JP2010194829A - Image forming device - Google Patents

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JP2010194829A
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liquid tank
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JP2009041461A
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Japanese (ja)
Inventor
Masashi Onishi
雅志 大西
Original Assignee
Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To solve the problem that the discharge defect of a recording head occurs, in stopping the operation when a detachable waste liquid tank is detached during maintaining restoring movement. <P>SOLUTION: Waste liquid discharging channels are constituted of a tube 310 connected to a suction pump 220, a tube 311 connected to the exchangeable first waste liquid tank 101, and a tube 312 connected to the second waste liquid tank 102, a three-way solenoid valve 300 is arranged for shifting the discharging channels between tube 310 and tubes 311, 312, the tubes 310, 311 are put in communication and the waste liquid discharging channel is formed in the first waste liquid tank 101 side and the second waste liquid tank 102 side is blocked when the first waste liquid tank 101 is installed, the waste liquid discharging channel is shifted to the second waste liquid tank 102 side, and the first waste liquid tank 101 side is blocked when the first waste liquid tank 101 is detached. <P>COPYRIGHT: (C)2010,JPO&INPIT

Description

本発明は画像形成装置に関し、特に液滴を吐出する記録ヘッドの維持回復動作で生じる廃液を収容する廃液タンクを備える画像形成装置に関する。   The present invention relates to an image forming apparatus, and more particularly, to an image forming apparatus including a waste liquid tank that stores a waste liquid generated by a maintenance recovery operation of a recording head that discharges droplets.
プリンタ、ファクシミリ、複写装置、プロッタ、これらの複合機等の画像形成装置として、例えばインク液滴を吐出する記録ヘッドを用いた液体吐出記録方式の画像形成装置としてインクジェット記録装置などが知られている。この液体吐出記録方式の画像形成装置は、記録ヘッドからインク滴を、搬送される用紙に対して吐出して、画像形成(記録、印字、印写、印刷も同義語で使用する。)を行なうものであり、記録ヘッドが主走査方向に移動しながら液滴を吐出して画像を形成するシリアル型画像形成装置と、記録ヘッドが移動しない状態で液滴を吐出して画像を形成するライン型ヘッドを用いるライン型画像形成装置がある。   As an image forming apparatus such as a printer, a facsimile machine, a copying apparatus, a plotter, and a complex machine of these, for example, an ink jet recording apparatus is known as an image forming apparatus of a liquid discharge recording method using a recording head for discharging ink droplets. . This liquid discharge recording type image forming apparatus ejects ink droplets from a recording head onto a conveyed paper to form an image (recording, printing, printing, and printing are also used synonymously). Serial type image forming device that forms an image by ejecting droplets while the recording head moves in the main scanning direction, and a line type that forms images by ejecting droplets without the recording head moving There is a line type image forming apparatus using a head.
なお、本願において、「画像形成装置」は、紙、糸、繊維、布帛、皮革、金属、プラスチック、ガラス、木材、セラミックス等の媒体にインクを着弾させて画像形成を行う装置を意味し、また、「画像形成」とは、文字や図形等の意味を持つ画像を媒体に対して付与することだけでなく、パターン等の意味を持たない画像を媒体に付与すること(単に液滴を媒体に着弾させること)をも意味する。また、「インク」とは、インクと称されるものに限らず、記録液、定着処理液、液体などと称されるものなど、画像形成を行うことができるすべての液体の総称として用いる。また、「用紙」とは、材質を紙に限定するものではなく、上述したOHPシート、布なども含み、インク滴が付着されるものの意味であり、被記録媒体、記録媒体、記録紙、記録用紙などと称されるものを含むものの総称として用いる。   In the present application, “image forming apparatus” means an apparatus for forming an image by landing ink on a medium such as paper, thread, fiber, fabric, leather, metal, plastic, glass, wood, ceramics, etc. "Image formation" is not only the application of images with meanings such as characters and figures to the medium, but also the addition of images with no meaning such as patterns to the medium (simply applying droplets to the medium) Also means landing). The “ink” is not limited to the ink, but is used as a general term for all liquids that can perform image formation, such as a recording liquid, a fixing processing liquid, and a liquid. The term “paper” is not limited to paper, but includes the above-described OHP sheet, cloth, and the like, and means that ink droplets adhere to the recording medium, recording medium, recording paper, recording It is used as a general term for what includes what is called paper.
このような画像形成装置(以下、単に「インクジェット記録装置」ともいう。)においては、記録ヘッドは、インクをノズルから用紙に吐出させて記録を行なう関係上、ノズルからの溶媒の蒸発に起因するインク粘度の上昇や、インクの固化、塵埃の付着、さらには気泡の混入などにより吐出不良の状態となり、記録不良を起こすという問題を抱えていることから、記録ヘッドの性能を維持回復する維持回復機構を備えている。   In such an image forming apparatus (hereinafter, also simply referred to as “inkjet recording apparatus”), the recording head is caused by the evaporation of the solvent from the nozzle because of recording by discharging ink from the nozzle onto the paper. Maintenance and recovery to maintain and recover the performance of the print head due to problems such as increased ink viscosity, ink solidification, dust adhesion, and bubble failure due to air bubbles. It has a mechanism.
例えば、記録ヘッドのノズルを密封するキャップ(キャッピング手段、キャップ部材などとも称する。)を備え、装置の非稼動時には記録ヘッドのキャッピングを行うことで、ノズル内のインクの乾燥、増粘を抑えることができるようにしている。また、記録動作の前後やその最中において、記録動作に寄与しないインク滴の吐出(空吐出、リフレッシングなど)を行い、あるいは、所定時間放置された場合などには、記録ヘッドをキャップでキャッピングして吸引ポンプを作動させることでキャップ内に負圧を発生させノズルからインクを吸引して、ノズル内で乾燥、増粘したインクを排出することで吐出性能の回復や維持を図るようにしている。   For example, a cap (also referred to as a capping unit or a cap member) that seals the nozzles of the recording head is provided, and capping of the recording head is performed when the apparatus is not in operation, thereby suppressing drying and thickening of ink in the nozzles. To be able to. In addition, before and after the recording operation or during the recording operation, ink droplets that do not contribute to the recording operation (empty ejection, refreshing, etc.) are performed, or the recording head is capped with a cap when left for a predetermined time. By operating the suction pump, negative pressure is generated in the cap, ink is sucked from the nozzle, and the dried and thickened ink is discharged in the nozzle to recover and maintain the discharge performance. .
このような維持回復動作で生じるインクの廃液は専用の或いはインクカートリッジと共用の廃液タンクに収容されるのが一般的である。例えば、廃液タンク内の吸収部材の吸収効率を上げるため、廃液径路に分岐部を設けて、複数の廃液タンクに分配して廃液を排出する構成(特許文献1)、廃液径路に分岐部を設けて、一方は廃液タンクに、他方はインクタンクに接続した構成(特許文献2)などが知られている。また、特許文献1には廃液タンクが取り外された場合には画像記録動作或いは維持回復動作を中断し、廃液タンクが装着されると動作を再開するシーケンスを行うことも開示されている。   In general, the waste liquid of ink generated in such a maintenance and recovery operation is stored in a dedicated waste liquid tank or shared with an ink cartridge. For example, in order to increase the absorption efficiency of the absorbing member in the waste liquid tank, a branch part is provided in the waste liquid path, and the waste liquid is discharged by distributing it to a plurality of waste liquid tanks (Patent Document 1), and a branch part is provided in the waste liquid path. A configuration in which one is connected to a waste liquid tank and the other is connected to an ink tank (Patent Document 2) is known. Patent Document 1 also discloses that when the waste liquid tank is removed, the image recording operation or the maintenance / recovery operation is interrupted, and when the waste liquid tank is attached, a sequence of restarting the operation is performed.
特開2007−98777号公報JP 2007-98777 A 特開2002−86763号公報JP 2002-86763 A
廃液タンクは、画像形成装置の寿命までに排出されるインク容量以上の容積が確保されていることが好ましいが、廃液タンクを大容量化することは画像形成装置の大型化を招くことになるため、廃液タンクを画像形成装置本体に対して着脱(交換)可能に備えることが行われる。   The waste liquid tank preferably has a volume larger than the capacity of the ink discharged before the lifetime of the image forming apparatus. However, increasing the capacity of the waste liquid tank leads to an increase in the size of the image forming apparatus. The waste liquid tank is detachably (replaceable) from the image forming apparatus main body.
しかしながら、廃液タンクを着脱可能とした場合、画像記録動作中や維持回復動作中に廃液タンクが取り外されると、画像形成装置内に廃液が排出され、装置内部を廃液で汚してしまうおそれがある。   However, when the waste liquid tank is made detachable, if the waste liquid tank is removed during the image recording operation or the maintenance recovery operation, the waste liquid may be discharged into the image forming apparatus and the inside of the apparatus may be contaminated with the waste liquid.
そのため、上述したように廃液タンクが取り外された場合には画像記録動作或いは維持回復動作を中断し、廃液タンクが装着されると動作を再開するシーケンスを行うこともできる。   Therefore, as described above, when the waste liquid tank is removed, the image recording operation or the maintenance / recovery operation is interrupted, and when the waste liquid tank is attached, a sequence of restarting the operation can be performed.
しかしながら、このようなシーケンスを行った場合であっても、維持回復動作のうちの記録ヘッドからインクを吸引排出する動作の途中で動作が中断された場合、記録ヘッド内で負圧が形成されない可能性があり、その状態で装置が長期間放置されると、記録ヘッドからインクが垂れることで記録ヘッドの吐出不良や吐出不能が発生するおそれがある。   However, even when such a sequence is performed, if the operation is interrupted during the operation of sucking and discharging ink from the recording head in the maintenance and recovery operation, a negative pressure may not be formed in the recording head. If the apparatus is left in this state for a long period of time, ink may drip from the recording head, which may cause ejection failure or ejection failure of the recording head.
本発明は上記の課題に鑑みてなされたものであり、画像記録動作中や維持回復動作中に廃液タンクが取り外された場合でも画像形成装置内を廃液で汚すことなく、動作を継続することができるようにすることを目的とする。   The present invention has been made in view of the above problems, and even when the waste liquid tank is removed during the image recording operation or the maintenance recovery operation, the operation can be continued without contaminating the inside of the image forming apparatus with the waste liquid. The purpose is to be able to.
上記の課題を解決するため、本発明に係る画像形成装置は、
インクの液滴を吐出するノズルを有する記録ヘッドと、
前記記録ヘッドのノズル面をキャッピングするキャップと、
前記キャップで密閉された空間に負圧を形成するための吸引手段と、
インクの廃液を収容する第1廃液タンクと、
インクの廃液を収容する第2廃液タンクと、
前記吸引手段と前記第1、第2廃液タンクとを通じる廃液排出径路と、
前記第1廃液タンクが取付けられているときには、前記廃液排出径路を前記第1廃液タンク側にして前記第2廃液タンク側への前記廃液排出径路を遮断し、
前記第1廃液タンクが取り外されているときには、前記廃液排出径路を前記第2廃液タンク側にして前記第1廃液タンク側への前記廃液排出径路を遮断する排出径路切替手段と、を備えている
構成とした。
In order to solve the above problems, an image forming apparatus according to the present invention provides:
A recording head having nozzles for discharging ink droplets;
A cap for capping the nozzle surface of the recording head;
Suction means for forming a negative pressure in the space sealed with the cap;
A first waste liquid tank for storing ink waste liquid;
A second waste liquid tank for storing ink waste liquid;
A waste liquid discharge path through the suction means and the first and second waste liquid tanks;
When the first waste liquid tank is attached, the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side is cut off from the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side,
A discharge path switching means for setting the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side and shutting off the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side when the first waste liquid tank is removed. The configuration.
ここで、前記廃液排出径路は前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部に設けられた電磁弁である構成とできる。   Here, the waste liquid discharge path has a branch portion branched into the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means is a solenoid valve provided in the branch portion. it can.
また、前記廃液排出径路は前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部と前記第1廃液タンクとの間及び前記分岐部と前記第2廃液タンクとの間にそれぞれ設けられた電磁弁である構成とできる。   Further, the waste liquid discharge path has a branch portion branched into the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means is between the branch portion and the first waste liquid tank and the It can be set as the structure which is a solenoid valve each provided between the branch part and the said 2nd waste liquid tank.
また、前記排出径路切替手段は、前記第1廃液タンクの着脱動作に連動して前記廃液排出径路を切り替える構成とできる。   Further, the discharge path switching means can be configured to switch the waste liquid discharge path in conjunction with the attaching / detaching operation of the first waste liquid tank.
また、前記廃液排出径路は弾性部材で形成され、前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部と前記第1廃液タンクとの間及び前記分岐部と前記第2廃液タンクとの間にそれぞれ設けられて前記廃液排出径路を押し潰す部材を有する構成とできる。   Further, the waste liquid discharge path is formed of an elastic member, and has a branch portion branched into the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means includes the branch portion and the first waste liquid. A member may be provided between the tank and between the branch portion and the second waste liquid tank to crush the waste liquid discharge path.
また、前記第1廃液タンク及び前記第2廃液タンクの少なくとも一方は略密閉構造であり内部に吸収部材が設けられている構成とできる。   In addition, at least one of the first waste liquid tank and the second waste liquid tank may have a substantially sealed structure and an absorption member is provided inside.
本発明に係る画像形成装置によれば、第1廃液タンクが取付けられているときには、廃液排出径路を第1廃液タンク側にして第2廃液タンク側への廃液排出径路を遮断し、第1廃液タンクが取り外されているときには、廃液排出径路を第2廃液タンク側にして第1廃液タンク側への廃液排出径路を遮断する排出径路切替手段を備えているので、画像記録動作中や維持回復動作中に第1廃液タンクが取り外された場合でも画像形成装置内を廃液で汚すことなく、動作を継続することができるようになる。   According to the image forming apparatus of the present invention, when the first waste liquid tank is attached, the waste liquid discharge path is set to the first waste liquid tank side, the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side is shut off, and the first waste liquid is When the tank is removed, there is provided a discharge path switching means for setting the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side and blocking the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side. Even when the first waste liquid tank is removed, the operation can be continued without contaminating the inside of the image forming apparatus with the waste liquid.
本発明に係る画像形成装置の機構部の概略を示す構成図である。1 is a configuration diagram showing an outline of a mechanism part of an image forming apparatus according to the present invention. 同機構部の要部平面説明図である。It is principal part plane explanatory drawing of the mechanism part. 維持回復機構の概略模式的側面説明図である。It is a schematic model side surface explanatory view of a maintenance recovery mechanism. 同じく要部平面説明図である。Similarly it is principal part plane explanatory drawing. 同じく斜視説明図である。It is a perspective explanatory view similarly. 同じく図5の側面説明図である。It is side explanatory drawing of FIG. 同じく廃液タンクの断面斜視説明図である。It is a cross-sectional perspective explanatory view of the waste liquid tank. 本発明の第1実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of 1st Embodiment of this invention. 同実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of the embodiment. 本発明の第2実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of 2nd Embodiment of this invention. 同実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of the embodiment. 本発明の第3実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of 3rd Embodiment of this invention. 同実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of the embodiment. 本発明の第4実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of 4th Embodiment of this invention. 同実施形態の説明に供する模式的説明図である。It is typical explanatory drawing with which it uses for description of the embodiment.
以下、本発明の実施の形態について添付図面を参照して説明する。まず、本発明に係る画像形成装置の一例について図1及び図2を参照して説明する。なお、図1は同画像形成装置の全体構成を説明する側面説明図、図2は同装置の要部平面説明図である。
この画像形成装置はシリアル型インクジェット記録装置であり、装置本体1の左右の側板21A、21Bに横架したガイド部材である主従のガイドロッド31、32でキャリッジ33を主走査方向に摺動自在に保持し、図示しない主走査モータによってタイミングベルトを介して図2で矢示方向(キャリッジ主走査方向)に移動走査する。
Embodiments of the present invention will be described below with reference to the accompanying drawings. First, an example of an image forming apparatus according to the present invention will be described with reference to FIGS. FIG. 1 is an explanatory side view for explaining the overall configuration of the image forming apparatus, and FIG. 2 is an explanatory plan view of a main part of the apparatus.
This image forming apparatus is a serial type ink jet recording apparatus, and a carriage 33 is slidable in a main scanning direction by main and sub guide rods 31 and 32 which are guide members horizontally mounted on the left and right side plates 21A and 21B of the apparatus main body 1. It is held and moved and scanned in the direction indicated by the arrow (carriage main scanning direction) in FIG. 2 via a timing belt by a main scanning motor (not shown).
このキャリッジ33には、イエロー(Y)、シアン(C)、マゼンタ(M)、ブラック(K)の各色のインク滴を吐出するための液体吐出ヘッドからなる記録ヘッド34a、34b(区別しないときは「記録ヘッド34」という。)を複数のノズルからなるノズル列を主走査方向と直交する副走査方向に配列し、インク滴吐出方向を下方に向けて装着している。   The carriage 33 is provided with recording heads 34a and 34b composed of liquid ejection heads for ejecting ink droplets of yellow (Y), cyan (C), magenta (M), and black (K). The “recording head 34” is arranged in a sub-scanning direction orthogonal to the main scanning direction, and the ink droplet ejection direction is directed downward.
記録ヘッド34は、それぞれ2つのノズル列を有し、記録ヘッド34aの一方のノズル列はブラック(K)の液滴を、他方のノズル列はシアン(C)の液滴を、記録ヘッド34bの一方のノズル列はマゼンタ(M)の液滴を、他方のノズル列はイエロー(Y)の液滴を、それぞれ吐出する。   Each of the recording heads 34 has two nozzle rows. One nozzle row of the recording head 34a has black (K) droplets, the other nozzle row has cyan (C) droplets, and the recording head 34b has one nozzle row. One nozzle row ejects magenta (M) droplets, and the other nozzle row ejects yellow (Y) droplets.
また、キャリッジ33には、記録ヘッド34のノズル列に対応して各色のインクを供給するためのサブタンク35a、35b(区別しないときは「サブタンク35」という。)を搭載している。このサブタンク35には、カートリッジ装填部4に着脱自在に装着される各色のインクカートリッジ10y、10m、10c、10kから、供給ポンプユニット5によって各色の供給チューブ36を介して、各色のインクが補充供給される。   The carriage 33 is equipped with sub tanks 35a and 35b (referred to as “sub tanks 35” when not distinguished) for supplying ink of each color corresponding to the nozzle rows of the recording head 34. The sub tank 35 is replenished and supplied with ink of each color from the ink cartridges 10 y, 10 m, 10 c, and 10 k of each color that is detachably attached to the cartridge loading unit 4 via the supply tube 36 of each color by the supply pump unit 5. Is done.
一方、給紙トレイ2の用紙積載部(圧板)41上に積載した用紙42を給紙するための給紙部として、用紙積載部41から用紙42を1枚ずつ分離給送する半月コロ(給紙コロ)43及び給紙コロ43に対向し、摩擦係数の大きな材質からなる分離パッド44を備え、この分離パッド44は給紙コロ43側に付勢されている。   On the other hand, as a paper feeding unit for feeding the papers 42 stacked on the paper stacking unit (pressure plate) 41 of the paper feeding tray 2, a half-moon roller (feeding) that separates and feeds the papers 42 one by one from the paper stacking unit 41. A separation pad 44 made of a material having a large friction coefficient is provided facing the paper roller 43) and the paper feed roller 43, and the separation pad 44 is urged toward the paper feed roller 43 side.
そして、この給紙部から給紙された用紙42を記録ヘッド34の下方側に送り込むために、用紙42を案内するガイド部材45と、カウンタローラ46と、搬送ガイド部材47と、先端加圧コロ49を有する押さえ部材48とを備えるとともに、給送された用紙42を静電吸着して記録ヘッド34に対向する位置で搬送するための搬送手段である搬送ベルト51を備えている。   In order to feed the paper 42 fed from the paper feeding unit to the lower side of the recording head 34, a guide member 45 for guiding the paper 42, a counter roller 46, a transport guide member 47, and a tip pressure roller. And a holding belt 48 which is a conveying means for electrostatically attracting the fed paper 42 and conveying it at a position facing the recording head 34.
この搬送ベルト51は、無端状ベルトであり、搬送ローラ52とテンションローラ53との間に掛け渡されて、ベルト搬送方向(副走査方向)に周回するように構成している。また、この搬送ベルト51の表面を帯電させるための帯電手段である帯電ローラ56を備えている。この帯電ローラ56は、搬送ベルト51の表層に接触し、搬送ベルト51の回動に従動して回転するように配置されている。この搬送ベルト51は、図示しない副走査モータによってタイミングを介して搬送ローラ52が回転駆動されることによって図2のベルト搬送方向に周回移動する。   The transport belt 51 is an endless belt, and is configured to wrap around the transport roller 52 and the tension roller 53 and circulate in the belt transport direction (sub-scanning direction). Further, a charging roller 56 that is a charging unit for charging the surface of the transport belt 51 is provided. The charging roller 56 is disposed so as to come into contact with the surface layer of the transport belt 51 and to rotate following the rotation of the transport belt 51. The transport belt 51 rotates in the belt transport direction of FIG. 2 when the transport roller 52 is rotationally driven through timing by a sub-scanning motor (not shown).
さらに、記録ヘッド34で記録された用紙42を排紙するための排紙部として、搬送ベルト51から用紙42を分離するための分離爪61と、排紙ローラ62及び排紙コロである拍車63とを備え、排紙ローラ62の下方に排紙トレイ3を備えている。   Further, as a paper discharge unit for discharging the paper 42 recorded by the recording head 34, a separation claw 61 for separating the paper 42 from the conveying belt 51, a paper discharge roller 62, and a spur 63 that is a paper discharge roller. And a paper discharge tray 3 below the paper discharge roller 62.
また、装置本体1の背面部には両面ユニット71が着脱自在に装着されている。この両面ユニット71は搬送ベルト51の逆方向回転で戻される用紙42を取り込んで反転させて再度カウンタローラ46と搬送ベルト51との間に給紙する。また、この両面ユニット71の上面は手差しトレイ72としている。   A duplex unit 71 is detachably mounted on the back surface of the apparatus body 1. The duplex unit 71 takes in the paper 42 returned by the reverse rotation of the conveyance belt 51, reverses it, and feeds it again between the counter roller 46 and the conveyance belt 51. The upper surface of the duplex unit 71 is a manual feed tray 72.
さらに、図2に示すように、キャリッジ33の走査方向一方側の非印字領域には、記録ヘッド34のノズルの状態を維持し、回復するための維持回復機構81を配置している。この維持回復機構81には、記録ヘッド34の各ノズル面をキャピングするための各キャップ部材(以下「キャップ」という。)82a、82b(区別しないときは「キャップ82」という。)と、ノズル面をワイピングするためのワイパ部材(ワイパブレード)83と、増粘した記録液を排出するために記録に寄与しない液滴を吐出させる空吐出を行うときの液滴を受ける空吐出受け84と、キャリッジ33をロックするキャリッジロック87などとを備えている。   Further, as shown in FIG. 2, a maintenance / recovery mechanism 81 for maintaining and recovering the state of the nozzles of the recording head 34 is disposed in the non-printing area on one side of the carriage 33 in the scanning direction. The maintenance / recovery mechanism 81 includes cap members (hereinafter referred to as “caps”) 82a and 82b (hereinafter referred to as “caps 82” when not distinguished from each other) for capping the nozzle surfaces of the recording head 34, and nozzle surfaces. A wiper member (wiper blade) 83 for wiping the recording medium, an empty discharge receiver 84 for receiving liquid droplets when performing empty discharge for discharging liquid droplets that do not contribute to recording in order to discharge the thickened recording liquid, and a carriage And a carriage lock 87 for locking 33.
また、この維持回復機構81の下方側には維持回復動作によって生じる廃液を収容するための交換されない第2の廃液タンク102を、維持回復機構81の側方側には装置本体の前面側から交換可能な第1の廃液タンク101を、それぞれ備えている。   Further, the second waste liquid tank 102 that is not exchanged for storing the waste liquid generated by the maintenance recovery operation is exchanged on the lower side of the maintenance recovery mechanism 81 from the front side of the apparatus main body on the side of the maintenance recovery mechanism 81. Each possible first waste liquid tank 101 is provided.
また、図2に示すように、キャリッジ33の走査方向他方側の非印字領域には、記録中などに増粘した記録液を排出するために記録に寄与しない液滴を吐出させる空吐出を行うときの液滴を受ける空吐出受け88を配置し、この空吐出受け88には記録ヘッド34のノズル列方向に沿った開口部89などを備えている。   In addition, as shown in FIG. 2, in the non-printing area on the other side in the scanning direction of the carriage 33, idle discharge is performed to discharge liquid droplets that do not contribute to recording in order to discharge the recording liquid thickened during recording or the like. An empty discharge receiver 88 for receiving the liquid droplets at the time is disposed, and the empty discharge receiver 88 is provided with an opening 89 along the nozzle row direction of the recording head 34.
このように構成したこの画像形成装置においては、給紙トレイ2から用紙42が1枚ずつ分離給紙され、略鉛直上方に給紙された用紙42はガイド45で案内され、搬送ベルト51とカウンタローラ46との間に挟まれて搬送され、更に先端を搬送ガイド37で案内されて先端加圧コロ49で搬送ベルト51に押し付けられ、略90°搬送方向を転換される。   In this image forming apparatus configured as described above, the sheets 42 are separated and fed one by one from the sheet feed tray 2, and the sheet 42 fed substantially vertically upward is guided by the guide 45, and includes the transport belt 51 and the counter. It is sandwiched between the rollers 46 and conveyed, and the leading end is guided by the conveying guide 37 and pressed against the conveying belt 51 by the leading end pressing roller 49, and the conveying direction is changed by approximately 90 °.
このとき、帯電ローラ56に対してプラス出力とマイナス出力とが交互に繰り返すように、つまり交番する電圧が印加され、搬送ベルト51が交番する帯電電圧パターン、すなわち、周回方向である副走査方向に、プラスとマイナスが所定の幅で帯状に交互に帯電されたものとなる。このプラス、マイナス交互に帯電した搬送ベルト51上に用紙42が給送されると、用紙42が搬送ベルト51に吸着され、搬送ベルト51の周回移動によって用紙42が副走査方向に搬送される。   At this time, a positive output and a negative output are alternately repeated with respect to the charging roller 56, that is, an alternating voltage is applied, and a charging voltage pattern in which the conveying belt 51 alternates, that is, in a sub-scanning direction that is a circumferential direction. , Plus and minus are alternately charged in a band shape with a predetermined width. When the paper 42 is fed onto the conveyance belt 51 charged alternately with plus and minus, the paper 42 is attracted to the conveyance belt 51, and the paper 42 is conveyed in the sub-scanning direction by the circular movement of the conveyance belt 51.
そこで、キャリッジ33を移動させながら画像信号に応じて記録ヘッド34を駆動することにより、停止している用紙42にインク滴を吐出して1行分を記録し、用紙42を所定量搬送後、次の行の記録を行う。記録終了信号又は用紙42の後端が記録領域に到達した信号を受けることにより、記録動作を終了して、用紙42を排紙トレイ3に排紙する。   Therefore, by driving the recording head 34 according to the image signal while moving the carriage 33, ink droplets are ejected onto the stopped paper 42 to record one line, and after the paper 42 is conveyed by a predetermined amount, Record the next line. Upon receiving a recording end signal or a signal that the trailing edge of the paper 42 has reached the recording area, the recording operation is finished and the paper 42 is discharged onto the paper discharge tray 3.
そして、記録ヘッド34のノズルの維持回復を行うときには、キャリッジ33をホーム位置である維持回復機構81に対向する位置に移動して、キャップ部材82によるキャッピングを行ってノズルからの吸引を行うノズル吸引、画像形成に寄与しない液滴を吐出する空吐出などの維持回復動作を行うことにより、安定した液滴吐出による画像形成を行うことができる。   When performing the maintenance and recovery of the nozzles of the recording head 34, the nozzle 33 performs the suction from the nozzles by moving the carriage 33 to a position facing the maintenance and recovery mechanism 81 which is the home position and performing capping by the cap member 82. By performing a maintenance and recovery operation such as idle ejection for ejecting droplets that do not contribute to image formation, image formation by stable droplet ejection can be performed.
次に、この画像形成装置における維持回復機構81について図3及び図4を参照して説明する。なお、図3は同維持回復機構の模式的概略構成図、図4は同じく要部平面説明図である。
この維持回復機構81は、維持装置フレーム211に、キャップホルダ212に保持されたキャップ82a、82bと、弾性体を含むワイパ部材83と、第1ワイパ清掃手段であるワイパクリーナ86とがそれぞれ昇降可能(上下動可能)に保持されている。
Next, the maintenance / recovery mechanism 81 in this image forming apparatus will be described with reference to FIGS. 3 is a schematic schematic configuration diagram of the maintenance and recovery mechanism, and FIG.
In the maintenance / recovery mechanism 81, caps 82 a and 82 b held by the cap holder 212, a wiper member 83 including an elastic body, and a wiper cleaner 86 as a first wiper cleaning unit can be moved up and down on the maintenance device frame 211. (Can move up and down).
キャップ82は、記録ヘッド34のノズル面と対向する側に開口を有する箱型の部材である。このキャップ82はその開口上面部に弾性部分を有しており、前記弾性部分をノズル面に当接し、密着させることでノズルの開口を封止(キャッピング)することができる。また、キャップ82内には多孔質のスポンジ状部材である図示しない吸収部材が配設されている。これにより、吸収部材の持つ毛管力により、キャップ82内でインクを均一な状態で保持すると同時に、後述する吸引ポンプ220によりキャップ82a内のインクを排出する際に排出する負圧をキャップ全体に伝播させることができる。   The cap 82 is a box-shaped member having an opening on the side facing the nozzle surface of the recording head 34. The cap 82 has an elastic portion on the upper surface portion of the opening, and the opening of the nozzle can be sealed (capped) by bringing the elastic portion into contact with and closely contacting the nozzle surface. In the cap 82, an absorbent member (not shown) that is a porous sponge-like member is disposed. Accordingly, the capillary force of the absorbing member holds the ink in the cap 82 in a uniform state, and at the same time, the negative pressure discharged when the ink in the cap 82a is discharged by the suction pump 220 described later is transmitted to the entire cap. Can be made.
そして、ワイパ部材83と吸引用となるキャップ82aとの間には筒状の空吐出受け84が配置され、この空吐出受け84のワイパ部材83側上端部はワイパ部材83に付着したインクを掻き落して除去する第2ワイパ清掃手段としてワイパクリーナ部85が形成されている。ワイパ部材83のクリーニングを行うときにはワイパクリーナ86でワイパ部材83をワイパクリーナ部85に押し付けた状態でワイパ部材83を下降させることにより、ワイパ部材83に付着したインクを空吐出受け84側に掻き落す。   A cylindrical empty discharge receiver 84 is disposed between the wiper member 83 and the suction cap 82a. The upper end of the empty discharge receiver 84 on the wiper member 83 side scrapes ink adhering to the wiper member 83. A wiper cleaner portion 85 is formed as a second wiper cleaning means for dropping and removing. When cleaning the wiper member 83, the wiper member 83 is lowered while the wiper member 83 is pressed against the wiper cleaner portion 85 by the wiper cleaner 86, so that the ink adhering to the wiper member 83 is scraped off to the empty ejection receiver 84 side. .
また、印字領域に最も近い側のキャップ82aにはチューブ部材である弾性部材からなる可撓性吸引チューブ219を介して吸引手段であるチュービングポンプ(吸引ポンプ)220を接続し、キャップ82aのみを吸引(回復)及び保湿用キャップ(以下単に「吸引用キャップ」という。)とし、キャップ82bは単なる保湿用キャップとしている。したがって、記録ヘッド34の回復動作を行うときには、回復動作を行う記録ヘッド34を吸引用キャップ82aによってキャッピング可能な位置に選択的に移動させる。   Further, a tubing pump (suction pump) 220 as suction means is connected to the cap 82a closest to the printing area via a flexible suction tube 219 made of an elastic member as a tube member, and only the cap 82a is suctioned. (Recovery) and moisturizing cap (hereinafter simply referred to as “suction cap”), and the cap 82b is merely a moisturizing cap. Therefore, when performing the recovery operation of the recording head 34, the recording head 34 that performs the recovery operation is selectively moved to a position where it can be capped by the suction cap 82a.
吸引ポンプ220は、吸引チューブ219に対して複数の加圧部材による加圧と移動を繰り返すことによってチューブ210に吸引力を発生させる。   The suction pump 220 generates suction force on the tube 210 by repeatedly pressing and moving the suction tube 219 with a plurality of pressure members.
一方、キャップ82a、82b、ワイパ部材83などの下方にはフレーム211に回転自在に支持したカム軸221を配置し、このカム軸221には、キャップホルダ212を昇降させるためのキャップカム222と、ワイパ部材83を昇降させるためのワイパカム224、空吐出受け84内で空吐出される液滴がかかる回転体としてのコロ226と、ワイパクリーナ86を揺動させるためのクリーナカム228と、キャリッジロック87を昇降させるためのキャリッジロックカム229をそれぞれ設けている。   On the other hand, below the caps 82a and 82b, the wiper member 83 and the like, a cam shaft 221 rotatably supported by the frame 211 is disposed, and on this cam shaft 221, a cap cam 222 for raising and lowering the cap holder 212, A wiper cam 224 for raising and lowering the wiper member 83, a roller 226 as a rotating body to which droplets discharged in the idle discharge receptacle 84 are applied, a cleaner cam 228 for swinging the wiper cleaner 86, and a carriage lock 87 are provided. A carriage lock cam 229 for raising and lowering is provided.
そして、吸引ポンプ220及びカム軸221を回転駆動するために、維持回復用モータ231の回転をモータ軸231aに設けたモータギヤ232に、吸引ポンプ220のポンプ軸220aに設けたポンプギヤ233を噛み合わせ、更にこのポンプギヤ233と一体の中間ギヤ234に中間ギヤ235を介して一方向クラッチ237付きの中間ギヤ236を噛み合わせ、この中間ギヤ236と同軸の中間ギヤ238に中間ギヤ239を介してカム軸221に固定したカムギヤ240を噛み合わせている。なお、クラッチ237付きの中間ギヤ236、238の回転軸である中間軸241はフレーム211にて回転可能に保持している。   Then, in order to rotationally drive the suction pump 220 and the cam shaft 221, the rotation of the maintenance and recovery motor 231 is meshed with the motor gear 232 provided on the motor shaft 231a and the pump gear 233 provided on the pump shaft 220a of the suction pump 220, Further, an intermediate gear 236 with a one-way clutch 237 is engaged with an intermediate gear 234 integrated with the pump gear 233 via an intermediate gear 235, and the cam shaft 221 is connected to an intermediate gear 238 coaxial with the intermediate gear 236 via an intermediate gear 239. The cam gear 240 fixed to the mesh is engaged. The intermediate shaft 241 that is the rotation shaft of the intermediate gears 236 and 238 with the clutch 237 is rotatably held by the frame 211.
この維持回復機構81においては、記録ヘッド34のノズルを形成した面(ノズル面)に付着したインクや不純物を取り除くときには、モータ231を駆動して、ワイパカム224を介してワイパ部材83を上昇させる。この状態で、キャリッジ33を主走査方向に移動させることにより、ワイパ部材83によって記録ヘッド34のノズル面をワイピングして、不純物などを払拭する。   In this maintenance / recovery mechanism 81, when removing ink and impurities adhering to the surface (nozzle surface) where the nozzles of the recording head 34 are formed, the motor 231 is driven and the wiper member 83 is raised via the wiper cam 224. In this state, by moving the carriage 33 in the main scanning direction, the wiper member 83 wipes the nozzle surface of the recording head 34 to wipe away impurities and the like.
また、記録ヘッド34のノズルを外気に露呈した状態のまま放置すると、内部のインクが乾燥して増粘、固着し、インク吐出性能が低下してしまうことから、これを防ぐために、記録ヘッド34のノズル面をキャップ82で覆うときには、モータ231を回転させ、キャップカム213を介してキャップ82を上昇させ、記録ヘッド34のノズル面をキャッピングする。   Further, if the nozzles of the recording head 34 are left exposed to the outside air, the ink in the inside dries and thickens and adheres, and the ink ejection performance is deteriorated. To prevent this, the recording head 34 is prevented. When the nozzle surface is covered with the cap 82, the motor 231 is rotated, the cap 82 is raised via the cap cam 213, and the nozzle surface of the recording head 34 is capped.
また、記録動作の前後やその最中において、キャップ82aに対して記録動作に寄与しないインク滴の吐出(予備吐出)を行ってノズル吐出性能維持を図る。   In addition, before and after the recording operation and during the recording operation, ink droplets that do not contribute to the recording operation are ejected (preliminary ejection) to the cap 82a to maintain the nozzle ejection performance.
次に、廃液タンクについて図5ないし図7を参照して説明する。なお、図5は維持回復機構と廃液タンクの斜視説明図、図6は同じく側面説明図、図7は廃液タンクの断面斜視説明図である。
この画像形成装置では、前述したように維持回復機構81の空吐出受け84からの廃液(廃インク)を貯留保持する固定の第2の廃液タンク102と、キャップ82aから排出される廃液を貯留保持する維持回復機構81に対して着脱自在な第1の廃液タンク101とを備えている。
Next, the waste liquid tank will be described with reference to FIGS. 5 is a perspective view of the maintenance and recovery mechanism and the waste liquid tank, FIG. 6 is a side view of the same, and FIG. 7 is a sectional perspective view of the waste tank.
In this image forming apparatus, as described above, the fixed second waste liquid tank 102 that stores and holds the waste liquid (waste ink) from the idle discharge receiver 84 of the maintenance recovery mechanism 81 and the waste liquid discharged from the cap 82a are stored and held. The first waste liquid tank 101 is detachably attached to the maintenance / recovery mechanism 81.
第1の廃液タンク101は、容器本体111と蓋部材112とで形成される略密閉構造の容器であり、内部にインク(廃液)を吸収して保持する繊維状の不織布やスポンジ状の吸収体からなる複層構造(ここでは3層構造)の吸収部材113が設けられている。吸収部材113の一部は切り欠いて廃液を投入する投入空間114が形成されている。また、吸収部材113には投入空間114に対して奥側にも3層を貫いて空間115が形成され、この空間115に対応して蓋部材112に空気抜き穴116が形成されている。   The first waste liquid tank 101 is a substantially sealed container formed by a container body 111 and a lid member 112, and is a fibrous nonwoven fabric or sponge-like absorber that absorbs and retains ink (waste liquid) inside. An absorption member 113 having a multilayer structure (here, a three-layer structure) is provided. A part of the absorbing member 113 is cut out to form an input space 114 for supplying the waste liquid. Further, the absorbing member 113 has a space 115 formed through three layers on the back side with respect to the charging space 114, and an air vent hole 116 is formed in the lid member 112 corresponding to the space 115.
そして、維持回復機構81の吸引チューブ219を、ジョイント部120を廃液タンク101の導入口部117に内装した弾性部材118に差し込むことで、廃液タンク101に接続している。このジョイント部120は、中空針形状であり、先端部に形成された開口121を通じて吸引チューブ219から送液された廃液を投入空間114に排出する。   The suction tube 219 of the maintenance / recovery mechanism 81 is connected to the waste liquid tank 101 by inserting the joint portion 120 into the elastic member 118 provided in the introduction port portion 117 of the waste liquid tank 101. The joint portion 120 has a hollow needle shape, and discharges the waste liquid sent from the suction tube 219 through the opening 121 formed at the distal end portion into the input space 114.
この廃液タンク101は、前述したように画像形成装置本体の前面から着脱可能な状態で装着され、ユーザーによる交換が可能な構成としている。そして、廃液タンク101の交換の際に、廃液タンク101からの廃液の溢れや染み出しを防止するために、廃液タンク101は開口部を少なくして、極力密閉に近い状態(略密閉状態)で廃液を保持する構成としている。また、略密閉状態で廃液を保持することで廃液の水分蒸発を防止することができる。   As described above, the waste liquid tank 101 is mounted so as to be detachable from the front surface of the main body of the image forming apparatus, and can be replaced by the user. When replacing the waste liquid tank 101, in order to prevent the waste liquid from overflowing or seeping out from the waste liquid tank 101, the waste liquid tank 101 has a small number of openings and is in a state that is almost as close as possible (substantially sealed). It is configured to hold waste liquid. Further, by holding the waste liquid in a substantially sealed state, it is possible to prevent water evaporation of the waste liquid.
次に、このような画像形成装置に適用した本発明の第1実施形態における廃液排出径路切替機構について図8及び図9を参照して説明する。
廃液排出径路を形成する吸引チューブ219は、吸引ポンプ220に接続されるチューブ310と、第1廃液タンク101に接続されるチューブ311と、第2廃液タンク102に接続されるチューブ312とで構成され、チューブ310とチューブ311,312との間には排出径路を切り替える廃液排出径路切替手段である三方電磁弁300を設けている。
Next, a waste liquid discharge path switching mechanism according to the first embodiment of the present invention applied to such an image forming apparatus will be described with reference to FIGS.
The suction tube 219 forming the waste liquid discharge path includes a tube 310 connected to the suction pump 220, a tube 311 connected to the first waste liquid tank 101, and a tube 312 connected to the second waste liquid tank 102. Between the tube 310 and the tubes 311, 312, there is provided a three-way solenoid valve 300 which is a waste liquid discharge path switching means for switching the discharge path.
この三方電磁弁300は、第1廃液タンク101の装着の有無を検知する廃液タンク検知手段306の検知結果に応じて切替駆動制御部400によって切替駆動され、チューブ310とチューブ311、312との連通を切り替える。廃棄タンク検知手段306は、第1廃液タンク101に設けられるIDチップの情報を読取る読み取り手段、あるいは、フォトセンサやメカニカルなスイッチ手段によって構成される。   This three-way solenoid valve 300 is switched by the switching drive control unit 400 according to the detection result of the waste liquid tank detection means 306 that detects whether or not the first waste liquid tank 101 is attached, and the tube 310 and the tubes 311 and 312 are communicated with each other. Switch. The waste tank detection means 306 is configured by reading means for reading information on an ID chip provided in the first waste liquid tank 101, or a photo sensor or mechanical switch means.
この実施形態の動作について説明する。前述したように、維持回復機構81はキャップ82aで記録ヘッド34のノズル面をキャッピングして吸引ポンプ220を駆動してキャップ82a内空間を負圧にすることで記録ヘッド34のノズルからインクを吸引排出させ、また、キャップ82aに向けて空吐出を行う。キャップ82a内に排出されたインクの廃液は吸引ポンプ220が駆動されることで、吸引チューブ219を通じて排出される。   The operation of this embodiment will be described. As described above, the maintenance / recovery mechanism 81 sucks ink from the nozzles of the recording head 34 by capping the nozzle surface of the recording head 34 with the cap 82a and driving the suction pump 220 to create a negative pressure in the space inside the cap 82a. In addition, the ink is discharged, and idle discharge is performed toward the cap 82a. The ink waste liquid discharged into the cap 82a is discharged through the suction tube 219 when the suction pump 220 is driven.
ここで、廃液タンク検知手段306で第1廃液タンク101が装着されていることが検知されているときには、三方電磁弁300は、図8に示すようにチューブ310とチューブ311とを連通する状態に制御され、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第1廃液タンク101側になり、第2廃液タンク102側が遮断され、廃液は第1廃液タンク101に排出される。   Here, when it is detected by the waste liquid tank detection means 306 that the first waste liquid tank 101 is mounted, the three-way solenoid valve 300 is in a state where the tube 310 and the tube 311 are communicated as shown in FIG. The waste liquid discharge path downstream of the suction pump 220 is controlled to the first waste liquid tank 101 side, the second waste liquid tank 102 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the first waste liquid tank 101.
また、廃液タンク検知手段306で第1廃液タンク101が取り外されたことが検知されたときには、三方電磁弁300は、図9に示すようにチューブ310とチューブ312とを連通する状態に切替制御され、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第2廃液タンク102側になり、第1廃液タンク101側が遮断され、廃液は第2廃液タンク102に排出される。   When the waste liquid tank detecting means 306 detects that the first waste liquid tank 101 has been removed, the three-way solenoid valve 300 is controlled to be switched to a state in which the tube 310 and the tube 312 are in communication as shown in FIG. The waste liquid discharge path downstream from the suction pump 220 is on the second waste liquid tank 102 side, the first waste liquid tank 101 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the second waste liquid tank 102.
したがって、空吐出が行われる画像記録動作や維持回復動作を実施中に、第1廃液タンク101が取り外されても、廃液排出径路が第2廃液タンク102側に切り替わり、廃液を排出できるので、画像形成装置内を廃液で汚すことなく各種動作を継続することができる。   Therefore, even if the first waste liquid tank 101 is removed during the image recording operation or the maintenance recovery operation in which the idle discharge is performed, the waste liquid discharge path is switched to the second waste liquid tank 102 side, and the waste liquid can be discharged. Various operations can be continued without polluting the forming apparatus with waste liquid.
ここで、第2廃液タンク102は装置本体とは別の容器で構成しているが、装置本体のフレーム部材などで構成することもできる。また、第2廃液タンク102の容積は、交換可能な第1廃液タンク101の容積よりも小さいことが好ましい。限られたスペース内において、第2廃液タンク102の容積を大きくすると、第1廃棄タンク101の容積が小さくなり、第1廃液タンク101の寿命が短くなり交換回数が増えることになる。また、通常の使用においては画像記録動作や維持回復動作中に第1廃液タンク101が取り外されることは頻繁には生じないので、第2廃棄タンク102は第1廃液タンク101よりも小さい方が好ましい。   Here, although the second waste liquid tank 102 is constituted by a container different from the apparatus main body, it can also be constituted by a frame member of the apparatus main body. Further, the volume of the second waste liquid tank 102 is preferably smaller than the volume of the replaceable first waste liquid tank 101. When the volume of the second waste liquid tank 102 is increased in a limited space, the volume of the first waste tank 101 is reduced, the life of the first waste liquid tank 101 is shortened, and the number of replacements is increased. Further, in normal use, the first waste liquid tank 101 is not frequently removed during the image recording operation and the maintenance / recovery operation. Therefore, the second waste tank 102 is preferably smaller than the first waste liquid tank 101. .
また、第2廃液タンク102は、廃液が排出される直下または周囲に吸収部材を設けることが好ましい。さらに、インクが速乾性の顔料インクなどの場合は、インクが乾燥し山のように堆積することがあり、吸収部材のインク吸収効率も低下するため、第2廃液タンク102は第1廃液タンク101と同様に略密閉構造であることが好ましい。ただし、染料インクや堆積しにくいインクを使用する場合には、開放系のほうがインク自体の乾燥による体積低下が見込めるため、第2廃棄タンク102を更に小型化することが可能になり、その分第1廃液タンク101の容積を大きくして寿命を延ばすことができる。   Moreover, it is preferable that the second waste liquid tank 102 is provided with an absorbing member immediately below or around the discharge of the waste liquid. Further, when the ink is a fast-drying pigment ink or the like, the ink may dry and accumulate like a mountain, and the ink absorption efficiency of the absorbing member also decreases, so the second waste liquid tank 102 is the first waste liquid tank 101. It is preferable that it is a substantially sealed structure similarly to the above. However, when using dye ink or ink that is difficult to deposit, the volume of the open system is expected to be reduced due to drying of the ink itself, so the second waste tank 102 can be further reduced in size. The life of the waste liquid tank 101 can be increased by increasing the volume thereof.
このように、第1廃液タンクが取付けられているときには、廃液排出径路を第1廃液タンク側にして第2廃液タンク側への廃液排出径路を遮断し、第1廃液タンクが取り外されているときには、廃液排出径路を第2廃液タンク側にして第1廃液タンク側への廃液排出径路を遮断する排出径路切替手段を備えることで、画像記録動作中や維持回復動作中に第1廃液タンクが取り外された場合でも画像形成装置内を廃液で汚すことなく、動作を継続することができるようになる。   Thus, when the first waste liquid tank is attached, the waste liquid discharge path is set to the first waste liquid tank side, the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side is shut off, and the first waste liquid tank is removed. The first waste liquid tank is removed during the image recording operation and the maintenance recovery operation by providing a discharge passage switching means for blocking the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side with the waste liquid discharge path as the second waste liquid tank side. Even in such a case, the operation can be continued without contaminating the image forming apparatus with waste liquid.
これにより、第1廃液タンクが廃液排出動作の途中で取り外されたときに廃液排出動作が中断されることによる不具合、すなわち、記録ヘッド内で負圧が形成されなくなり、その状態で装置が長期間放置されて、記録ヘッドからインクが垂れることで記録ヘッドの吐出不良や吐出不能が発生するおそれを解消することができる。   As a result, when the first waste liquid tank is removed in the middle of the waste liquid discharge operation, the waste liquid discharge operation is interrupted, that is, no negative pressure is formed in the recording head, and the apparatus remains in this state for a long time. If the ink is allowed to stand and the ink drips from the recording head, it is possible to eliminate the possibility that the ejection failure or the ejection failure of the recording head may occur.
次に、本発明の第2実施形態における廃液排出径路切替機構について図10及び図11を参照して説明する。
ここでは、吸引チューブ219を吸引ポンプ220に接続される1本のチューブ310を2つのチューブ311、312に分岐し、分岐部313と第1廃液タンク101との間に電磁弁(開閉弁)301を、分岐部313と第2廃液タンク102との間に電磁弁(開閉弁)302を設けている。これらの電磁弁301、203によって廃液排出径路切替手段を構成している。これらの電磁弁301、302は、第1廃液タンク101の装着の有無を検知する廃液タンク検知手段306の検知結果に応じて切替駆動制御部400によって切替駆動される(開閉駆動される。)。
Next, a waste liquid discharge path switching mechanism according to a second embodiment of the present invention will be described with reference to FIGS.
Here, a single tube 310 connected to the suction pump 220 is branched into two tubes 311, 312, and an electromagnetic valve (open / close valve) 301 is provided between the branch 313 and the first waste liquid tank 101. An electromagnetic valve (open / close valve) 302 is provided between the branch portion 313 and the second waste liquid tank 102. These electromagnetic valves 301 and 203 constitute waste liquid discharge path switching means. These solenoid valves 301 and 302 are switched and driven (open / close driven) by the switching drive control unit 400 in accordance with the detection result of the waste liquid tank detecting means 306 that detects whether or not the first waste liquid tank 101 is attached.
このように構成したので、廃液タンク検知手段306で第1廃液タンク101が装着されていることが検知されているときには、図10に示すように電磁弁301が開状態になってチューブ310とチューブ311とを連通し、電磁弁302が閉状態になってチューブ310とチューブ312とを遮断するように駆動制御されるので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第1廃液タンク101側になり、第2廃液タンク102側が遮断され、廃液は第1廃液タンク101に排出される。   With this configuration, when the waste liquid tank detecting means 306 detects that the first waste liquid tank 101 is mounted, the electromagnetic valve 301 is opened as shown in FIG. 311, and the solenoid valve 302 is closed so that the tube 310 and the tube 312 are shut off, so that the waste liquid discharge path downstream from the suction pump 220 is connected to the first waste liquid tank 101 side. Thus, the second waste liquid tank 102 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the first waste liquid tank 101.
また、廃液タンク検知手段306で第1廃液タンク101が取り外されたことが検知されたときには、図11に示すように電磁弁301が閉状態になってチューブ310とチューブ311とを遮断し、電磁弁302が開状態になってチューブ310とチューブ312とを連通する状態にするように駆動制御されるので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第2廃液タンク102側になり、第1廃液タンク101側が遮断され、廃液は第2廃液タンク102に排出される。   When the waste liquid tank detecting means 306 detects that the first waste liquid tank 101 has been removed, the solenoid valve 301 is closed as shown in FIG. Since the valve 302 is opened and driven and controlled so that the tube 310 and the tube 312 communicate with each other, the waste liquid discharge path downstream from the suction pump 220 is on the second waste liquid tank 102 side. The first waste liquid tank 101 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the second waste liquid tank 102.
これにより、前記第1実施形態と同様に、画像記録動作や維持回復動作を実施中に第1廃液タンクが取り外されても、画像形成装置内を廃液で汚すことなく各種動作を完了させることができる。   Thus, as in the first embodiment, even if the first waste liquid tank is removed during the image recording operation and the maintenance recovery operation, various operations can be completed without causing the image forming apparatus to be contaminated with the waste liquid. it can.
次に、本発明の第3実施形態における廃液排出径路切替機構について図12及び図13を参照して説明する。
ここでは、前記第1実施形態における三方電磁弁300に代えて廃液排出径路切替手段としての流路切替弁340を設けている。この流路切替弁340は、シリンダ341内に摺動可能に嵌め合せたピストン342によってシリンダ341内を2つの室343、344に区切り、室343側にチューブ311を接続し、室312側にチューブ312を接続して、中央部にチューブ310を接続している。そして、ピストン342に連結したピストンロッド345の端部345aを第1廃液タンク101に当接可能な位置に配置し、端部345aとシリンダ341との間にピストン342を室343側に付勢する弾性部材としてのスプリング346を介装している。
Next, a waste liquid discharge path switching mechanism according to a third embodiment of the present invention will be described with reference to FIGS.
Here, in place of the three-way solenoid valve 300 in the first embodiment, a flow path switching valve 340 is provided as waste liquid discharge path switching means. The flow path switching valve 340 divides the inside of the cylinder 341 into two chambers 343 and 344 by a piston 342 slidably fitted in the cylinder 341, connects the tube 311 to the chamber 343 side, and connects the tube 312 to the tube 312 side. 312 is connected and the tube 310 is connected to the center. Then, the end 345a of the piston rod 345 connected to the piston 342 is disposed at a position where it can contact the first waste liquid tank 101, and the piston 342 is biased toward the chamber 343 between the end 345a and the cylinder 341. A spring 346 as an elastic member is interposed.
このように構成したので、第1廃液タンク101が装着されているときには、図12に示すように、第1廃液タンク101で流路切替弁340のピストン342がスプリング346の付勢力に抗して押されて室344側に移動され、チューブ310とチューブ311とが室343を通じて連通され、チューブ310とチューブ312との間を遮断しているので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第1廃液タンク101側になり、第2廃液タンク102側が遮断され、廃液は第1廃液タンク101に排出される。   With this configuration, when the first waste liquid tank 101 is mounted, the piston 342 of the flow path switching valve 340 resists the biasing force of the spring 346 in the first waste liquid tank 101 as shown in FIG. Since it is pushed and moved to the chamber 344 side, the tube 310 and the tube 311 are communicated with each other through the chamber 343 and the tube 310 and the tube 312 are blocked, so the waste liquid discharge path downstream of the suction pump 220 is It becomes the first waste liquid tank 101 side, the second waste liquid tank 102 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the first waste liquid tank 101.
また、第1廃液タンク101が取り外されると、図13に示すように、流路切替弁340のピストン342がスプリング346の付勢力によって室343側に移動され、チューブ310とチューブ311との間が遮断され、チューブ310とチューブ312とが室344を通じて連通するので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第2廃液タンク102側になり、第1廃液タンク101側が遮断され、廃液は第2廃液タンク102に排出される。   When the first waste liquid tank 101 is removed, as shown in FIG. 13, the piston 342 of the flow path switching valve 340 is moved to the chamber 343 side by the urging force of the spring 346, and the space between the tube 310 and the tube 311 is reduced. Since the tube 310 and the tube 312 communicate with each other through the chamber 344, the waste liquid discharge path downstream from the suction pump 220 is the second waste liquid tank 102 side, the first waste liquid tank 101 side is blocked, and the waste liquid is 2 It is discharged to the waste liquid tank 102.
これにより、前記第1実施形態と同様に、画像記録動作や維持回復動作を実施中に第1廃液タンクが取り外されても、画像形成装置内を廃液で汚すことなく各種動作を完了させることができる。   Thus, as in the first embodiment, even if the first waste liquid tank is removed during the image recording operation and the maintenance recovery operation, various operations can be completed without causing the image forming apparatus to be contaminated with the waste liquid. it can.
また、第1廃液タンク101の着脱に連動して流路切替弁340がメカニカルに廃液排出径路を切り替えるので、第1廃液タンク101の有無検知や電磁弁などが不要になり、コストの低減を図れる。   In addition, since the flow path switching valve 340 mechanically switches the waste liquid discharge path in conjunction with the attachment / detachment of the first waste liquid tank 101, the presence / absence detection of the first waste liquid tank 101, the electromagnetic valve, and the like are not required, and the cost can be reduced. .
次に、本発明の第4実施形態における廃液排出径路切替機構について図14及び図15を参照して説明する。
ここでは、前記第2実施形態において、電磁弁301、302に代えて、分岐部313と第1廃液タンク101との間のチューブ311、分岐部313第2廃液タンク102との間のチューブ312を途中で押し潰すことで排出径路を遮断する排出径路切替機構350を備えている。
Next, a waste liquid discharge path switching mechanism according to a fourth embodiment of the present invention will be described with reference to FIGS.
Here, in the second embodiment, instead of the solenoid valves 301 and 302, the tube 311 between the branch part 313 and the first waste liquid tank 101 and the tube 312 between the branch part 313 and the second waste liquid tank 102 are provided. A discharge path switching mechanism 350 that blocks the discharge path by crushing in the middle is provided.
この排出径路切替機構350は、チューブ311を押し潰す第1アーム351と、チューブ312を押し潰す第2アーム342とを有し、第1、第2アーム351、352はそれぞれ支軸353、354にて揺動自在に支持されている。そして、第1アーム351と第2アーム352とはリンク部材355にて連動可能に連結され、第2アーム352と固定部との間には第2アーム352がチューブ312を押し潰し、第1アーム351がチューブ311を押し潰さない位置に付勢するスプリング356を介装している。また、第1アーム351は第1廃液タンク101が装着されたときに押されてチューブ311から離間する方向に揺動する位置に配設されている。   The discharge path switching mechanism 350 includes a first arm 351 that crushes the tube 311 and a second arm 342 that crushes the tube 312. The first and second arms 351 and 352 are respectively connected to the support shafts 353 and 354. And is swingably supported. The first arm 351 and the second arm 352 are coupled to each other by a link member 355, and the second arm 352 crushes the tube 312 between the second arm 352 and the fixed portion, and the first arm A spring 356 for biasing the tube 311 to a position where the tube 311 is not crushed is interposed. The first arm 351 is disposed at a position that is pushed when the first waste liquid tank 101 is mounted and swings in a direction away from the tube 311.
このように構成したので、第1廃液タンク101が装着されているときには、図14に示すように、第1廃液タンク101で排出径路切替機構350の第1アーム351が押し込まれてチューブ311から離間することで、チューブ310が開放され、この第1アーム351の揺動によりリンク部材355を通じて第2アーム352がチューブ312を押し潰す位置に揺動されることで、チューブ312が遮断されるので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第1廃液タンク101側になり、第2廃液タンク102側が遮断され、廃液は第1廃液タンク101に排出される。   With this configuration, when the first waste liquid tank 101 is mounted, the first arm 351 of the discharge path switching mechanism 350 is pushed into the first waste liquid tank 101 and separated from the tube 311 as shown in FIG. As a result, the tube 310 is opened, and the first arm 351 is swung to a position where the second arm 352 crushes the tube 312 through the link member 355, thereby blocking the tube 312. The waste liquid discharge path downstream of the suction pump 220 is on the first waste liquid tank 101 side, the second waste liquid tank 102 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the first waste liquid tank 101.
また、第1廃液タンク101が取り外されると、図15に示すように、第1廃液タンク101による排出径路切替機構350の第1アーム351の押し込みが解除され、スプリング356の付勢力によって第1アーム351がチューブ311を押し潰す位置に揺動されることで、チューブ311が遮断され、同じくスプリング356の付勢力によって第2アーム352がチューブ312から離間する位置に揺動されることで、チューブ312を開放するので、吸引ポンプ220より下流側の廃液排出径路は、第2廃液タンク102側になり、第1廃液タンク101側が遮断され、廃液は第2廃液タンク102に排出される。   Further, when the first waste liquid tank 101 is removed, as shown in FIG. 15, the first arm 351 of the discharge path switching mechanism 350 by the first waste liquid tank 101 is released and the first arm is released by the biasing force of the spring 356. When the tube 311 is swung to a position where the tube 311 is crushed, the tube 311 is cut off, and the second arm 352 is also swung to a position away from the tube 312 by the biasing force of the spring 356, thereby Therefore, the waste liquid discharge path downstream of the suction pump 220 is on the second waste liquid tank 102 side, the first waste liquid tank 101 side is shut off, and the waste liquid is discharged to the second waste liquid tank 102.
これにより、前記第1実施形態と同様に、画像記録動作や維持回復動作を実施中に第1廃液タンクが取り外されても、画像形成装置内を廃液で汚すことなく各種動作を完了させることができる。   Thus, as in the first embodiment, even if the first waste liquid tank is removed during the image recording operation and the maintenance recovery operation, various operations can be completed without causing the image forming apparatus to be contaminated with the waste liquid. it can.
また、第1廃液タンク101の着脱に連動して排出径路切替機構350がメカニカルに廃液排出径路を切り替えるので、第1廃液タンク101の有無検知や電磁弁などが不要になり、コストの低減を図れる。   Further, since the discharge path switching mechanism 350 mechanically switches the waste liquid discharge path in conjunction with the attachment / detachment of the first waste liquid tank 101, the presence / absence detection of the first waste liquid tank 101, the electromagnetic valve, etc. are not required, and the cost can be reduced. .
なお、本発明に係る画像形成装置は、インクジェットプリンタ以外にも、ファクシミリ装置、複写装置、プリンタ/ファックス/コピア複合機などにも適用することができる。さらに、インク以外の液体(記録液)、例えばレジスト、医療分野におけるDNA試料などを吐出させる画像形成装置などにも適用することができる。   The image forming apparatus according to the present invention can be applied to a facsimile machine, a copying machine, a printer / fax / copier multifunction machine, etc., in addition to an inkjet printer. Furthermore, the present invention can also be applied to an image forming apparatus that discharges a liquid (recording liquid) other than ink, such as a resist or a DNA sample in the medical field.
33 キャリッジ
34、34a、34b 記録ヘッド(液体吐出ヘッド)
35 サブタンク
81 維持回復機構
82a 吸引及び保湿用キャップ
82b 保湿用キャップ
83 ワイパ部材
84 空吐出受け
101 第1廃液タンク
102 第2廃液タンク
219 吸引チューブ
220 吸引ポンプ
310、311、312 チューブ
313 分岐部
300 三方電磁弁
301、302 電磁弁
340 流路切替弁
350 排出径路切替機構
33 Carriage 34, 34a, 34b Recording head (liquid ejection head)
35 Subtank 81 Maintenance / recovery mechanism 82a Suction and moisture retention cap 82b Moisture retention cap 83 Wiper member 84 Empty discharge receptacle 101 First waste liquid tank 102 Second waste liquid tank 219 Suction tube 220 Suction pumps 310, 311, 312 Tube 313 Branch portion 300 Three-way Solenoid valve 301, 302 Solenoid valve 340 Flow path switching valve 350 Discharge path switching mechanism

Claims (6)

  1. インクの液滴を吐出するノズルを有する記録ヘッドと、
    前記記録ヘッドのノズル面をキャッピングするキャップと、
    前記キャップで密閉された空間に負圧を形成するための吸引手段と、
    インクの廃液を収容する第1廃液タンクと、
    インクの廃液を収容する第2廃液タンクと、
    前記吸引手段と前記第1、第2廃液タンクとを通じる廃液排出径路と、
    前記第1廃液タンクが取付けられているときには、前記廃液排出径路を前記第1廃液タンク側にして前記第2廃液タンク側への前記廃液排出径路を遮断し、
    前記第1廃液タンクが取り外されているときには、前記廃液排出径路を前記第2廃液タンク側にして前記第1廃液タンク側への前記廃液排出径路を遮断する排出径路切替手段と、を備えている
    ことを特徴とする画像形成装置。
    A recording head having nozzles for discharging ink droplets;
    A cap for capping the nozzle surface of the recording head;
    Suction means for forming a negative pressure in the space sealed with the cap;
    A first waste liquid tank for storing ink waste liquid;
    A second waste liquid tank for storing ink waste liquid;
    A waste liquid discharge path through the suction means and the first and second waste liquid tanks;
    When the first waste liquid tank is attached, the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side is cut off from the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side,
    A discharge path switching means for setting the waste liquid discharge path to the second waste liquid tank side and shutting off the waste liquid discharge path to the first waste liquid tank side when the first waste liquid tank is removed. An image forming apparatus.
  2. 前記廃液排出径路は前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部に設けられた電磁弁であることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The waste liquid discharge path has a branch portion branched into the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means is an electromagnetic valve provided in the branch portion. The image forming apparatus according to claim 1.
  3. 前記廃液排出径路は前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部と前記第1廃液タンクとの間及び前記分岐部と前記第2廃液タンクとの間にそれぞれ設けられた電磁弁であることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The waste liquid discharge path has a branch portion branched to the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means is between the branch portion and the first waste liquid tank and the branch portion. The image forming apparatus according to claim 1, wherein the image forming apparatus is an electromagnetic valve provided between the first waste liquid tank and the second waste liquid tank.
  4. 前記排出径路切替手段は、前記第1廃液タンクの着脱動作に連動して前記廃液排出径路を切り替えることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein the discharge path switching unit switches the waste liquid discharge path in conjunction with an attachment / detachment operation of the first waste liquid tank.
  5. 前記廃液排出径路は弾性部材で形成され、前記第1廃液タンク側と前記第2廃液タンク側とに分岐した分岐部を有し、前記排出径路切替手段は前記分岐部と前記第1廃液タンクとの間及び前記分岐部と前記第2廃液タンクとの間にそれぞれ設けられて前記廃液排出径路を押し潰す部材を有することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The waste liquid discharge path is formed of an elastic member, and has a branch portion that branches into the first waste liquid tank side and the second waste liquid tank side, and the discharge path switching means includes the branch portion, the first waste liquid tank, 2. The image forming apparatus according to claim 1, further comprising a member that is provided between the first and second branch portions and between the second waste liquid tank and crushes the waste liquid discharge path.
  6. 前記第1廃液タンク及び前記第2廃液タンクの少なくとも一方は略密閉構造であり内部に吸収部材が設けられていることを特徴とする請求項1ないし5に記載の画像形成装置。   6. The image forming apparatus according to claim 1, wherein at least one of the first waste liquid tank and the second waste liquid tank has a substantially hermetically sealed structure, and an absorbing member is provided therein.
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