JP2012133349A - Powder storage container, powder supply device and image forming apparatus - Google Patents

Powder storage container, powder supply device and image forming apparatus Download PDF

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Naoshi Hayakawa
Hiroshi Hosokawa
So Kai
Makoto Komatsu
Junichi Matsumoto
Yuzuru Ozawa
真 小松
譲 小澤
直志 早川
純一 松本
創 甲斐
浩 細川
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Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a powder storage container in a new structure in which, while preventing leakage or scattering of a powder stored in the container, the powder is surely discharged outside the container, thereby stably discharging or conveying a toner.SOLUTION: A powder storage container includes a container body 138, a nozzle receiving member 139 and an opening/closing member (shutter member) 140. The container body 138 is rotated to convey a powder stored internally from one terminal side 138a to the other terminal side 138b. The nozzle receiving member 139 has a nozzle receiving port (inserting portion) 139a which is disposed within the other terminal side of the container body and into which a conveyer nozzle 162 having a powder receiving port 170 is inserted, and a supply port 139b which is included at least in a part of the nozzle receiving member, for supplying the powder in the container body to the powder receiving port 170. The opening/closing member (shutter member) 140 is supported by the nozzle receiving member 139, is slid and moved by an operation of inserting the conveyer nozzle 162 into the nozzle receiving member 139, and opens/closes the nozzle receiving port (inserting portion) 139a.

Description

本発明は、プリンタ、ファクシミリ、複写機やそれら複数の機能を備えた複合機などの画像形成装置に用いられる粉体となる現像剤を収納する粉体収納容器、その粉体収納容器を備える粉体補給装置及び画像形成装置に関するものである。 The present invention is, a printer, a facsimile, a copying machine or a powder container for accommodating a developer to be a powder used for an image forming apparatus such as a multifunction machine having a plurality of functions, powder having the powder container it relates the body supply device and an image forming apparatus.

像担持体に形成された静電潜像を粉体であるトナーを用いた現像装置によって可視像化する画像形成装置においては、画像形成に伴って現像装置内のトナーが消費されていく。 In the image forming apparatus into a visible image by a developing device using the electrostatic latent image formed on an image bearing member toner is powder, the toner in the developing device with the image formation is consumed. そのため、従来はトナーを収容した粉体収納容器となるトナー容器を有するトナー補給装置を備え、そのトナー補給装置によってトナー容器に収容されたトナーを現像装置へ補給する画像形成装置が知られている。 Therefore, conventionally includes a toner replenishing device having a toner container comprising a powder container containing a toner, an image forming apparatus is known for supplying toner stored in the toner container to the developing device by the toner replenishment device .

このような構成のトナー補給装置においては、トナー容器内のトナーが容器の端部に形成された開口から保管時や輸送時に外部へ漏れないように、栓部材によって開口が閉じられていて、画像形成装置本体に装着された時に栓部材が取り除かれるように構成されている。 In the toner replenishing device having such a configuration, the opening in which the toner in the toner container is formed at an end of the container during storage and transportation to avoid leakage to the outside, have opening is closed by a plug member, the image plug member is configured to be removed when mounted in forming apparatus main body. このようなトナー容器やそれを備えたトナー補給装置や画像形成装置としては、例えば特許文献1が挙げられる。 Such a toner container and a toner replenishing device and an image forming apparatus having the same include, for example, Patent Document 1.

栓部材を有するトナー容器の場合、栓部材を取り除いてしまうと、容器内のトナーが無くなり新しいトナー容器と交換する場合、開口からのトナーの漏れや飛散が懸念される。 When the toner container having a plug member and thereby remove the plug member, when to be replaced with a new toner container eliminates the toner in the container, the toner leakage or scattering of the opening is concerned. また、トナー容器の保管状態は、理想的には容器が軸線方向に長いため、トナー容器の軸線が水平になるように保管するのが好ましい。 Also, storage state of the toner container, because the container is ideally a long axially, preferably the axis of the toner container is stored so that the horizontal. しかし、開口を下にしてトナー容器を立てた状態で保管すると、開口近傍において、トナーが自重により凝集してしまい、トナー容器を装置本体にセットしたときにトナー排出の妨げによる、トナーの排出や搬送の不安定原因と成り易く、新たな構造が要望されている。 However, when an opening in the bottom for storage after standing a toner container, in the vicinity of the opening, the toner ends up aggregating due to its own weight, due to interfere of the toner discharging when setting the toner container to the apparatus body, Ya discharge of toner It tends to be unstable cause of transport, and a new structure is desired.
本発明は、容器内に収納されている粉体の漏れや飛散を防止しながらも、確実に容器外に粉体を排出可能してトナーの排出や搬送が安定して行える新たな構造の粉体収納容器、粉体補給装置及び画像形成装置を提供することを、目的とする。 The present invention, while preventing the leakage and scattering of the powder accommodated in the container, ensure that the vessel outside drainable to the toner discharge and conveying the powder is a new structure that allows a stable powder body container, to provide a powder supply device and an image forming apparatus, and an object.

本発明に係る画像形成装置に用いられる粉体を収容する粉体収納容器は、自身が回転することでその内部に収納されている粉体を、その一端側から他端側に搬送する容器本体と、容器本体の他端側内に配置されていて、粉体受け口を有する搬送ノズルが挿入されるノズル受入口と、少なくともその一部に容器本体内の粉体を粉体受け口へ供給するための補給口とを有するノズル受入部材と、ノズル受入部材に支持されていて、搬送ノズルがノズル受入部材に挿入される動作によりスライド移動してノズル受入口を開閉する開閉部材とを有することを特徴としている。 Powder container for containing the powder used in the image forming apparatus according to the present invention, the container body for conveying the powder itself is housed therein by rotating, to the other end from one end When, be disposed within the other end of the container body, the nozzle receiving port of the conveying nozzle having a powder receiving port is inserted, to be supplied to the powder receptacle powder of at least the container body portion thereof features of the nozzle receiving member having a supply port, be supported on nozzle receiver, that the transport nozzle and a closing member for opening and closing the nozzle receiving port and slid by the operation which is inserted into the nozzle receiving member It is set to.
本発明に係る画像形成装置に用いられる粉体を収容する粉体収納容器は、その内部に粉体を収納し、端面を有する一端と、該一端と長手方向逆側に開口を有する他端とを備える容器本体と、画像形成装置本体から駆動力を受け取ることで該容器本体を回転させる歯車と、容器本体の他端側内に配置されていて、粉体受け口を有する搬送ノズルが挿入されるノズル受入口と、少なくともその一部に容器本体内の粉体を粉体受け口へ供給するための補給口とを有するノズル受入部材と、ノズル受入部材に支持されていて、搬送ノズルがノズル受入部材に挿入される動作によりスライド移動してノズル受入口を開閉する開閉部材とを有し、粉体受け口は、容器本体の軸方向における歯車が設けられる位置を越えた内側の位置で補給口と連通すること Powder container for containing the powder used in the image forming apparatus according to the present invention, the powder was contained therein, one end having an end face, and the other end having an opening at the one end and the longitudinal opposite side a container body and a wheel for rotating the container body by receiving a driving force from the image forming apparatus main body, located on the other end of the container body, conveying nozzle is inserted with a powder receptacle a nozzle receiving port, and the nozzle receiving member having at least a supply port for supplying a part of the powder in the container main body into a powder receptacle and is supported by the nozzle receiver, the transport nozzle nozzle receiver and a closing member for opening and closing the nozzle receiving port and slid by the inserted operation, the powder receptacle is replenishing port inside the position beyond the position where the gear is provided in the axial direction of the container body and communicating be 特徴としている。 It is characterized.
本発明に係る粉体収納容器において、歯車は容器本体に一体的に形成されていることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the gear is characterized by being integrally formed with the container body.

本発明に係る粉体収納容器において、ノズル受入部材は、容器本体と一体回転可能に設けられていることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the nozzle receiving member is characterized in that is provided to be integral with the container body rotation.

本発明に係る粉体収納容器において、ノズル受入部材は、容器本体に回転自在に支持されていることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the nozzle receiving member is characterized in that it is rotatably supported on the container body.

本発明に係る粉体収納容器において、補給口近傍に溜まっている粉体を崩すほぐし部材を有することを特徴としている。 In the powder container according to the present invention is characterized by having a member loosening break the powder accumulated in the replenishment opening neighborhood.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、ノズル受入部材から容器本体の内部に向かって突出した部材であることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member is characterized in that a member that protrudes toward the nozzle receiving member into the container body.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、開閉部材の開閉動作と連動して開閉部材の移動方向に移動することを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member is characterized in that in conjunction with the opening and closing operation of the opening and closing member moves in the movement direction of the closing member.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出しており、ノズル受入部材の表面を移動するリング部材であることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member, closing member and provided integrally moveable protrudes into the container from the surface of the nozzle receiving member, to move the surface of the nozzle receiving member it is characterized by a ring member.

本発明に係る粉体収納容器において、リング部材は、自身の移動方向に貫通した開口を有することを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the ring member is characterized by having an opening penetrating in the direction of movement of its own.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出しており、ノズル受入部材の表面を移動する複数の羽部材であることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member, closing member and provided integrally moveable protrudes into the container from the surface of the nozzle receiving member, to move the surface of the nozzle receiving member it is characterized in that a plurality of blade members.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出したピン部材であることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member, closing member and be provided integrally movable, it is characterized by a pin member protruding into the container from the surface of the nozzle receiver.

本発明に係る粉体収納容器において、ほぐし部材は、開閉部材の移動に伴い、補給口よりも容器本体の他端側を占める第1の位置と、補給口よりも容器本体の一端側を占める第2の位置とに移動することを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, loosening member, with the movement of the closing member, between a first position occupied by the other end of the container body than replenishing port occupies one end of the container body than replenishing port It is characterized in that to move to the second position.
本発明に係る粉体収納容器において、容器本体は、その内面に向け螺旋状に突出した突部を有し、自身が回転することにより収納する粉体を一端側から他端側へ移動させることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the container body may be moved has a projection projecting in a spiral towards the inner surface thereof, a powder housed by itself is rotated from one side to the other end It is characterized in.
本発明に係る粉体収納容器において、容器本体は少なくとも1つの汲み上げ部を有し、汲み上げ部は、搬送ノズルの装着時に、粉体受け口と対向する位置に形成されることを特徴としている。 In the powder container according to the present invention, the container body has at least one pumping unit, the pumping unit, when mounting the conveying nozzle, is characterized in that formed in the powder receptacle and opposing positions.

本発明に係る粉体補給装置は、粉体収納容器と、粉体収納容器内に挿入されて粉体収納容器の補給口から粉体となるトナーが供給される粉体受け口を有する搬送ノズルと、搬送ノズルと現像装置とに連結され、搬送ノズルに供給されたトナーを現像装置へと搬送する搬送経路を有し、粉体収納容器として上記何れか1つに記載の粉体収納容器を有することを特徴としている。 Powder supply device according to the present invention includes a powder container, a transport nozzle is inserted into the powder storage container and consists of supplying port of the powder container with the powder toner has a powder receptacle to be supplied is connected to the conveying nozzle and the developing device has a conveyance path for conveying the fed to the conveying nozzle toner to the developing device, having a powder container according to the any one as powder container it is characterized in that.
本発明に係る画像形成装置は、上記粉体補給装置を備えたことを特徴としている。 The image forming apparatus according to the present invention is characterized by comprising the powder supply device.

本発明によれば、容器本体の他端側内に配置され、粉体受け口を有する搬送ノズルが挿入されるノズル受入口と、少なくともその一部に容器本体内の粉体を粉体受け口へ供給するための補給口とを有するノズル受入部材と、ノズル受入部材に支持されていて、搬送ノズルがノズル受入部材に挿入される動作によりスライド移動してノズル受入口を開閉する開閉部材とを有するので、搬送ノズルが挿入されるまではノズル受入口が閉じられ、開閉部材がスライド移動すると補給口近傍に溜まっている粉体が押しのけられる。 According to the present invention, disposed within the other end of the container body supply, a nozzle receiving port for conveying nozzle having a powder receiving port is inserted, the powder in the container body at least partially into the powder receptacle a nozzle receiving member having a supply port for, be supported on nozzle receiver, because it has a closing member for opening and closing the nozzle receiving port and slid by the operation of the transport nozzle is inserted into the nozzle receiver , until the conveying nozzle is inserted closed nozzle receiving port, powders closing member is accumulated in replenishing port near the slides are displaced. このため、補給口周辺に空間を確保でき、補給口から粉体受け口への粉体の供給を確実に行えるので、容器内に収納されている粉体の漏れや飛散を防止しながらも、確実に容器外に粉体を排出することができる。 Therefore, it is possible to ensure a space around the supply opening, so reliably perform the supply of the powder to the powder receiving port from the supply port, while preventing the leakage and scattering of the powder accommodated in the container, ensure it can be discharged powder out of the container.

(a)は本発明に係る粉体収納容器の一形態を示す分解斜視図、(b)は本発明に係る粉体収納容器の別な形態を示す分解斜視図である。 (A) is an exploded perspective view showing an embodiment of the powder container according to the present invention, (b) is an exploded perspective view showing another form of the powder container according to the present invention. 本発明に係る画像形成装置の一形態を示す構成図である。 Is a configuration diagram illustrating an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 図2に示す画像形成装置が備える画像形成部の一形態を示す拡大図である。 Is an enlarged view showing an embodiment of an image forming unit included in the image forming apparatus shown in FIG. 図1(a)に示す粉体収納容器を備えた粉体補給装置の構成を示す部分断面図である。 Is a partial sectional view showing the configuration of a powder supply device provided with a powder container shown in Figure 1 (a). 図1(b)に示す粉体収納容器を備えた粉体補給装置の構成を示す部分断面図である。 Is a partial sectional view showing the configuration of a powder supply device provided with a powder container shown in FIG. 1 (b). 本発明に係る粉体収納容器の全体構成と現像装置との接続状態を示す斜視図である。 It is a perspective view showing a connection state between the overall structure and the developing device of the powder container according to the present invention. 本発明に係る粉体収納容器の全体構成と現像装置との接続状態を示す斜視図である。 It is a perspective view showing a connection state between the overall structure and the developing device of the powder container according to the present invention. 図4に示す粉体補給装置が備える搬送ノズルと粉体収納容器との連結状態を示す断面図である。 Is a sectional view showing the connecting state between the transport nozzle and the powder container the powder supply device is provided as shown in FIG. 図5に示す粉体補給装置が備える搬送ノズルと粉体収納容器との連結状態を示す断面図である。 Is a sectional view showing the connecting state between the transport nozzle and the powder container the powder supply device is provided as shown in FIG. 粉体収納容器と搬送ノズルが連結された状態の断面図である。 Powder container and the conveying nozzle is a sectional view of a state of being connected. (a)は図1(a)に示す粉体収納容器が回転したときの補給口と汲み上げ部との位置関係を示す図、(b)は粉体収納容器が回転して移動する補給口と粉体受け口との位置がずれている状態を示す図である。 (A) is a diagram showing the positional relationship between the supply port and the pumping unit when the powder container shown in FIG. 1 (a) is rotated, and (b) the supply opening the powder container is moved by rotating it is a diagram showing a state where the position of the powder receptacle is shifted. (a)は図1(b)に示す粉体収納容器が回転したときの補給口と粉体受け口と汲み上げ部との位置関係を示す図、(b)は、粉体収納容器が回転して補給口と粉体受け口とにトナーが供給される状態を示す図である。 (A) is a diagram showing the positional relationship between the supply port and a powder receptacle and pumping unit when the powder container shown in FIG. 1 (b) is rotated, (b), the powder container is rotated toner into the supply opening and the powder receptacle is a diagram showing a state to be supplied. (a)はほぐし部材を備えた本発明に係る粉体収納容器の一形態を示す分解斜視図、(b)はほぐし部材を備えた本発明に係る粉体収納容器の別な形態を示す分解斜視図である。 (A) is an exploded perspective illustrating one embodiment of a powder container according to the present invention having a loosening member diagram, exploded illustrating another form of the powder container according to the present invention with (b) the loosening member it is a perspective view. (a)はリンク状のほぐし部材の構成を示す正面図、(b)は(a)の側面図である。 (A) is a front view showing a structure of a link-shaped loosening member is a side view of (b) is (a). (a)はリンク状のほぐし部材が開閉部材と一体化された状態を示す断面図、(b)は(a)の側面断面図である。 (A) is a sectional view showing a state in which the link-shaped loosening member is integrated with the closing member is a side sectional view of (b) is (a). 図13(a)に示す粉体収納容器を備えた粉体補給装置の構成を示す部分断面図である。 Is a partial sectional view showing the configuration of a powder supply device provided with a powder container shown in FIG. 13 (a). 図13(b)に示す粉体収納容器を備えた粉体補給装置の構成を示す部分断面図である。 Is a partial sectional view showing the configuration of a powder supply device provided with a powder container shown in Figure 13 (b). 図16に示す粉体補給装置が備える搬送ノズルと粉体収納容器との連結状態を示す断面図である。 Is a sectional view showing the connecting state between the transport nozzle and the powder container the powder supply device is provided as shown in FIG. 16. 図17に示す粉体収納容器と搬送ノズルが連結された状態をノズル側から見た断面図である。 The state in which the powder container and the conveying nozzle are connected as shown in FIG. 17 is a sectional view seen from the nozzle side. (a)は複数の開口を有するほぐし部材の形態を示す正面図、(b)は(a)の側面断面図である。 (A) is a front view showing an embodiment of a loosening member having a plurality of openings is a side sectional view of (b) is (a). (a)は羽部材で構成したほぐし部材の形態を示す正面図、(b)は(a)の側面断面図である。 (A) is a front view showing an embodiment of a loosening member is constituted by blade member is a side sectional view of (b) is (a). (a)は開閉部材をノズル受入部材に支持するピンでほぐし部材を構成した形態を示す断面図、(b)はほぐし部材を開閉部材に設けたピン部材で構成した形態を示す断面図である。 (A) is a sectional view showing a cross-sectional view showing an embodiment in which arrangement the member triturated with pins for supporting the opening and closing member to the nozzle receiver, a form configured by a pin member provided with the opening and closing member to member loosening the (b) .

以下、図を参照して本発明の実施形態を説明する。 Hereinafter, an embodiment of the present invention with reference to FIG. 各実施形態及び変形例等に亘り、同一の機能もしくは形状を有する部材や構成部品等の構成要素については、判別が可能な限り同一符号を付すに留め、重複説明は省略する。 Over the respective embodiments and modifications and the like, components such as a member or component having the same function or shape, fastened to the same reference numerals as possible discrimination, description will not be repeated.

まず、本発明に係る画像形成装置全体の構成と動作について説明する。 First, a description is given of an image forming apparatus overall configuration and operation according to the present invention. 図2に示すように、画像形成装置本体100の上方にある粉体容器収納部となるトナー容器収容部31には、各色(イエロー、マゼンタ、シアン、ブラック)に対応した粉体収納容器となる4つのトナー容器38Y,38M,38C,38Kが着脱自在(交換自在)に設置されている。 As shown in FIG. 2, the toner container holder 31 serving as the powder container compartment on the top of the image forming apparatus main body 100, the powder container corresponding to the colors (yellow, magenta, cyan, black) four toner containers 38Y, 38M, 38C, 38K are disposed detachably (removably exchange). トナー容器収容部31の下方には中間転写ユニット15が配設されている。 The intermediate transfer unit 15 is disposed below the toner container holder 31. 中間転写ユニット15が有する中間転写ベルト8の下方には、中間転写ベルト8に対向して各色(イエロー、マゼンタ、シアン、ブラック)に対応した作像部6Y,6M,6C,6Kがベルト移動方向に並設されている。 Below the intermediate transfer belt 8 to the intermediate transfer unit 15 has, each color so as to face the intermediate transfer belt 8 (yellow, magenta, cyan, black) image forming unit corresponding to the 6Y, 6M, 6C, 6K belt moving direction They are arranged side by side in. なお、実施形態において、(イエロー、マゼンタ、シアン、ブラック)に対応した部材には(Y、M、C、K)の符号を付して区別している。 Incidentally, in the embodiment, (yellow, magenta, cyan, black) to the member corresponding to being distinguished by affixing the sign of (Y, M, C, K).

トナー容器38Y,38M,38C,38K内には、粉体となる各色のトナーがそれぞれ収納されていて、トナー容器収容部31にトナー容器38Y,38M,38C,38Kが装着されると、トナー容器収容部31内に臨んでいる粉体補給装置となるトナー補給装置160Y,160M,160C,160Kによって、作像部6Y,6M,6C,6Kの各現像装置内に各色のトナーが供給(補給)される。 Toner container 38Y, 38M, 38C, Within 38K, toner of each color as a powder and is housed respectively, the toner container 38Y to the toner container holder 31, 38M, 38C, the 38K is mounted, the toner container container 31 the toner replenishing device becomes faces at which the powder supplying device in the 160Y, 160M, 160C, by 160K, the image forming sections 6Y, 6M, 6C, each color toner is supplied into the developing device 6K (supply) It is.

本形態において、作像部、トナー容器、トナー補給装置は、トナーの色以外はほぼ同一構成であるので、以下、1つの構成をそれぞれ代表して説明する。 In this embodiment, the image forming unit, the toner container, the toner supplying apparatus, since the other toner colors are almost the same configuration, hereinafter, be described as a representative one configuration, respectively.
図3に示すように、イエローに対応した作像部6Yは、像担持体となる感光ドラム1Yと、感光体ドラム1Yの周囲に配設された帯電部4Y、現像装置5Y(現像部)、クリーニング部2Y、図示しない除電部等で構成されたプロセスカートリッジとして構成されていて、画像形成装置本体100に対して着脱自在とされている。 As shown in FIG. 3, the image forming unit 6Y corresponding to yellow includes a photosensitive drum 1Y serving as an image bearing member, a charging unit 4Y disposed around the photoreceptor drum 1Y, a developing device 5Y (developing unit), cleaning unit 2Y, be configured as a process cartridge which is constituted by a discharger, not shown, it is detachably attached to the image forming apparatus main body 100. そして、感光体ドラム1Y上で、作像プロセス(帯電工程、露光工程、現像工程、転写工程、クリーニング工程)が行われて、感光体ドラム1Y上にイエロー画像が形成されることになる。 Then, on the photosensitive drum 1Y, an image forming process (charging step, exposing step, developing step, transferring step, cleaning step) is performed, so that a yellow image is formed on the photoreceptor drum 1Y.

なお、他の3つの作像部6M,6C,6Kも、使用されるトナーの色が異なる以外は、イエローに対応した作像部6Yとほぼ同様の構成となっていて、それぞれのトナー色に対応した画像が形成される。 The other three imaging units 6M, 6C, 6K also, except that the colors of toner used is different, have almost the same configuration as the image forming unit 6Y corresponding to yellow, to the respective toner colors the corresponding image is formed.

図3において、感光体ドラム1Yは、不図示の駆動モータによって図3中の時計方向に回転駆動され、帯電部4Yの位置で、感光体ドラム1Yの表面が一様に帯電される(帯電工程)。 3, the photosensitive drum 1Y by a drive motor (not shown) is driven to rotate in the clockwise direction in FIG. 3, at the position of the charging unit 4Y, a surface of the photosensitive drum 1Y is uniformly charged (charging process ).

その後、感光体ドラム1Yの表面は、露光装置7(図2を参照)から発せられたレーザ光Lの照射位置に達して、この位置での露光走査によってイエローに対応した静電潜像が形成される(露光工程)。 Thereafter, the surface of the photosensitive drum 1Y, exposure device 7 reaches the irradiation position of the laser beam L emitted from (see Figure 2), an electrostatic latent image corresponding to yellow by exposure scanning at this position is formed is (the exposure step). 感光体ドラム1Yの表面は、現像装置5Yとの対向位置(現像領域)に達して、この位置で静電潜像が現像されて、イエローのトナー像が形成される(現像工程)。 The surface of the photosensitive drum 1Y, a position facing the developing device 5Y reaches the (developing area), and the electrostatic latent image is developed at this position, the yellow toner image is formed (developing step).

現像後の感光体ドラム1Yの表面は、中間転写ベルト8及び1次転写バイアスローラ9Yとの対向位置に達して、この位置で感光体ドラム1Y上のトナー像が中間転写ベルト8上に転写される(1次転写工程)。 The surface of the photosensitive drum 1Y after development, reaches a position facing the intermediate transfer belt 8 and a primary transfer bias roller 9Y, the toner image on the photosensitive drum 1Y at this position is transferred to the intermediate transfer belt 8 that (primary transfer process). このとき、感光体ドラム1Y上には、僅かながら未転写トナーが残存する。 At this time, on the photoreceptor drum 1Y, untransferred toner remains slightly.

1次転写後の感光体ドラム1Yの表面は、クリーニング部2Yとの対向位置に達して、この位置で感光体ドラム1Y上に残存した未転写トナーがクリーニングブレード2aによって機械的に回収される(クリーニング工程)。 The surface of the photosensitive drum 1Y after the primary transfer, reaches a position facing the cleaning unit 2Y, the untransferred toner remaining on the photosensitive drum 1Y at this position is mechanically collected by a cleaning blade 2a ( cleaning process). 感光体ドラム1Yの表面は、不図示の除電部との対向位置に達して、この位置で感光体ドラム1Y上の残留電位が除去される。 The surface of the photosensitive drum 1Y reaches a position facing the discharger, not shown, the residual potential on the photosensitive drum 1Y at this position is removed. こうして、感光体ドラム1Y上で行なわれる、一連の作像プロセスが終了する。 Thus, it carried out on the photosensitive drum 1Y, a series of image forming processes is completed.

なお、上述した作像プロセスは、他の作像部6M,6C,6Kでも、イエロー作像部6Yと同様に行なわれる。 Incidentally, the image forming process described above, the other image forming units 6M, 6C, even 6K, are performed similarly to the yellow image forming unit 6Y. すなわち、作像部の下方に配設された露光装置7から、画像情報に基づいたレーザ光Lが、各作像部6M,6C,6Kの感光体ドラム上に向けて照射される。 In other words, the exposure device 7 is disposed below the image forming unit, a laser beam L based on image information, the image forming units 6M, 6C, and is irradiated toward the on the photoreceptor drum 6K. 詳しくは、露光装置7は、光源からレーザ光Lを発して、そのレーザ光Lを回転駆動されたポリゴンミラーで走査しながら、複数の光学素子を介して各感光体ドラム1上に照射する。 Specifically, the exposure device 7 emits the laser beam L from the light source, while scanning the laser beam L with rotating polygon mirror is irradiated through a plurality of optical elements on the photosensitive drum 1. その後、現像工程を経て各感光体ドラム1上に形成した各色のトナー像を、中間転写ベルト8上に重ねて転写する。 Thereafter, the toner images of each were formed through a developing process on the photosensitive drum 1 color, transferred superimposed onto the intermediate transfer belt 8. こうして、中間転写ベルト8上にカラー画像が形成される。 Thus, a color image is formed on the intermediate transfer belt 8.

中間転写ユニット15は、中間転写ベルト8、4つの1次転写バイアスローラ9Y,9M,9C,9K,2次転写バックアップローラ12、複数のテンションローラ、中間転写クリーニング部等で構成されている。 The intermediate transfer unit 15 includes the intermediate transfer belt 8, four primary transfer bias rollers 9Y, 9M, 9C, 9K, 2 transfer backup roller 12, a plurality of tension rollers, and a intermediate transfer cleaning unit and the like. 中間転写ベルト8は、複数のローラ部材によって張架・支持されるとともに、2次転写バックアップローラ12の回転駆動によって図2中の矢印方向に無端移動される。 The intermediate transfer belt 8, while being stretched and supported by a plurality of roller members, is endlessly moved in a direction indicated by an arrow in FIG. 2 by the rotation of the secondary transfer backup roller 12.

4つの1次転写バイアスローラ9Y,9M,9C,9Kは、それぞれ、中間転写ベルト8を感光体ドラム1Y,1M,1C,1Kとの問に挟み込んで、1次転写ニップを形成している。 Four primary transfer bias rollers 9Y, 9M, 9C, 9K, respectively, an intermediate transfer belt 8 photoreceptor drums 1Y, 1M, 1C, sandwiched in question and 1K, to form a primary transfer nip. 1次転写バイアスローラ9Y,9M,9C,9Kには、トナーの極性とは逆の転写バイアスが印加される。 Primary transfer bias rollers 9Y, 9M, 9C, and the 9K, reverse transfer bias is applied to the polarity of the toner.

中間転写ベルト8は、矢印方向に走行して、各1次転写バイアスローラの1次転写ニップを順次通過する。 The intermediate transfer belt 8, travels in the arrow direction, sequentially passes through the primary transfer nip the primary transfer bias rollers. こうして、感光体ドラム1Y,1M,1C,1K上の各色のトナー像が、中間転写ベルト8上に重ねて1次転写される。 Thus, the photosensitive drums 1Y, 1M, 1C, respective color toner images on the 1K are superimposed on the intermediate transfer belt 8 is transferred primary.

各色のトナー像が重ねて転写された中間転写ベルト8は、2次転写ローラ11との対向位置に達する。 The intermediate transfer belt 8 on which the toner images of respective colors are transferred to overlap reaches a position facing the secondary transfer roller 11. この位置では、2次転写バックアップローラ12が、2次転写ローラ11との問に中間転写ベルト8を挟み込んで2次転写ニップを形成している。 In this position, the secondary transfer backup roller 12 forms a secondary transfer nip by sandwiching the intermediate transfer belt 8 in question and the secondary transfer roller 11. 中間転写ベルト8上に形成された4色のトナー像は、この2次転写ニップの位置に搬送された転写紙等の記録媒体P上に転写される。 4-color toner image formed on the intermediate transfer belt 8 is transferred onto the recording medium P such as transfer paper conveyed to the position of the secondary transfer nip. このとき、中間転写ベルト8には、記録媒体Pに転写されなかった未転写トナーが残存する。 At this time, the intermediate transfer belt 8, untransferred toner remains that has not been transferred to the recording medium P. 中間転写ベルト8は、図示しない中間転写クリーニング部の位置に達し、この位置で、中間転写ベルト8上の未転写トナーが回収される。 The intermediate transfer belt 8 reaches the position of the intermediate transfer cleaning section (not shown), in this position, the untransferred toner on the intermediate transfer belt 8 is collected. こうして、中間転写ベルト8上で行われる、一連の転写プロセスが終了する。 Thus, performed on the intermediate transfer belt 8, a series of transfer processes is terminated.

2次転写ニップの位置に搬送された記録媒体Pは、画像形成装置本体100の下方に配設された給紙部16から、給紙ローラ17やレジストローラ対18等を経由して搬送されたものである。 Recording medium P conveyed to the position of the secondary transfer nip, the sheet feeding portion 16 disposed below the image forming apparatus main body 100, which is conveyed through the paper feed roller 17 and the registration roller pair 18, etc. it is intended. 詳しくは、給紙部16には、転写紙等の記録媒体Pが複数枚重ねて収納されている。 Specifically, the paper feeding section 16, the recording medium P such as transfer paper are accommodated stacked plurality. そして、給紙ローラ17が図2中の反時計方向に回転駆動されると、一番上の記録媒体Pがレジストローラ18のローラ間に向けて給送される。 Then, the paper feed roller 17 when it is rotated in a counterclockwise direction in FIG. 2, the recording medium P on the top is fed toward between the rollers of the registration roller 18.

レジストローラ対18に搬送された記録媒体Pは、回転駆動を停止したレジストローラ対18のローラニップの位置で一旦停止する。 Recording medium P conveyed to the registration roller pair 18 temporarily stops at the position of the roller nip of the registration roller pair 18 stops driving rotation. そして、中間転写ベルト8上のカラー画像にタイミングを合わせて、レジストローラ対18が回転駆動されて、記録媒体Pが2次転写ニップに向けて搬送される。 Then, timed to the color image on the intermediate transfer belt 8, the registration roller pair 18 is driven to rotate, the recording medium P is conveyed toward the secondary transfer nip. こうして、記録媒体P上に、所望のカラー画像が転写される。 Thus, on the recording medium P, a desired color image is transferred. 2次転写ニップの位置でカラー画像が転写された記録媒体Pは、定着部20の位置に搬送される。 Recording medium P on which the color image has been transferred at the secondary transfer nip is conveyed to the position of the fixing portion 20. そして、この位置で、定着ベルト及び加圧ローラによる熱と圧力とにより、表面に転写されたカラー画像が記録媒体P上に定着される。 Then, at this position, by heat and pressure by the fixing belt and the pressure roller, the color image transferred to the surface is fixed on the recording medium P.

定着後の記録媒体Pは、排紙ローラ対19のローラ間を経て、装置外へと排出される。 Recording medium P after fixing, through between the rollers of the discharge roller pair 19, and is discharged out of the apparatus. 排紙ローラ対19によって装置外に排出された記録媒体Pは、出力画像として、スタック部30上に順次スタックされる。 Recording medium P discharged outside the apparatus by a discharge roller pair 19, as an output image, are sequentially stacked on a stack portion 30. こうして、画像形成装置における、一連の画像形成プロセスが完了する。 Thus, in the image forming apparatus, a series of image forming processes is completed.

次に、図3を用いて作像部における現像装置の構成・動作について、さらに詳しく説明する。 Next, the configuration and operation of the developing device in the image forming unit with reference to FIG. 3 will be described in more detail. 現像装置5Yは、感光体ドラム1Yに対向する現像ローラ21Y、現像ローラ21Yに対向するドクターブレード22Y、現像剤収容部23Y,24Y内に配設された2つの搬送スクリュ25Y、現像剤中のトナー濃度を検知する濃度検知センサ26Y等で構成されている。 Developing device 5Y includes a developing roller 21Y facing the photosensitive drum 1Y, a doctor blade 22Y facing the developing roller 21Y, the developer accommodating portion 23Y, 2 two conveying screws 25Y disposed within 24Y, the toner in the developer It is composed of a density detection sensor 26Y that detects the concentration. 現像ローラ21Yは、内部に固設されたマグネットや、マグネットの周囲を回転するスリーブ等で構成される。 Developing roller 21Y is constituted by a sleeve or the like for rotating the magnet and fixedly provided therein, the circumference of the magnet. 現像剤収容部23Y,24Y内には、キャリアとトナーとからなる2成分現像剤YGが収容されている。 Developer accommodating portion 23Y, the inside 24Y, 2-component developer YG comprising a carrier and toner. 現像剤収容部24Yは、その上方に形成された開口を介してトナー落下経路161Yに連通している。 Developer accommodating portion 24Y communicates with the toner fall path 161Y through an opening formed in its upper side.

このように構成された現像装置5Yは、次のように動作する。 The configured developing device 5Y as operates as follows. 現像ローラ21Yのスリーブは、図3の矢印方向に回転している。 The sleeve of the developing roller 21Y is rotated in the arrow direction of FIG. 3. そして、マグネットにより形成された磁界によって現像ローラ21Y上に担持された現像剤YGは、スリーブの回転にともない現像ローラ21Y上を移動する。 The developer YG carried on the developing roller 21Y by a magnetic field formed by the magnet moves on the developing roller 21Y with the rotation of the sleeve. 現像装置5Y内の現像剤YGは、現像剤中のトナーの割合(トナー濃度)が所定の範囲内になるように調整される。 Developer YG in the developing device 5Y, the ratio of toner in the developer (toner density) is adjusted to be within a predetermined range. 詳しくは、現像装置5Y内のトナー消費に応じて、トナー容器38Yに収容されているトナーが、トナー補給装置160Yからトナー落下経路161Yを介して現像剤収容部24Y内に補給される。 Specifically, according to the toner consumption in the developing device 5Y, the toner stored in the toner container 38Y is replenished into the developer accommodating portion 24Y from the toner supply device 160Y via the toner dropping route 161Y.

その後、現像剤収容部24Y内に補給されたトナーは、2つの搬送スクリュ25Yによって、現像剤YGとともに混合・攪拌されながら、2つの現像剤収容部23Y,24Yを循環する(図3の紙面垂直方向の移動である。)。 Thereafter, toner is replenished into the developer accommodating portion 24Y, the two conveying screws 25Y, while being mixed and stirred with the developer YG, two developer accommodating portion 23Y, circulating 24Y (perpendicular to the sheet of FIG. 3 it is the moving direction of.). そして現像剤YG中のトナーは、キャリアとの摩擦帯電によりキャリアに吸着して、現像ローラ21Y上に形成された磁力によりキャリアとともに現像ローラ21Y上に担持される。 The toner in the developer YG is adsorbed to the carrier by friction charging with the carrier, it is supported together with the carrier on the developing roller 21Y by being formed on the developing roller 21Y force.

現像ローラ21Y上に担持された現像剤YGは、図3中の矢印方向に搬送されて、ドクターブレード22Yの位置に達する。 Developer YG carried on the developing roller 21Y is conveyed in the arrow direction in FIG. 3, it reaches the position of the doctor blade 22Y. そして、現像ローラ21Y上の現像剤YGは、この位置で現像剤量が適量化された後に、感光体ドラム1Yとの対向位置(現像領域)まで搬送される。 The developer YG on the developing roller 21Y, after the amount of the developer is an appropriate amount of in this position, is conveyed to a position facing the photosensitive drum 1Y (a developing area). そして現像領域に形成された電界によって、感光体ドラム1Y上に形成された潜像にトナーが吸着される。 And by an electric field formed in the developing region, the toner is attracted to the latent image formed on the photoreceptor drum 1Y. その後、現像ローラ21Y上に残った現像剤YGはスリーブの回転にともない現像剤収容部23Yの上方に達して、この位置で現像ローラ21Yから離脱される。 Thereafter, the developer YG remaining on the developing roller 21Y is reached above the developer accommodating portion 23Y with the rotation of the sleeve, it is detached from the developing roller 21Y in this position.

トナー補給装置160Y,160M,160C,160Kとトナー容器38Y,38M,38C,38Kについて説明するが、各トナー補給装置および各トナー容器は、セットされるトナー容器内のトナーの色以外は同一構成であるので、ここではトナーの色を識別するY,M,C,Kの符号を付さないでトナー補給装置160とトナー容器38として説明する。 Toner supply device 160Y, 160M, 160C, 160K and toner container 38Y, 38M, 38C, will be described 38K, the toner replenishing device and the toner container, except the color of toner in the toner container to be set in the same configuration since, here will be described the Y identifies the color of the toner, M, C, as a toner supply device 160 and the toner container 38 without assigned the sign of K.

本発明に係るトナー容器38は、図1(a)、図1(b)に示すように、大きくは2つのタイプに区分される。 The toner container 38 according to the present invention, FIG. 1 (a), as shown in FIG. 1 (b), larger is divided into two types.

図1(a)、図4に示すトナー容器38Aは、トナーが内部に収納される容器本体138と、容器本体の他端側内に配置されていて、粉体受け口170を有する搬送ノズル162が挿入されるノズル受入口(挿入部)139aと、少なくともその一部に容器本体138内の粉体となるトナーを粉体受け口170へ供給するための補給口139bとを有するノズル受入部材139と、ノズル受入部材139に支持されていて、搬送ノズル162がノズル受入部材139に挿入される動作によりスライド移動してノズル受入口(挿入部)139aを開閉する開閉部材となるシャッター部材140とを備えていて、ノズル受入部材139が容器本体138に固定されて容器本体138と一体回転するタイプである。 FIG. 1 (a), the toner container 38A illustrated in Figure 4, the container body 138 to which the toner is accommodated inside, located on the other end of the container body, the conveying nozzle 162 with powder receptacle 170 a nozzle receiving port (insertion portion) 139a which is inserted, and the nozzle receiving member 139 having a supply port 139b to the toner as a powder in the container main body 138 in at least a portion thereof is supplied to the powder receptacle 170, be supported in the nozzle receiver 139, the conveying nozzle 162 is provided with a shutter member 140 which slides by the operation which is inserted into the nozzle receiver 139 a closing member for opening and closing the nozzle receiving port (insertion portion) 139a Te, of the type nozzle receiver 139 is rotated integrally with the container main body 138 is fixed to the container body 138.

筒状の容器本体138は、その周面に一端側138aから他端側138bに掛けて容器内部に向かって突出した螺旋突起部138cが形成されていて、容器本体138が回転することでその内部に収納されているトナーを、一端側138aから他端側138bに搬送するように構成されている。 Cylindrical container body 138, the inside by the helical protrusion 138c that protrudes toward the container interior over to the other side 138b from one end 138a to the peripheral surface be formed, the container main body 138 is rotated the toner accommodated in, and is configured to convey from one end 138a to the other end 138b.

容器本体138の他端側138bの端面には、ノズル受入部材139を挿入するための開口138dと、螺旋突起部138cで搬送されて他端側138bの下部に堆積する、あるいは最初から他端側138bの下部に堆積しているトナーを容器本体138が回転することで容器内において上方へと持ち上げる汲み上げ部138e、138fと、容器本体138を回転するための駆動力が伝達される歯車143が形成されている。 The end face of the other end 138b of the container body 138, the other end an opening 138d for inserting a nozzle receiver 139, is conveyed by the helical protrusion 138c is deposited at the bottom of the other end 138b, or from the beginning a pumping unit 138e, 138f lifted upward in the container by the toner deposited on the bottom of 138b the container main body 138 rotates, the gear 143 to which the driving force is transmitted to rotate the container body 138 is formed It is. 歯車143は容器本体138に一体的に形成されている。 Gear 143 is integrally formed in the container body 138.
本形態において、汲み上げ部138e、138fは、その位相が180度ずれて互いに対向するように配置されている。 In this embodiment, pumping unit 138e, 138f are disposed so as to face each other displaced its phase 180 degrees. 汲み上げ部としては、本形態のように複数の汲み上げ部138e、138fではなく、汲み上げ部138eまたは汲み上げ部138fの何れか一方だけでもよく、また、その配置も90度位相として4つの汲み上げ部としてもよい。 The pumping unit, a plurality of pumping unit 138e as in the present embodiment, instead 138f, may even one of pumping unit 138e or the pumping unit 138f only, and also as four pumping unit as its placement even 90 degree phase good. あるいは4つ以上に数を増やすこともでき、汲み上げ部の数や形状について、後述する補給口139b及び粉体受け口170に対して、その上方からトナーを供給できる数及び形状であればよい。 Or can also increase the number to four or more, the number and shape of the pumping unit, with respect to supply port 139b and powder receptacle 170 will be described later, it may be a number and shape capable of supplying the toner from above.

ノズル受入部材139は、容器本体138の長手方向に延びる概略円筒形状を成し、その一端には、図4に示すように、容器本体138に形成された開口138dに嵌合するノズル受入口(挿入部)139aが形成されている。 Nozzle receiver 139 forms a substantially cylindrical shape extending in the longitudinal direction of the container body 138, the one end, as shown in FIG. 4, the nozzle receiving port which fits into an opening 138d formed in the container body 138 ( insertion portion) 139a is formed. ノズル受入部材139の外周面には、ノズル受入部材139の長手方向に延びる一対のスリット139cが互いに対向して形成されている。 The outer peripheral surface of the nozzle receiver 139, a pair of slits 139c extending in the longitudinal direction of the nozzle receiver 139 is formed to face each other. ノズル受入部材139の外周面には、ノズル受入部材139の長手方向に長く開口された補給口139bが形成されている。 The outer peripheral surface of the nozzle receiver 139, longitudinally longer the opened supply port 139b of the nozzle receiver 139 is formed. ノズル受入口139aと補給口139bとはノズル受入部材139内で連通するように形成されている。 The nozzle receiving port 139a and the supply port 139b is formed to communicate in the nozzle receiver 139. この補給口139bは、シャッター部材140の移動範囲内に、少なくともその一部が位置するように形成されている。 The supply port 139b is within the moving range of the shutter member 140 is formed to at least partially located. ノズル受入口139aの内部には、トナーの漏れを防止するためのスポンジ部材で構成されたリング状のシール部材144が装着される。 Inside the nozzle receiving port 139a, ring-shaped sealing member 144 made of a sponge member for preventing leakage of toner it is mounted.

シャッター部材140は筒状部材であって、ノズル受入部材139内に挿入される。 The shutter member 140 is a cylindrical member, is inserted into the nozzle receiver 139. シャッター部材140はピン141が直径方向に貫通していて、このピン141をノズル受入部材139の各スリット139c内で支持することで、ノズル受入部材139の長手方向に移動自在に支持される。 The shutter member 140 is pin 141 extend through diametrically, the pins 141 by supporting in each slit 139c of the nozzle receiver 139, it is movably supported in the longitudinal direction of the nozzle receiver 139. ノズル受入口139aと反対側に位置するノズル受入部材139の端面139dとシャッター部材140との間には付勢手段となるコイルバネ142が介装される。 A coil spring 142 serving as a biasing means is interposed between the end face 139d and the shutter member 140 of the nozzle receiver 139 located on the opposite side of the nozzle receiving port 139a. シャッター部材140は、このコイルバネ142によって図4に示すノズル受入口139aを閉じる位置(閉位置)に向かって付勢されていて、閉位置を閉めているときにはノズル受入口139aを閉じるとともに、補給口139bの一部を閉じるように構成されている。 The shutter member 140, the coil spring 142 closes the nozzle receiving port 139a shown in FIG. 4 by the position being biased toward the (closed position), it closes the nozzle receiving port 139a when being closed closed position, supply port and it is configured so as to close the part of the 139b. シャッター部材140は、搬送ノズル162がノズル受入部材139内に挿入されたときに図4に示す閉位置から容器内部に向かってスライドさせて、ノズル受入口139aと補給口139bとを開くとともに、ノズル受入口139aと補給口139bを連通状態とする図8に示す開位置へと移動するように構成されている。 The shutter member 140 toward the container interior from the closed position shown in FIG. 4 Slide when conveying nozzle 162 is inserted into the nozzle receiver 139, is opened and a supply port 139b and the nozzle receiving port 139a, the nozzle It is configured to move the receiving port 139a and supply port 139b to the open position shown in FIG. 8 to the communicating state. 本形態では、補給口139bがノズル受入口139aと隣接する範囲まで開口されているので、シャッター部材140が閉位置を占めている場合には、ノズル受入口139aと補給口139bとが閉じられるが、補給口139bが端面139d寄りに形成されている場合には、シャッター部材140が閉位置を占めている場合にはノズル受入口139aだけを閉じることになる。 In this embodiment, since the supply port 139b is opened to the extent that adjacent to the nozzle receiving port 139a, when the shutter member 140 occupies the closed position, although the nozzle receiving port 139a and supply port 139b is closed , if the supply port 139b is formed on the end face 139d closer will be closed only nozzle receiving port 139a in the case where the shutter member 140 occupies the closed position.

このような構成のトナー容器38Aは、容器本体138の他端側138bがトナー容器収納31の奥側に位置するように画像形成装置本体100の手前側から奥側に向かってスライドさせて装着される。 The toner container 38A having such a structure, the other end 138b of the container body 138 is mounted by sliding toward the rear side from the front side of the image forming apparatus main body 100 so as to be positioned on the back side of the toner container housing 31 that.

図1(b)、図5に示すトナー容器38Bは、トナーが内部に収納される容器本体138と、ノズル受入部材139と、シャッター部材140、歯車143を備えていて、ノズル受入部材139が容器本体138に対して回転自在に支持されたタイプである。 FIG. 1 (b), the toner container 38B shown in FIG. 5, a container body 138 which toner is housed inside a nozzle receiver 139, shutter 140, provided with a gear 143, the nozzle receiver 139 is a container it is rotatably supported type with respect to the body 138. 容器本体138、ノズル受入部材139の構成は、図1(a)に示すトナー容器38Aと同一の構成であり、異なる部分はシャッター部材140の端部の構成と、2つの部材が追加されている点にある。 Container body 138, the structure of the nozzle receiver 139 has the same configuration as the toner container 38A illustrated in FIG. 1 (a), a part different from the configuration of the end portion of the shutter member 140, the two members have been added there is a point. 図1(b)において、トナー容器38Bは、符号145で示す軸受部材と、符号146で示すシール部材をさらに備えている。 1 (b), the toner container 38B includes a bearing member denoted by reference numeral 145, further comprising a seal member indicated at 146. リング状の軸受部材145は、図5に示すように、容器本体138の開口138dとノズル受入部材139のノズル受入口139aの外側面との間に介装され、ノズル受入部材139を容器本体138に対して回転自在に支持する。 A ring-shaped bearing member 145, as shown in FIG. 5, is interposed between the outer surface of the nozzle receiving port 139a of the opening 138d and the nozzle receiver 139 of the container body 138, the container nozzle receiver 139 body 138 rotatably supported relative. シール部材146は、軸受部材145よりも容器本体138の内側に位置するノズル受入部材139の外周面に装着されるもので、リング状の基部から傾斜したリップ部146aが周方向に連続して傘状に形成されたものである。 Sealing member 146 is intended to be mounted on the outer peripheral surface of the nozzle receiver 139 located inside of the container body 138 than the bearing member 145, continuous lip 146a which is inclined from the ring-shaped base portion in the circumferential direction umbrella and it is formed to Jo. シール部材146は、ノズル受入部材139を容器本体138に挿入した際に、容器本体の開口138dの内周面に弾性変形して接触するように、ゴムまたは樹脂で形成されている。 Seal member 146, when inserting the nozzle receiver 139 to the container body 138, so as to contact elastically deforms the inner peripheral surface of the opening 138d of the container body is formed of a rubber or resin.

このような構成のトナー容器38Bは、容器本体138の他端側138bがトナー容器収納部31の奥側に位置するように画像形成装置本体100の手前側から奥側に向かってスライドさせて装着される。 Such a configuration of the toner container 38B is the other end 138b of the container body 138 is slid toward the back side from the front side of the image forming apparatus main body 100 so as to be positioned on the back side of the toner container holder 31 mounted It is.

トナー補給装置160は、図1(a)に示すトナー容器38Aに対応するものと、図1(b)に示すトナー容器38Bに対応するものとがあるが、両者の違いはシャッター部材140との接触部が異なる以外は同一構成であるので、ここでは共通の部分の構成について説明し、異なる構成については個別に説明する。 The toner supply device 160, to those corresponding to the toner container 38A illustrated in FIG. 1 (a), there are the ones corresponding to the toner container 38B shown in FIG. 1 (b), both differences between the shutter 140 since except the contact portion are different have the same configuration, here describes the configuration of the common parts, for different configurations will be described individually. 図6はトナー補給装置160の全体図である。 6 is an overall view of a toner supply device 160. 図4に示すトナー補給装置160は、図1(a)に示すトナー容器38Aに対応したものであり、図5に示すトナー補給装置160は、図1(b)に示すトナー容器38Bに対応したものである。 Toner supply device 160 shown in FIG. 4, which corresponds to the toner container 38A illustrated in FIG. 1 (a), the toner supply device 160 shown in FIG. 5, corresponding to the toner container 38B shown in FIG. 1 (b) it is intended.

各トナー補給装置160は、トナー容器38A,38Bと、各トナー容器内に挿入されてトナーの供給を受ける搬送ノズル162と、搬送ノズル162と現像装置5とに連結され、搬送ノズル162に供給されたトナーを現像装置5へと搬送する搬送経路161をそれぞれ有している。 Each toner supply device 160, the toner container 38A, and 38B, the conveying nozzle 162 is inserted into the toner container to receive a supply of toner, is connected to the conveying nozzle 162 and the developing unit 5, it is supplied to the conveying nozzle 162 toner to the conveying path 161 for conveying to the developing device 5 has, respectively. 搬送ノズル162は、トナー容器収納部31(画像形成装置本体100)の奥側で、トナー容器収納部31内に挿入されるトナー容器のシャッター部材140と対向するように配設されている。 Conveying nozzle 162 in the back side of the toner container holder 31 (image forming apparatus main body 100) are arranged so as to face the shutter member 140 of the toner container to be inserted into the toner container storing section 31. 搬送ノズル162と搬送経路161の間には、搬送ノズル162で搬送されるトナーを貯めるサブホッパー163が設けられていて、トナーはサブホッパー163を介して搬送経路161へと供給される。 During the conveying nozzle 162 and the transport path 161, have sub hopper 163 is provided to accumulate the toner conveyed by the conveying nozzle 162, toner is supplied to the transport path 161 through the sub hopper 163.

搬送経路161は、図4、図5に示すように、ホース161Aと、ホース161A内に配置されていて回転することでサブホッパー163からのトナーを現像装置5に向かって搬送する搬送スクリュ161Bとを備えている。 Conveying path 161, FIG. 4, as shown in FIG. 5, and the hose 161A, a conveying screw 161B for conveying toward the toner from the sub hopper 163 to the developing device 5 by rotating it are located in the hose 161A It is equipped with a.

搬送ノズル162は、トナー容器38A、38Bのノズル受入部材139内に挿入される筒状のノズル部165と、ノズル部165とサブホッパー163とを接続する接続経路166と、ノズル部165内に配置されていて、トナー容器38A、38Bから供給されるトナーを接続経路166へと搬送する搬送スクリュ167と、シャッター部材140のシール部材144と接触してシール面を構成するシール部材168と、付勢手段としてのコイルバネ169を備えている。 Conveying nozzle 162, the toner container 38A, a tubular nozzle portion 165 which is inserted into the nozzle receiver 139 of the 38B, a connection path 166 that connects the nozzle portion 165 and the sub hopper 163, disposed in the nozzle portion 165 have been, the toner container 38A, a conveying screw 167 that conveys the toner to be supplied to the connection path 166 from 38B, a seal member 168 which constitutes the sealing surface in contact with the sealing member 144 of the shutter member 140, the biasing and a coil spring 169 as a unit.

ノズル部165は、トナー容器の長手方向に延びていて、その外径は、ノズル受入部材139の内部にノズル受入口139aから挿入可能な径とされている。 Nozzle portion 165, extend in the longitudinal direction of the toner container, the outer diameter is the insertable diameter from the nozzle receiving port 139a in the nozzle receiver 139. ノズル部165の先端側の外周面には、トナー容器38A、38Bの補給口139bからトナーを受けて搬送スクリュ167へと案内する粉体受け口170が形成されている。 The outer peripheral surface of the distal end side of the nozzle portion 165, powder receptacle 170 for guiding the toner container 38A, the 38B of the supply port 139b to the transport screw 167 receives the toner is formed. ノズル部165の長さは、ノズル受入部材139の内部に挿入した際に、粉体受け口170が補給口139bと対向可能な長さに設定されている。 The length of the nozzle portion 165, when inserted in the nozzle receiver 139, the powder receptacle 170 is configured to supply port 139b can face length.

接続経路166は、粉体受け口170と反対側に位置するノズル部165の基端と一体的に形成されていて、ノズル部165と連通している。 Connection path 166, the powder receptacle 170 and optionally be proximal end formed integrally with the nozzle portion 165 on the opposite side, and communicates with the nozzle portion 165. 粉体受け口170は、ノズル部165の上面に位置するように形成されている。 Powder receptacle 170 is formed to be disposed on an upper surface of the nozzle portion 165.

搬送スクリュ167は、スクリュ部167aがノズル部165の先端から接続経路166まで形成されていて、ノズル部165に回転自在に支持されている。 Transport screw 167, the screw portion 167a is formed from the tip of the nozzle portion 165 to the connection path 166, and is rotatably supported to the nozzle portion 165. シール部材168は、スポンジなどでリング状に形成されていて、ノズル部165の外周面において長手方向に移動自在に支持されたホルダー171に装着されている。 Seal member 168, such as by formed in a ring shape sponge, it is mounted in the holder 171 which is movably supported in the longitudinal direction in the outer peripheral surface of the nozzle portion 165.

コイルバネ169は、一方の端部169aがノズル部165の外周面に摺動可能及び軸中心に回動可能に保持されたホルダー171に、他方の端部169bがノズル部165の外周面に保持されたばね受け部材172に、それぞれ係止されていて、シール部材168をシール部材144側に付勢(ホルダー171がばね受け部材172から遠ざかる方向へ付勢)している。 Coil spring 169, the holder 171 having one end portion 169a is held rotatably slidably and axially centered on the outer circumferential surface of the nozzle portion 165, the other end portion 169b is held on the outer circumferential surface of the nozzle portion 165 the bundled receiving member 172, have been locked respectively engaged, urges the seal member 168 to seal member 144 side (urging direction away from the holder 171 spring receiving member 172).

粉体受け口170は、ノズル部165がノズル受入部材139のノズル受入口139aから容器本体138内に挿入した際に、ノズル受入部材139の補給口139bと対向するように形成されているとともに、容器本体138の軸方向におけるギヤ143が設けられる位置を越えた内側の位置で補給口139bと連通する。 Powder receptacle 170, when the nozzle unit 165 is inserted from the nozzle receiving port 139a of the nozzle receiver 139 in the container body 138, together are formed so as to face the supply port 139b of the nozzle receiver 139, the container communicating with the supply port 139b inside the position beyond the position where the gear 143 is provided in the axial direction of the main body 138.

トナー補給装置160の駆動手段180について説明する。 Described driving means 180 of the toner supply device 160. 駆動手段180は、図6、図7に示すように、フレーム181に固定された駆動源となる駆動モータ182と、搬送スクリュ167の端部には固定された歯車183と、トナー容器38A、38Bをトナー容器収納部31(図2参照)に装着した時に、容器本体138の歯車143に噛合う歯車184と、図4,図5に示す搬送スクリュ161Bの端部に固定された歯車185と、これら歯車183〜歯車185と噛合い、駆動モータ182の回転を各歯車に伝達する歯車輪列を備えている。 Driving means 180, FIG. 6, as shown in FIG. 7, a drive motor 182 as a drive source fixed to the frame 181, a gear 183 fixed to an end of the transport screw 167, the toner container 38A, 38B the when mounted on the toner container holder 31 (see FIG. 2), and meshing tooth decay wheel 184 to the gear 143 of the container body 138, and FIG. 4, a gear 185 fixed to the end of the conveying screw 161B shown in FIG. 5, It meshes with these gears 183 gear 185, and a gear train for transmitting the rotation of the drive motor 182 to each gear. 駆動モータ182は、トナー容器38A,38Bがトナー容器装着部31に装着された状態で、トナー補給信号が図示しない制御手段によって検知されると、一定時間回転するように制御手段によって制御される。 Drive motor 182, in a state where the toner container 38A, 38B is mounted to the toner container mounting portion 31, the toner replenishment signal is detected by the control means, not shown, are controlled by the control means so as to rotate a predetermined time.

図4に示すトナー補給装置160と、図5に示すトナー補給装置160との異なる点について説明する。 A toner supply device 160 shown in FIG. 4, different points will be explained the toner replenishing apparatus 160 shown in FIG. 図4に示すトナー補給装置160は、トナー容器38Aのシャッター部材140の端面140aに円形の窪み部140bが形成され、ノズル部165の先端に窪み部140bに挿入可能な円形の突起165aが形成されており、窪み部140bと突起165aとの接触面が摺接面とされている。 Toner supply device shown in FIG. 4 160, the end surface 140a in the circular recess 140b of the shutter 140 of the toner container 38A is formed, the projections 165a insertable circular recess 140b at the tip of the nozzle portion 165 is formed and the contact surface between the recess 140b protrusion 165a is a sliding surface. これに対し、図5に示すトナー補給装置160は、トナー容器38Bのシャッター部材140の端面140aに窪み部140cが形成されていて、ノズル部165の先端に、窪み部140cに入り込むように形成されていて、窪み部140cと係合することで、シャッター部材140を固定する突部165bが形成されている。 In contrast, the toner supply device 160 shown in FIG. 5, recess 140c on the end face 140a of the shutter 140 of the toner container 38B is not formed, at the tip of the nozzle portion 165, it is formed so as to enter the recess 140c It has been, by engagement with the recess portion 140c, protrusion 165b to secure the shutter member 140 is formed.

図4に示すトナー補給装置160では、トナー容器38Aが回転すると、ノズル受入部材139に保持されたシャッター部材140も一体回転するが、窪み部140bと突起165aとの接触面が摺接面とされているため、その回転は阻害されることはない。 In the toner supply device 160 shown in FIG. 4, the toner container 38A is rotated, but rotates integrally even shutter 140 held by the nozzle receiver 139, the contact surface between the recess 140b projections 165a is a sliding surface and for that, there is no possibility that the rotation is inhibited. また、トナー容器38Aでは、ノズル受入部材139が容器本体138に固定されて一体化されているため、ノズル受入部材139を一度固定してしまうと容器本体138との位置関係が決まってしまう。 Further, the toner container 38A, since the nozzle receiver 139 is integrally fixed to the container body 138, thus determined positional relationship between the container body 138 when the nozzle receiver 139 once it has been fully secured. このため、ノズル受入部材139を容器本体138に固定する場合、少なくとも補給口139bが、容器本体138の汲み上げ部138eまたは汲み上げ部138fと対向し、汲み上げ部で持ち上げられたトナーの落下箇所に位置するように配置している。 Therefore, when fixing the nozzle receiver 139 to the container body 138, at least supply port 139b is pumped up portion faces the 138e or pumping unit 138f of the container body 138, located in the falling portion of the toner that has been lifted by pumping section It is arranged so.

一方、図5に示すトナー補給装置160では、トナー容器38Bが回転すると、トナー容器38Bのノズル受入部材139に保持されたシャッター部材140は、容器本体138に対して回転自在に支持されてはいるが、窪み部140cと突部165bとの係合により、その回転が阻止されるためノズル受入部材139の回転も阻止され、シャッター部材140と容器本体138とが相対回転することになる。 On the other hand, the toner supply device 160 shown in FIG. 5, when the toner container 38B is rotated, the shutter member 140 held by the nozzle receiver 139 of the toner container 38B is there is rotatably supported to the container main body 138 but by the engagement of the recess portion 140c and the projection 165b, the rotation of the nozzle receiver 139 since the rotation is prevented also blocked, and the shutter member 140 and the container main body 138 will rotate relative to each other. また、図5に示す形態の場合、トナー容器38Bがトナー容器収納部31に装着される前の状態において、ノズル受入部材139と容器本体138とが相対回転可能に支持されているため、補給口139bと容器本体138の汲み上げ部138e、138fとの位置関係を規定することが難しい。 Further, if the form shown in FIG. 5, the toner container 38B is in a state before being mounted to the toner container holder 31, and the nozzle receiving member 139 and the container main body 138 is rotatably supported, replenishing port pumping portion 138e of 139b and the container body 138, it is difficult to define the positional relationship between 138f. このため、窪み部140cと突部165bとが係合したときに、補給口139bとノズル部165に設けた粉体受け口170との位置が合うように、窪み部140cと突部165bとを、補給口139bと粉体受け口170との位置決め手段として構成することができる。 Therefore, when the recess 140c and the projection 165b are engaged, so as to match the positions of the powder receptacle 170 provided at the supply port 139b and the nozzle unit 165, and a recess 140c and the projection 165b, it can be configured as a positioning means to the supply port 139b and the powder receptacle 170.

図4、図9に示す形態において、粉体受け口170は、ノズル部165の上面に形成されていて、トナー容器38A、38Bが回転しても、その向きは変わらないため、各トナー容器をトナー容器収納部31に装着したときに、補給口139bが上面に向くように窪み部140cと突部165bとを形成すると確実にトナー容器内のトナーを粉体受け口170へと補給することができるので好ましい。 4, in the embodiment shown in FIG. 9, the powder receptacle 170 is formed on the upper surface of the nozzle portion 165, the toner container 38A, 38B is also rotated, the orientation does not change, the toner of each toner container when mounted on the container housing section 31, since the supply port 139b to form a recess 140c and the projection 165b so as to face the upper surface of the toner certainly the toner container can be replenished into the powder receptacle 170 preferable.

このような構成のトナー補給装置160の動作を図4〜図12を用いて説明する。 The operation of the toner supply device 160 having such a configuration will be described with reference to FIGS. 4-12. トナー容器38A,38Bは、図2に示すトナー容器収納部31への装着前、例えば輸送時や保管時において、コイルバネ142により付勢されたシャッター部材140によって、ノズル受入口139aが閉じられる。 The toner container 38A, 38B is, before the mounting of the toner container holder 31 shown in FIG. 2, for example during transportation or storage, the shutter member 140 which is biased by a coil spring 142, the nozzle receiving port 139a is closed. つまり、ノズル受入口139aと補給口139bとの連通が絶たれるため略密閉状態とされている。 In other words, there is a substantially sealed state for communicating with the nozzle receiving port 139a and supply port 139b is cut off. この状態から開口138d側を先端側として、図4、図5に示すように、トナー容器収納部31に水平状態にしてトナー容器38A,38Bを挿入する。 As the distal end side of the opening 138d side from this state, as shown in FIGS. 4 and 5, in the horizontal state to insert the toner container 38A, the 38B in the toner container housing section 31. 挿入が進むと、ノズル部165の先端とシャッター部材140の端面140aとが接触する。 When the insertion proceeds, contacts the end surface 140a of the tip and the shutter member 140 of the nozzle portion 165. このとき、図4に示すトナー補給装置160の場合、シャッター部材140の窪み部140bにノズル部165の先端の突起165aが挿入するとともに、シール部材144とシール部材168とが接触する。 In this case, when the toner supply device 160 shown in FIG. 4, the tip of the projection 165a of the nozzle portion 165 into the recess portion 140b of the shutter member 140 is inserted, the sealing member 144 and the seal member 168 is in contact. 図5に示すトナー補給装置160の場合、シャッター部材140の窪み部140cにノズル部165の突部165bが係合し、両者が係合することでシャッター部材140が固定されて位置決めされる。 When the toner supply device 160 shown in FIG. 5, protrusion 165b of the nozzle portion 165 is engaged with the recess 140c of the shutter 140, both the shutter member 140 is positioned and fixed by engaging.

トナー容器38A,38Bをさらに奥側に向かって移動させると、図8,図9に示すように、シャッター部材140がノズル部165によって容器本体138内にコイルバネ142の付勢力に抗して押し込まれる。 When the toner container 38A, moves 38B further toward the back side, as shown in FIG. 8, FIG. 9, the shutter member 140 is pushed against the urging force of the coil spring 142 in the container body 138 by the nozzle portion 165 . また、トナー容器38A,38Bの移動に伴い、シール部材168もトナー容器38A,38Bによってコイルバネ169の付勢力に抗して奥側に押し込まれる。 Further, the toner container 38A, with the movement of 38B, the seal member 168 also the toner container 38A, is pushed into the rear side against the biasing force of the coil spring 169 by 38B. このため、シール部材168とシール部材144とが圧接状態となり、ノズル受入口139aのシール性が確保される。 Therefore, the sealing member 168 and the seal member 144 becomes pressed state, the sealing of the nozzle receiving port 139a is secured. トナー容器38A,38Bの移動は、トナー容器38A,38Bがトナー容器収納部31内にすべて収納されて図示しない支持部によって容器本体138の一端側138aが回転自在に保持されることで停止して装着位置を占める。 The toner container 38A, the mobile 38B of the toner container 38A, 38B is stopped by one end 138a of the container body 138 by the supporting portion (not shown) housed all in the toner container holder 31 is rotatably held occupy a mounting position. トナー容器38A,38Bが装着位置を占めるまで、シャッター部材140は、ノズル部165によってさらに容器内部へとスライド移動され、トナー容器38A,38Bが装着位置を占めることで、そのスライド移動が停止し、図8、図9に示す開位置を占める。 The toner container 38A, until 38B occupies the mounting position, the shutter member 140 is further slid into the inner container by the nozzle section 165, that the toner container 38A, 38B occupies a mounting position, the sliding movement is stopped, Figure 8, occupying the open position shown in FIG. このとき、ノズル受入口139aは開放されるとともに補給口139bも開放され、粉体受け口170は、図10に示すように、ノズル受入部材139に形成されて上方に位置する補給口139bと対向し、トナー容器内と連通状態となる。 At this time, the nozzle receiving port 139a is also opened supply port 139b while being opened, the powder receptacle 170, as shown in FIG. 10, and supply port 139b opposed to being formed in the nozzle receiver 139 located above , a toner container and communicating state.

このような構成のトナー容器38A、38Bによると、容器本体138の他端側138b内に配置され、粉体受け口170を有する搬送ノズル162のノズル部165が挿入されるとともに、容器本体138内のトナーを粉体受け口170へ供給するための補給口139bを有するノズル受入部材139と、ノズル受入口139aを開閉可能にノズル受入部材139に支持され、ノズル部165がノズル受入部材139内に挿入される動作によりスライド移動して少なくともノズル受入口139a、本形態ではノズル受入口139aとつながる補給口139bも開閉するシャッター部材140を有するので、ノズル部165がノズル受入部材139内に挿入されるまでは、ノズル受入口139aと補給口139bが閉状態に保たれる。 According to the toner container 38A, 38B having such a configuration is disposed in the other end 138b of the container body 138, with nozzle portion 165 of the conveying nozzle 162 with powder receptacle 170 is inserted, the container body 138 of the a nozzle receiver 139 having a supply port 139b for supplying the toner to the powder receiving port 170, is supported nozzle receiving port 139a can be the nozzle receiver 139 open, the nozzle portion 165 is inserted into the nozzle receiver 139 that at least the nozzle receiving port 139a by sliding the operation, because in this embodiment has a shutter member 140 which also opens and closes supply port 139b to connect with the nozzle receiving port 139a, to the nozzle portion 165 is inserted into the nozzle receiver 139 is , the nozzle receiving port 139a and supply port 139b is kept closed. ノズル部165がノズル受入部材139内に挿入してシャッター部材140がスライド移動すると、ノズル受入口139aが開放されるとともに、補給口139b近傍に溜まっているトナーがシャッター部材140によって容器内方に押しのけられる。 When the nozzle unit 165 is a shutter member 140 is inserted into the nozzle receiver 139 is slid, together with the nozzle receiving port 139a is opened, the toner accumulated in the supply port 139b near dislodged container inwardly by the shutter member 140 It is. このため、補給口139b周辺の空間を確保でき、補給口139bから粉体受け口170へのトナーTの供給を確実に行えるので、トナー容器38A、38B内に収納されているトナーTの漏れや飛散を防止しながらも、確実に容器外にトナーを排出することができる。 Therefore, it is possible to ensure a space around the supply port 139b, so reliably perform the supply of the toner T from the supply port 139b to the powder receptacle 170, the toner container 38A, leakage and scattering of toner T accommodated in the 38B while preventing, it is possible to reliably discharge the toner out of the container.
従来の歯車を開口側に設けたトナー容器では、トナー容器を装脱し且つ本体側の歯車184と駆動連結させる都合上、歯車143を形成する位置の径が容器本体の他の部分に比べて必然的に狭くなるため、いわゆる肩部を設けてこの小径部分を乗り越えさせて、容器本体内部から開口へトナーを移動させていた。 In the toner container provided with a conventional gear on the opening side, convenience for drivingly connecting the toner container instrumentation emerged and the main body side gear 184, the diameter of the position for forming a gear 143 than the other portions of the container body inevitably to become to narrow, let me over the small diameter portion provided with a so-called shoulder portion, had to move the toner from inside the container body into the opening.
しかし、本形態においては、粉体受け口170が、容器本体138の軸方向における歯車143が設けられる位置を越えた内側の位置で補給口139bと連通するように形成したので、歯車143を形成した位置(小径位置)よりも容器本体138内部側で搬送ノズル162がトナーTを受け取れるので、従来よりもスムースにトナーTの受け渡しを行うことができる。 However, in the present embodiment, the powder receptacle 170, since the formed so as to communicate with the supply port 139b inside the position beyond the position where the gear 143 is provided in the axial direction of the container body 138 to form a gear 143 position conveying nozzle 162 in container body 138 inner side than the (small diameter position) since receive toner T, can deliver the toner T smoothly than ever.

トナー容器38A,38Bが装着位置を占め、画像形成装置が作動し、トナー補給信号が図示しない制御手段から出力されると、図6、図7に示す駆動モータ182が回転駆動する。 The toner container 38A, 38B occupies mounting position, the image forming apparatus is activated, when the toner supply signal is outputted from the control means not shown, FIG. 6, the drive motor 182 shown in FIG. 7 is driven to rotate. 駆動モータ182が回転駆動すると、その駆動力が歯車184を介して歯車143に伝達されてトナー容器38A,38Bがそれぞれ回転する。 When the drive motor 182 is rotationally driven, its driving force is transmitted to the gear 143 via the gear 184 the toner container 38A, 38B are rotated respectively. また、駆動モータ182の駆動力は、歯車183を介してノズル部165内の搬送スクリュ167へ伝達され、搬送スクリュ167がトナーを接続経路166へ搬送する向きに回転するとともに、図4、図5に示す歯車185を介して搬送経路161内の搬送スクリュ161Bへも伝達され、搬送スクリュ161Bがトナーを現像装置5へ搬送する向きに回転する。 The driving force of the driving motor 182 through the gear 183 is transmitted to the transport screw 167 in the nozzle portion 165, along with the transport screw 167 is rotated in a direction to convey the toner to the connection path 166, FIG. 4, FIG. 5 also transmitted to the conveying screw 161B of the conveying path 161 via a gear 185 shown in, conveying screw 161B rotates in the direction for conveying the toner to the developing device 5.

トナー容器38A,38Bがそれぞれ回転すると、容器内に収納されているトナーが螺旋溝138cの作用により他端側138b側に搬送されるとともに、搬送されたトナーTと、他端側138bの下部に堆積していたトナーとが混ざり合う。 The toner container 38A, the 38B rotates respectively, together with the toner accommodated in the container is conveyed to the other end 138b side by the action of the spiral groove 138c, and the toner T that has been conveyed, the lower portion of the other end 138b and the toner which has been deposited are mixed together.

トナー容器38Aが回転した場合、ノズル受入部材139に形成した補給口139bと容器の汲み上げ部138fとの位置関係は固定状態であるので、図11(a)に示すように、容器内下部に堆積したトナーTは、トナー容器38Aが回転すると、その回転によって汲み上げ部138fで容器内において上方へと持ち上げられ、その途中で落下して、図11(b)に示すように、ノズル部165の粉体受け口170と回転によって周方向に移動する補給口139bとの位置が略一致したときに、粉体受け口170を介してノズル部165の内部に供給される。 When the toner container 38A is rotated, the positional relationship between the pumping portion 138f of the supply port 139b and the container formed in the nozzle receiver 139 is in a fixed state, as shown in FIG. 11 (a), deposited on the lower container the toner T, the toner container 38A is rotated, it lifted upward in the container by the pumping unit 138f by the rotation, to fall on its way, as shown in FIG. 11 (b), the powder of the nozzle portion 165 when the position of the supply port 139b to move by rotation with body receptacle 170 in the circumferential direction are substantially the same, it is supplied into the nozzle portion 165 via the powder receiving port 170.

トナー容器38Bが回転した場合、ノズル部165に設けた粉体受け口170とノズル受入部材139に形成した補給口139bとの位置関係は固定状態にあるので、図12(a)に示すように、容器内下部に堆積したトナーTは、トナー容器38Bが回転すると、その回転によって汲み上げ部138e、138fで容器内において上方へと交互に持ち上げられ、図12(b)に示すようにその途中で落下して、補給口139b、粉体受け口170を介してノズル部165の内部に供給される。 When the toner container 38B is rotated, the positional relationship between the supply port 139b formed in the powder receptacle 170 and the nozzle receiving member 139 provided in the nozzle portion 165 is in a fixed state, as shown in FIG. 12 (a), toner T deposited on the lower container, when the toner container 38B is rotated, the pumped up by the rotating part 138e, lifted alternately upward in the container at 138f, falling in the middle thereof as shown in FIG. 12 (b) and it is supplied to the nozzle portion 165 through the supply port 139b, powder receptacle 170.

つまり、トナー容器38Aの場合、容器内のトナーTは、容器1回転中に、ノズル部165の粉体受け口170とノズル受入部材139の補給口139bとがオーバーラップしている間だけノズル部165内にトナー供給が行われる。 That is, when the toner container 38A, the toner T in the container, the container 1 rotates, only the nozzle portion 165 while the supply port 139b of the powder receptacle 170 and the nozzle receiving member 139 of the nozzle portion 165 are overlapped toner supply is performed within. トナー容器38Bの場合、容器内のトナーTは、容器1回転中に、その位置が一致しているノズル部165の粉体受け口170とノズル受入部材139に設けた補給口139bの上を汲み上げ部138e、138fが通過する度にノズル部165内にトナー供給が行われることになる。 When the toner container 38B, the toner T in the container, the container 1 rotates, pumping over the supply port 139b provided in the powder receptacle 170 and the nozzle receiving member 139 of the nozzle portion 165 whose position is matched portion 138e, so that 138f toner supplied into the nozzle portion 165 every time the passes performed.

ノズル部165の内部に供給されたトナーTは、搬送スクリュ167によって接続経路166へ向かって搬送され、接続経路166上で落下する。 Toner T supplied to the nozzle unit 165 is conveyed toward the connection path 166 by the conveying screw 167, to fall on the connection path 166. 落下したトナーTは、図4、図5に示したサブホッパー163を介して搬送経路161内に送られ、搬送スクリュ161Bの回転作用によって現像装置5へと搬送されて補給されることになる。 Dropped toner T is 4, is sent to the conveying path 161 through the sub hopper 163 shown in FIG. 5, it is to be replenished is conveyed to the developing device 5 by rotation action of screw conveyor 161B.

図13(a)、図13(b)に示す粉体収納容器としてのトナー容器38C、38Dは、図1に示すトナー容器38A,38Bに対して、補給口139b近傍に溜まっているトナーを崩すほぐし部材190を追加したものである。 FIG. 13 (a), the toner container 38C, 38D of the powder container shown in FIG. 13 (b), break the toner toner container 38A shown in FIG. 1, with respect to 38B, it has accumulated the supply port 139b near with the addition of a loosening member 190. ほぐし部材190以外の構成は、トナー容器38A,38Bと同一構成であるので、ここではほぐし部材190の構成と、それによる作用を中心に説明する。 Configuration other than the member 190 relaxes, so is the toner container 38A, 38B of the same configuration, wherein the configuration of the member 190 loosening are mainly explained below action by it.

図13、図14、図15に示すように、ほぐし部材190は中央に貫通穴190aが形成されたリング部材であって、一方の側面190bには、シャッター部材140を貫通するピン141と嵌合するための溝190cが形成されている。 13, as shown in FIG. 14, FIG. 15, loosening member 190 is a ring member through hole 190a formed at the center, the one side 190b, fitting a pin 141 passing through the shutter 140 groove 190c for is formed. ほぐし部材190は、図16、図17に示すように、ノズル受入部材139の外周面を貫通穴190aに挿入し、ノズル受入部材139内部に収納されているシャッター部材140のピン141を側面190b側から溝190cを嵌合させることで、ノズル受入部材139の表面よりも容器内部に突出して、シャッター部材140と一体的に移動可能とされている。 Loosening member 190, FIG. 16, as shown in FIG. 17, by inserting the outer peripheral surface of the nozzle receiver 139 into the through hole 190a, the side surface 190b side pins 141 of the shutter member 140 is housed inside the nozzle receiver 139 by fitting the groove 190c from protrudes into the container interior from the surface of the nozzle receiver 139, and is integrally movable with the shutter member 140.

つまり、ほぐし部材190は、ノズル受入部材139から容器本体138の内部に向かって突出した部材であり、シャッター部材140の開閉動作と連動してシャッター部材140の移動方向に移動可能に構成されている。 In other words, loosening member 190 is a member that protrudes toward the inside of the container body 138 from the nozzle receiver 139 is configured to be movable in the moving direction of the shutter member 140 in conjunction with the opening and closing operation of the shutter 140 .

ほぐし部材190は、シャッター部材140の内側端部140d側に配置されるようにシャッター部材140に装着されている。 Loosening member 190 is mounted to the shutter member 140 to be positioned inner end 140d side of the shutter member 140. ほぐし部材190は、シャッター部材140が図16、図17に示す閉位置を閉めているときには、補給口139bの端部よりも容器本体138の他端側138bを占める第1の位置を占め、シャッター部材140が図18、図19に示す開位置を閉めているときには、補給口139bのよりも容器本体138の一端側138aを占める第2の位置を占める。 Loosening member 190, when the shutter member 140 in FIG. 16, it is closed in the closed position shown in FIG. 17 occupies a first position occupied by the other end 138b of the container body 138 than the end of the supply port 139b, the shutter member 140 in FIG. 18, when it is closed the open position shown in FIG. 19, it occupies the second position occupied by one end 138a of the container body 138 than the supply port 139b. すなわち、ほぐし部材190は、シャッター部材140の移動に伴い、第1の位置と第2の位置とへ移動することになる。 That is, loosening member 190, along with the movement of the shutter member 140 will be moved to a first position and a second position.

このようなほぐし部材190を備えた構成であると、図18、図19に示すように、シャッター部材140のスライド移動による補給口139b近傍に溜まっているトナーの押しのけ作用とともに、ほぐし部材190の移動により補給口139b近傍に堆積しているトナーTの崩し作用によって、補給口139b近傍、より詳しくはノズル受入部材139上に堆積しているトナーに対する擦り切り作用により補給口139b周辺に空間を確保し易くなる。 When such loosening is configured with the member 190, FIG. 18, moved as shown in FIG. 19, with displacement action of the toner that remains on the supply port 139b near by sliding movement of the shutter member 140, loosening of the member 190 by the collapsing action of the toner T deposited on the vicinity of supply port 139b, supply port 139b near easily secure a space around supply port 139b by the action leveling for toners more detail is deposited on the nozzle receiver 139 Become. このため、補給口139bから粉体受け口170へのトナーの供給を確実に行え、トナー容器38C、38D内に収納されているトナーの漏れや飛散を防止しながらも、より確実に容器外に粉体を排出することができる。 Therefore, to ensure the supply of the toner from the supply port 139b to the powder receptacle 170 can, toner container 38C, while preventing the toner leakage or scattering accommodated in the 38D, more reliably outside the container into powder it is possible to discharge the body.

図13から図15に示したほぐし部材190は、リング部材であるので、シャッター部材140の移動に伴い、ノズル受入部材139の長手方向にスライド移動すると、トナーを擦り切る際の摺動抵抗が大きくなることが想定される。 Loosening member 190 shown in FIGS. 13 to 15, since the ring member, with the movement of the shutter member 140, when the slide moves in the longitudinal direction of the nozzle receiver 139, the sliding resistance when cut by rubbing the toner is large it is assumed to be. このため例えば、図20に示すように、自身の移動方向に貫通した開口190dを有するほぐし部材190Aとしても良い。 Thus for example, as shown in FIG. 20, it may be a member 190A loosening has an opening 190d penetrating the moving direction of themselves. この場合、開口190dの数や面積は、摺動抵抗に応じて変更すればよい。 In this case, the number and area of ​​the opening 190d may be changed according to the sliding resistance. 例えばシャッター部材140移動時の摺動抵抗が大きい場合には、開口面積を大きくし、摺動抵抗が小さい場合には、開口190dを形成しない、あるいは開口面積を小さくすればよい。 For example, when the shutter member 140 sliding resistance during movement is large, a larger opening area when the sliding resistance is small, does not form an opening 190d, or may be smaller opening area. 開口面積の調整手法としては、図20に示すように、複数の開口190dを形成する場合と、図示は省略するが1つの開口190dの大きさを変更して調整することができる。 The method of adjusting the opening area, as shown in FIG. 20, the case of forming a plurality of apertures 190d, not shown can be adjusted by changing the size of one opening 190d.

ほぐし部材の形態としては、リング形状に限定するものではなく、例えば図21に示すように、羽部材195を円周方向に間隔を空けて複数配置して構成したほぐし部材190B、または図22(a)に示すように、ピン141の全長を長くしてノズル受入部材139の表面よりも容器内部に突出させて構成したほぐし部材190C、あるいは図22(b)に示すように、シャッター部材140の表面からノズル受入部材139の表面よりも容器内部に突出させた単数あるいは複数のピン部材196で構成したほぐし部材190Dとしてもよい。 The form of the loosening member is not limited to the ring shape, for example, as shown in FIG. 21, loosening configured by plural spaced wings member 195 circumferentially member 190B or FIG. 22, ( as shown in a), the total length of the long and loosening configured to protrude into the container from the surface of the nozzle receiver 139 member 190C of the pin 141 or, as shown in FIG. 22 (b),, the shutter 140 may be members 190D loosening is constituted by one or a plurality of pin members 196 which projects into the container from the surface of the nozzle receiver 139 from the surface. これらほぐし部材の形態は、シャッター部材140のスライド移動時の摺動抵抗やトナー容器内の形状、トナーの流動特性に応じて適宜選択して定めればよい。 Forms of these loosening members, the shape of the sliding resistance and the toner container when the sliding movement of the shutter member 140 may be determined appropriately selected depending on the flow properties of the toner.

5(Y、M、C、K)現像装置 38(A〜D) 粉体収納容器 138 容器本体 138a 一端側 138b 他端側 139 ノズル受入部材 139a ノズル受入口 139b 補給口 140 開閉部材(シャッタ部材) 5 (Y, M, C, K) developing device 38 (to D) powder container 138 container main body 138a at one end 138b other end 139 nozzle receiver 139a nozzle receiving port 139b replenishing port 140 opening and closing member (shutter member)
143 歯車 160 粉体補給装置(トナー補給装置) 143 gear 160 powder supplying device (toner supplying unit)
161 搬送経路 162 搬送ノズル 170 粉体受け口 190(A〜D)ほぐし部材 190d 移動方向に貫通した開口 195 複数の羽部材 196 ピン部材 T 粉体 161 transport path 162 transport nozzle 170 powder receptacle 190 (to D) loosening member 190d moving direction opening 195 a plurality of penetrating the blade member 196 pin member T powder

特許第3492856号公報 Patent No. 3492856 Publication

Claims (17)

  1. 画像形成装置に用いられる粉体を収容する粉体収納容器において、 In powder container for containing the powder used in the image forming apparatus,
    その内部に粉体を収納し、端面を有する一端と、該一端と長手方向逆側に開口を有する他端とを備える容器本体と、 Powder was contained therein, one end having an end face, a container body and a second end having an opening at the one end and the longitudinal opposite side,
    前記画像形成装置本体から駆動力を受け取ることで該容器本体を回転させる歯車と、 A gear for rotating the container body by receiving a driving force from the image forming apparatus main body,
    前記容器本体の他端側内に配置されていて、粉体受け口を有する搬送ノズルが挿入されるノズル受入口と、少なくともその一部に容器本体内の粉体を前記粉体受け口へ供給するための補給口と、を有するノズル受入部材と、 Wherein they are arranged on the other end side inside the container body, the nozzle receiving port of the conveying nozzle having a powder receiving port is inserted, for supplying the powder in the container body at least partially into the powder receptacle and supply port, and the nozzle receiving member having,
    前記ノズル受入部材に支持されていて、前記搬送ノズルが前記ノズル受入部材に挿入される動作によりスライド移動して前記ノズル受入口を開閉する開閉部材とを有し、 The be supported on the nozzle receiving member, and a closing member which slides to open and close the nozzle receiving port by the operation of the transport nozzle is inserted into the nozzle receiving member,
    前記粉体受け口は、前記容器本体の軸方向における前記歯車が設けられる位置を越えた内側の位置で前記補給口と連通することを特徴とする粉体収納容器。 The powder receptacle is powder container, characterized in that in communication with the supply port at the inner position beyond the position where the gear is provided in the axial direction of the container body.
  2. 請求項1記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 1,
    前記ギヤは、前記容器本体に一体的に形成されていることを特徴とする粉体収納容器。 The gear is the powder container, characterized in that it is integrally formed in the container main body.
  3. 画像形成装置に用いられる粉体を収容する粉体収納容器において、 In powder container for containing the powder used in the image forming apparatus,
    自身が回転することでその内部に収納されている粉体を、その一端側から他端側に搬送する容器本体と、 The powder itself is housed therein by rotating a container body for transport from one end to the other end,
    前記容器本体の他端側内に配置されていて、粉体受け口を有する搬送ノズルが挿入されるノズル受入口と、少なくともその一部に容器本体内の粉体を前記粉体受け口へ供給するための補給口と、を有するノズル受入部材と、 Wherein they are arranged on the other end side inside the container body, the nozzle receiving port of the conveying nozzle having a powder receiving port is inserted, for supplying the powder in the container body at least partially into the powder receptacle and supply port, and the nozzle receiving member having,
    前記ノズル受入部材に支持されていて、前記搬送ノズルが前記ノズル受入部材に挿入される動作によりスライド移動して前記ノズル受入口を開閉する開閉部材とを有することを特徴とする粉体収納容器。 The be supported on the nozzle receiving member, the powder container in which the transport nozzles and having an opening and closing member for opening and closing the by sliding the nozzle receiving port by the operation which is inserted into the nozzle receiver.
  4. 請求項1、2または3記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 1, wherein,
    前記ノズル受入部材は、前記容器本体と一体回転可能に設けられていることを特徴とする粉体収納容器。 It said nozzle receiving member, the powder container, characterized in that is provided to be integrally rotatable with said container body.
  5. 請求項1、2または3記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 1, wherein,
    前記ノズル受入部材は、前記容器本体に回転自在に支持されていることを特徴とする粉体収納容器。 It said nozzle receiving member, the powder container, characterized in that it is rotatably supported on the container body.
  6. 請求項1乃至5の何れか1つに記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to any one of claims 1 to 5,
    前記補給口近傍に溜まっている粉体を崩すほぐし部材を有することを特徴とする粉体収納容器。 Powder container characterized by having a member loosening break the powder accumulated in the replenishment opening neighborhood.
  7. 請求項6記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 6,
    前記ほぐし部材は、前記ノズル受入部材から前記容器本体の内部に向かって突出した部材であることを特徴とする粉体収納容器。 The loosening member, powder container, characterized in that from the nozzle receiving member is a member that protrudes toward the inside of the container body.
  8. 請求項6または7記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 6 or 7,
    前記ほぐし部材は、前記開閉部材の開閉動作と連動して開閉部材の移動方向に移動することを特徴とする粉体収納容器。 The loosening member, powder container, characterized in that it moves in conjunction with the opening and closing operation of the opening and closing member in the direction of movement of the closing member.
  9. 請求項8記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 8,
    前記ほぐし部材は、前記開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、前記ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出しており、前記ノズル受入部材の表面を移動するリング部材であることを特徴とする粉体収納容器。 Said loosening member, said closing member and provided integrally movable protrudes into the container interior from the surface of the nozzle receiving member, a ring member that moves on the surface of the nozzle receiver powder container characterized.
  10. 請求項9記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 9,
    前記リング部材は、自身の移動方向に貫通した開口を有することを特徴とする粉体収納容器。 Said ring member, powder container and having an opening penetrating in the direction of movement of its own.
  11. 請求項8記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 8,
    前記ほぐし部材は、前記開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、前記ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出しており、前記ノズル受入部材の表面を移動する複数の羽部材であることを特徴とする粉体収納容器。 The loosening member, the closing member and be provided integrally movable, said projects into the container from the surface of the nozzle receiving member is a plurality of blade members which move on the surface of the nozzle receiver powder container, characterized in that.
  12. 請求項8記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to claim 8,
    前記ほぐし部材は、前記開閉部材と一体的に移動可能に設けられていて、前記ノズル受入部材の表面よりも容器内部に突出したピン部材であることを特徴とする粉体収納容器。 The loosening member, the closing member and provided integrally moveable, powder container, characterized in that a pin member protruding into the container from the surface of the nozzle receiver.
  13. 請求項8乃至12の何れか1つに記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to any one of claims 8 to 12,
    前記ほぐし部材は、前記開閉部材の移動に伴い、前記補給口よりも前記容器本体の他端側を占める第1の位置と、前記補給口よりも前記容器本体の一端側を占める第2の位置とに移動することを特徴とする粉体収納容器。 The loosening member, with the movement of the closing member, a first position occupied by the other end of the container body than said supply port, a second position occupied by one end of the container body than the supply opening powder container, characterized in that to move to and.
  14. 請求項1乃至13の何れか1つに記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to any one of claims 1 to 13,
    前記容器本体は、その内面に向け螺旋状に突出した突部を有し、自身が回転することにより収納する粉体を一端側から他端側へ移動させることを特徴とする粉体収納容器。 The container body, the powder container, characterized in that moving has projections projecting helically toward the inner surface thereof, a powder housed by itself is rotated from one end to the other end side.
  15. 請求項1乃至14の何れか1つに記載の粉体収納容器において、 In the powder container according to any one of claims 1 to 14,
    前記容器本体は少なくとも1つの汲み上げ部を有し、 The container body has at least one pumping unit,
    該汲み上げ部は、前記搬送ノズルの装着時に、前記粉体受け口と対向する位置に形成されることを特徴とする粉体収納容器。 The pumping unit, powder container, wherein said when mounting the conveying nozzle, being formed at a position opposite to the powder receptacle.
  16. 粉体収納容器と、前記粉体収納容器内に挿入されて前記粉体収納容器の補給口から粉体となるトナーが供給される粉体受け口を有する搬送ノズルと、前記搬送ノズルと現像装置とに連結され、前記搬送ノズルに供給されたトナーを前記現像装置へと搬送する搬送経路を有し、 A powder container, a transport nozzle having a powder receiving port of the toner as a powder is supplied from the supply port of the inserted the powder in the container to the powder storage container, and the transport nozzle and the developing device It is connected to, the toner supplied to the transport nozzle has a conveying path for conveying to the developing device,
    前記粉体収納容器として請求項1乃至15の何れか1つに記載の粉体収納容器を有することを特徴とする粉体補給装置。 Powder supply device, characterized in that it comprises a powder container according to any one of claims 1 to 15 as the powder container.
  17. 請求項16記載の粉体補給装置を備えたことを特徴とする画像形成装置。 An image forming apparatus comprising the powder supply device according to claim 16, wherein.
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