JP4587154B2 - Network system, the print management apparatus, and method print managing - Google Patents

Network system, the print management apparatus, and method print managing

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JP4587154B2
JP4587154B2 JP2001236898A JP2001236898A JP4587154B2 JP 4587154 B2 JP4587154 B2 JP 4587154B2 JP 2001236898 A JP2001236898 A JP 2001236898A JP 2001236898 A JP2001236898 A JP 2001236898A JP 4587154 B2 JP4587154 B2 JP 4587154B2
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敦司 中川
光夫 仁村
智康 吉川
一樹 宮本
学 山内
哲哉 森田
研司 福士
寛人 西原
鶴野  邦夫
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キヤノン株式会社
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【0001】 [0001]
【発明の属する技術分野】 BACKGROUND OF THE INVENTION
本発明はネットワークシステム、印刷管理装置、及びそのプリント管理方法に関し、特に、例えば、プリンタ等の画像形成装置と、ユーザが利用するワークステーション、パーソナルコンピュータ、情報端末等が接続されたネットワークシステム、印刷管理装置、及びそのプリント管理方法に関するものである。 The present invention is a network system, a printing managing apparatus, and relates the print management method, in particular, for example, an image forming apparatus such as a printer, a workstation used by the user, a personal computer, a network system in which information terminal or the like is connected, the printing management device, and to a the print management method.
【0002】 [0002]
【従来の技術】 BACKGROUND OF THE INVENTION
種々のコンピュータシステムとこれらの周辺機器との間で情報が双方向に通信可能なように接続したコンピュータネットワーク(以下、単にネットワークと呼ぶ)を構築することにより、そのネットワーク上で複数のユーザが情報を共有しながらも情報処理の負荷分散を図ることが可能になる。 Various computer systems and computer network information is connected so as to be two-way communication between these peripheral devices (hereinafter, simply referred to as network) by building, a plurality of users on the network information it becomes possible to achieve load distribution of information processing while sharing. 従って、ネットワークの構築により生産性の飛躍的な向上が期待され、ネットワーク技術は近年脚光を浴びる技術になってきている。 Thus, significant improvement in productivity by building network is expected, it has become technical network technology exposure to recent limelight.
【0003】 [0003]
このようなネットワーク技術の進展の背景には、コンピュータの急激な高性能化と小型化とコストダウンが進み、パーソナルユースを目的としたコンピュータでも高度かつ高速な情報処理手段として手軽に利用できるようになったこと、有線ならびに無線による高速データ通信技術の発達、分散処理アーキテクチャの浸透などある。 Behind development of such a network technology, rapid performance of the computer and downsizing and cost reduction advances, the personal use such readily available as a sophisticated and high-speed information processing means in the computer for the purpose since it, high-speed data communications development of technology wired and wireless, is such penetration of distributed processing architecture.
【0004】 [0004]
加えて、従来はスタンドアローンまたは、1台のホストに接続された周辺機器として利用される場合がほとんどであった複写機、プリンタ等の出力装置をもネットワークの構成要素として配置し、複数のユーザでこれらを共有して使用するという考えが広く普及し出したこともネットワーク技術の進展を促す要素となっている。 In addition, conventional stand-alone or copier when it was almost utilized as peripheral devices connected to one host, arranged as a component of the network is also an output device such as a printer, a plurality of users in is a factor to encourage the development of even network technology that the idea of ​​using to share these began to spread widely.
【0005】 [0005]
ネットワーク技術によりメインフレーム、ワークステーション、パーソナルコンピュータ、その他の情報端末等を相互に接続し、ファイルやデータベースなどに蓄積された情報を共有することが可能となった。 Mainframe by the network technology, workstation, connect a personal computer, and other information terminals and the like to each other, it becomes possible to share the information stored, such as in a file or database. また、複写機、プリンタ、ファクシミリ等をネットワークに接続して情報出力装置として共用することも、生産性を飛躍的に高めることの要因となってきている。 Further, a copying machine, a printer, to be shared facsimile or the like as to connect to the network information output apparatus is also becoming a factor in dramatically increased productivity.
【0006】 [0006]
なぜなら、このような情報出力装置の出力性能は互いに異なっている場合が多く、また、カラー情報の出力が可能な出力装置や、ソート機能、ステイプル機能、パンチ機能、及び製本機能など高度な機能を有しているものが多く登場してきており、これらの装置をネットワークを介して有機的に結合することは、ネットワークユーザに様々な利便性を提供することになるからである。 Because this output performance of such information output device if a number are different from each other, also, the output is an output device and capable of color information, sorting, stapling function, punch function, and binding function, such as the advanced features and emerging ones often have, to organically bonded via a network of these devices, because will provide a variety of convenience to network users. さらに、ネットワークの普及を背景とし、それらの出力装置に付随した機能をネットワーク経由でも利用可能なことを前提として設計された出力装置も数多く存在するようになってきているからである。 Moreover, the spread of the network as a background, because functions associated with their output device has come to be present many also output apparatus designed on the assumption that the available over the network.
【0007】 [0007]
また、ネットワークが小規模であり、ネットワークに接続された出力装置の台数が少ない場合、ユーザがそれぞれの出力装置に備わった機能や性能に熟知することは比較的容易であるし、一部の出力装置が他のユーザの出力を行っているか否かの認識や、出力装置に何らかの問題が発生した場合のユーザによる発見も比較的容易である。 The network is small, when the number of connected output device to the network is small, to it is relatively easy for the user to familiar to come functionality and performance to the respective output device, part of the output device of recognition and whether to prepare output of other users discover is relatively easy by the user if some problem occurs in the output device.
【0008】 [0008]
このようにネットワークを構築するメリットは大きく、オフィス、工場、研究所、教育機関などさまざまな分野で浸透しつつある. In this way the benefits of building a network is large, there are offices, factories, laboratories, while penetration in a variety of fields, such as educational institutions.
また、ネットワークを利用したプリンタシステムとしては、例えば、特開平6−4238号公報、特開平6−103008号公報、特開平6−133124号公報に記載されているものがある。 As the printer system using a network, for example, those described Japanese Unexamined 6-4238 and JP-Hei 6-103008 and JP Laid-Open No. 6-133124. これは、ネットワークに画像形成装置を接続し、同じくネットワークに接続されている複数の端末装置から送信されてくる画像データを順次記録するように構成されたネットワークシステムであり、1台の画像形成装置を複数の人が共有するものである。 This image forming apparatus connected to a network, also a configured network system to record image data transmitted successively from a plurality of terminal devices connected to the network, one of the image forming apparatus the one in which more than one person to share. 更にこの1台のプリンタ等の画像形成装置に対する画像(記録)データの機密保持及び部門管理する技術が開示されている。 Further, the image (recording) Confidentiality and department management techniques for data is disclosed to the image forming apparatus such as this one printer.
【0009】 [0009]
また、ネットワークを導入している近年のオフィスでは、ネットワーク規模が大きくなることが予想されるので、ユーザがネットワークに接続された全ての出力装置(プリンタ)に関し、その性能や機能に熟知することを容易にするために、ネットワークサーバに登録されている使用可能なプリンタの性能、機能、使用ユーザからの物理的な距離などの要素別にプリンタをグループ化するとともに、ユーザの所属先などに従ってユーザもグループ化するというシステムが提案されてきている。 In recent years the office has introduced a network, since it is expected that the network scale increases, relates all terminals the user is connected to the network (printer), that are skilled in their performance and function to facilitate the performance of the available printer registered in the network server, function, together with the grouping printer elemental such physical distance from use user, some users according such user belongs group systems have been proposed that reduction.
【0010】 [0010]
【発明が解決しようとする課題】 [Problems that the Invention is to Solve
しかしながら、前述のネットワークシステムは複数の端末装置に対して、1台の画像形成装置を共有するシステムであり、同じネットワーク上で複数の画像形成装置を共有するシステム構成については何ら述べられていない。 However, for the above-mentioned network system a plurality of terminal devices, a system for sharing an image forming apparatus of one, not mentioned at all the system configuration for sharing a plurality of image forming apparatus on the same network.
【0011】 [0011]
前述のように、画像形成装置をネットワークに接続して複数のユーザで共有して使用することは大きな利点がある。 As described above, by connecting the image forming apparatus to a network using shared by multiple users is a great advantage. しかしながら、ネットワークに接続されたユーザの数が増えるにつれ、それに比例するようにネットワークに接続される画像形成装置の台数も増加し、ネットワーク規模は大きくなる。 However, as the number of users connected to the network increases, also increases the number of image forming apparatuses connected to the network in proportion to it, the network scale increases. そして、ネットワークの規模が大きくなれば、それに伴いさまざまな弊害も発生する。 Then, the larger the scale of the network, also generated a variety of negative effects along with it.
【0012】 [0012]
例えば、大規模ネットワークでは、ユーザがネットワーク接続された全ての画像形成装置に関し、その性能や機能に熟知することは極めて困難である。 For example, in a large network, relates to all of the image forming apparatus by the user are networked, we is extremely difficult to familiar with its performance and functionality. そのため、ネットワークに接続された画像形成装置の効率的な運用が行われず、ネットワークを有している組織全体における作業効率や生産性の向上が計画通りに図れない場合がある。 Therefore, there are cases where efficient operation of the connected image forming apparatus to a network is not performed, the improvement of work efficiency and productivity throughout the organization has a network can not be achieved as planned.
【0013】 [0013]
また、大規模ネットワークでは、ユーザのミスにより、そのユーザが意図しないプリンタへの情報が出力される可能性も高くなる。 Further, in a large network, the Miss user, the user is also more likely to be output information in an unintended printer. このようなミスプリントの発生は、同じネットワークを用いる他のユーザの利便性や生産性を損ねることにもなりかねない。 The occurrence of such misprints are could also be a spoiling the convenience and productivity of other users using the same network. また、出力情報に対する機密保持の点から見ても大きな問題である。 Moreover, a major problem in terms of confidentiality for the output information.
【0014】 [0014]
一方、ネットワークの画像形成装置の状態から考察すると、画像形成装置の状態により常にユーザの出力要求に応えられるとは限らない。 On the other hand, considering the state of the network image forming apparatus, not always meet the output request of the user according to the state of the image forming apparatus. また、従来のネットワークにおける出力装置のグループ化及びユーザのグループ化による情報管理だけでは出力装置の状態により常にユーザの出力要求に応えられるとは限らない。 Also, not necessarily the only information management by grouping and grouping of users of the output device in the conventional network meet the always output request of the user the state of the output device. 例えば、他のユーザによる出力、ジャムの発生、点検整備中、ステイプル機能の故障などが発生していた場合、ユーザの出力要求が発生したとしても、直ちにその要求を処理することは不可能である。 For example, output by another user, jamming, in servicing, if malfunction of staple function has occurred, even if the user of the output request is generated, it is immediately impossible to process the request . この場合、ユーザがその画像形成装置の状態を正しく把握していれば、正常に動作している他の画像形成装置に切り替えて出力することが可能であるが、大規模ネットワークではユーザがその出力要求を出そうと希望している画像形成装置の状態を把握することは容易ではない。 In this case, if the user know the state of the image forming apparatus correctly, it is possible to output switch to another image forming apparatus is operating normally, the user is output in large networks it is not easy to grasp the state of the image forming apparatus is hope Serve the request. 特に、それがユーザから物理的に離れていれば、その傾向は大きくなる。 In particular, it if physically distant from the user, the tendency increases.
【0015】 [0015]
さらに、ユーザの所望する機能を有したプリンタがネットワークに存在しないにも係らず出力要求を行った場合、或いは、指定したあるグループのプリンタが全て使用不可能になっている場合、従来のネットワークではユーザがプリンタの設置場所まできて初めて自分の要求したプリントジョブが中断していることを知ることになっていた。 Furthermore, if the printer has the desired function of the user performs an output request despite the absence in the network, or if the printer is the specified group are unavailable all, in the conventional network users print job that was the first time his request to come to the installation location of the printer was supposed to know that you are suspended. この時点でユーザは改めて使用可能なプリンタを選択してプリントジョブを再開したり、或いは、該当プリンタを復帰させてそのジョブを終了させるようにしていた。 Users can resume printing job by selecting anew printers available at this time, or have so as to end the job is returned to the appropriate printer. これは、生産性の観点からいえば、非常に非効率なことである。 This is from the standpoint of productivity, it is very inefficient.
【0016】 [0016]
またさらに、ユーザの所望する機能を完全に満たすプリンタグループのプリンタは現在の所、復旧していないものの、そのユーザが要求するプリントジョブの実行には別のプリンタグループのプリンタでも十分に対応できる場合に、そのユーザが望むプリンタグループのいずれかのプリンタの復旧まで、出力を待ち合わせるというのも非効率である。 Furthermore, the user of the printer of the desired printer group that completely fulfill the functions at present, although not recovered, when the execution of the print job to which the user requests that can sufficiently cope with a printer of another printer group in, until recovery of any printer in the printer group to which the user desires, is also inefficient because it waits for output.
【0017】 [0017]
これらの問題を少しでも解決するために、サーバ、ワークステーションやパーソナルコンピュータのオペレーティングシステム等にプリンタ出力サポートシステムを搭載しているものも存在するが、ネットワーク上で複数のシステムや異なるタイプの画像形成装置を運用している場合、互換性等の問題もありその機能は必ずしも十分とは言えない。 To solve these problems at all, server, but there are also those equipped with a printer output support system to the operating system such as a workstation or a personal computer, a plurality on a network system and different types of imaging If you are operating the equipment, also it has its function problems such as compatibility is not necessarily enough.
【0018】 [0018]
本発明は上記従来例に鑑みてなされたもので、プリンタの状態、ユーザの要求などに柔軟に対応し、効率的なプリンタ出力が可能なネットワークシステム、 印刷管理装置、及びプリント管理方法を提供することを目的としている。 The present invention has been made in consideration of the above prior art, the printer status, and flexibly coping with such a user request, efficient printer output capable network system, the print management device, and provides a print management method It is aimed at.
【0019】 [0019]
【課題を解決するための手段】 In order to solve the problems]
上記目的を達成するために本発明のネットワークシステムは、以下のような構成からなる。 Network system of the present invention in order to achieve the above object, consists of the following arrangement.
【0020】 [0020]
即ち、複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置と印刷管理装置とを互いにネットワークを介して接続したネットワークシステムであって、前記プリンタ装置各々は、自装置の識別情報を入力する入力手段を有し、前記印刷管理装置は、前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループの情報を格納する記憶手段と、 前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付手段と、前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信手段と、前記受信手段により受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを That is, a network system connected through a network to each other and a plurality of printer apparatuses and a plurality of client devices and print control devices, each said printer device has an input means for inputting identification information of its own apparatus, printer the print management apparatus, a plurality of printer devices and grouped into a plurality of printer group, storage means for storing the information of the group, from any of the plurality of client devices, for printing out the image data a receiving means for receiving designation of a group, of the printer included in the specified printer group, receiving means for receiving identification information input to the first printer from the first printer, the received based on the received identification information by means, said image data to said first printer 送する転送手段とを有し、前記複数のクライアント装置各々は、画像データをプリント出力するプリンタグループ指定する指定手段を有することを特徴とするネットワークシステムを備える。 And a transfer means for feeding said plurality of client devices each of which comprises a network system characterized by having a specifying means for specifying a printer group for printing out the image data.
【0021】 [0021]
ここで、複数のプリンタ装置各々の設置場所、及び複数のプリンタ装置各々が有した機能に従って、前記所定の基準が定められることが望ましく、その機能としては、カラープリント機能、白黒プリント機能、製本機能、シフトソート機能、ステイプルパンチ機能、両面プリント機能などが含まれる。 Here, a plurality of printer apparatuses each location, and according to a plurality of printer functions, each having the predetermined criteria that is determined preferably, as its function, a color printing function, a monochrome printing function, bookbinding function , shift sorting, stapling punch function, and the like duplex printing function.
【0035】 [0035]
また他の発明によれば、複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置にネットワークを介して接続される印刷管理装置であって、前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループ化の情報を格納する第記憶手段と、 前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付手段と、前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信手段と、前記受信手段により受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを転送する転送手段とを有することを特徴とする印刷管理装置を備える。 According to another aspect of the present invention, there is provided a print management device connected via a network to a plurality of printer apparatuses and a plurality of client devices, the plurality of printer apparatuses grouped into a plurality of printer group, the said groups first memory means for storing information from one of the plurality of client devices, and receiving means for receiving designation of the printer group for printing out the image data, the printer included in the specified printer group among a receiving means for receiving identification information input to the first printer from the first printer, based on the received identification information by the receiving means, the image data to the first printer comprising a print management apparatus characterized by comprising a transfer means for transferring.
【0036】 [0036]
さらに他の発明によれば、複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置にネットワークを介して接続される印刷管理装置の管理方法であって、前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループ化の情報を記憶部に格納する格納工程と、 前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付工程と、前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信工程と、前記受信工程において受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを転送する転送工程とを有することを特徴とするプリント管理方法を備える。 According to yet another aspect of the present invention, there is provided a method of managing a plurality of printer and a plurality of client devices print management apparatus connected via a network to and grouping the plurality of printing apparatus to a plurality of printer group, the includes a storing step of storing the information grouped into the storage unit, from one of the plurality of client devices, a reception step of receiving designation of the printer group for printing out the image data, the specified printer group of the printer device, a reception step of receiving identification information input to the first printer from the first printer, based on the received identification information in said receiving step, the first printer comprising a print management method characterized in that it comprises a transfer step of transferring the image data to the.
【0041】 [0041]
【発明の実施の形態】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
以下添付図面を参照して本発明の好適な実施形態について詳細に説明する。 It will be described in detail preferred embodiments of the present invention with reference to the accompanying drawings.
【0042】 [0042]
<第1実施形態> <First Embodiment>
図1は本発明の代表的な実施形態であるネットワークシステムの概略構成を示した図である。 Figure 1 is a diagram showing a schematic configuration of a typical network system according to an embodiment of the present invention.
【0043】 [0043]
図1に示すように、ある空間内に配置されたネットワーク11は、本発明に従う情報処理装置の好適な一例であるコンピュータ111、ワークステーション112、出力装置として用いられる複写機またはプリンタ101〜102、201〜203、301〜303、401〜402、及び、本発明に従う印刷管理装置の好適な一例である複数のデータ処理に用いられるサーバ501を相互接続し、それぞれの間で情報を伝達する。 As shown in FIG. 1, a network 11 arranged in a certain space, the computer 111 which is a preferred example of an information processing apparatus according to the present invention, the workstation 112, a copier or a printer 101-102 used as an output device, 201~203,301~303,401~402, and a plurality of data processing server 501 to be used in a preferred example of the print management apparatus according to the present invention interconnected to communicate information between each.
【0044】 [0044]
このネットワークにおいて、プリンタ管理サーバ機能はサーバ501のサブシステムとして内蔵されており、サーバ501は他の機能とあわせてネットワークにおけるサーバサービスを提供している。 In this network, the printer management server function is built as a subsystem of the server 501, the server 501 provides a server service in a network together with other functions. ユーザが使用するコンピュータ111とワークステーション112はサーバ501に対し、プリンタ情報、プリンタグループ情報の取得要求を出力するクライアント装置となっている。 Computer 111 and workstations 112 used by the user to the server 501 has become a client device that outputs printer information acquisition request of the printer group information.
【0045】 [0045]
また、ネットワークに接続する機器はネットワークが設置された空間内の別々の場所に配置されており、出力装置101〜102、コンピュータ111、ワークステーション112はブロック1に属し、また別のエリアであるブロック2には出力装置201〜203が、ブロック3には出力装置301〜303が、ブロック4には出力装置401〜402がそれぞれ配置されている。 The device to be connected to the network the network are located in different locations within the installation space, output devices 101 and 102, computer 111, workstation 112 belongs to the block 1, which is also another area block the 2 output apparatus 201 to 203, the output device 301 to 303 to the block 3, the block 4 output devices 401 to 402 are arranged, respectively.
【0046】 [0046]
このネットワークに接続された出力機器の性能や機能は夫々異なっており、また各出力機器の状態や使用状況は時々刻々と変化している。 Performance and functionality of the connection to the network output device is different respectively, also state and usage of each output device is changing every moment. しかしネットワークに接続して利用しているユーザがこれらの出力機器の情報を全て把握することは、従来は困難であった. But the user utilizing connected to the network to grasp all the information of these output devices are conventionally has been difficult.
この実施形態のネットワークの場合、サーバ501にプリント管理サーバを設置・運用することで、ネットワークに繋がっている出力装置についてのさまざまな情報を収集し、管理記憶している。 For network in this embodiment, by installing and operating a print management server to the server 501 collects various information about the output devices connected to the network, and manages storage. また、サーバ501はユーザに対し、出力装置の情報を提供することでユーザはクライアント装置111〜112から各プリンタの情報を閲覧することできる。 The server 501 is the user by providing information of a user to an output device may be browsing information of each printer from the client device 111-112.
【0047】 [0047]
図2は、プリンタ情報を分類してグループ化したプリンタグループ情報を蓄積するためのレコードフォーマットの一例を示した図である。 Figure 2 is a diagram showing an example of a record format for storing grouped printer group information by classifying the printer information. ここでは出力装置を機能毎に分類した例を示している。 Here is an example of classifying each function output device.
【0048】 [0048]
図2において、1001はプリンタグループID、1002はプリンタグループ名称、1003はプリンタIDである. 2, 1001 printer group ID, 1002 printer group name, the 1003 is a printer ID.
このレコードフォーマットには、図2に示すように、機能別にプリンタグループID1001が割り振られ整理されている。 The record format, as shown in FIG. 2, by function printer group ID1001 is organized allocated. また、グループIDに1対1に各グループの具体的な機能を識別するキーとなるプリンタグループ名称1002が定義されている。 The printer group name 1002 as a key that identifies the specific function of each group in one-to-one with the group ID is defined. そして、また各機能毎に分類されたプリンタID1003を複数記憶可能なテーブルが備えられている。 Then, also it is provided with a plurality storable table printer ID1003 classified for each function.
【0049】 [0049]
このようなレコード形式を備えることにより、ネットワークユーザはグループID1001に属しているプリンタをすばやく検索することが可能となる。 By providing such a record format, the network user can quickly search for printers that belong to the group ID 1001.
【0050】 [0050]
図3はプリンタ管理システムの内部機能構成の概略を示すブロック図である。 Figure 3 is a block diagram schematically showing an internal functional configuration of the printer management system.
【0051】 [0051]
図3において、1101はサーバ501に構築されたプリンタ管理サーバ機構であり、プリンタ情報、プリンタグループ情報、ユーザ情報を管理する。 3, 1101 is a printer management server mechanism built into server 501, manages printer information, the printer group information, the user information.
【0052】 [0052]
プリンタ管理サーバ機構1101は、ユーザ情報データベース(DB)1102、プリンタ情報データベース(DB)1103、プリンタグループ(Grp.)情報データベース(DB)1104の3つのデータベースとそのデータベースを統合管理するデータベース(DB)管理部1105、そしてデータベース管理部1105を通じ、各データベースに管理記憶されている各種情報を更新する機能を有する情報更新部1106、また各データベースに管理記憶されている各種情報を検索する機能を有している情報検索部1107、さらにこれらを管理しネットワークを介して外部装置とのインタフェースとなるシステム管理部1108、ユーザ情報(識別情報(ID/パスワード等))識別照合部1109、画像データ記憶部1110か Printer management server mechanism 1101, the user information database (DB) 1102, a printer information database (DB) 1103, the printer group (Grp.) Information database (DB) 1104 of the three database as integrated management of the database (DB) management unit 1105, and through the database management unit 1105, the information updating unit 1106 has a function of updating various types of information managed stored in each database, also has a function of searching a variety of information that is managed stored in each database and that the information retrieval unit 1107, the system management unit 1108 further interfaces with an external device via a managing these networks, user information (identification information (ID / password)) identifying matching unit 1109, the image data storage unit 1110 or 構成されている. It is configured.
この実施形態では、データベース管理部1105とユーザ情報識別部1109を別々の構成として表現しているが、ユーザ情報識別部1109がデータベース管理部1105に含まれる構成でも良い。 In this embodiment, although representing the database management unit 1105 and the user information identification unit 1109 as a separate arrangement, may be configured by the user information identification unit 1109 is included in the database management unit 1105.
【0053】 [0053]
ユーザ情報データベース1102には識別情報であるユーザIDやパスワード等のネットワークユーザ夫々の情報が蓄積されている。 Network users respective information such as a user ID and password is stored as identification information in the user information database 1102. また同様に、プリンタ情報データベース1103にはプリンタID1003を始めとしたネットワークに接続された出力機器夫々の情報が蓄積されている。 Similarly, output device each of information connected to the networks began printer ID1003 are accumulated in the printer information database 1103. そして、プリンタグループ情報データベース1104には図2で示したレコードフォーマットに従ってプリンタ情報データベース1103を各プリンタグループID1001で分類したプリンタグループ情報が蓄積されている。 Then, the printer group information database 1104 printer group information the printer information database 1103 classified by each printer group ID1001 are accumulated according to the record format shown in FIG. また、各プリンタグループもプリンタグループ情報データベース1104に分類されて整理記憶されている。 Also, are organized stored is classified each printer group in the printer group information database 1104.
【0054】 [0054]
プリンタ管理サーバ機構1101は、各プリンタや各ネットワークユーザからの各情報の検索/照会/更新等の要求をネットワークを介して受信し、システム管理部1108で受付て処理する。 Printer management server mechanism 1101, a request for search / query / update of each information from each printer and each network user is received via the network, processes Te accepted by the system management unit 1108. システム管理部1108は必要に応じて情報更新部1106、情報検索部1107を介し各データベースで管理されている情報へアクセスする。 System management unit 1108 information updating unit 1106 as necessary, through the information retrieval unit 1107 accesses the information managed by the database.
【0055】 [0055]
次に、出力装置の構成を説明する。 Next, the configuration of the output device.
【0056】 [0056]
出力装置301は、操作表示部1121、キー入力部1122、カード読み取り部1123、識別情報(ID/パスワード等)送出部1124、画像データ出力部1125、及び、出力装置の内部制御やネットワークを介して外部装置とのインタフェースとなる制御部1120から構成されている。 The output device 301 includes an operation display unit 1121, a key input unit 1122, the card reading unit 1123, the identification information (ID / password) sending unit 1124, the image data output unit 1125, and, via an internal control and network output device and a control unit 1120 to interface with the external device.
【0057】 [0057]
なお、他の出力装置101〜102、201〜203、302〜303、401〜402も同様な内部構成であるため、その説明は省略する。 Since other output devices 101~102,201~203,302~303,401~402 versa internal structure, and a description thereof will be omitted. また、カード読み取り部1123は必ずしも備えていなくてもよい。 The card reading unit 1123 may not necessarily comprise.
【0058】 [0058]
ユーザがクライアント装置の1つであるワークステーション111がサーバ501から受信したプリンタ情報グループ(例えば、エリア毎にグループ化したブロック3)から特定の出力装置を選択せずに、識別情報(ID/パスワード等)付きプリント出力要求を発生させた場合(この詳細な説明は後述)、サーバ501はこの識別情報と画像データを受信し、識別情報をユーザ情報データベース1102に、画像データを画像データ記憶部1110に格納する。 Users one at a work station 111 is a printer information group (e.g., block 3 grouped for each area) received from the server 501 of the client device without selecting a specific output device from the identification information (ID / password If etc.) with print output request is generated (this detailed description below), the server 501 receives the identification information and the image data, the identification information in the user information database 1102, the image of image data data storage unit 1110 and stores it in.
【0059】 [0059]
なお、識別情報と画像データを別々の記憶部にではなく、これらをいっしょに画像データ記憶部1110に格納するようにしても良い。 Incidentally, instead of the identity and the image data in separate storage unit, it may be stored them together in the image data storage unit 1110. さらに、図3ではユーザ情報データベース1102、プリンタ情報データベース1103、プリンタグループ情報データベース1104、画像データ記憶部1110を別々の記憶部のように表現しているが、例えば、1つの大容量のメモリ(ハードディスク等)の中でセクタあるいはディレクトリ毎に構成されていても良い。 Furthermore, the user information database 1102 in FIG. 3, the printer information database 1103, the printer group information database 1104, although expressed as the image data storing unit 1110 the separate storage unit, for example, one large-capacity memory (hard disk it may be configured for each sector or directory in the etc.).
【0060】 [0060]
その後、ユーザはプリンタ情報グループ内(例えば、ブロック3)にある任意の出力装置(例えば、出力装置301)のキー入力部1122から識別情報(ID/パスワード等)を入力すると、識別情報(ID/パスワード等)送出部1124はその入力識別情報をサーバ501に送出する。 Thereafter, when the user is in the printer information group (e.g., block 3) any output device in the (e.g., output device 301) for entering the identification information (ID / password) from the key input unit 1122 of identification information (ID / password, etc.) sending section 1124 sends the input identification information to the server 501. 一方、サーバ501はユーザ情報識別照合部1109で識別情報(ID/パスワード等)を照合する。 On the other hand, the server 501 collates the identification information (ID / password) by the user information identifying matching unit 1109. サーバ501に格納されている識別情報と出力装置から送られてくる識別情報とが一致したならば、画像データ記憶部1110に記憶されている識別情報に対応する画像データを識別情報を送出した出力装置301に出力する。 If the identification information sent from the output device identification information stored in the server 501 are matched, the output of the image data corresponding to the identification information stored in the image data storage unit 1110 and sends the identification information and outputs to the device 301. このようにして、識別情報に対応する画像データは画像データ出力部1125からプリント出力されることになる。 In this manner, the image data corresponding to the identification information will be printed out from the image data output unit 1125.
【0061】 [0061]
図4はクライアント装置にプリンタグループ一覧情報を表示したウィンドウ画面の表示例を示す図である。 Figure 4 is a diagram showing a display example of a window screen displaying printer group list information to the client device.
【0062】 [0062]
図4において、1201はグループ分類を選択するメニューバーであり、この例では機能が選択されている。 4, 1201 is a menu bar to select a group classification, function in this example is selected. このウィンドウ画面には機能毎にグループ分類された管理サーバに登録済みのプリンタグループ情報の各項目メニューが表示されている。 Each item menu of the registered printer group information to the group classified management server for each function are displayed in the window screen.
【0063】 [0063]
このウィンドウ画面において、情報表示部1202には各プリンタグループ情報項目に登録されているプリンタの台数が表示されている。 In this window screen, the number of printers registered in the printer group information item is displayed on the information display unit 1202. また、1203は各プリンタグループ情報項目に登録されているプリンタ情報を表示させるためのボタンである。 Also, 1203 is a button for displaying the printer information registered in each printer group information item. 図4に示されるポインタカーソル1204はユーザによりマウス等のポインティングデバイスにより操作され、クライアント装置の表示画面上をポインティングデバイスと同期して移動する。 Pointer cursor 1204 shown in FIG. 4 is operated by a pointing device such as a mouse by the user, moving the display screen of the client device in synchronism with the pointing device. ボタン1203をポインタカーソル1204により指示してマウスをクリックすると、図5に示すウィンドウ画面が表示される。 Clicking the mouse to instruct by a button 1203 pointer cursor 1204 is displayed window screen as shown in FIG.
【0064】 [0064]
また、グループ出力ボタン1208は、このグループから特定の出力装置を選択せず、このグループ内の任意の出力装置から出力できるように指示するためのボタンである。 The group output button 1208 without selecting a specific output device from this group, is a button for instructing to allow output from any output device in this group.
【0065】 [0065]
図5は、図4でシフトソート項目を表示するボタン1203をポインタカーソルで指示してマウスをクリックしてサーバにグループ情報検索要求を通知し、その検索結果が表示されたクライアント装置のウィンドウ画面の一例を示す図である。 5, by clicking the mouse notifies group information retrieval request to the server instructs the button 1203 to display the shift sort fields in FIG. 4 by the pointer cursor, the search result window screen of the client device displayed is a diagram illustrating an example.
【0066】 [0066]
このウィンドウ内にはサーバに記憶されているプリンタグループ情報に登録されている各プリンタの一覧が表示されている。 This is in the window is a list of each of the printers that have been registered in the printer group information stored in the server. 図5において、1205は図4に示したグループ分類選択のメニューバー1201で選択したグループ分類(ここでは、“エリア”)である。 5, 1205 selected group classified by the menu bar 1201 of a group classification selected as shown in FIG. 4 (here, "area") is. 1206は選択されたグループ分類に登録されているグループをさらに詳細に選択するメニューである。 1206 is a menu for further selectively detail groups registered in the selected group classification.
【0067】 [0067]
選択メニュー1206でグループ(図5ではエリアグループ)がユーザにより選択されると、管理サーバ1101に選択されたプリンタグループ情報に登録されているプリンタ情報の一覧を要求し、サーバからプリンタ情報の一覧が応答されてくると図5に示すようなプリンタ一覧が表示される。 When the group (in Fig. 5 area group) is selected by the user in the selection menu 1206, requesting a list of printer information registered in the printer group information selected in the management server 1101, a list of printer information from the server When coming the response printer list as shown in FIG. 5 is displayed.
【0068】 [0068]
1207は各プリンタ情報に付随したボタンである。 1207 is a button that is associated with each printer information. このボタンがユーザにより選択されると、クライアント装置のソフトウェアはそのプリンタを出力先として選択する処理を行う。 When this button is selected by the user, the software of the client apparatus performs the process of selecting the printer as an output destination.
【0069】 [0069]
図6はプリンタの状態を監視するプリンタエージェントの処理を示したフローチャートである。 6 is a flowchart showing a process of the printer agent to monitor the status of the printer. この実施形態のネットワークに接続された出力機器各々に内蔵されているプリンタエージェントはその出力機器がネットワークの構成要素として機能している間は常に動作し、その出力機器の状態を監視し、何らかの変化があった場合にはプリンタ管理サーバ1101へ通知する。 During this printer agent incorporated in the connected output device each network embodiment in which the output device is functioning as a component of the network always operates, and monitors the state of the output device, some change notifies to the printer management server 1101 if there is.
【0070】 [0070]
まず、ステップS101では、例えば、記録用紙の用紙切れ、記録用紙の紙詰まりの有無などのプリンタ機器の状態をチェックする。 First, in step S101, for example, out of paper of the recording sheet, to check the status of the printer apparatus, such as the presence or absence of a paper jam of the recording sheet. そのチェック終了後、処理はステップS102において、プリンタの出力の状況をチェックする。 After the check ended, the processing in step S102, checks the status of the output of the printer. このチェックは、単に機器がプリント出力中か否かをチェックする以外にも、プリント出力中であれば、その出力中のジョブの予定終了時刻などの情報も収集する。 This check is simply in addition to check whether or not the equipment or in the print output, if it is in the print output, also to collect information such as the scheduled end time of the job in the output. その終了後、処理はステップS103へ進む。 After completion of the foregoing, the process proceeds to step S103.
【0071】 [0071]
ステップS103では、ステップS101〜S102で行ったプリンタの機器状態と出力状態のチェック結果と前回のチェック結果とを比較し、その状態に変化があったかどうかを調べる。 In step S103, it compares the check result and the last check result of the output status and device status of the printer performed in step S101 and S102, checks whether there is a change in that state. ここで、前回と比較して状態に変化があれば、処理はステップS104へ進み、変化が無い場合には処理はステップS101に戻り状態監視を続ける。 Here, if there is a change in the state as compared to the last time, the process proceeds to step S104, if there is no change, the process continues the state monitoring process returns to step S101.
【0072】 [0072]
ステップS104では、プリンタの状態に変化があったことをプリンタ管理サーバ1101に通知する。 In step S104, to notify that the state of the printer there is a change in the printer management server 1101. このときの、サーバ側の処理は後で詳細に説明する。 In this case, the processing of the server side will be described later in detail.
その後、処理はステップS101へ戻る。 Thereafter, the process returns to step S101.
【0073】 [0073]
図7はプリンタエージェントから通知を受けたサーバ側の処理を示すフローチャートである。 Figure 7 is a flow chart showing the processing of the server side which has received the notification from the printer agent.
【0074】 [0074]
図6のステップS104においてプリンタの状態変化があったことを情報更新要求として管理サーバに通知するとサーバ側では以下の処理を実行する。 If that was the state change of the printer notifies the management server as an information update request on the server side performs the following process in step S104 in FIG. 6.
【0075】 [0075]
即ち、管理サーバ1101では、ステップS201において、通知元のプリンタIDに基づいて情報検索部1107でプリンタ情報を検索する。 That is, the management server 1101, at step S201, searches the printer information in the information retrieval unit 1107 on the basis of the notification source of the printer ID. その検索処理終了後、処理はステップS202へ進む。 After the search processing is completed, the process proceeds to step S202.
【0076】 [0076]
ステップS202では、情報更新部1106においてステップS201で取得されたプリンタ情報をプリンタエージェントから送信された最新のプリンタ機器の状態を示す情報に更新する。 In step S202, it updates the printer information acquired in step S201 in the information updating unit 1106 of information indicating the state of the art printer device sent from the printer agent. 更新終了後、処理はステップS203へ進む。 After the update completed, the process proceeds to step S203.
【0077】 [0077]
ステップS203では、ステップS202における情報の更新結果に基づき、更新が正常に終了した場合には、更新依頼元であるプリンタエージェントに対し正常終了したことを示すステータス情報を通知する。 In step S203, based on the information of the update result in Step S202, if the update is successful, it notifies the status information indicating that the successful completion to the printer agent is an update requester. また、更新内容によっては、システム管理部にステータスを通知しても良い。 In addition, depending on the updates, you may be notified of the status to the system management unit.
【0078】 [0078]
このようにこの実施形態では、ネットワークに接続された複数のユーザと複数の出力機器をプリンタ管理サーバでグループ化して管理が実現される。 Thus, in this embodiment, it manages grouped is realized a plurality of users and a plurality of output devices connected to the network printer management server. また、各出力装置に内蔵されたプリンタエージェントがその出力装置の状態を常時監視し、状態変化が発生したときのみ管理サーバにその旨を通知し、サーバ情報をほぼリアルタイムに更新している。 The printer agents that are incorporated in each output device constantly monitors the state of the output device, and notifies the management server only when a state change has occurred, and updating the server information in substantially real time. このプリンタエージェントを利用すれば、管理サーバにプリンタ情報要求を通知してきたユーザに対し、最新のプリンタ情報を通知することできる。 By using this printer agent, the user who has been notified of the printer information request to the management server, able to inform the latest printer information.
【0079】 [0079]
図8はクライアント装置に表示される出力可能なプリンタグループ一覧情報の例を示す図である。 Figure 8 is a diagram showing an example of an output possible printers group list information displayed on the client device.
【0080】 [0080]
図8に示されているように、メニューバー1201には選択されたグループ分類として“エリア”が表示されている。 As shown in FIG. 8, it is displayed "area" as a group classification selected in the menu bar 1201. そして、ウィンドウ画面にはエリア毎に管理サーバに登録済みのプリンタグループ情報の各項目メニューが表示される。 Then, in the window screen each item menu of the registered printer group information to the management server for each area is displayed. 即ち、情報表示部1202には各プリンタグループ情報項目に登録されているプリンタの台数が表示され、その隣にはボタン1203がグループに登録されているプリンタとその詳細情報の一覧を表示するウィンドウを開くために表示され、そのボタンの下にはグループ出力ボタン1208が表示されている。 That is, the information display unit 1202 to display the number of printers that are registered in each printer group information item, a window button 1203 next to it to display a list of the printer and detailed information, which is registered in the group appears to open, the group output button 1208 is displayed below the button.
【0081】 [0081]
そして、マウスを操作してポインタカーソル1204でボタン1208を指示してクリックすると、クライアント装置はプリンタグループ出力がユーザより要求されたと判断し、管理サーバ501に画像データ等を転送する。 When clicking instructs the button 1208 by the pointer cursor 1204 by operating the mouse, it is determined that the printer group output client device is requested from the user, and transfers the image data and the like to the management server 501.
【0082】 [0082]
なお、出力装置における識別情報の入力は、キー入力部1122と操作表示部1121とを用いた入力のみならず、識別情報(ID/パスワード等)が入力されているメモリカード等をカード読み取り部1123で読み取ることにより入力してもよい。 The output input of the identification information in the apparatus, not only the input using a key input unit 1122 and the operation display unit 1121, the identification information (ID / password) card reader memory card or the like is input portion 1123 it may be input by reading in. また、音声信号、指紋や網膜パターン等を識別情報として用いても良い。 The audio signal may be used fingerprints and retinal patterns, etc. as identification information.
【0083】 [0083]
従って以上説明した実施形態に従えば、サーバ501にプリント管理サーバとして機能をもたせ、ネットワークに繋がっている出力装置についてのさまざまな情報を収集し管理記憶しておき、必要に応じてクライアント装置がプリンタ情報を照会すれば、最新のプリンタ情報をクライアント装置のユーザはそのサーバから得ることができる。 Therefore, according to the embodiment described above, remembering function server 501 as the print management server, leave collected manages storing various information about the output devices connected to the network, the client devices as needed printer if display information, the latest printer information user of the client device can be obtained from the server. 従って、ユーザはその最新のプリンタ情報に基づいて、所望のプリンタ、或いは、プリンタグループを選択してプリント出力を行わせることができる。 Therefore, the user on the basis of the latest printer information, desired printer, or may be by selecting the printer group perform print output.
【0084】 [0084]
例えば、そのプリンタグループとして設置エリア毎に複数のプリンタをグループ化することができるので、たとえ、そのグループのあるプリンタが故障のためプリント出力不可能でも、同じエリアにあるプリンタからプリント出力を得ることができる。 For example, it is possible to group several printers for every installation area as the printer group, for example, that the printer with the group also impossible printout for failure to obtain a print output from the printer in the same area can. 従って、ユーザはプリンタが故障のために、別のプリンタを指定して再出力させる手間もなく、また、別のエリアに自分のプリント出力をとりにいく必要もなく、作業効率が向上する。 Thus, the user in order printer failure, effort to re-output by specifying another printer without any, also, there is no need to go to pick up his print output to another area, work efficiency is improved.
【0085】 [0085]
また以上の説明では、管理サーバ1101はサーバ501内に構築されているとしてきたが、例えば、大容量メモリを備えた出力装置402に管理サーバ1101のようなプリンタ管理サーバ機構をもたせてもよい。 In the above description, the management server 1101 has been to have been built in the server 501, for example, the printer control server mechanism may be imparted to like management server 1101 to an output device 402 having a large capacity memory. この場合、あらためて説明するまでもないが、識別情報に対応する画像データは一時的に出力装置402内のメモリに記憶されるが、例えば、出力装置301で識別情報が入力された場合、識別情報が一致した画像データはネットワークを介して出力装置402のメモリから出力装置301へと転送されて、出力装置301の画像データ出力部1125から出力されることになる。 In this case, if there is no even it is again described, but the image data is temporarily stored in a memory in the output unit 402 corresponding to the identification information, for example, the identification information output device 301 is input, the identification information There the image data that matches is transferred from the memory of the output device 402 via the network to the output device 301, and is output from the image data output unit 1125 of the output device 301.
【0086】 [0086]
<第2実施形態> <Second Embodiment>
第1実施形態では、ネットワーク上の1台の出力装置、例えば、出力装置301に識別情報を入力することにより、その出力装置から画像データを出力する方法を説明したが、ここでは、ネットワーク上の複数台の出力装置、例えば、出力装置301と302の2台に識別情報を入力することにより、これらの出力装置から画像データを出力する方法を説明する。 In the first embodiment, one output device on the network, for example, by inputting the identification information to the output device 301 has been described a method of outputting the image data from the output device, where, in the network a plurality of output devices, for example, by inputting the identification information to two output devices 301 and 302, illustrating a method of outputting the image data from these output devices. ここで、出力装置301は白黒プリンタであり、出力装置302はカラープリンタであるとする。 Here, the output device 301 is a monochrome printer, the output device 302 is a color printer.
【0087】 [0087]
例えば、コンピュータ111のユーザの出力装置使用法として、コンピュータ111から転送するカラー画像データを1部は会議等のプレゼンテーションの発表のためにOHP用紙にカラープリントして、会議等の出席者には、特に人数が多い場合、配布用にも複数部カラープリントすると、プリントコストがかかりすぎるため、配布用には複数部白黒プリントすることがある。 For example, as the output device usage of a user of the computer 111, 1 part color image data to be transferred from the computer 111 to the color printed on OHP sheets for announcement of presentation, such as meetings, the meeting attendees, etc., especially if people often, when multiple copies color print even for distribution, because the printing cost is too much, there may be multiple copies monochrome prints for distribution.
【0088】 [0088]
この場合、従来の方法では、ユーザはコンピュータ111からカラー画像データをまず出力装置(カラープリンタ)302に転送してカラー出力させ、次にその同じカラー画像データを出力装置(白黒プリンタ)301に再度転送して白黒出力させる。 In this case, in the conventional method, the user is transferred from the computer 111 is first output device color image data (the color printer) 302 is color output, then the same color output device image data again (black and white printer) 301 transfer to be black-and-white output.
【0089】 [0089]
これに対して、この実施形態では、ユーザはコンピュータ111からカラー画像データを1度だけ識別情報(ID/パスワード等)を付加してサーバ501に転送する。 In contrast, in this embodiment, the user transfers by adding only identification information once the color image data from a computer 111 (ID / password) to the server 501. この識別情報とこの識別情報に対応した画像データは、第1実施形態で説明したように画像データ記憶部1110に格納される。 Image data corresponding to the identification information and the identification information is stored in the image data storage unit 1110 as described in the first embodiment.
【0090】 [0090]
次に、ユーザは出力装置302に識別情報を入力すると、その識別情報がサーバ501に転送され、画像データに付加された識別情報と一致するかどうかが調べられる。 Next, the user when inputs the identification information to the output device 302, the identification information is transferred to the server 501, if it matches the identification information added to the image data is examined. その照合により一致が得られれば、画像データがサーバ501から出力装置302に転送され1部だけカラープリント出力がなされる。 As long obtained coincides with the collation image data is color print output only a portion is transferred to the output device 302 from the server 501 is made. さらに出力装置301にも同じ識別情報を入力すると、同様の識別情報の照合がなされて、画像データがサーバ501から出力装置301に転送され複数部白黒プリント出力させる。 Further also enter the same identification information to the output device 301, is made matching similar identification information, the image data to plural portions is transferred to the output device 301 from the server 501 black and white printout. これにより、コンピュータ111からの画像データ転送は1度だけになる。 Thus, the image data transfer from the computer 111 is only once. また、出力装置に識別情報を入力し、その照合がなされるまでは、プリント出力されないので機密保持の点でも利点がある。 Also, type identifying information to the output device, until its collation is performed, because they are not printed out in terms of confidentiality is advantageous.
【0091】 [0091]
なお、この識別情報入力は出力装置のキー入力部から行っても良いし、クライアント装置から各出力装置にネットワークを介して送信しても良い。 Incidentally, the identification information input may be performed from the key input unit of the output device, it may be transmitted over the network to each output unit from the client device.
【0092】 [0092]
部数の設定方法は、各出力装置でそれぞれ所望の数値を入力できるようにしてもよいし、もちろんクライアント装置であるコンピュータからサーバに対して各出力装置毎に所望の数値を転送しても良い。 Copies setting method may be allowed to input a desired numerical value by the respective output devices may of course transferring the desired number in each output device from a computer that is a client device to the server. また、部数設定のみならず、カラープリントは片面プリント、白黒プリントは両面プリントにするように指定することも可能である。 Further, not the number of copies set only, color print simplex printing, monochrome printing is also possible to specify that the duplex printing.
【0093】 [0093]
即ち、この実施形態では、管理サーバ1101の画像データ記憶部1110に記憶されている識別情報に対応する画像データは、1度識別情報が入力されたプリンタグループ内にある任意の出力装置、例えば、出力装置302に転送されても、画像データ記憶部1110から消去しないように(クライアントから再び識別情報を付加してプリント出力要求を出す必要はなく)制御することにより、続けて同じプリンタグループ内に属する他の出力装置、例えば、出力装置301に識別情報(ID/パスワード等)が入力されるならば、その識別情報が入力された出力装置にもその識別情報に対応する画像データが転送される。 That is, in this embodiment, the image data corresponding to the identification information stored in the image data storage unit 1110 of the management server 1101, any output unit in the printer group once identification information is input, for example, be transferred to the output device 302, (need not be added again identification information from the client issues a print output request) to not deleted from the image data storage unit 1110 by controlling, in the same printer group followed other output devices belonging, for example, if the identification information to the output device 301 (ID / password) is inputted, the image data is transferred corresponding to the identification information to the output device to which the identification information is input .
【0094】 [0094]
画像データ記憶部1110に格納されている画像データは、実際、以下のような方法で消去される。 Image data stored in the image data storage unit 1110, in fact, is erased in the following manner.
【0095】 [0095]
(1)表示パネルからの指示図9は操作表示部1121の表示画面の一例を示す図である。 (1) instruction Figure 9 from the display panel is a diagram showing an example of a display screen of the operation display unit 1121.
【0096】 [0096]
図9に示されているように、実際に識別情報を入力した出力装置301或いは302の表示パネル1300に表示された「記憶画像データの消去」ボタン1301をタッチすることにより、この消去指示が管理サーバ1101に送られる。 As shown in Figure 9, by touching actually button 1301 "erasing stored image data" displayed on the display panel 1300 of the output apparatus 301 or 302 has entered the identification information, the erasure instruction management It is sent to the server 1101. 管理サーバ1101はこの指示に応じて画像データを消去する。 The management server 1101 deletes the image data in accordance with this instruction. もちろん消去される画像データはその出力装置に入力した識別情報と同一の識別情報に対応した画像データのみである。 Of course the image data to be erased is only image data corresponding to the input with the identification information to the output device.
【0097】 [0097]
(2)クライアント装置からの指示図10はクライアントのウィンドウ画面の表示例を示す図である。 (2) instructions Figure 10 from the client device is a diagram showing a display example of a client of a window screen.
【0098】 [0098]
図10に示されているように、表示されたウィンドウ画面の記憶画像データの「消去」ボタン1209を選択することで、クライアント装置はこの消去指示を管理サーバ1101に送り、管理サーバ1101はその指示に従って画像データを消去する。 As shown in FIG. 10, by selecting "Clear" button 1209 of the storage image data of the displayed window screen, the client device sends the deletion instruction to the management server 1101, the management server 1101 the instruction to erase the image data in accordance with.
【0099】 [0099]
(3)所定時間経過後の自動消去クライアント装置あるいはサーバからの指示で所定時間経過後に画像データを自動消去する。 (3) automatically erases the image data after a predetermined time has elapsed by an instruction from the automatic erasure client device or server after a predetermined time.
【0100】 [0100]
例えば、図10のウィンドウ表示画面に示されているように、画像データ送信後30分で「消去」する指示ボタン1210、特定の時刻(図10の例では、2000年1月1日 18:00)に「消去」する指示ボタン1211を選択することにより、その選択された時刻に自動的に画像データが消去される。 For example, as shown in the window display screen in FIG. 10, in the example of instruction button 1210, a specific time (Fig. 10 to "erase" in 30 minutes after the image data transmission, January 1, 2000 18:00 by selecting instruction button 1211 to "erase" the), automatically the image data to the selected time it is erased.
【0101】 [0101]
なお、この設定された消去時間情報はその選択時点でクライアントからサーバ側に転送しサーバ側で管理して設定の時間になった時点で画像データを消去するようにしても良いし、クライアント装置側で管理して、設定の時間になった時点でサーバに対して画像データの消去を指示してもよい。 Incidentally, it may be erased image data at the set erasing time information became time setting managed by the server is transferred from the client at the selected time on the server side, the client apparatus in managed, it may instruct the erasure of the image data to the server when it becomes time setting.
【0102】 [0102]
なお、図10において、1212、1213は夫々、設定された時間を解除するための「消去解除」ボタン、設定された日時を解除するための「消去解除」ボタンである。 In FIG. 10, 1212 and 1213 are respectively "erase cancel" button for canceling the set time, it is "erase cancel" button for canceling the date and time that has been set.
【0103】 [0103]
システムは、前述の3つの消去方法をすべてを備えていても良いし、ユーザの都合にあった消去方法を選択できるようにしても良い。 System may be provided with all three erasing method described above, it may be selected to erase method suitable for the convenience of the user.
【0104】 [0104]
従って以上説明した実施形態に従えば、ネットワーク上の複数台の出力装置に識別情報を入力することで、ユーザは複数の出力装置を用いて柔軟にプリント出力を行うことができる。 Therefore, according to the embodiment described above, by the plurality of output devices on the network to enter the identification information, the user can perform flexible printed output using a plurality of output devices.
【0105】 [0105]
また、ネットワーク上の複数台の出力装置を用いたプリント出力は、各装置のプリント出力性能(速度)を考慮し、或いは/及び、用いる出力装置の台数を考慮して効率的に大量のプリント出力を行うことができる。 The print output using a plurality of output devices on the network, taking into account the print output performance (speed) of the device or / and, taking into account the number of output device used efficiently large quantities of printout It can be performed.
【0106】 [0106]
例えば、ユーザはコンピュータ111から画像データを1度だけ識別情報(ID/パスワード等)を付加してサーバ501に転送すると、この識別情報とこの識別情報に対応した画像データは上述のように画像データ記憶部1110に格納される。 For example, if the user is transferred from the computer 111 the image data to the server 501 by adding only once identification information (ID / password), the image data as described above the image data corresponding to the identification information and the identification information It is stored in the storage unit 1110. このとき、2台の出力装置302と303とを用いるとすれば、ユーザはまず出力装置302に識別情報を入力してプリント出力させ、次に出力装置303にも同じ識別情報を入力してプリント出力させる。 At this time, if using a two output devices 302 and 303, the user first is to input print outputs the identification information to the output device 302, and then enter the same identification information to the output device 303 prints to output.
【0107】 [0107]
出力部数の設定については、各出力装置にそれぞれ所望の数値を入力するようにしても良いし、クライアント装置からサーバに対して各出力装置毎に所望の数値を送るようにしても良い。 The setting of the output copies, may be input to respective desired numbers to each output device, each output device from the client device to the server may be sent to desired values.
【0108】 [0108]
また、クライアント装置から必要な部数(N)をサーバに対して送るだけで、2台目の出力装置にプリント出力する時に、既に出力中の1台目の出力装置とこれから出力始める2台目の出力装置に割り当てる部数を最適になるように(1台目と2台目の出力がほぼ同時に終了するように)、サーバが自動的に各出力装置のプリント出力性能(速度)から計算するようにしてもよい。 Further, only send the required number of copies from the client device (N) to the server, when printing output onto a second output device, second unit of already start from now and output first unit of the output device in the output so as to optimize the number of copies assigned to the output device (as first unit and the output of the second unit is completed substantially simultaneously), the server automatically so as to calculate the print output capability of each output device (speed) it may be.
【0109】 [0109]
例えば、1台目の出力装置が2台目の出力装置と比較して2倍のプリント速度をもっていれば、2台目の出力装置にプリント出力する時に、1台目が2部出力していたならば、残りは(N−2)部であるから、1台目は残り{(N−2)×2÷3}部出力するように、2台目は{(N−2)÷3}部出力するように制御すれば良い。 For example, if you have a first unit of the output device is second unit output devices twice the printing speed compared to when printing output onto a second output device, it has output one th 2 parts If, because the remainder being (N-2) unit, first unit and the remaining {(N-2) × 2 ÷ 3} unit to output, the second unit {(N-2) ÷ 3} parts may be controlled to output.
【0110】 [0110]
ここでも、サーバ501の画像データ記憶部1110に格納されている識別情報に対応する画像データは、1度識別情報が入力されたプリンタグループ内にある任意の出力装置、例えば、出力装置302に送られても、画像データ記憶部1110から消去されることはなく(クライアントから再び識別情報を付加したプリント出力要求を出す必要はなく)、続けてプリンタグループ内にある他の出力装置、例えば、出力装置303に識別情報が入力されるならば、その出力装置にも識別情報に対応する画像データが送られることになる。 Again, the image data corresponding to the identification information stored in the image data storage unit 1110 of the server 501, any output unit in the printer group once identification information is input, for example, sent to the output device 302 be not be erased from the image data storage unit 1110 (there is no need to issue a print output request added with the identification information again from the client), other output devices within the printer group continues, for example, the output if the identification information to the apparatus 303 is inputted, the image data corresponding to the even identifier to the output device is transmitted.
【0111】 [0111]
<第3実施形態> <Third Embodiment>
図11は第3実施形態に従う管理サーバ1101の内部機能構成を示すブロック図である。 Figure 11 is a block diagram showing the internal functional configuration of the management server 1101 according to the third embodiment. なお、図11は第1実施形態で説明した図3に示す管理サーバ1101の内部構成と比較して、ユーザ情報識別照合部1109と画像データ記憶部1110とが備えられていない以外は同じ構成であるのでその説明は省略する。 Incidentally, FIG. 11 as compared to the internal configuration of the management server 1101 illustrated in FIG. 3 described in the first embodiment, except that the user information identifying matching unit 1109 and the image data storage unit 1110 is not provided in the same configuration the explanation because there will be omitted.
【0112】 [0112]
図12は第3実施形態に従うクライアント装置にプリンタグループ一覧情報を表示したウィンドウ画面の表示例を示す図である。 Figure 12 is a diagram showing a display example of a window screen displaying printer group list information to the client apparatus according to the third embodiment. なお、図12は第1実施形態で説明した図4に示すウィンドウ画面の表示例と比較して、グループ出力ボタン1208が表示されていない以外は同じ構成であるのでその説明は省略する。 Incidentally, FIG. 12 as compared with the display example of a window screen shown in FIG. 4 described in the first embodiment, except that the group output button 1208 is not displayed its description because it is the same configuration is omitted.
【0113】 [0113]
なお、この実施形態でも第1実施形態で説明したのと同様なプリンタエージェント処理が各出力装置で実行されているものとする。 It is assumed that the same printer agent processing as also described in the first embodiment in this embodiment is running on each output device.
【0114】 [0114]
次に、この実施形態に従うプリンタ管理処理について図13〜図15に示すフローチャートを参照して説明する。 Will now be described with reference to the flowchart showing the printer management processing according to this embodiment in FIGS. 13 to 15.
【0115】 [0115]
図13はプリンタエージェントから通知を受けたサーバ側の処理を示すフローチャートである。 Figure 13 is a flow chart showing the processing of the server side which has received the notification from the printer agent. 図6のステップS104においてプリンタの状態変化があったことを情報更新要求として管理サーバに通知するとサーバ側では以下の処理を実行する。 If that was the state change of the printer notifies the management server as an information update request at the server side executes the following processing in step S104 in FIG. 6. なお、図13におけるステップ参照番号は、第1実施形態の図7で説明したのと同じ処理ステップについては同じ参照番号を付している。 Steps reference numerals in FIG. 13 are denoted by the same reference numerals denote the same processing steps as described in FIG. 7 of the first embodiment.
【0116】 [0116]
即ち、管理サーバ1101では、ステップS201において、通知元のプリンタIDに基づいて情報検索部1107でプリンタ情報を検索する。 That is, the management server 1101, at step S201, searches the printer information in the information retrieval unit 1107 on the basis of the notification source of the printer ID. その検索処理終了後、処理はステップS201aへ進む。 After the search process is completed, the process proceeds to step S201a.
【0117】 [0117]
ステップS201aでは、選択されたプリンタグループ(第1優先グループ)に属する出力装置にステータス異常(ダウン、エラー等)があるかどうかを調べる。 In step S201a, examine abnormal status (down, error, etc.) to an output device belonging to the selected printer group (first priority group) whether there is. ここで、ステータス異常がなければ処理はステップS201cに進み、ステータス異常があれば処理はステップS201bに進んで、ステータス異常のない代替プリンタを検索する。 Here, the processing if there is no abnormal status advances to step S201c, the processing if any abnormal status proceeds to step S201b, looking for alternative printer without abnormal status.
【0118】 [0118]
ここで、代替プリンタの検索方法について詳細に説明する。 It will now be described in detail how to find alternative printer.
【0119】 [0119]
図14は代替プリンタの検索処理を示すフローチャートである。 Figure 14 is a flowchart showing the search processing of the alternative printer. この処理はクライアント装置から情報検索要求を受信したとき、或いは、管理サーバが代替プリンタを決定する必要があるときに実行される。 This treatment when receiving the information search request from the client device, or the management server is executed when it is necessary to determine the alternate printer.
【0120】 [0120]
ステップS401では、クライアント装置からのプリンタグループ出力要求に対し、出力要求先のプリンタグループを情報検索部1107を用いてプリンタグループ情報データベース1104を検索する。 In step S401, the printer group output request from the client device, retrieves the printer group information database 1104 using the information retrieval unit 1107 printer group of outputs requested. この検索終了後、処理はステップS402へ進む。 After the search ends, the process proceeds to step S402.
【0121】 [0121]
代替プリンタ候補の検索方法としては以下に示す複数の方法がある。 As the search method of the alternative printer candidates have multiple ways:.
【0122】 [0122]
(A)第1の検索方法プリント実行中或いは予定の処理に必要な機能に適合するプリンタを優先グループ内から検索し、存在しなければ同条件で優先グループ以外から再検索し、それでも存在しない場合はプリント実行中或いは予定の処理に必要な機能から一つの機能を削除した(以下、機能限定という)条件でかつステータス異常のないことを条件として優先グループ内から検索し、存在しなければ同条件で優先グループ以外から再検索する。 (A) a printer adapted to the desired function to the first search method print running or scheduled processing retrieved from the priority group, then search from the non-priority group under the same conditions to be present, but if it does not exist deleting one function from functions required for processing conditions in printing or scheduled (hereinafter, referred to as function only) retrieved from the priority group on the condition that no condition is and abnormal status, the same condition if there in search again from non-priority group. これでも条件を満たすプリンタが見出されない場合には、さらに機能限定を進め、条件を満足するプリンタが存在するまで検索処理が繰り返される。 If this still not found satisfying printer, further advances the function limitation, the search processing until the printer that satisfies the conditions exists is repeated.
【0123】 [0123]
図15に示すようなプリンタグループI〜IIIの3グループから構成されるネットワークシステムを具体例とすれば、その検索は以下のようにして実行される。 If specific example network system composed of three groups of printer group I~III as shown in FIG. 15, the search is performed in the following manner.
【0124】 [0124]
ユーザが「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」という機能を選択し、その機能を備えたプリンタグループIに属するプリンタAを当初選択していた場合で、プリンタAがダウンした場合、管理サーバ1101は、第1番目の検索として、プリンタA以外のプリンタで「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」の機能を持ちステータス異常のないプリンタをプリンタグループIから検索する。 User in the case where "color printing, punching, duplex printing, the shift sort" Select a function that had been originally selected the printer A that belongs to a printer group I with its function, when the printer A is down, the management server 1101, as the first search, a printer other than the printer a Search "color print, punch, duplex printing, the shift sort" the printer without abnormal status has the functions of the printer group I. ここで、条件を満足するプリンタがない場合、第2番目の検索として、「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」の機能を持ちステータス異常のないプリンタをプリンタグループII〜IIIから検索する。 Here, when there is no printer that satisfies the conditions, as the second search searches "color print, punch, duplex printing, the shift sort" the printer without abnormal status has the functions of the printer group II-III.
【0125】 [0125]
ここでも、条件を満足するプリンタがない場合、第3番目の検索として、前記機能から一機能を除いた(1)「カラープリント、パンチ、両面プリント」、(2)「カラープリント、パンチ、シフトソート」、(3)「カラープリント、両面プリント、シフトソート」、或いは(4)「パンチ、両面プリント、シフトソート」の機能を有し、かつ、ステータス異常のないプリンタの検索をプリンタグループIから行い、(1)〜(4)の検索結果別に代替プリンタグループを再構築する。 Again, if there is no printer that satisfies the condition, as the third search, excluding the one function from the function (1) "Color print, punch, duplex printing", (2) "color print, punch, shift sorting "(3)" color print, double-sided printing, the shift sort ", or (4)" punch, duplex printing, a function of the shift sort ", and a search without a status abnormality printer from the printer group I carried out, to rebuild the search results separately from the alternative printer group of (1) to (4).
【0126】 [0126]
ここでも条件を満足するプリンタがない場合、第4番目の検索として、検索条件(1)〜(4)でプリンタグループII〜IIIからを検索し、その検索結果別に代替プリンタグループを再構築する。 If there is no printer that satisfies the conditions here, a fourth search, searching the printer group II~III search criteria (1) to (4), to reconstruct the search results separately from alternate printer group.
【0127】 [0127]
それでも、条件を満足するプリンタが存在しない場合は、上述の4つの検索条件(1)〜(4)からさらに一機能を除いた(5)「カラープリント、両面プリント」、(6)「カラープリント、パンチ」、(7)「両面プリント、シフトソート」、(8)「パンチ、両面プリント」、(9)「パンチ、シフトソート」、(10)「カラープリント、シフトソート」の検索をプリンタグループIから行い代替プリンタグループ(5)〜(10)を再構築する。 Nevertheless, if the printer that satisfies the condition does not exist, further except for one function from four search conditions described above (1) to (4) (5) "color print, double-sided printing", (6) "Color Print , punch ", (7)" double-sided printing, shift sort ", (8)" punch, double-sided printing ", (9)" punch, shift sort ", (10)" color print, search the printer group of the shift sort " to rebuild the conduct alternative printer group (5) to (10) from I.
【0128】 [0128]
ここでも条件を満足するプリンタが存在しない場合、第5番目の検索として、検索条件(5)〜(10)の機能を有し、かつ、ステータス異常のないプリンタの検索をプリンタグループII〜IIIから行い、(5)〜(10)の検索結果別に代替プリンタグループを再構築する。 If there is no printer that satisfies the conditions here, a fifth search, has the functions of search conditions (5) to (10), and a search without a status abnormality printer from the printer group II~III carried out, to rebuild the search results separately from the alternative printer group of (5) to (10).
【0129】 [0129]
以下検索条件を満足するプリンタがみつかるまで同様の検索処理を繰り返す。 It repeats the same search process until you find the printer that satisfies the search condition below.
【0130】 [0130]
図15に示すネットワークシステムでは、グループIに属する「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」という機能を備えたプリンタAに異常がある場合、代替プリンタを見出すために検索処理を実行すると、以下のような結果が得られる。 In the network system shown in FIG. 15, belonging to the group I "color print, punch, duplex printing, the shift sort" if there is an abnormality in the printer A that has a function that, when performing a search process to find the alternative printer, the following such results as can be obtained.
【0131】 [0131]
グループIのプリンタB、プリンタCは機能条件「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」を満たさない(第1番目の検索)。 Printer B Group I, the printer C is functional condition "color print, punch, duplex printing, the shift sort" does not satisfy the (1st search). また、プリンタグループII〜IIIにも機能条件「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」を満たすプリンタは存在しない(第2番目の検索)。 The functional conditions to the printer group II~III printer does not exist that meets the "color print, punch, duplex printing, the shift sort" (the second search).
【0132】 [0132]
グループIに機能条件「パンチ、両面プリント、シフトソート」を満たすプリンタBが存在する(第3番目の検索)。 Functional condition to a group I "punch, duplex printing, the shift sort" printer B that satisfies conditions (third search).
【0133】 [0133]
その結果、管理サーバ1101はクライアントに代替プリンタとしてプリンタBとその仕様などを通知する。 As a result, the management server 1101 notifies a printer B and its specification to the client as an alternative printer. そして、ユーザから許可を得てプリント実行処理に移行する。 Then, the program shifts to the print execution processing with permission from the user.
【0134】 [0134]
(B)第2の検索方法これは、第1の検索方法に関連してユーザにより予め削除機能項目を設定しておく方法である。 (B) This second search method is a method of previously set deletion function item by the user in relation to the first search method. 例えば、第1の検索方法の具体例において、削除機能項目を「シフトソート」と設定していれば、機能限定された検索は「カラープリント、パンチ、両面プリント」のみとなる。 For example, in the specific example of the first search method, if the set a deletion function item as "shift sort", functions limited search is only "color print, punch, duplex printing".
【0135】 [0135]
(C)第3の検索方法これは、第2の検索方法に関連してサーバにより一意に削除機能項目を設定する方法である。 (C) which is a third method of searching, a method for setting a unique deletion function item by the server in relation to the second search method. 例えば、第1の検索方法の具体例において、削除機能項目をサーバが状況(例えば、消費電力の抑制、同様の機能で補うなど)によって「パンチ」としたり、「シフトソート」とする。 For example, in the specific example of the first search method, or a "punch" by deletion function item server status (e.g., suppression of power consumption, such as supplementing a similar function), and "shift sort". これにより機能限定された検索条件が定められる。 Accordingly it functions limited search condition is defined.
【0136】 [0136]
(D)第4の検索方法これはユーザがプリンタグループ単位に検索の優先順位を予め設定しておく方法である。 (D) Fourth method of searching which is a method to preset the priority search user printer group. 例えば、第1優先グループ全てのプリンタがダウンしている場合には第2優先グループのプリンタを検索し、第2優先グループ全てのプリンタがダウンしている場合には第3優先グループのプリンタを検索するという様に優先順位の高いグループを順に検索する。 For example, if the first priority group all of the printers is down searches the printer of the second priority group, if all the printer a second priority group is down search for printers of the third priority group the group higher priority as that to search in the order.
【0137】 [0137]
例えば、第1の検索方法の具体例において、ユーザが第1優先グループとして「カラープリント、パンチ、両面プリント、シフトソート」の機能を備えたプリンタ、第2優先グループとして「カラープリント、パンチ、両面プリント、ステイプル」の機能を備えたプリンタ、第3優先グループとして「パンチ、両面プリント、シフトソート」の機能を備えたプリンタ、第4優先グループとして「両面プリント」機能を備えたプリンタという様に優先順位を設定しておけば、この優先順位がステータス異常時の検索優先順位となる。 For example, in the specific example of the first search method, the user as the first priority group "color print, punch, duplex printing, the shift sort" printer having a function of "color print as the second priority group, punch, duplex printing, the printer having a function of stapling "," punching a third priority group, double-sided printing, a printer having a function of a shift sort ", priority as that printer having a" double-sided printing "function as a fourth priority group if you set the priority, this priority is the search priority at the time of abnormal status.
【0138】 [0138]
(E)第5の検索方法第1の検索方法の第1番目の検索で代替プリンタが複数ある場合に、クライアントから物理的に近いプリンタをさらに優先的に選択する検索方法である。 (E) if the first largest in search alternative printer of the fifth search method first search method there are multiple, a search method further preferentially selects physically close printer from the client.
【0139】 [0139]
なお上述の各検索方法を組み合わせて処理可能なのは言うまでもない。 Note the possible treatment by combining the search method described above is obvious.
【0140】 [0140]
以上のような検索方法を用いて検索が終了すると、処理はステップS402において、プリンタグループの検索結果から、検索されたプリンタグループに属している全てのプリンタに関し情報検索部1107を用いてプリンタ情報データベース1103を検索して、プリンタ情報を取得する。 When the search is finished using the search method described above, the processing in step S402, the search result of the printer group, printer information database by using the information retrieval unit 1107 For all printer belonging to the retrieved group of printers 1103 Search to the, to get the printer information. その後、処理はステップS403に進む。 Thereafter, the process proceeds to step S403.
【0141】 [0141]
ステップS403では検索されたプリンタグループに属するプリンタをユーザが予め設定した優先度設定に基づいて並べ替える。 Step S403 printer belonging to the retrieved printer group in user sort based on the priority setting which is set in advance. このソート処理終了後、処理はステップS404へ進む。 After the sort process is completed, the process proceeds to step S404.
【0142】 [0142]
ステップS404においては、このようにして優先付けがなされたプリンタを代替候補プリンタとして出力先プリンタを要求したクライアントへ応答する。 In step S404, the response to the client that requested the output destination printer this way the printer prioritized has been made as an alternative candidate printer.
【0143】 [0143]
その応答確認終了後、処理は終了する。 After the acknowledgment the end, the process ends.
【0144】 [0144]
以上のようにして処理ステップS201bにおける代替プリンタグループ検索が終了する。 Alternative printer group search is completed in the above manner the process step S201b.
【0145】 [0145]
その後、処理はステップS201cにおいて、プリンタ情報検索或いは代替プリンタグループ検索を行って得られたプリンタ候補をクライアントに通知してユーザからの認証を待ち合わせる。 Thereafter, the processing in step S201c, wait for authentication from the user and notifies the printer candidates obtained by performing the printer information retrieval or alternative printer group search client. ここで、その認証が“了承(OK)”ならば代替プリンタを確定して処理はステップS202へ進むが、その認証が“拒否”ならば処理はステップS201に戻って再度プリント情報検索の処理を行う。 Here, the authentication is "acknowledge (OK)" If you accept the alternative printer process then proceeds to step S202, the authentication is "rejected" If treatment processing of the print information search again returns to step S201 do.
【0146】 [0146]
なお、ステップS201cによるユーザ認証処理は行わずに自動的にステップS202へ進むような処理(即ち、管理サーバ1101に処理を一任する)を行っても良い。 Incidentally, automatically processing proceed to step S202 without performing the user authentication process in step S201c (i.e., at the discretion of the process to the management server 1101) may be performed. この時、代替プリンタ候補が複数ある場合には上述したように予めユーザによって設定されたグループプリンタの優先順位に従い、或いはサーバにより一意に代替プリンタは確定される。 At this time, if the alternative printer candidates have multiple accordance priority group printer set by the user in advance as described above, or uniquely alternative printer by the server is established.
【0147】 [0147]
ステップS202では、確定したプリンタ情報をプリンタエージェントから送信された最新のプリンタ機器の状態を示す情報に更新する。 In step S202, updates the information indicating the state of the art printer device sent the determined printer information from the printer agent. その後、処理はステップS203′へ進む。 Thereafter, the processing proceeds to step S203 '.
【0148】 [0148]
ステップS203′では、ステップS202の更新結果に基づき、更新が正常に終了した場合には、更新依頼元であるプリンタエージェントに対し正常終了したことを示すステータス情報を通知するとともに、出力先の変更をクライアントに対して通知する。 In step S203 ', on the basis of the update result of the step S202, if the update is successful, it notifies the status information indicating that the successful completion to the printer agent is an update request source, the output destination changes It notifies the client. また、更新内容によっては、システム管理部にステータスを通知しても良い。 In addition, depending on the updates, you may be notified of the status to the system management unit.
【0149】 [0149]
さて、出力先の変更の通知を受けたクライアント装置は図16に示す処理を実行する。 Now, the client device which has received the notification destination changes executes the processing shown in FIG. 16.
【0150】 [0150]
図16はクライアント装置におけるプリント出力先変更処理を示すフローチャートである。 Figure 16 is a flow chart showing the print output destination changing process in the client device.
【0151】 [0151]
まず、ステップS301においてはユーザによりプリンタグループ出力選択されたプリンタグループをキーとし、管理サーバ1101に対し、プリント出力先決定依頼要求を送信する。 First, the key printer group that is the printer group output selected by the user in step S301, to the management server 1101, and transmits the print output destination determination request requests. 出力要求依頼は前述してきた様にステータス異常が発生した異常事態時の出力先変更通知がきた場合にも行われる。 Output request request is also performed when the abnormal status as has been described above has come redirection notification of abnormal situation that occurred. その後、処理はステップS302において、管理サーバ1101からの応答を待ち合わせる。 Thereafter, the processing in step S302, waits for a response from the management server 1101.
【0152】 [0152]
ここで、管理サーバ1101からの応答があると処理はステップS303に進み、管理サーバ1101から応答に含まれているプリント出力先を抜き出し、管理サーバ1101が決定した出力機器に対しプリント出力要求を行う。 The management process that there is a response from the server 1101 proceeds to step S303, extracts the print output destination included from the management server 1101 in the response, performs print output request to the output device management server 1101 decides .
【0153】 [0153]
その後、ステップS304では、管理サーバ1101が決定した出力装置に対しプリンタ出力要求を行ったことをユーザに通知する。 Then, in step S304, and notifies that to the output device management server 1101 has determined were printer output request to the user. この通知はウィンドウ画面に所定のダイアログなどを表示することで行われる。 This notification is performed by displaying a predetermined dialog window screen.
【0154】 [0154]
この後、通常のプリント出力処理に復帰してクライアント装置によるプリント処理が続く。 Thereafter, print processing continues by the client device and returns to normal print output processing.
【0155】 [0155]
従って以上説明した実施形態に従えば、ユーザがプリンタグループに対して出力要求を行った場合、そのグループ内のプリンタにステータス異常が発生した場合にはサーバで代替出力先となる候補のプリンタを自動的に検索し、ユーザの最終判断に従って、或いは、サーバが自動的にその代替プリンタに対してプリント出力を行うことができる。 Automatic Therefore, according to the embodiment described above, when the user performs an output request to the printer group, the printer candidate having the alternative destination server if the printers in the group status abnormality occurs to search, according to the final decision of the user, or can be performed server automatically printed out for the alternate printer.
【0156】 [0156]
このようにネットワークに接続された複数のユーザと複数の出力機器をプリンタ管理サーバでグループ化して管理することにより、また各出力装置に内蔵されたプリンタエージェントからの出力装置の状態を常時監視することにより、その状態が変化したときにはクライアントへの代替プリンタを通知したり、出力先の変更を行うなど、ネットワークの状況に応じた迅速かつ臨機応変な処置をすることが可能となる。 By managing this way to group multiple users and multiple output devices connected to the network printer management server, also monitoring the state of the output device from the printer agents that are incorporated in each output unit always Accordingly, and notifies the alternate printer to the client when the state changes, such as performing the output destination changes, it is possible to quickly and opportunistic treatment according to the situation of the network.
【0157】 [0157]
なお、以上説明した実施形態では、プリンタグループ内のプリンタにステータス異常が発生した場合には無条件に代替プリンタの検索を行ったが、ユーザがエラー解除を行うことを前提にプリンタグループ内の全てのプリンタがステータス異常の場合には代替プリンタの検索を行わずに、クライアントからサーバに対して出力画像データの転送を行い、エラー解除がされるまでサーバ或いは出力装置で出力画像データを記憶してプリント出力処理を中断させておくように処理する(これを強制実行という)ことも可能である。 In the above-described embodiment, when the printer of the printer group status abnormality has occurred has been carried out a search for alternative printer unconditionally, all within the printer group on the assumption that the user the error reset printer does not perform a search for alternative printer in the case of abnormal status of performs transfer of the output image data from the client to the server, it stores the output image data in the server or the output device until the error release interrupt the print output processing to the processing as previously (referred forcing this), it is also possible.
【0158】 [0158]
図17は強制実行の様子を示す図である。 Figure 17 is a diagram showing a state of forced execution.
【0159】 [0159]
ここで、図17(a)はサーバに出力画像データを記憶してプリント出力処理を中断している様子を示し、図17(b)はサーバからさらに異常の起きているプリンタへデータを転送してそのプリンタの記憶部に出力画像データを記憶してプリント出力処理を中断している様子を示している。 Here, FIG. 17 (a) shows a state that interrupts the print output processing to store the output image data to a server, FIG. 17 (b) transfers the data to the printer is happening further abnormal from server stores the output image data in the storage unit of the printer Te shows a state in which interrupts the printing output processing. 両者どちらの場合でもユーザにより異常が解除され次第、その出力を再開する。 Both soon abnormality is released by the user either case, it resumes its output.
【0160】 [0160]
特に、出力されるプリント部数が少ない場合、ユーザが出力プリンタの場所まで行ってエラー解除をしてから出力処理を実行しても、ユーザの負担(待ち時間等)はそれ程なく、当初の所望機能の実行が可能であれば、このような強制実行には利点がある。 In particular, when the print number of copies to be output is small, even by executing the output processing after the error release went to the location of the user output printer, the burden on the user (waiting time, etc.) so without initially desired function execution is possible, for such forcing is advantageous. また、強制実行した時にはある一定時間(ユーザ設定)を超えてもエラー処理が行われない場合にはタイムアウトとみなし、サーバはプリンタエージェントへ出力要求の取り消しを行い、その旨をクライアントを通してユーザへ通知して当該ジョブを中止するように構成することが望ましい。 Also, consider the case where it exceeds a certain period of time is when force a (user setting) error processing is not performed and the time-out, the server performs the cancellation of output request to the printer agent notifies the user to that effect through the client it is desirable to configure to stop the job.
【0161】 [0161]
また、異常の起きているプリンタをクライアントに通知するプリンタ照会情報そのものから削除するようにしても良い。 In addition, it may be deleted from the printer inquiry information itself to inform the printer that is happening of the abnormality to the client.
【0162】 [0162]
<第4実施形態> <Fourth Embodiment>
ここでは、優先プリンタグループをユーザの所望機能を満足するプリンタのみで構成されるように選定した場合に、そのプリンタグループで異常が発生した時の処理について説明する。 Here, when selected to be configured priority printer group only printer that satisfies the desired function of the user, processing will be described when an abnormality occurs in the printer group.
【0163】 [0163]
図18はプリンタグループI′〜III′の3グループから構成されるネットワークシステムを示す図である。 Figure 18 is a diagram showing a network system composed of three groups of printer group I'~III '.
【0164】 [0164]
このシステムでは、優先プリンタグループI′を「4in1(4枚の原稿を縮小して1枚の用紙に出力する機能)、製本」機能を有する全てのプリンタとしている。 In this system, is that all of the printer with priority a printer group I ' "4in1 (by reducing the four originals function of outputting to one sheet), bookbinding" function. 言い換えると、優先プリンタグループI′は、この機能以外、例えば、コピー速度、設置位置などは無視されたプリンタ群であると言える。 In other words, the priority printer group I ', except this feature, for example, it can be said that copying speed, etc. installation position is ignored printer group.
【0165】 [0165]
このような環境で、ユーザが選択していた優先プリンタグループI′に属するプリンタA′に何らかの異常が発生するとプリンタエージェントはサーバに対してプリンタA′のプリンタIDと共にステータス情報を送信してそのプリンタに異常がある旨を通知する。 In this environment, the printer agent when the user some abnormality occurs in the 'printer A that belong to' the selected have priority printer group I sends the status information with the printer ID of the printer A 'to the server the printer to notify that there is an abnormality in. この通知により、サーバはプリンタIDからプリンタA′の属するプリンタグループ(この場合はプリンタグループI′)に異常が発生したことを認識する。 This notification server '(if the printer group I printer group of the') from the printer ID printer A recognizes that an abnormality has occurred in. そして、先ずプリンタグループI′に属するプリンタA′以外のプリンタステータス情報を全て検索して、優先プリンタグループIから正常なプリンタを見つけ出し代替プリンタグループの構築を試みる。 Then, first, the printer group I by searching all printer status information than 'to the printer A belongs' attempts to construct alternative printer group finds normal printer from the priority printer group I.
【0166】 [0166]
優先プリンタグループI′に正常なプリンタが存在する場合、即ち、図12(a)に示すような場合、サーバは条件を満足するプリンタB′を代替プリンタとしてクライアントに対して通知する。 'If a normal printer is present, i.e., the case shown in FIG. 12 (a), the server printer B that satisfies the condition' priority printer group I informs the client as an alternative printer.
【0167】 [0167]
これに対して、優先プリンタグループI′に正常なプリンタがない場合、即ち、図12(b)に示すような場合、サーバは前述したような検索処理の結果から優先プリンタグループI′に条件を満足するプリンタが存在しないことを判断して、正常に機能しているプリンタであり、かつ、機能限定した検索条件(1′)「4in1」、或いは(2′)「製本」の機能を有したプリンタを優先プリンタグループ1′から検索し、代替プリンタグループを再構築する。 In contrast, 'when there is no normal printer, i.e., the case shown in FIG. 12 (b), the server priority printer group I from the result of the search processing as described above' priority printer group I the conditions It determines that satisfactory printer is not present, a printer is functioning properly, and functions limited search condition (1 ') "4in1", or (2') having the function of "binding" the printer searches the priority printer group 1 ', to reconstruct the alternate printer group.
【0168】 [0168]
サーバは再構築した代替プリンタグループに属するプリンタD′或いはプリンタJ′をクライアントに対して通知する。 The server notifies the printer D 'or a printer J' belonging to an alternative printer group reconstructed to the client.
【0169】 [0169]
以下、第3実施形態で説明したのと同様の処理を行う。 Hereinafter, the same process as described in the third embodiment.
【0170】 [0170]
従って以上説明した実施形態に従えば、ユーザ所望のグループ化がなされているので、たとえ、そのグループ内のプリンタに異常が発生してもその同じグループ内でまず代替プリンタを見いだす可能性が高くなり、よりユーザ満足度の高いプリント出力を提供することができる。 Therefore, according to the embodiment described above, since the user desired grouping has been made, even if abnormality occurs in the printer in the group initially more likely to find alternative printer within the same group , it is possible to provide a higher print output of user satisfaction.
【0171】 [0171]
また、本発明の目的は、前述した実施形態の機能を実現するソフトウェアのプログラムコードを記録した記憶媒体(または記録媒体)を、システムあるいは装置に供給し、そのシステムあるいは装置のコンピュータ(またはCPUやMPU)が記憶媒体に格納されたプログラムコードを読み出し実行することによっても、達成されることは言うまでもない。 Another object of the present invention, a storage medium storing software program codes for realizing the functions of the above (or recording medium) is supplied to a system or an apparatus, Ya computer of the system or apparatus (or CPU may read and execute the program codes MPU) is stored in the storage medium, it is needless to say that is achieved. この場合、記憶媒体から読み出されたプログラムコード自体が前述した実施形態の機能を実現することになり、そのプログラムコードを記憶した記憶媒体は本発明を構成することになる。 In this case, the program code itself read from the storage medium realizes the functions of the embodiments and the storage medium storing the program code constitutes the present invention. また、コンピュータが読み出したプログラムコードを実行することにより、前述した実施形態の機能が実現されるだけでなく、そのプログラムコードの指示に基づき、コンピュータ上で稼働しているオペレーティングシステム(OS)などが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 Further, by executing the read program by computer, as well as functions of the above embodiments are realized on the basis of the instructions of the program code, such as an operating system (OS) running on the computer It performs a part or entire process but also to a case where the functions of the above-described embodiments are realized by those processes.
【0172】 [0172]
さらに、記憶媒体から読み出されたプログラムコードが、コンピュータに挿入された機能拡張カードやコンピュータに接続された機能拡張ユニットに備わるメモリに書込まれた後、そのプログラムコードの指示に基づき、その機能拡張カードや機能拡張ユニットに備わるCPUなどが実際の処理の一部または全部を行い、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 Furthermore, the program code read from the storage medium are written in a memory of a function expansion unit connected to the function expansion card inserted into the computer or on the basis of the instructions of the program code, the function expansion a card or function expansion unit CPU performs part or all of the actual processing so that the program codes and the functions of the above embodiments are realized by those processes.
【0173】 [0173]
また上述の例ではプログラム処理するようにして説明したが、プログラム処理されるところをハードウエアで処理するようにしても良い。 Also has been described so as to program processing in the above example, the place to be programmed processed may be processed in hardware.
【0174】 [0174]
【発明の効果】 【Effect of the invention】
以上説明したように本発明によれば、ネットワークのユーザはプリンタ装置の状況を把握しながら、所望の出力装置を選択して柔軟にプリント出力ができるという効果がある。 According to the present invention described above, the network of the user while grasping the situation of the printer, there is an effect that the desired output device can flexibly print select and output. また、たとえ、選択した出力装置の動作に異常があり出力不可能となっても、代替プリンタが検索されそのプリンタからの出力が可能になる。 Further, even if impossible output There is a problem with the operation of the selected output device, an alternate printer to allow the output from the printer is searched.
【0175】 [0175]
加えて、プリンタ装置のグループ化により、例えば、その設置場所や機能を観点としてグループ化し、このグループを代替プリンタの検索の優先順位と関係させておけば、当初のユーザの希望に近いプリンタを代替として選択されることが可能になるので、ユーザ満足度やプリント出力の効率性の点からも利点がある。 In addition, the grouping of the printer, for example, to group its location and function as the viewpoint, if connection with a priority of a search of this group alternative printer, the printer close to the desired initial user Alternate since the the it becomes possible selection as is advantageous in terms of efficiency of user satisfaction and print output.
【0176】 [0176]
更に、クライアント装置からユーザがプリンタグループに対し出力要求を行った際、ユーザが、そのグループ内にある複数台のプリンタ装置のうち、任意の出プリンタ装置に識別情報(ID/パスワード等)を入力するまでは、プリント出力されないので機密保持が可能なのはもちろん、グループ内のプリンタ装置であれば、どの出力装置にプリント出力してもよく、複数台のプリンタ装置を使用したユーザにとっては更なるプリント生成の生産性や効率の高いプリント処理システムを実現できる。 Furthermore, input when the user makes an output request to the printer group from the client device, the user, among the plurality of printing apparatus are in the group, the identification information to any output printer (ID / password) to date, because they are not printed out possible because confidentiality of course, if the printer apparatus in a group, may be printed out on any output device, further printing product for a user using a plurality of printers device the productivity and efficient printing processing system can be realized.
【0177】 [0177]
また、識別情報(ID/パスワード等)毎のプリント枚数や動作モード等の部門管理等にも応用可能である。 Further, it is also applicable to division management of the number of prints and the operation mode, etc. of each identification information (ID / password).
【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS
【図1】本発明の代表的な実施形態であるネットワークシステムの概略構成を示した図である。 1 is a diagram showing a schematic configuration of a network system according to a typical embodiment of the present invention.
【図2】プリンタ情報を分類してグループ化したプリンタグループ情報を蓄積するためのレコードフォーマットの一例を示した図である。 It is a diagram showing an example of a record format for Figure 2 categorizes printer information storing grouped printer group information.
【図3】プリンタ管理システムの内部機能構成の概略を示すブロック図である。 3 is a block diagram schematically showing an internal functional configuration of the printer management system.
【図4】クライアント装置にプリンタグループ一覧情報を表示したウィンドウ画面の表示例を示す図である。 FIG. 4 is a diagram showing a display example of the window screen that displays the printer group list information to the client device.
【図5】グループ情報検索要求に応じた検索結果が表示されたクライアント装置のウィンドウ画面の一例を示す図である。 5 is a diagram showing an example of a window screen of the client device search results corresponding to the group information search request is displayed.
【図6】プリンタの状態を監視するプリンタエージェントの処理を示したフローチャートである。 6 is a flowchart of the processing showing a printer agent to monitor the status of the printer.
【図7】プリンタエージェントから通知を受けたサーバ側の処理を示すフローチャートである。 7 is a flow chart showing received the server side handles notification from the printer agent.
【図8】クライアント装置に表示される出力可能なプリンタグループ一覧情報の例を示す図である。 8 is a diagram showing an example of the output possible printers group list information displayed on the client device.
【図9】第2実施形態に従う操作表示部1121の表示画面の一例を示す図である。 9 is a diagram showing an example of a display screen of the operation display unit 1121 according to the second embodiment.
【図10】第2実施形態に従うクライアントのウィンドウ画面の表示例を示す図である。 10 is a diagram showing a display example of a window screen of the client according to the second embodiment.
【図11】第3実施形態に従う管理サーバ1101の内部機能構成を示すブロック図である。 11 is a block diagram showing the internal functional configuration of the management server 1101 according to the third embodiment.
【図12】第3実施形態に従うクライアント装置にプリンタグループ一覧情報を表示したウィンドウ画面の表示例を示す図である。 12 is a diagram showing a display example of a window screen displaying printer group list information to the client apparatus according to the third embodiment.
【図13】プリンタエージェントから通知を受けたサーバ側の処理を示すフローチャートである。 13 is a flow chart showing received the server side handles notification from the printer agent.
【図14】代替プリンタの検索処理を示すフローチャートである。 14 is a flowchart showing the search processing of the alternative printer.
【図15】プリンタグループI〜IIIの3グループから構成されるネットワークシステムの構成概要図である。 15 is a schematic configuration diagram of a network system configured by three groups of printers Group I to III.
【図16】クライアント装置におけるプリント出力先変更処理を示すフローチャートである。 16 is a flowchart showing the print output destination changing process in the client device.
【図17】強制実行の様子を示す図である。 FIG. 17 is a diagram showing a state of forced execution.
【図18】プリンタグループI′〜III′の3グループから構成されるネットワークシステムを示す図である。 18 is a diagram showing a network system composed of three groups of printer group I'~III '.
【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS
11 ネットワーク101、102 プリンタ111、112 クライアント装置201〜203 プリンタ301〜303 プリンタ401〜402 プリンタ1001 プリンタグループID 11 network 101 printer 111, 112 client devices 201-203 printers 301 to 303 Printer 401-402 Printer 1001 printer group ID
1002 プリンタグループ名称1003 プリンタID 1002 printer group name 1003 printer ID
1101 管理サーバ1102 ユーザ情報データベース1103 プリンタ情報データベース1104 プリンタグループ情報データベース1105 データベース管理部1106 情報更新部1107 情報管理部1108 システム管理部1109 ユーザ情報識別照合部1110 画像データ記憶部1120 制御部1121 操作表示部1122 キー入力部1123 カード読み取り部1124 識別情報送出部1125 画像データ出力部1201 グループ分類選択メニュー1202 プリンタグループ情報1203 プリンタ一覧表示ボタン1204 ポインタカーソル1205 グループ分類1206 プリンタグループ選択メニュー1207 プリンタ出力ボタン1208 プリンタグループ出力ボタン 1101 management server 1102 user information database 1103 printer information database 1104 printer group information database 1105 database management unit 1106 information update unit 1107 information management unit 1108 system management unit 1109 user information identifying matching unit 1110 image data storage unit 1120 control unit 1121 operation display unit 1122 key input unit 1123 card reading unit 1124 identification information sending unit 1125 image data output unit 1201 grouper selection menu 1202 printer group information 1203 printer list display button 1204 pointer cursor 1205 grouping 1206 printer group selection menu 1207 printer output button 1208 printer group output button

Claims (12)

  1. 複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置と印刷管理装置とを互いにネットワークを介して接続したネットワークシステムであって、 A plurality of printer apparatuses and the plurality of client devices and a print management device a network system connected through a network to each other,
    前記プリンタ装置各々は、 Each said printer apparatus,
    自装置の識別情報を入力する入力手段を有し、 It has an input means for inputting identification information of its own apparatus,
    前記印刷管理装置は、 The print management device,
    前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループの情報を格納する記憶手段と、 Said plurality of printer devices and grouped into a plurality of printer group, storage means for storing the information of the group,
    前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付手段と、 From one of the plurality of client devices, and receiving means for receiving designation of the printer group for printing out the image data,
    前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信手段と、 Of the printer included in the specified printer group, receiving means for receiving identification information input to the first printer from the first printer,
    前記受信手段により受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを転送する転送手段とを有し、 Based on the received identification information by the receiving means, and a transfer means for transferring the image data to the first printer,
    前記複数のクライアント装置各々は、 Wherein the plurality of client devices each of which
    画像データをプリント出力するプリンタグループ指定する指定手段を有することを特徴とするネットワークシステム。 Network system, characterized in that it comprises a specifying means for specifying a printer group for printing out the image data.
  2. 複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置にネットワークを介して接続される印刷管理装置であって、 A print management device connected via a network to a plurality of printer apparatuses and a plurality of client devices,
    前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループ化の情報を格納する第記憶手段と、 Grouping the plurality of printing apparatus to a plurality of printer group, a first storage means for storing information of the grouping,
    前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付手段と、 From one of the plurality of client devices, and receiving means for receiving designation of the printer group for printing out the image data,
    前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信手段と、 Of the printer included in the specified printer group, receiving means for receiving identification information input to the first printer from the first printer,
    前記受信手段により受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを転送する転送手段とを有することを特徴とする印刷管理装置。 Based on the identification information received by the receiving means, the print management apparatus characterized by comprising a transfer means for transferring the image data to the first printer.
  3. 前記複数のプリンタ装置各々の動作状態の情報を格納する第2記憶手段と、 A second storage means for storing information of the operation states of the plurality of printer apparatuses each
    前記第2記憶手段に格納された前記複数のプリンタ装置各々の動作状態の情報を前記複数のプリンタ装置各々から通知される動作状態の情報によって更新する更新手段と、 And updating means for updating the information of the operating conditions to be notified of the information of the operating state of the plurality of printer apparatuses each stored in the second storage means from the plurality of printer apparatuses each
    前記複数のクライアント装置からの照会に応じて、前記第2記憶手段に格納された前記複数のプリンタ装置の動作状況を照会元のクライアント装置に通知する通知手段とをさらに有することを特徴とする請求項2に記載の印刷管理装置。 Claims wherein in response to queries from the plurality of client devices, and further comprising a notifying means for notifying the operation status of the stored plurality of printer devices in the second storage means to the querying client device print management device according to claim 2.
  4. 前記複数のクライアント装置各々は、 Wherein the plurality of client devices each of which
    前記通知手段により通知された前記複数のプリンタ装置各々の動作状態を画面に表示する表示手段を有し、 A display means for displaying the operation states of the plurality of printer apparatuses each notified by the notification unit on the screen,
    前記受付手段は、前記表示手段に表示された画面を介してプリント先の指定を受け付けることを特徴とする請求項3に記載の印刷管理装置。 Said accepting means, the printing management apparatus according to claim 3, characterized in that accepts a designation of the printing destination via the displayed on the display unit screen.
  5. 前記複数のプリンタ装置各々の設置場所、及び前記複数のプリンタ装置各々が有した機能に従って、 前記複数のプリンタ装置をグループ化することを特徴とする請求項に記載の印刷管理装置 Wherein the plurality of printer apparatuses each location, and in accordance with the plurality of printer functions, each having print management device according to claim 2, wherein the grouping the plurality of printer apparatuses.
  6. 前記機能 、カラープリント機能、白黒プリント機能、製本機能、シフトソート機能、ステイプルパンチ機能、両面プリント機能を含むことを特徴とする請求項に記載の印刷管理装置 The function, color print function, a monochrome printing function, bookbinding function, shift sorting, stapling punching function, printing management device according to claim 5, characterized in that it comprises a double-sided printing function.
  7. 前記受付手段は、プリント出力する画像データを前記プリンタグループの指定とともに受け付けることを特徴とする請求項2に記載の印刷管理装置。 Said accepting means, the printing management apparatus according to image data to be printed to claim 2, characterized in that accepted with specification of the printer group.
  8. 前記画像データを一時的に格納する第3記憶手段をさらに有することを特徴とする請求項に記載の印刷管理装置 Print management device according to claim 2, further comprising a third storage means for storing the image data temporarily.
  9. 前記転送手段によって転送された画像データを前記第1のプリンタ装置に転送前記第3の記憶手段に格納された画像データを消去せず保持するよう制御する制御手段をさらに有することを特徴とする請求項に記載の印刷管理装置 And characterized by further comprising control means for controlling to hold without erasing the image data stored in the image data transferred after the transfer to the first printer, the third memory means by said transfer means print management device according to claim 8.
  10. 前記受信手段は、前記第1のプリンタ装置とは異なる第2のプリンタ装置により入力された識別情報を該第2のプリンタ装置から受信し The receiving means receives the identification information input by a different second printer from the printer of the second and the first printer,
    前記転送手段は、前記第3記憶手段に格納された画像データを前記第2のプリンタ装置に転送ることを特徴とする請求項9に記載の印刷管理装置 It said transfer means, the print management apparatus according to the image data stored in said third memory means to claim 9, characterized that you transfer to the second printer.
  11. 既にプリント中の前記第1のプリンタ装置とこれからプリント出力する前記第2のプリンタ装置とに割当てるプリント出力枚数を最適化する計算手段をさらに有することを特徴とする請求項10に記載の印刷管理装置 Already print management device according to claim 10, further comprising a calculating means for optimizing print output sheets to be allocated to the second printing apparatus will now be printed out with the first printer during printing .
  12. 複数のプリンタ装置と複数のクライアント装置にネットワークを介して接続される印刷管理装置の管理方法であって、 A management method for a printing management apparatus connected via a network to a plurality of printer apparatuses and a plurality of client devices,
    前記複数のプリンタ装置を複数のプリンタグループにグループ化し、該グループ化の情報を記憶部に格納する格納工程と、 Grouping the plurality of printing apparatus to a plurality of printer group, a storing step of storing the information of the grouping in the memory unit,
    前記複数のクライアント装置の内のいずれかから、画像データをプリント出力するプリンタグループの指定を受け付ける受付工程と、 From one of the plurality of client devices, a reception step of receiving designation of the printer group for printing out the image data,
    前記指定されたプリンタグループに含まれるプリンタ装置の内、第1のプリンタ装置に入力される識別情報を該第1のプリンタ装置から受信する受信工程と、 Of the printer included in the specified printer group, a reception step of receiving identification information input to the first printer from the first printer,
    前記受信工程において受信された識別情報に基づいて、前記第1のプリンタ装置に前記画像データを転送する転送工程とを有することを特徴とする印刷管理装置の管理方法。 Based on the identification information received in the reception step, the management method of the print management apparatus characterized by comprising a transfer step of transferring the image data to the first printer.
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