13aに印加された現像バイアス(−500V程度である。)と、の電位差(現像ポテンシャル)によって形成される電界によって、トナーTが潜像に付着する。 After that, in the developing region, the toner T in the developing agent G adheres to the electrostatic latent image formed on the surface of the photoconductor drum 11. Specifically, it is formed by the potential difference (development potential) between the latent image potential (exposure potential) of the image portion irradiated with the laser beam L and the development bias (about −500 V) applied to the developing roller 13a. The electric potential causes the toner T to adhere to the latent image.

その後、現像工程にて感光体ドラム11に付着したトナーTは、そのほとんどが中間転写ベルト17上に転写される。そして、感光体ドラム11の表面に付着(残留)した未転写のトナーTが、クリーニングブレード14aやクリーニングブラシローラ14bによってクリーニング装置14内に回収される。その後、クリーニング工程後の感光体ドラム11の表面は、潤滑剤供給装置15、除電装置を順次通過して、一連の作像プロセスが終了する。 After that, most of the toner T adhering to the photoconductor drum 11 in the developing step is transferred onto the intermediate transfer belt 17. Then, the untransferred toner T adhering (residual) to the surface of the photoconductor drum 11 is collected in the cleaning device 14 by the cleaning blade 14a and the cleaning brush roller 14b. After that, the surface of the photoconductor drum 11 after the cleaning step passes through the lubricant supply device 15 and the static elimination device in that order, and a series of image forming processes is completed.

ここで、画像形成装置本体1に設けられたトナー補給部30は、交換可能に構成されたトナーボトル31と、トナーボトル31を保持・回転駆動するとともに現像装置13に新品トナーTを補給するトナーホッパ部32と、で構成されている。また、トナーボトル31内には、新品のトナーT(図2では、イエローのトナーである。)が収容されている。また、トナーボトル31の内周面には、螺旋状の突起が形成されている。 Here, the toner replenishment unit 30 provided in the image forming apparatus main body 1 holds and rotates the replaceable toner bottle 31 and the toner bottle 31, and replenishes the developing device 13 with new toner T. It is composed of a part 32 and. Further, a new toner T (yellow toner in FIG. 2) is contained in the toner bottle 31. Further, a spiral protrusion is formed on the inner peripheral surface of the toner bottle 31.

なお、トナーボトル31内の新品トナーTは、現像装置13内のトナーT(既設のトナーである。)の消費にともない、トナー補給口から現像装置13内に適宜に補給されるものである。現像装置13内のトナーTの消費は、現像装置13の第2搬送スクリュ13cの下方に設置された磁気センサによって間接的又は直接的に検知される。 The new toner T in the toner bottle 31 is appropriately replenished into the developing device 13 from the toner replenishing port as the toner T (existing toner) in the developing device 13 is consumed. The consumption of the toner T in the developing device 13 is indirectly or directly detected by a magnetic sensor installed below the second transport screw 13c of the developing device 13.

以下、本実施の形態における潤滑剤供給装置15(プロセスカートリッジ10Y)において、特徴的な構成・動作について説明する。
先に図2を用いて説明したように、潤滑剤供給装置15には、潤滑剤供給体としての潤滑剤供給ローラ15aに摺接する固形潤滑剤15bや、固形潤滑剤15bを潤滑剤供給ローラ15a(潤滑剤供給体)に向けて押圧する押圧機構50A、50Bが設置されている。また、押圧機構50A、50Bの構成部材の1つとして、圧縮スプリング15cが設けられている。
潤滑剤供給体としての潤滑剤供給ローラ15aは、所定方向(図2の反時計方向である。)に回転するとともに、トナー像が担持される感光体ドラム11(像担持体)の表面に接触している。
Hereinafter, the characteristic configuration and operation of the lubricant supply device 15 (process cartridge 10Y) according to the present embodiment will be described.
As described above with reference to FIG. 2, the lubricant supply device 15 includes a solid lubricant 15b that is in sliding contact with the lubricant supply roller 15a as a lubricant supply body, and a solid lubricant 15b that is provided with the lubricant supply roller 15a. Pressing mechanisms 50A and 50B for pressing toward (lubricant feeder) are installed. Further, a compression spring 15c is provided as one of the constituent members of the pressing mechanisms 50A and 50B.
The lubricant supply roller 15a as the lubricant feeder rotates in a predetermined direction (counterclockwise in FIG. 2) and comes into contact with the surface of the photoconductor drum 11 (image carrier) on which the toner image is supported. is doing.

図3等を参照して、押圧機構は、固形潤滑剤15bにおいて長手方向(図3の左右方向であって、図2の紙面垂直方向である。)の離れた複数の押圧部をそれぞれ直接的又は間接的に押圧する複数の押圧機構50A、50Bである。特に、本実施の形態では、固形潤滑剤15bにおける長手方向両端部の押圧部をそれぞれ押圧する2つの押圧機構(第1押圧機構50Aと、第2押圧機構50Bと、である。)が設けられている。具体的に、第1押圧機構50Aは固形潤滑剤15bの長手方向一端側(図3の左側である。)を押圧するように構成され、第2押圧機構50Bは固形潤滑剤15bの長手方向他端側(図3の右側である。)を押圧するように構成されている。
そして、複数の押圧機構50A、50Bは、それぞれ、対応する押圧部(例えば、左側の押圧部である。)に対する押圧力を他の押圧部(例えば、右側の押圧部である。)の押圧力とは別に調整可能に構成されている。すなわち、2つの押圧機構50A、50Bは、それぞれ独立して押圧力を調整できるように構成されている。
With reference to FIG. 3 and the like, the pressing mechanism directly presses a plurality of pressing portions separated in the longitudinal direction (the left-right direction in FIG. 3 and the vertical direction on the paper surface in FIG. 2) in the solid lubricant 15b. Alternatively, there are a plurality of pressing mechanisms 50A and 50B that indirectly press. In particular, in the present embodiment, two pressing mechanisms (a first pressing mechanism 50A and a second pressing mechanism 50B) are provided to press the pressing portions at both ends in the longitudinal direction of the solid lubricant 15b. ing. Specifically, the first pressing mechanism 50A is configured to press one end side of the solid lubricant 15b in the longitudinal direction (the left side in FIG. 3), and the second pressing mechanism 50B is configured to press the solid lubricant 15b in the longitudinal direction and the like. It is configured to press the end side (on the right side in FIG. 3).
Then, each of the plurality of pressing mechanisms 50A and 50B applies a pressing force to the corresponding pressing portion (for example, the pressing portion on the left side) to another pressing portion (for example, the pressing portion on the right side). It is configured to be adjustable separately. That is, the two pressing mechanisms 50A and 50B are configured so that the pressing force can be adjusted independently.

詳しくは、複数の押圧機構(第1押圧機構50A、第2押圧機構50B)は、それぞれ、押圧部に一端側が接続された圧縮スプリング15cと、圧縮スプリング15cの他端側が接続された可動部材15dを押圧方向に移動可能な移動機構51と、で構成されている。すなわち、圧縮スプリング15cは、固形潤滑剤15bと可動部材15dとの間に設置されている。
また、可動部材15dには、ラックギア54が形成されている。
さらに、移動機構は、主として、可動部材15dのラックギア54に噛合するピニオンギア53と、ピニオンギア53を回転駆動するモータ52と、で構成されている。なお、ラックギア54は、可動部材15dの移動方向(圧縮スプリング15cの付勢方向)に対して略直交する方向に延在するように形成されている。また、本実施の形態では、モータ52としてステッピングモータが用いられている。
Specifically, the plurality of pressing mechanisms (first pressing mechanism 50A, second pressing mechanism 50B) are a compression spring 15c to which one end side is connected to the pressing portion and a movable member 15d to which the other end side of the compression spring 15c is connected, respectively. It is composed of a moving mechanism 51 that can move in the pressing direction. That is, the compression spring 15c is installed between the solid lubricant 15b and the movable member 15d.
Further, a rack gear 54 is formed on the movable member 15d.
Further, the moving mechanism is mainly composed of a pinion gear 53 that meshes with the rack gear 54 of the movable member 15d and a motor 52 that rotationally drives the pinion gear 53. The rack gear 54 is formed so as to extend in a direction substantially orthogonal to the moving direction of the movable member 15d (the urging direction of the compression spring 15c). Further, in the present embodiment, a stepping motor is used as the motor 52.

このように構成された押圧機構50A、50Bは、制御部60によるモータ52(移動機構51)の制御によってピニオンラギア53が図3の時計方向に回転されることで、可動部材15dが図3の上方に移動して、圧縮スプリング15cの使用長さが長くなり、固形潤滑剤15b(押圧部)に対する押圧力を弱めることになる。
これに対して、押圧機構50A、50Bは、制御部60によるモータ52(移動機構51)の制御によってピニオンラギア53が図3の反時計方向に回転されることで、可動部材15dが図3の下方に移動して、圧縮スプリング15cの使用長さが短くなり、固形潤滑剤15b(押圧部)に対する押圧力を強めることになる。
そして、本実施の形態では、モータ52としてステッピングモータを用いているため、可動部材15dの移動量(固形潤滑剤15bに対する押圧力)の調整制御を精度良くおこなうことが可能になる。
In the pressing mechanisms 50A and 50B configured in this way, the pinion lubricant 53 is rotated in the clockwise direction of FIG. 3 by the control of the motor 52 (moving mechanism 51) by the control unit 60, so that the movable member 15d is the movable member 15d of FIG. As it moves upward, the length of use of the compression spring 15c becomes longer, and the pressing force against the solid lubricant 15b (pressing portion) is weakened.
On the other hand, in the pressing mechanisms 50A and 50B, the pinion lubricant 53 is rotated counterclockwise in FIG. 3 by the control of the motor 52 (moving mechanism 51) by the control unit 60, so that the movable member 15d is shown in FIG. Moving downward, the length of use of the compression spring 15c is shortened, and the pressing force against the solid lubricant 15b (pressing portion) is increased.
Further, in the present embodiment, since the stepping motor is used as the motor 52, it is possible to accurately control the adjustment of the moving amount of the movable member 15d (pressing pressure against the solid lubricant 15b).

ここで、図2、図3を参照して、本実施の形態における潤滑剤供給装置15には、固形潤滑剤15bにおける複数の押圧部(本実施の形態では、2つの押圧部である。)に対応する位置の潤滑剤消費量(潤滑剤の消耗の程度)をそれぞれ検知する検知手段としてのニアエンド検知センサ45が設置されている。
そして、ニアエンド検知センサ45(前記検知手段)の検知結果に基づいて、潤滑剤消費量の多い押圧部における押圧力が、潤滑剤消費量の少ない押圧部における押圧力に比べて小さくなるように、複数の押圧機構50A、50Bを制御している。具体的に、図5に示すように、固形潤滑剤15bにおいて右側の潤滑剤消費量が左側の潤滑剤消費量に比べて多い場合には、右側の第2押圧機構50Bによる押圧力が左側の第1押圧機構50Aによる押圧力よりも小さくなるように、制御部60によって押圧機構50A、50Bを制御している。
Here, referring to FIGS. 2 and 3, the lubricant supply device 15 in the present embodiment has a plurality of pressing portions in the solid lubricant 15b (in the present embodiment, there are two pressing portions). A near-end detection sensor 45 is installed as a detection means for detecting the amount of lubricant consumed (the degree of wear of the lubricant) at the position corresponding to the above.
Then, based on the detection result of the near-end detection sensor 45 (the detection means), the pressing force in the pressing portion having a large amount of lubricant consumption is smaller than the pressing force in the pressing portion having a small amount of lubricant consumption. It controls a plurality of pressing mechanisms 50A and 50B. Specifically, as shown in FIG. 5, when the lubricant consumption on the right side of the solid lubricant 15b is larger than the lubricant consumption on the left side, the pressing force by the second pressing mechanism 50B on the right side is on the left side. The pressing mechanisms 50A and 50B are controlled by the control unit 60 so as to be smaller than the pressing pressure by the first pressing mechanism 50A.

詳しくは、検知手段としてのニアエンド検知センサ45は、複数の押圧部に対応する位置の潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態をそれぞれ検知するものである。
また、初期時(固形潤滑剤15bが新品で消費されていない状態であって、図3の状態のときである。)には、複数の押圧部における押圧力がいずれも所定の基準値Aになるように複数の押圧機構50A、50Bが設定されている。
そして、2つニアエンド検知センサ45(46〜48)のうち一方のニアエンド検知センサ45(46〜48)によって潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態が検知された押圧部における押圧力が基準値Aよりも小さくなるように、対応する押圧機構50A、50Bを制御している。具体的に、図5(A)に示すように、左側のニアエンド検知センサ45(46〜48)によって第1、第2電極板46、47の接触が検知された場合には、図5(B)に示すように、左側の第1押圧機構50Aはそのままで、右側の第2押圧機構50Bによる押圧力が小さくなるように(圧縮スプリング15cの使用長さが長くなるように)、制御部60によって第2押圧機構50Bを制御している。
Specifically, the near-end detection sensor 45 as a detection means detects a state in which the amount of lubricant consumed at positions corresponding to a plurality of pressing portions reaches a predetermined amount Z, respectively.
Further, at the initial stage (when the solid lubricant 15b is new and not consumed and is in the state of FIG. 3), the pressing pressures at the plurality of pressing portions all reach a predetermined reference value A. A plurality of pressing mechanisms 50A and 50B are set so as to be.
Then, the pressing force at the pressing portion where the state in which the lubricant consumption reaches a predetermined amount Z is detected by one of the two near-end detection sensors 45 (46 to 48) (46 to 48) is used as a reference. The corresponding pressing mechanisms 50A and 50B are controlled so as to be smaller than the value A. Specifically, as shown in FIG. 5A, when the contact between the first and second electrode plates 46 and 47 is detected by the near-end detection sensors 45 (46 to 48) on the left side, FIG. 5B ), The control unit 60 keeps the first pressing mechanism 50A on the left side as it is, and reduces the pressing force by the second pressing mechanism 50B on the right side (so that the used length of the compression spring 15c becomes longer). Controls the second pressing mechanism 50B.

さらに詳しくは、ニアエンド検知センサ45(検知手段)は、第1電極板46、第2電極板47、検知回路48などで構成されている。第2電極板47は、固形潤滑剤15bの上端部(潤滑剤供給ローラ15aから最も離れた保持板の部分である。)であって、圧縮スプリング15cによる押圧部の近傍に設置されている。第1電極板46は、固形潤滑剤15bの下端部(潤滑剤供給ローラ15aに近い部分である。)の近傍であって、潤滑剤の残量が少なくなったときに第2電極板47に接触する位置に設置されている。検知回路48は、第1、第2電極板46、47に接続されていて、第1、第2電極板46、47の導通の有無を検知する。そして、図4を参照して、潤滑剤の残量が少なくなっていって、第2電極板47が第1電極板46に接触した状態を検知回路48が検知したときに、潤滑剤消費量が所定値Zに達したものと制御部60で判断することになる。 More specifically, the near-end detection sensor 45 (detection means) is composed of a first electrode plate 46, a second electrode plate 47, a detection circuit 48, and the like. The second electrode plate 47 is the upper end portion of the solid lubricant 15b (the portion of the holding plate farthest from the lubricant supply roller 15a), and is installed in the vicinity of the pressing portion by the compression spring 15c. The first electrode plate 46 is in the vicinity of the lower end portion of the solid lubricant 15b (a portion close to the lubricant supply roller 15a), and is attached to the second electrode plate 47 when the remaining amount of the lubricant is low. It is installed in a contact position. The detection circuit 48 is connected to the first and second electrode plates 46 and 47, and detects the presence or absence of continuity of the first and second electrode plates 46 and 47. Then, referring to FIG. 4, when the detection circuit 48 detects that the remaining amount of the lubricant is low and the second electrode plate 47 is in contact with the first electrode plate 46, the amount of the lubricant consumed Is determined by the control unit 60 to have reached the predetermined value Z.

さらに具体的に、固形潤滑剤15bが寿命であるものと判断されるまでの動作について説明する。
まず、新品の固形潤滑剤15bの使用が進められて、最終的に潤滑剤が長手方向にわたって消費された場合には、図4に示すように、2つのニアエンド検知センサ45(46〜48)によって、ほぼ同時に、第1、第2電極板46、47が接触した状態(潤滑剤消費量が所定値Zに達した状態)が検知される。このような状態は、固形潤滑剤15bが長手方向にわたって無駄なく消費された状態であるため、表示パネル40(画像形成装置1の外装部に設置されている。)に固形潤滑剤15bの交換(潤滑剤供給装置15のメンテナンス)が必要である旨が表示(ニアエンド表示)される。そして、ユーザーは、その表示をみて、自らプロセスカートリッジ10Yの交換をおこなったり、サービスマンに修理依頼をしたりすることになる。
More specifically, the operation until the solid lubricant 15b is determined to have reached the end of its life will be described.
First, when the use of a new solid lubricant 15b is promoted and the lubricant is finally consumed in the longitudinal direction, as shown in FIG. 4, two near-end detection sensors 45 (46 to 48) are used. Almost at the same time, a state in which the first and second electrode plates 46 and 47 are in contact with each other (a state in which the amount of lubricant consumed reaches a predetermined value Z) is detected. In such a state, since the solid lubricant 15b is consumed without waste in the longitudinal direction, the solid lubricant 15b is replaced (installed on the exterior portion of the image forming apparatus 1) with the display panel 40 (installed in the exterior portion of the image forming apparatus 1). It is displayed (near-end display) that maintenance of the lubricant supply device 15) is required. Then, the user sees the display and replaces the process cartridge 10Y by himself / herself or requests a serviceman for repair.

これに対して、新品の固形潤滑剤15bの使用が進められて、図5(A)に示すように、潤滑剤供給ローラ15aの表面性の差異や潤滑剤供給ローラ15aに対する固形潤滑剤15bの圧力偏差などによって、潤滑剤が長手方向に偏差をもって消費された場合には、図5(B)に示すように、その状態が右側のニアエンド検知センサ45(46〜48)によって検知されて、検知された側の第2押圧機構50Bによる押圧力が弱められる。これにより、その後に図5の右側の潤滑剤消費量は左側のものに比べて少ない状態で作像プロセスが継続されて、最終的に固形潤滑剤15bの残量が長手方向にわたって均一化される。そして、最終的に、左側のニアエンド検知センサ45(46〜48)によって、第1、第2電極板46、47が接触した状態(潤滑剤消費量が所定値Zに達した状態)が検知されたときに、固形潤滑剤15bが長手方向にわたって無駄なく消費された状態であるものとして、表示パネル40に固形潤滑剤15bの交換(潤滑剤供給装置15のメンテナンス)が必要である旨が表示(ニアエンド表示)される。そして、ユーザーは、その表示をみて、自らプロセスカートリッジ10Yの交換をおこなったり、サービスマンに修理依頼をしたりすることになる。 On the other hand, the use of a new solid lubricant 15b has been promoted, and as shown in FIG. 5A, the difference in surface properties of the lubricant supply roller 15a and the solid lubricant 15b with respect to the lubricant supply roller 15a have been promoted. When the lubricant is consumed with a deviation in the longitudinal direction due to a pressure deviation or the like, as shown in FIG. 5B, the state is detected by the near-end detection sensor 45 (46 to 48) on the right side and detected. The pressing force by the second pressing mechanism 50B on the pressed side is weakened. As a result, the image-forming process is subsequently continued with the lubricant consumption on the right side of FIG. 5 being smaller than that on the left side, and finally the remaining amount of the solid lubricant 15b is made uniform over the longitudinal direction. .. Finally, the near-end detection sensor 45 (46 to 48) on the left side detects a state in which the first and second electrode plates 46 and 47 are in contact with each other (a state in which the amount of lubricant consumed reaches a predetermined value Z). At that time, the display panel 40 indicates that the solid lubricant 15b needs to be replaced (maintenance of the lubricant supply device 15), assuming that the solid lubricant 15b has been consumed without waste in the longitudinal direction (maintenance of the lubricant supply device 15). Near-end display). Then, the user sees the display and replaces the process cartridge 10Y by himself / herself or requests a serviceman for repair.

このように、本実施の形態における潤滑剤供給装置15には、互いに独立して押圧力を調整可能な複数の押圧機構50A、50Bが設けられているため、固形潤滑剤15bの長手方向の一部が偏摩耗して他の部分に比べて潤滑剤消費量が多くなってしまっても、そのままニアエンド表示をして固形潤滑剤15b(又は、プロセスカートリッジ10Y)の交換を促すのではなくて、複数の押圧機構50A、50Bによる押圧力を調整して、固形潤滑剤15bを長手方向にわたってほぼ均一に消費しきった後に、ニアエンド表示をして固形潤滑剤15b(又は、プロセスカートリッジ10Y)の交換を促すことができる。そのため、固形潤滑剤15bが長手方向にわたって無駄なく消費された状態で寿命を迎えることができる。
特に、本実施の形態では、2つのニアエンド検知センサ45のうち一方が、潤滑剤残量が少ない状態で潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態を検知してから、押圧力の調整をおこなっているため、2つのニアエンド検知センサ45のうち一方が、潤滑剤残量が充分な状態で潤滑剤消費量が所定量に達した状態を検知してから、押圧力の調整をおこなう場合に比べて、その後に長手方向の潤滑剤消費量の偏差が生じて再び押圧力の調整をおこなう手間がなくなる。
また、本実施の形態において、2つのニアエンド検知センサ45のうち一方が潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態を検知したときに、潤滑剤消費量が所定量Zに達した側の押圧機構の押圧力を変化させずに、潤滑剤消費量が所定量Zに達していない側の押圧機構の押圧力を強めることもできる。しかし、その場合には、潤滑剤消費量が所定量Zに達していない側がニアエンド検知される前に、潤滑剤消費量が所定量Zに達した側の潤滑剤残量がゼロになってしまう可能性がある。そのため、本実施の形態のように、2つのニアエンド検知センサ45のうち一方が潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態を検知したときに、潤滑剤消費量が所定量Zに達した側の押圧機構の押圧力を弱めるように制御することが好ましい。
As described above, since the lubricant supply device 15 in the present embodiment is provided with a plurality of pressing mechanisms 50A and 50B capable of adjusting the pressing force independently of each other, one of the solid lubricants 15b in the longitudinal direction. Even if the part is unevenly worn and the amount of lubricant consumed is higher than that of other parts, the near-end display is not displayed as it is to prompt the replacement of the solid lubricant 15b (or process cartridge 10Y). After adjusting the pressing force by the plurality of pressing mechanisms 50A and 50B and consuming the solid lubricant 15b almost uniformly in the longitudinal direction, a near-end display is displayed and the solid lubricant 15b (or process cartridge 10Y) is replaced. Can be prompted. Therefore, the solid lubricant 15b can reach the end of its life in a state where it is consumed without waste in the longitudinal direction.
In particular, in the present embodiment, one of the two near-end detection sensors 45 detects a state in which the amount of lubricant consumed reaches a predetermined amount Z while the remaining amount of lubricant is low, and then the pressing force is adjusted. Therefore, when one of the two near-end detection sensors 45 detects a state in which the amount of lubricant consumed reaches a predetermined amount while the remaining amount of lubricant is sufficient, and then adjusts the pressing force. In comparison, after that, a deviation in the amount of lubricant consumed in the longitudinal direction occurs, eliminating the trouble of adjusting the pressing force again.
Further, in the present embodiment, when one of the two near-end detection sensors 45 detects a state in which the lubricant consumption amount reaches the predetermined amount Z, the pressure on the side where the lubricant consumption amount reaches the predetermined amount Z is pressed. It is also possible to increase the pressing force of the pressing mechanism on the side where the amount of lubricant consumed does not reach the predetermined amount Z without changing the pressing force of the mechanism. However, in that case, the remaining amount of the lubricant on the side where the lubricant consumption reaches the predetermined amount Z becomes zero before the near end is detected on the side where the lubricant consumption does not reach the predetermined amount Z. there is a possibility. Therefore, as in the present embodiment, when one of the two near-end detection sensors 45 detects a state in which the lubricant consumption reaches the predetermined amount Z, the side where the lubricant consumption reaches the predetermined amount Z. It is preferable to control so as to weaken the pressing force of the pressing mechanism of.

以下、まとめとして、図6のフローチャートを用いて、固形潤滑剤15bのニアエンド時の制御について説明する。
図6に示すように、まず、2つのニアエンド検知センサ45によるニアエンド検知(潤滑剤消費量が所定量Zに達した状態であるか否かの検知である。)があるかが判別される(ステップS1)。
そして、ニアエンド検知があった場合には、それが2つのニアエンド検知センサ45によって同時になされたものであるかが判別される(ステップS2)。その結果、同時でなされたものであると判別された場合には、固形潤滑剤15bが長手方向にわたって偏差なく消費されたものとして、そのまま表示パネル40にニアエンド表示をおこなう(ステップS8)。
これに対して、ステップS2にて同時になされたものでないと判別された場合には、そのニアエンド検知が一端側のニアエンド検知センサ45によるものであるかが判別される(ステップS3)。その結果、一端側のニアエンド検知センサ45によるものであると判別された場合には、一端側の第1押圧機構50Aによる押圧力を弱める(ステップS4)。そして、他端側のニアエンド検知センサ45によってニアエンド検知がされるまで作像プロセスをおこない、他端側のニアエンド検知センサ45によってニアエンド検知がされたときに表示パネル40にニアエンド表示をおこなう(ステップS5、S8)。
これに対して、ステップS3で一端側のニアエンド検知センサ45によるものでないと判別された場合には、他端側のニアエンド検知センサ45によるものであるものとして、他端側の第2押圧機構50Bによる押圧力を弱める(ステップS6)。そして、一端側のニアエンド検知センサ45によってニアエンド検知がされるまで作像プロセスをおこない、一端側のニアエンド検知センサ45によってニアエンド検知がされたときに表示パネル40にニアエンド表示をおこなう(ステップS7、S8)。
Hereinafter, as a summary, the control of the solid lubricant 15b at the near end will be described with reference to the flowchart of FIG.
As shown in FIG. 6, first, it is determined whether or not there is near-end detection (detection of whether or not the amount of lubricant consumed has reached a predetermined amount Z) by the two near-end detection sensors 45 (). Step S1).
Then, when the near-end detection is performed, it is determined whether or not the near-end detection is performed by the two near-end detection sensors 45 at the same time (step S2). As a result, when it is determined that the solid lubricants 15b are consumed at the same time, the display panel 40 is displayed as a near-end display as it is, assuming that the solid lubricant 15b has been consumed without deviation in the longitudinal direction (step S8).
On the other hand, when it is determined in step S2 that the near-end detection is not performed at the same time, it is determined whether the near-end detection is performed by the near-end detection sensor 45 on one end side (step S3). As a result, when it is determined that the near-end detection sensor 45 on one end side is used, the pressing force by the first pressing mechanism 50A on one end side is weakened (step S4). Then, the image drawing process is performed until the near-end detection sensor 45 on the other end side detects the near-end, and when the near-end detection sensor 45 on the other end side detects the near-end, the near-end display is performed on the display panel 40 (step S5). , S8).
On the other hand, when it is determined in step S3 that it is not due to the near-end detection sensor 45 on the other end side, it is assumed that it is due to the near-end detection sensor 45 on the other end side, and the second pressing mechanism 50B on the other end side is used. (Step S6). Then, the image drawing process is performed until the near-end detection sensor 45 on one end side detects the near-end, and when the near-end detection sensor 45 on the one end side detects the near-end, the near-end display is performed on the display panel 40 (steps S7 and S8). ).

以上説明したように、本実施の形態における潤滑剤供給装置15は、潤滑剤供給ローラ15a(潤滑剤供給体)に摺接する固形潤滑剤15bと、固形潤滑剤15bを潤滑剤供給ローラ15aに向けて押圧する押圧機構50A、50Bと、が設けられている。押圧機構は、固形潤滑剤15bにおいて長手方向の離れた複数の押圧部をそれぞれ直接的又は間接的に押圧する複数の押圧機構50A、50Bであって、それぞれ、対応する押圧部に対する押圧力を他の押圧部の押圧力とは別に調整可能に構成されている。
これにより、固形潤滑剤15bが長手方向にわたって無駄なく消費された状態で寿命を迎えることができる。
As described above, in the lubricant supply device 15 of the present embodiment, the solid lubricant 15b that is in sliding contact with the lubricant supply roller 15a (lubricant feeder) and the solid lubricant 15b are directed toward the lubricant supply roller 15a. Pressing mechanisms 50A and 50B for pressing are provided. The pressing mechanism is a plurality of pressing mechanisms 50A and 50B that directly or indirectly press the plurality of pressing portions separated in the longitudinal direction in the solid lubricant 15b, respectively, and each of the pressing mechanisms exerts a pressing force on the corresponding pressing portion. It is configured to be adjustable separately from the pressing force of the pressing part of.
As a result, the solid lubricant 15b can reach the end of its life in a state where it is consumed without waste in the longitudinal direction.

なお、本実施の形態では、感光体ドラム11や帯電装置12(帯電部)や現像装置13やクリーニング装置14や潤滑剤供給装置15を一体化してプロセスカートリッジ10Yを構成して、作像部のコンパクト化とメンテナンス作業性の向上とを図っている。
これに対して、これらの構成部材を、プロセスカートリッジの構成部材とせずに、それぞれ単体で画像形成装置本体1に交換可能に設置されるように構成することもできる。特に、潤滑剤供給装置15が単体で画像形成装置本体1に交換可能に設置されるように構成することもできる。このような場合にも、本実施の形態のものと同様の効果を得ることができる。
なお、本願において、「プロセスカートリッジ」とは、像担持体を帯電する帯電装置と、像担持体上に形成された潜像を現像する現像装置と、像担持体上をクリーニングするクリーニング装置と、のうち少なくとも1つと、像担持体とが、一体化されて、画像形成装置本体に対して着脱可能に設置されるユニットと定義する。
In the present embodiment, the photoconductor drum 11, the charging device 12 (charging unit), the developing device 13, the cleaning device 14, and the lubricant supply device 15 are integrated to form the process cartridge 10Y, and the image forming unit is formed. We are trying to make it more compact and improve maintenance workability.
On the other hand, these constituent members may be configured to be interchangeably installed in the image forming apparatus main body 1 by themselves without being used as the constituent members of the process cartridge. In particular, the lubricant supply device 15 can be configured to be replaceably installed on the image forming apparatus main body 1 by itself. Even in such a case, the same effect as that of the present embodiment can be obtained.
In the present application, the "process cartridge" includes a charging device for charging the image carrier, a developing device for developing a latent image formed on the image carrier, and a cleaning device for cleaning the image carrier. It is defined as a unit in which at least one of them and an image carrier are integrated and detachably installed with respect to the image forming apparatus main body.

また、本実施の形態では、潤滑剤供給ローラ15aとして芯金上に発泡弾性層が形成されたものを用いたが、潤滑剤供給ローラ15aとして芯金の外周に直毛状又はループ状のブラシ毛が巻装されたものを用いることもできる。その場合、ブラシ毛としては、ポリエステル、ナイロン、レーヨン、アクリル、ビニロン、塩化ビニル等の樹脂繊維を用いることができ、必要に応じてカーボン等の導電付与剤が混入された導電繊維を用いることができる。また、ブラシ毛は、長さ(毛足)が0.2〜20mm、ブラシ密度が2〜10万F/inch2のものを用いることができる。
また、本実施の形態では、潤滑剤供給ローラ15aに対して固形潤滑剤15bを付勢する付勢部材として圧縮スプリング15cを用いたが、付勢部材の構成はこれに限定されることなく、例えば、特許文献1等に開示された一対のレバー(回動部材)を付勢部材として用いることもできる。
また、本実施の形態では、像担持体としての感光体ドラム11の表面に潤滑剤を供給する潤滑剤供給装置15に対して本発明を適用したが、像担持体としての中間転写ベルト17の表面に潤滑剤を供給する潤滑剤供給装置に対して本発明を適用することもできる。
また、本実施の形態では、押圧機構50A、50Bの移動機構51としてピニオンラック機構を用いたが、移動機構はこれに限定されず、例えば、カム機構やリンク機構を用いたものとすることもできる。
また、本実施の形態では、複数の押圧機構として2つの押圧機構50A、50Bを用いたが、3つ以上の押圧機構を用いることもできる。また、押圧機構50A、50Bは、固形潤滑剤15bを直接的に押圧するものであっても良いし、固形潤滑剤15bを保持板などを介して間接的に押圧するものであっても良い。
そして、それらのような場合であっても、本実施の形態のものとほぼ同様の効果を得ることができる。
Further, in the present embodiment, a lubricant supply roller 15a having a foamed elastic layer formed on the core metal is used, but as the lubricant supply roller 15a, a straight-haired or loop-shaped brush is used on the outer periphery of the core metal. It is also possible to use one with hair wrapped around it. In that case, resin fibers such as polyester, nylon, rayon, acrylic, vinylon, and vinyl chloride can be used as the brush bristles, and if necessary, conductive fibers mixed with a conductivity-imparting agent such as carbon can be used. can. Further, as the brush bristles, those having a length (hair feet) of 0.2 to 20 mm and a brush density of 20,000 to 100,000 F / inch 2 can be used.
Further, in the present embodiment, the compression spring 15c is used as the urging member for urging the solid lubricant 15b with respect to the lubricant supply roller 15a, but the configuration of the urging member is not limited to this. For example, a pair of levers (rotating members) disclosed in Patent Document 1 and the like can be used as an urging member.
Further, in the present embodiment, the present invention is applied to the lubricant supply device 15 that supplies the lubricant to the surface of the photoconductor drum 11 as the image carrier, but the intermediate transfer belt 17 as the image carrier The present invention can also be applied to a lubricant supply device that supplies a lubricant to the surface.
Further, in the present embodiment, the pinion rack mechanism is used as the moving mechanism 51 of the pressing mechanisms 50A and 50B, but the moving mechanism is not limited to this, and for example, a cam mechanism or a link mechanism may be used. can.
Further, in the present embodiment, two pressing mechanisms 50A and 50B are used as a plurality of pressing mechanisms, but three or more pressing mechanisms can also be used. Further, the pressing mechanisms 50A and 50B may directly press the solid lubricant 15b, or may indirectly press the solid lubricant 15b via a holding plate or the like.
And even in such a case, almost the same effect as that of the present embodiment can be obtained.

なお、本発明が本実施の形態に限定されず、本発明の技術思想の範囲内において、本実施の形態の中で示唆した以外にも、本実施の形態は適宜変更され得ることは明らかである。また、前記構成部材の数、位置、形状等は本実施の形態に限定されず、本発明を実施する上で好適な数、位置、形状等にすることができる。 It is clear that the present invention is not limited to the present embodiment, and the present embodiment may be appropriately modified in addition to the suggestions in the present embodiment within the scope of the technical idea of the present invention. be. Further, the number, position, shape, etc. of the constituent members are not limited to the present embodiment, and can be a suitable number, position, shape, etc. for carrying out the present invention.

1 画像形成装置(画像形成装置本体)、
10Y、10M、10C、10BK プロセスカートリッジ、
11 感光体ドラム(像担持体)、
15 潤滑剤供給装置、
15a 潤滑剤供給ローラ(潤滑剤供給体)、
15b 固形潤滑剤、
15c 圧縮スプリング(付勢部材)、
15d 可動部材(押圧機構)、
45 ニアエンド検知センサ(検知手段)、
46 第1電極板、
47 第2電極板、
50A 第1押圧機構(押圧機構)、
50B 第2押圧機構(押圧機構)、
51 移動機構、
52 モータ(ステッピングモータ)、
53 ピニオンギア、
54 ラックギア、
60 制御部(制御手段)。
1 Image forming apparatus (image forming apparatus main body),
10Y, 10M, 10C, 10BK process cartridge,
11 Photoreceptor drum (image carrier),
15 Lubricant supply device,
15a Lubricant supply roller (lubricant feeder),
15b solid lubricant,
15c compression spring (biasing member),
15d movable member (pressing mechanism),
45 Near-end detection sensor (detection means),
46 First electrode plate,
47 Second electrode plate,
50A 1st pressing mechanism (pressing mechanism),
50B 2nd pressing mechanism (pressing mechanism),
51 Movement mechanism,
52 motor (stepping motor),
53 pinion gear,
54 rack gear,
60 Control unit (control means).

特開2014−29418号公報Japanese Unexamined Patent Publication No. 2014-29418

Claims (9)

潤滑剤供給体に摺接する固形潤滑剤と、
前記固形潤滑剤を前記潤滑剤供給体に向けて押圧する押圧機構と、
を備え、
前記押圧機構は、前記固形潤滑剤において長手方向の離れた複数の押圧部をそれぞれ直接的又は間接的に押圧する複数の押圧機構であって、
前記複数の押圧機構は、それぞれ、対応する前記押圧部に対する押圧力を他の前記押圧部の押圧力とは別に調整可能に構成されたことを特徴とする潤滑剤供給装置。
A solid lubricant that slides into the lubricant feeder,
A pressing mechanism that presses the solid lubricant toward the lubricant feeder,
With
The pressing mechanism is a plurality of pressing mechanisms that directly or indirectly press a plurality of pressing portions separated in the longitudinal direction in the solid lubricant.
The lubricant supply device is characterized in that each of the plurality of pressing mechanisms is configured so that the pressing force on the corresponding pressing portion can be adjusted separately from the pressing pressure of the other pressing portion.
前記固形潤滑剤における前記複数の押圧部に対応する位置の潤滑剤消費量をそれぞれ検知する検知手段を備え、
前記検知手段の検知結果に基づいて、潤滑剤消費量の多い前記押圧部における押圧力が、潤滑剤消費量の少ない前記押圧部における押圧力に比べて小さくなるように、前記複数の押圧機構を制御することを特徴とする請求項1に記載の潤滑剤供給装置。
A detection means for detecting the amount of lubricant consumed at positions corresponding to the plurality of pressing portions in the solid lubricant is provided.
Based on the detection result of the detection means, the plurality of pressing mechanisms are provided so that the pressing force in the pressing portion having a large amount of lubricant consumption is smaller than the pressing force in the pressing portion having a small amount of lubricant consumption. The lubricant supply device according to claim 1, wherein the lubricant supply device is controlled.
前記検知手段は、前記複数の押圧部に対応する位置の潤滑剤消費量が所定量に達した状態をそれぞれ検知するニアエンド検知センサであって、
初期時には前記複数の押圧部における押圧力がいずれも所定の基準値になるように前記複数の押圧機構が設定され、
前記ニアエンド検知センサによって潤滑剤消費量が前記所定量に達した状態が検知された前記押圧部における押圧力が前記基準値よりも小さくなるように、対応する前記押圧機構を制御することを特徴とする請求項2に記載の潤滑剤供給装置。
The detection means is a near-end detection sensor that detects a state in which the amount of lubricant consumed at positions corresponding to the plurality of pressing portions reaches a predetermined amount.
At the initial stage, the plurality of pressing mechanisms are set so that the pressing pressures in the plurality of pressing portions all have a predetermined reference value.
The feature is that the corresponding pressing mechanism is controlled so that the pressing force in the pressing portion where the state in which the lubricant consumption reaches the predetermined amount is detected by the near-end detection sensor becomes smaller than the reference value. The lubricant supply device according to claim 2.
前記複数の押圧機構は、前記固形潤滑剤における長手方向両端部の前記押圧部をそれぞれ押圧する2つの押圧機構であることを特徴とする請求項1〜請求項3のいずれかに記載の潤滑剤供給装置。 The lubricant according to any one of claims 1 to 3, wherein the plurality of pressing mechanisms are two pressing mechanisms for pressing the pressing portions at both ends in the longitudinal direction of the solid lubricant. Feeding device. 前記複数の押圧機構は、それぞれ、
前記押圧部に一端側が接続された圧縮スプリングと、
前記圧縮スプリングの他端側が接続された可動部材を押圧方向に移動可能な移動機構と、
を具備したことを特徴とする請求項1〜請求項4のいずれかに記載の潤滑剤供給装置。
Each of the plurality of pressing mechanisms
A compression spring whose one end is connected to the pressing portion,
A moving mechanism that can move the movable member to which the other end of the compression spring is connected in the pressing direction,
The lubricant supply device according to any one of claims 1 to 4, wherein the lubricant supply device is provided.
前記可動部材は、ラックギアを具備し、
前記移動機構は、前記ラックギアに噛合するピニオンギアと、前記ピニオンギアを回転駆動するモータと、を具備したことを特徴とする請求項5に記載の潤滑剤供給装置。
The movable member includes a rack gear and has a rack gear.
The lubricant supply device according to claim 5, wherein the moving mechanism includes a pinion gear that meshes with the rack gear and a motor that rotationally drives the pinion gear.
前記潤滑剤供給体は、所定方向に回転するとともに、トナー像が担持される像担持体の表面に接触する潤滑剤供給ローラであることを特徴とする請求項1〜請求項6のいずれかに記載の潤滑剤供給装置。 One of claims 1 to 6, wherein the lubricant feeder is a lubricant supply roller that rotates in a predetermined direction and comes into contact with the surface of the image carrier on which the toner image is supported. The lubricant supply device according to the description. 画像形成装置本体に対して着脱可能に設置されるプロセスカートリッジであって、
請求項1〜請求項7のいずれかに記載の潤滑剤供給装置を備えたことを特徴とするプロセスカートリッジ。
A process cartridge that is detachably installed with respect to the main body of the image forming apparatus.
A process cartridge comprising the lubricant supply device according to any one of claims 1 to 7.
請求項1〜請求項7のいずれかに記載の潤滑剤供給装置を備えたことを特徴とする画像形成装置。 An image forming apparatus comprising the lubricant supply apparatus according to any one of claims 1 to 7.
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