JP4524516B2 - Sheet photosensitive material transport mechanism - Google Patents

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【0001】
【発明の属する技術分野】
本発明は、例えば写真用印画紙などのシート状感光材料を一定の搬送経路に沿って搬送するシート状感光材料搬送機構に関し、より具体的には、プリントサイズに切断されたシート状感光材料を挟持可能な挟持手段と、前記挟持手段を、前記シート状感光材料の搬送方向に関して上流側の第1処理部から前記シート状感光材料を受け取るための第1位置と、前記シート状感光材料を下流側の第2処理部に引き渡すための第2位置の間で往復移動させる搬送機構とを備えたシート状感光材料搬送機構に関する。
【0002】
【従来の技術】
上記のシート状感光材料搬送機構の例として、本出願と同一の出願人によって提出された、特開平11−352662号公報に記された搬送機構がある。上記の従来技術による搬送機構は、挟持手段は、第1処理部としての露光台から提供されたシート状感光材料を相互圧着によって挟持可能な一対のローラを備えている。そして、シート状感光材料を挟持した状態のこの挟持手段を、タイミングベルトからなる搬送機構によって、第2処理部としての現像処理部の入口まで、垂直上向きに延びた搬送経路上を、搬送する構成となっている。したがって、この従来技術によるシート状感光材料搬送機構では、搬送方向に沿って並べられた多数のローラ対によって第2処理部まで搬送する他の形態に比して、シート状感光材料の搬送中の蛇行が生じ難い、また、第1処理部から第2処理部までの距離の設計変更に対して柔軟に対応できるなどの利点が得られる。
【0003】
【発明が解決しようとする課題】
しかし、上記の従来技術によるシート状感光材料搬送機構では、搬送中のシート状感光材料の一部が、シート状感光材料搬送機構の他部材(例えば、搬送機構を構成するユニットのフレームの一部など)、或いは、シート状感光材料搬送機構を備えた写真処理装置等の他部材に接触して、シート状感光材料が損傷を受ける虞があった。
【0004】
この他部材との接触の可能性は、シート状に切断される前の感光材料が乳剤面側を外側にしたロールの形態でストックされているため、シート状感光材料も乳剤面側を外にした円弧状に湾曲する傾向を持っている事例が多いことに起因している。すなわち、上記の従来例に即して言えば、挟持手段がシート状感光材料をシート状感光材料の先端(すなわち、下流側端部)が略垂直に延びるように挟持しても、シート状感光材料の先端(すなわち、下流側端部)が搬送経路から横向きにはみ出るからである。
【0005】
そして、この他部材との接触の可能性は、搬送経路に沿ったシート状感光材料の長さが長大化したシート状感光材料を処理する場合に特に増大し、挟持手段がシート状感光材料をシート状感光材料の先端(すなわち、下流側端部)が略水平に延びるように挟持し、且つ、搬送経路が水平に延びている場合には、更に増大する。これは、このような構成の場合には、前述した、シート状感光材料が乳剤面側を外にした円弧状に湾曲する傾向に加えて、挟持手段によって挟持されたシート状感光材料の後端(すなわち、上流側端部)が重力によって下方に垂れ下がる傾向があるためである。
【0006】
したがって、本発明の目的は、上に例示した従来技術によるシート状感光材料搬送機構の持つ前述した欠点に鑑み、搬送中のシート状感光材料の一部が、シート状感光材料搬送機構の他部材、或いは、シート状感光材料搬送機構を備えた写真処理装置等の他部材に接触して、シート状感光材料が損傷を受ける虞の抑制されたシート状感光材料搬送機構を提供することにある。
【0007】
【課題を解決するための手段】
上記目的を達成するために、本発明に係るシート状感光材料搬送機構は、特許請求の範囲の欄の請求項1から8に記された特徴構成を備えている。
すなわち、本発明の請求項1によるシート状感光材料搬送機構は、
プリントサイズに切断されたシート状感光材料を挟持可能な挟持手段と、前記挟持手段を、前記シート状感光材料の搬送方向に関して上流側の第1処理部から前記シート状感光材料を受け取るための第1位置と、前記シート状感光材料を下流側の第2処理部に引き渡すための第2位置の間で往復移動させる搬送機構とを備えたシート状感光材料搬送機構であって、
前記挟持手段に挟持された前記シート状感光材料の上流側の端部を、前記シート状感光材料の前記所定箇所の移動軌跡付近に接当支持するための支持部材が設けられていることを特徴構成としている。
【0008】
このような特徴構成を備えているために、本発明の特許請求の範囲第1項によるシート状感光材料搬送機構では、
搬送中のシート状感光材料の上流側の端部(すなわち、シート状感光材料の後端)が、支持部材によってシート状感光材料の挟持箇所の移動軌跡付近に接当支持されているので、搬送中のシート状感光材料の一部が、シート状感光材料搬送機構の他部材、或いは、シート状感光材料搬送機構を備えた写真処理装置等の他部材に接触して、シート状感光材料が損傷を受ける虞が抑制される。
【0009】
より具体的には、前記支持部材は、前記第1処理部と前記第2処理部の間に、前記搬送機構による前記挟持手段の搬送方向と平行に延びた案内面を有する構成とすることができる。
【0010】
このように構成すれば、搬送機構による搬送に際してシート状感光材料は、前記案内面上を摺動することによって、他部材と接触することがより確実に抑制される。そして、この時、シート状感光材料は、その両面の少なくとも一方が前記案内面上に沿うように摺動移動するので、前記案内面の平滑度を充分に高くしておけば、シート状感光材料が前記案内面によって損傷することは防止される。
また、このように構成すれば、シート状感光材料が前記第1処理部から下流側に提供された時点で既に、シート状感光材料の先端が前記案内面によって接当支持されている状態で提供されるので、このようにして提供されたシート状感光材料の先端は、第2処理部側から第1処理部へシート状感光材料を受け取りに来る挟持手段内に円滑に進入することができる。
【0011】
さらに、前記案内面は、前記シート状感光材料の第1 面と対向する第1 案内面と前記シート状感光材料の第2面と対向する第2案内面とからなり、前記シート状感光材料の前記所定箇所は、前記第1 案内面と前記第2案内面の間に配置されている構成とすることができる。
【0012】
このように構成すれば、シート状感光材料が第1 面と第2面の一方を外にした円弧状に湾曲する傾向を持っている場合にも、搬送機構による搬送に際してシート状感光材料は、前記2つの案内面内を摺動することによって、他部材と接触することが更に確実に抑制される。そして、この時、シート状感光材料は、その両面が前記2つの案内面上に沿うように摺動移動するので、前記2つの案内面の平滑度を充分に高くしておけば、シート状感光材料が前記案内面によって損傷することは防止される。
また、このように構成すれば、シート状感光材料が前記第1処理部から下流側に提供された時点で既に、シート状感光材料の先端が前記2つの案内面の間に接当支持されている状態で提供されるので、このようにして提供されたシート状感光材料の先端は、第2処理部側から第1処理部へシート状感光材料を受け取りに来る挟持手段内に更により円滑に進入することができる。
【0013】
前記案内面は、前記第1処理部と前記第2処理部の間に、略水平に延びている構成とすることができる。
【0014】
このように構成すれば、シート状感光材料が乳剤面側を外にした円弧状に湾曲する傾向に加えて、挟持手段によって挟持されたシート状感光材料の後端(すなわち、上流側端部)が重力によって下方に垂れ下がる傾向が一般に生じて、搬送中のシート状感光材料の一部が、シート状感光材料搬送機構の他部材、或いは、シート状感光材料搬送機構を備えた写真処理装置等の他部材に接触して、シート状感光材料が損傷を受ける可能性が高まるが、搬送中のシート状感光材料の後端が、支持部材によってシート状感光材料の挟持箇所の移動軌跡付近に接当支持されているので、搬送中のシート状感光材料の一部が、前記他部材に接触して、シート状感光材料が損傷を受ける虞が抑制される。
【0015】
さらに、前記挟持手段は、前記シート状感光材料をその両面から2つの前記所定箇所で挟持すべく、前記シート状感光材料に沿って、且つ、前記搬送方向と交差する前記シート状感光材料の幅方向に沿って互いに離間して配置された一対のチャック手段を備えており、前記支持部材は、前記一対のチャック手段の間に延びている構成とすることができる。
【0016】
このように構成すれば、挟持手段の一対のチャック手段がシート状感光材料を2つの所定箇所で挟持するので、シート状感光材料は、一つの所定箇所を軸芯にして挟持手段上で揺動したりすることなく、挟持手段上に安定した状態で挟持される。したがって、シート状感光材料を、例えば、第1 処理部から提供されたままの姿勢を保持させたまま、第2処理部に引き渡すことができる。
また、このように構成すれば、支持部材は、一対のチャック手段の間に延びているので、第1 処理部から提供されるシート状感光材料がどのような横幅を持ったものであっても、支持部材は、シート状感光材料の横幅の中央部、言い換えればシート状感光材料の重心付近を接当支持することとなる。したがって、シート状感光材料を2つの所定箇所で挟持する一対のチャック手段とシート状感光材料の重心付近を支持する支持部材との協働で、シート状感光材料は、横向きに次第に変位したりすることなく、安定した姿勢を保ったまま第2処理部まで搬送され易い。
【0017】
また、前記挟持手段は、前記第1処理部から提供された前記シート状感光材料を、前記挟持手段の前記第2処理部から前記第1処理部への移動に際して、前記一対のチャック手段に案内する案内部材を有する構成とすることができる。
このように構成すれば、前記第1処理部から下流側に提供されたシート状感光材料の先端が、挟持手段に設けられた案内部材によって案内されることで、第2処理部から第1処理部へ移動する挟持手段の前記一対のチャック手段内に円滑に進入することができる。
【0018】
さらに、前記案内部材は、前記第1処理部にある前記シート状感光材料の前記支持部材によって接当支持されない部位を、前記挟持手段に案内するために、前記幅方向に沿って前記一対のチャック手段よりも外側まで延びた案内傾斜面を有する構成とすることができる。
このように構成すれば、処理するシート状感光材料が幅方向の寸法の大きな大判のシートであるために、シート状感光材料の乳剤面側を外にした円弧状に湾曲する傾向や、シート状感光材料の端部が重力によって下方に垂れ下がる傾向に基づいて、シート状感光材料の幅方向の両端が、シート状感光材料の前記所定箇所の移動軌跡付近から大きく離間していても、シート状感光材料の先端は、挟持手段の案内部材に形成された案内傾斜面の作用によって、その幅方向の両端も含めて、前記一対のチャック手段に円滑に進入することができる。
【0019】
さらに具体的には、前記第2処理部は、前記シート状感光材料を前記搬送方向に沿った副走査方向に搬送する露光搬送機構と、前記露光搬送機構によって搬送される前記シート状感光材料を前記副走査方向と交差する主走査方向に沿ってライン露光する光放射手段と、供給されたプリントデータに基づいて前記光放射手段を駆動する制御部とを備えたデジタル露光装置からなる構成とすることができる。
【0020】
本発明によるその他の特徴および利点は、以下図面を用いた実施形態の説明により明らかになるであろう。
【0021】
【発明の実施の形態】
本発明の好ましい実施形態の例について説明する。
図1は、本発明によるシート状感光材料搬送機構を備えたプリンタプロセッサを示す。
【0022】
(プリンタプロセッサの全体的な構成)
プリンタプロセッサ1は、プリントデータを作成して出力する画像処理部A、画像処理部Aから送られてきたプリントデータに基づいて印画紙に潜像を形成するための露光処理を施す露光処理部B、及び、露光処理部Bから送られた印画紙を現像処理液によって現像処理し、さらに乾燥処理を施して外部に排出するための現像処理部Cとからなる。
【0023】
画像処理部Aは、提供された写真フィルムの画像を光学的に読み取って、デジタル画像情報に変換するスキャナ2と、写真フィルム以外のフロッピーディスク、MOその他の媒体からデジタル画像情報を直接読み込む読取手段4と、スキャナ2乃至は読取部4を介して入手したデジタル画像情報に基づいてプリントデータを作成するための制御部(不図示)とを備えている。前記制御部は、デジタル画像情報をオペレータのために視覚化するためのモニタディスプレー6や、オペレータが種々の補正用データを入力するためのキーボード8の他に、入手したデジタル画像情報を一旦保存可能なデータ格納装置(不図示)を含む。
【0024】
露光処理部Bは、長尺のロール状印画紙Rのロールを回転可能に支持した印画紙マガジン10と、印画紙マガジン10から印画紙を引き出してはカッター14によってロール状印画紙Rからプリントサイズに応じた長さのシート状印画紙P(シート状感光材料の一例)として切り離し、引き続き水平方向に搬送する印画紙供給ユニット12と、印画紙供給ユニット12から受け取ったシート状印画紙Pを引き続き副走査方向に搬送しながら走査露光するための露光ユニット18 (第2処理部の一例)とを備えている。露光ユニット18を構成するデジタル露光エンジンとしては、ここではR,G,B各色に対応する波長のレーザー光のビームをポリゴンミラーを介して主走査方向に掃射するレーザー式露光エンジン20(光放射手段の一例)が用いられている。また、前記制御部は、前記ビームに含まれる各波長光の強度を、画像処理部Aから供給されたプリントデータに基づいて制御する機能を有する。
【0025】
露光ユニット18は、レーザー式露光エンジン20の露光ポイントを挟んで上流側と下流側に配置された合計2対の露光ローラ対20a,20b(露光搬送機構の一例)と、印画紙を上流側から受け取って露光ローラ対20a,20bに引き渡すための受入れローラ対20R,20Rとを有する。2対の露光ローラ対20a,20bと受入れローラ対20R,20Rはいずれも、印画紙を挟着した挟着姿勢と、上下方向に互いに離間する方向に僅かに相対移動して挟着状態を解除した解除姿勢との間で切り換え可能に構成されている。
【0026】
また、図2に示されるように、露光ユニット18は、印画紙供給ユニット12が直に固定されたプリンタプロセッサ1の本体フレーム1A に対して、防振ゴム21,21を介して取付けられている。
【0027】
図1に戻ると、現像処理部Cは、複数の現像処理液タンク22と、最後の現像処理液タンク22から排出されたシート状印画紙を熱風などで乾燥させる乾燥部24とからなる。乾燥部24を通過したシート状印画紙Pはプリントとしてトレイ26上などに排出される。互いに隣接した各現像処理液タンク22内には、シート状印画紙Pを現像処理液中で搬送させては、次のタンクに移し変えるためのカセット式の搬送ラックが挿入されている。
【0028】
また、露光処理部Bと現像処理部Cの間には、現像処理部Cにてシート状印画紙Pが乳剤面を外向きにした状態で現像処理液タンク22内を搬送されるように、乳剤面が下方を向いた姿勢で露光処理部Bから排出されたシート状印画紙Pを挟着したまま回転した後に現像処理部Cの入口に供給可能なスイッチバック搬送機構28が介装されている。スイッチバック搬送機構28には、露光処理部Bから一列状態で排出されたシート状印画紙Pを二列化した上で現像処理部Cに引き渡す振り分け機能を持たせることができる。
【0029】
(印画紙供給ユニットの具体的構成)
印画紙供給ユニット12は、印画紙マガジン10から印画紙を垂直上方に引き出し、90°だけターンさせて水平に送り出すための引き出し装置30(第1処理部の一例)と、引き出し装置30から略水平な姿勢で排出されたシート状印画紙Pを、その水平な姿勢のままで上下方向から挟持(チャック)して、下流側に位置する露光ユニット18に向かって水平方向に搬送する搬送装置16とを有する。これらの引き出し装置30及び搬送装置16は、剛性の高いユニットフレーム12a上に支持されている。
【0030】
図2に示されるように、引き出し装置30は、印画紙の幅を充分に超える長さを備えた第1駆動ローラ32と、第1駆動ローラ32の周面に常時押付けられた2つの圧着ローラ36a,36b、並びに、第1駆動ローラ32から横向きに離間した第2駆動ローラ対34,34を有する。第1駆動ローラ32と第2駆動ローラ対34,34は、水平な軸芯周りで回転自在に支持されており、共通のモータM1の駆動力によって、互いに同期した周速度で回転操作される。また、第2駆動ローラ対34,34には、第2駆動ローラ対34,34の間に挟着された状態のシート状印画紙Pの抜き出しを下流側向きに限って許す一方向クラッチ(不図示)が設けられている。第1駆動ローラ32の周面に押付けられた2つの圧着ローラ36a,36bの内の下流側の圧着ローラ36bが第1駆動ローラ32の上端の周面と協働して形成する接線は、水平に延びている。またこの接線は、第2駆動ローラ対34,34どうしのニップに形成される接線と略一致している。尚、第2駆動ローラ対34,34は、必要なタイミングで上下方向に離間して圧着解除操作されるように構成されている。また、上流側の圧着ローラ36aは、第1駆動ローラ32の斜め上方側の周面に押付けられている。
【0031】
第1駆動ローラ32と第2駆動ローラ対34,34の間には、引き出し機構30によって引き出されたロール状印画紙Rをプリントサイズに応じた長さで切断してシート状印画紙Pにするためのカッタ14が配置されている。
【0032】
搬送装置16は、印画紙供給ユニット12から排出されたシート状印画紙Pを挟持可能なチャック装置40(挟持手段の一例)を有する。また、搬送装置16は、チャック装置40を、シート状印画紙Pを上流側の引き出し機構30から受け取るための第1位置と、シート状印画紙Pを下流側の露光ユニット18に引き渡すための第2位置の間で略水平に往復移動させる搬送機構70を備えている。
【0033】
(チャック装置)
図3と図4に示されるように、チャック装置40は、シート状印画紙Pの幅を十分に超える長さで延びた剛性の高い支持アーム42と、支持アーム42上に支持されたチャック機構44とを有する。
【0034】
他方、搬送機構70は、ユニットフレーム12aの両側面の内側に、シート状印画紙Pの搬送方向と平行に延びるように架設された一対の無端状のタイミングベルト54,54を有する。2本のタイミングベルト54,54の下流側の端部の内側の歯部は、ユニットフレーム12aに固定された別々のモータM2R,M2Lの回転軸に固定された各タイミングプーリ上に噛合されている。尚、2本のタイミングベルト54,54の上流側の端部の内側の歯部は、ユニットフレーム12aの両側面の間に延びた軸12b上に空転するように支持された各タイミングプーリ上に噛合されている。したがって、2本のタイミングベルト54,54どうしは、モータM2R,M2Lの駆動操作状態に応じて、互いに独立して回転駆動されることも、また、同時に駆動されることで、見掛け上一体的に駆動されることも可能である。
【0035】
図4に示されるように、支持アーム42の両端の下面には、樹脂製のローラ42a,42aが回転自在に支持されており、他方、印画紙供給ユニット12のユニットフレーム12aには、ローラ42a,42aを受ける平坦なレール手段12r,12rが形成されている。チャック機構44と支持アーム42を合わせた重量は、主としてローラ42a,42aを介してこのレール手段12r,12rが受けている。
【0036】
また、支持アーム42の両端の上面からは、延長板42b,42bが水平に延びており、いずれの延長板42b,42bも、対応する側のタイミングベルト54の下方部位に取付けられている。そこで、モータM2R,M2Lの駆動操作状態に応じて、2本のタイミングベルト54,54が同時に同一速度で駆動されれば、支持アーム42は、平面視における角度姿勢を変えることなくレール手段12r,12r上を移動するが、例えば、2本のタイミングベルト54,54の一方のみが駆動されたり、2本のタイミングベルト54,54の一方が他方よりも高速で駆動されれば、支持アーム42の平面視における角度姿勢は変化することになる。
【0037】
次に、ユニットフレーム12aには、引き出し機構30の下流側端部から露光ユニット18の上流側付近まで水平に直線状に延びた1本のガイドロッド12Gが延びている。ガイドロッド12Gは、円形の断面形状を備え、ユニットフレーム12aの幅方向の中心に配置されている。そして、支持アーム42の中央には、スリーブ状の支持片43が、垂直な軸芯X1周りで揺動可能に支持されている。スリーブ状の支持片43は、ガイドロッド12Gの周面上に略隙間無く外嵌されているが、ガイドロッド12G上をスムースに摺動可能である。ガイドロッド12Gとこれに外嵌された状態で摺動する支持片43は、支持アーム42の中心を、常にシート状印画紙Pの幅方向の略中心に保持する働きをする。
【0038】
ガイドロッド12Gは多少の可撓性を備えており、また、ガイドロッド12Gはその長手方向の両端、言い換えれば、搬送方向の上流側端部と下流側端部のみでユニットフレーム12aに固定されているので、長手方向の中心付近ではガイドロッド12Gは外力によって上下左右に変位し得る。しかし、ユニットフレーム12aに固定された両端部付近では外力によっても変位し難いので、これら両端部付近では充分な中心維持機能を発揮する。
【0039】
(チャック機構について)
また、図4に示されるように、チャック装置40は、支持アーム42の両端から一旦下方に延び、引き続き主走査方向の中央まで延びた下方アーム46を有する。支持アーム42と下方アーム46には、互いに対向し且つ水平に延びた対向面42h,46hが形成されている。下方アーム46の対向面46hの主走査方向における中央付近の所定箇所からは、互いに主走査方向に離間した一対の支持突起46a,46aが僅かに突出形成されている。また、チャック装置40上のチャック機構44は、垂直方向に延び、支持突起46a,46aと同軸状に配置された一対のチャックピン48,48(一対のチャック手段の一例)を備えている。チャックピン48,48どうしは、シート状印画紙Pの幅方向に沿って、言い換えれば、搬送方向と交差する向きに離間している。また、個々のチャックピン48,48は、筒状の孔内に上下方向に変位可能に設けられており、前記孔内の上方に設置された圧縮バネ49によって、一対の支持突起46a,46aに向かって常に付勢されている。そして、チャック機構44は、圧縮バネ49の付勢力に抗して、チャックピン48,48を、一対の支持突起46a,46aから引き離す解除機構50を含む。解除機構50がON状態となり、チャックピン48,48が一対の支持突起46a,46aから引き離されると、間に充分な空間が形成されて、シート状印画紙Pを間に受け入れ可能となる。他方、解除機構50がOFF状態となると、シート状印画紙P上に位置する2つの所定箇所は、チャックピン48,48と一対の支持突起46a,46aの間に挟着される。
【0040】
図5(イ)と図5(ロ)に例示されるように、解除機構50は、水平な軸芯X2周りで揺動自在に支持された操作アングル52を有する。操作アングル52の一端52aは、チャックピン48,48の長手方向の中間部に係止され、操作アングル52の他端52bは、モータM3によって回転操作される非円形のカム板56に接当している。カム板56は一つの大径部54aを有し、モータM3の回転角度の制御に基づいて、カム板56の回転位置が図5(イ)に示す状態になれば、カム板56の大径部54aは、操作アングル52の他端52bを印画紙搬送方向の上流側に向けて倒すように、操作アングル52を揺動して傾斜させる。これによって、チャックピン48,48は、圧縮バネ49の付勢力に抗して一対の支持突起46a,46aから上方に引き離される。さらにモータM3の回転位置が変化し、カム板56の回転位置が図5(ロ)に示す状態になれば、操作アングル52は、カム板56の大径部54aによる作用から解除されて、圧縮バネ49の付勢力に基づいて、直立姿勢に切り換えられ、同時に、チャックピン48,48も一対の支持突起46a,46a側に押付けられ、ここに挿入されているシート状印画紙Pを2箇所(すなわち、支持突起46a,46a)で挟持する。
【0041】
(案内面について)
尚、支持アーム42と下方アーム46は、その上流側端部に、シート状印画紙Pを対向面42h,46hの間に案内するための案内傾斜面42g,46g(案内部材の一例)を有する。図5(イ)と図5(ロ)に示されるように、支持アーム42の案内傾斜面42gは、側面視において上流側に向かって次第に上昇する約45°の傾斜を持ち、他方、下方アーム46の案内傾斜面46gは、側面視において上流側に向かって次第に下降するやはり約45°の傾斜を持つ。すなわち、支持アーム42の案内傾斜面42gと下方アーム46の案内傾斜面46gは協働して上流側に向かって約90°開いた案内傾斜面を形成している。案内傾斜面42g,46gは、シート状印画紙Pの幅方向に沿って一対のチャックピン48,48よりも外側まで延びている。
【0042】
さらに、図6に示されるように、支持アーム42の案内傾斜面42gと下方アーム46の案内傾斜面46gは、平面視において、シート状印画紙Pの幅方向の中心から幅方向の外側に向かって次第に下流側に変位する約10°の傾斜を持つ。
【0043】
(ガイド板について)
また、搬送装置16は、引き出し機構30の下流側端部から露光ユニット18の上流側付近まで、チャック装置40の搬送方向と平行に、水平に直線状に延びたガイド板60(支持部材の一例)を備えている。ガイド板60は、上ガイド板60aと下ガイド板60bを有し、上ガイド板60aと下ガイド板60bは、いずれも印画紙供給ユニット12の、ユニットフレーム12aに固定された、幅が約50〜70mmの平坦な直線状に延びた金属板であり、搬送経路の幅方向の中央に配置されている。より具体的には、上ガイド板60aと下ガイド板60bは、一対のチャックピン48,48の間に延びている。言い換えれば、チャック機構44のチャックピン48,48は、上ガイド板60aと下ガイド板60bの両側に隣接した位置に設けられている。
【0044】
したがって、上ガイド板60aと下ガイド板60bは、少なくとも引き出し装置30に対して固定されていることになる。上ガイド板60aの下面は、シート状印画紙Pの上面である乳剤面(第1面の一例)と対向する第1案内面61aとなっており、下ガイド板60bの上面は、シート状印画紙Pの下面である基材面(第2面の一例)と対向する第2案内面61bとなっている。そして、第1案内面61aと第2案内面61bの間に形成された上下方向の間隙は、ガイド板60の全長にわたって約5〜7mmとなっている。
【0045】
すなわち、チャック装置40に挟持されたシート状印画紙Pの幅方向の中央付近は、前記第1位置から前記第2位置まで一貫して、これら第1案内面61aと第2案内面61bの間を搬送される。また、チャックピン48,48と支持突起46a,46aの間にチャックされたシート状印画紙P上の2つの所定箇所も、これら第1案内面61aと第2案内面61bの間に配置されている。この結果、ガイド板60は、チャック装置40に挟持されたシート状印画紙Pの上流側と下流側の端部を、少なくともシート状印画紙Pの幅方向の中央付近において、シート状印画紙P上の2つの所定箇所の移動軌跡付近に接当支持することができる。
【0046】
また、引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34によって挟着されているシート状印画紙Pの下流側端部は、少なくともシート状印画紙Pの幅方向における中央部位において、ガイド板60に支持されることになる。また、チャック装置40に挟持されたままで、引き出し装置30側から露光ユニット18まで搬送されるシート状印画紙Pの主走査方向の中央部位は、搬送に基づくシート状印画紙Pの位置に関らず、印画紙Pの上流側端部から下流側端部までの全長にわたってガイド板60に支持されるので、印画紙供給ユニット12内の他の部材(例えば、ユニットの補強部材)や印画紙供給ユニット12の下方に位置する部材などにシート状印画紙Pが触れることが防止されている。
【0047】
特に、下ガイド板60bは、シート状印画紙Pの中央部位を下方から支持し、この部位が重力によって下方に垂れ下がることを防止している。すなわち、下ガイド板60bは、特に、チャック装置40に挟持されたシート状印画紙Pの(搬送方向に関する)上流側の端部を接当支持する支持部材として機能する。
【0048】
尚、上ガイド板60aは、チャック機構44によって挟持されたシート状印画紙Pが、その上流側の端部または下流側の端部あるいはこれら両端部が上方に持ち上がるような例外的な巻き癖を備えている場合に、シート状印画紙Pの下流側の端部を支持アーム42と下方アーム46の間に形成された案内面内に案内する働き、また、これらの端部が印画紙供給ユニット12の他の部材や印画紙供給ユニット12の上方の他の部材と接当することを防止する働きをする。
【0049】
ガイド板60は、必ずしも、引き出し装置30から露光ユニット18までの全長にわたって延びている必要はないが、少なくともチャック装置40が引き出し装置30からシート状印画紙Pを受け取る際の印画紙Pの先端(下流側端部)よりも搬送方向に関して上流側から延び、且つ、少なくともチャック装置40が露光ユニット18にシート状印画紙Pを引き渡す際の印画紙Pの後端(上流側端部)よりも搬送方向に関して下流側まで延びていることが必要である。
【0050】
(印画紙供給ユニットの基本的な働き)
副走査方向の長さが117mmで、主走査方向の長さ、すなわち幅が140mmの一般的な寸法のシート状印画紙Pを処理する際の印画紙供給ユニットの基本的な働きを以下に例示する。
【0051】
先ず、引き出し装置30が印画紙を117mmだけ引き出し、カッタ14によって切断して、シート状印画紙Pを提供する(この提供されたシート状印画紙Pは図3に実線で示されている)。提供された段階では、シート状印画紙Pは、第2駆動ローラ対34,34によって挟着されたままである。
【0052】
次に、タイミングベルト54,54の逆転方向の回転駆動に基づいてチャック装置40が、前記第1位置に移動すると(この第1位置に移動したチャック装置40は図2に実線で示されている)、シート状印画紙Pは、支持アーム42と下方アーム46の各対向面42h,46hの間に入り込み、モータM3の駆動に基づいて、シート状印画紙Pの所定箇所が、チャックピン48,48にチャック (挟着)される。
【0053】
このチャック装置40の前記第1位置への移動に際しては、第2駆動ローラ対34,34によって挟着されたシート状印画紙Pの先端(すなわち、下流側端部)は、少なくともその主走査方向における中央部位においてガイド板60に支持されることになるので、下方に大きく垂れ下がることなく、支持アーム42と下方アーム46の間に形成された案内傾斜面42g,46gの一部にスムースに受け入れられ、そのまま案内傾斜面42g,46gによって案内されて、最終的に、各対向面42h,46hの間に、言い換えれば、チャックピン48,48と支持突起46a,46aの間に進入する。尚、第2駆動ローラ対34,34によって挟着されたシート状印画紙Pの下流側端部の内で、主走査方向における中央部位から離れた両側端はガイド板60に直接支持されておらず、重力や印画紙の巻き癖によって下方に幾らか垂れ下がっている可能性があるが、この部位は、平面視において外側に向かって次第に下流側に変位する約10°の傾斜を備えた、下方アーム46の案内面46gによって下方から掬い上げられるようにして、やはり、スムースに各対向面42h,46hの間に進入することができる。
【0054】
さらに、シート状印画紙Pをチャックピン48,48によって挟持した状態で、チャック装置40は、タイミングベルト54,54の正転方向の回転駆動に基づいて前記第2位置に移動する。前記第2位置では、シート状印画紙Pの下流側の端部が、解除状態の受入れローラ対20R,20Rの間に進入する。シート状印画紙Pの下流側の端部が受入れローラ対20R,20Rの間に進入したら、受入れローラ対20R,20Rが圧着状態に切り換えられる。この後で、チャック機構44のチャックピン48,48は、モータM3によって引き上げられ、シート状印画紙Pの挟着状態が解除される。
【0055】
また、図3に示されるように、支持アーム42と下方アーム46の双方には、下流側に突出した支持板42s,46sが設けられており、これらの各支持板42s,42sどうし及び各支持板46s,46sどうしの間には、上ガイド板60aと下ガイド板60bどうしの間の間隙よりも小さな約4mm前後の間隙が形成されている。チャック機構44上に挟持されているシート状印画紙Pの下流側端部は、これらの支持板42s,46sによって直線状に保持されている。支持板42s,46sは、主走査方向における4箇所に形成されている。主走査方向における内側の一対の支持板42s,46sは、標準的なサイズの印画紙用であり、外側の一対の支持板42s,46sは、大判サイズの印画紙を内側の支持板42s,46sと協働して支持するために設けられている。
【0056】
他方、受入れローラ対20R,20Rは、図3に示されるように、主走査方向に沿って4個のローラ対に分割形成されているので、第2位置におけるチャック装置40は、4箇所の支持板42s,46sが、受入れローラ対20R,20Rの周面よりも更に内径側に入り込むまで、そして、チャック機構44上に挟持されているシート状印画紙Pの下流側端部が、解除状態の受入れローラ対20R,20Rの間に進入するまで、露光ユニット18に近付くことができる。
【0057】
(チャック装置の姿勢制御機構について)
プリンタプロセッサ1には、チャック装置40の平面視における姿勢を制御するための姿勢制御機構が設けられている。前記姿勢制御機構は、チャック装置40の平面視における姿勢を検出するために、印画紙供給ユニット12、および、印画紙供給ユニット12と露光ユニット18の間に設けられた位置検出機構と、前記位置検出機構による検出結果に基づいて、チャック装置40の平面視における角度姿勢を変更可能な姿勢操作機構とからなる。
【0058】
図3と図4に示されるように、前記位置検出機構は、一方では、支持アーム42の上流側端部の左右両端から水平に延びた上流側検出板62R,62Lと、上流側検出板62R,62Lの進入を個々に独立して検出するように引き出し装置30に配置された光センサ対63R,63Lとを有する。また、前記位置検出機構は、他方では、支持アーム42の下流側端部の左右両端から水平に延びた下流側検出板64R,64Lと、下流側検出板64R,64Lの進入を個々に独立して検出するように露光ユニット18に配置された光センサ対65R,65Lを有する。そして、前記姿勢操作機構は、チャック装置40を往復移動操作するためのタイミングベルト54,54で構成されている。すなわち、左右のタイミングベルト54,54の駆動操作を制御して故意にアンバランスに駆動させることによって、チャック装置40は、スリーブ状の支持片43上の垂直な軸芯X1周回りで揺動操作される。したがって、タイミングベルト54,54は、チャック装置40を軸芯X1周回りで揺動操作する手段として働く。
【0059】
(姿勢制御機構の具体例)
ここでは、引き出し装置30から提供されたシート状印画紙Pは、平面視において正しい姿勢でチャック装置40に挟持されている、言い換えれば、チャック装置40に挟持されたシート状印画紙Pは、シート状印画紙Pの下流側端部がチャック装置40の支持アーム42の長手方向軸芯と正確に一致するように挟持されていると仮定する。そして、防振ゴム21の取付け精度乃至は防振ゴム21の劣化等の原因によって、図7に示されるように、平面視において露光ユニット18は印画紙供給ユニット12に対して傾斜している、言い換えれば、露光装置18の受入れローラ対20R,20Rは、引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34の軸芯に対して傾斜しているものと仮定する。尚、図7では、分かり易さのために、露光装置18の右側が左側に比して印画紙供給ユニット12から一見して判る程に大きく離間したような、極端に傾斜した状態で示されているが、実際には、一見では判らない程度の傾斜を示すことが多いと考えられる。このような状況の場合、チャック装置40は、例えば、次のような各工程を経て、第1位置と第2位置の間を往復移動する。
【0060】
<第1工程>最初に、図7(イ)の上向き矢印が示すように、チャック装置40は、第1位置における引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34の軸芯に対して平行な姿勢を維持したまま、第2位置に向かって移動を開始する。すなわち、この段階では、左右のタイミングベルト54,54は、同時に正転方向に駆動開始され、且つ、互いに同期した速度で駆動される。
【0061】
<第2工程>チャック装置40の移動が進むと、(ここでは、露光装置18の受入れローラ対20R,20Rが引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34に対して傾斜しているので)先ず、チャック装置40の左側の下流側検出板64Lが光センサ対65Lによって検出され、この検出に基づいて左側のタイミングベルト54の駆動が即刻停止される。この時点でも、チャック装置40の右側の下流側検出板64Rは光センサ対65Rによって検出されていないので、右側のタイミングベルト54は引き続き駆動を続け、これによって、チャック装置40は次第に右側が上がった傾斜姿勢になり始める。
【0062】
<第3工程>さらに、右側のタイミングベルト54のみの駆動が進むと、チャック装置40の右側の下流側検出板64Rが下流側検出板65Rによって検出され、この検出に基づいて右側のタイミングベルト54の駆動も即刻停止される。これによって、チャック装置40は、最早、引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34に対しては平行ではなく、しかし、露光装置18の受入れローラ対20R,20Rに対して平行な姿勢で第2位置となる。したがって、チャック装置40上のシート状印画紙Pは、図7(ロ)に示されるように、平面視において厳密に正しい姿勢で露光装置18に進入する。
【0063】
<第4工程>次に、シート状印画紙Pが露光装置18に引き渡されてしまうと、チャック装置40は、図7(ハ)に実線で示されるように、第2位置における傾斜した姿勢のままで、第1姿勢に向かって復帰開始する。すなわち、ここでも、左右のタイミングベルト54,54は、先ず、同時に正転方向に駆動開始され、且つ、互いに同期した速度で駆動される。
【0064】
<第5工程>チャック装置40の復帰が進むと、チャック装置40は、(引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34に対して傾斜しているので)先ず、チャック装置40の左側の上流側検出板62Lが光センサ対63Lによって検出され、この検出に基づいて左側のタイミングベルト54の駆動が即刻停止される。この時点でも、チャック装置40の右側の上流側検出板62Rは検出されていないので、右側のタイミングベルト54は引き続き駆動を続け、これによって、チャック装置40の右側が上がった傾斜姿勢が解消され始める。
【0065】
<第6工程>さらに、右側のタイミングベルト54のみの駆動が進むと、チャック装置40の右側の上流側検出板62Rが光センサ対63Rによって検出され、この検出に基づいて右側のタイミングベルト54の駆動も即刻停止される。これによって、チャック装置40は、図7(ハ)に二点鎖線で示されるように、引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34の軸芯に対して平行な初期の姿勢で第1位置となる。
【0066】
〔別実施形態〕
〈1〉上記の第1と第2工程において、右側のタイミングベルト54を駆動するモータM2Rが、左側のタイミングベルト54を駆動するモータM2Lが停止してから、更に何パルスだけ余分に回転してから停止されたかを制御装置の記憶手段に記憶させておき、次の第4工程では、先ず、右側のタイミングベルト54を駆動するモータM2Rのみを、この余分なパルス数だけ逆転駆動することで、チャック装置40を、引き出し装置30の第2駆動ローラ対34,34の軸芯に対して平行な初期の姿勢に戻し、その後は、左右のタイミングベルト54,54を同期した速度で逆転回転させて第1位置に復帰させても良い。この場合には、チャック装置40の上流側検出板62R,62Lや引き出し装置30側の光センサ対63R,63Lは、必ずしも必要ない。
【0067】
〈2〉新たなシート状印画紙Pを搬送する度にチャック装置40の位置検出操作を行うのではなく、工場出荷時などの検査時点で、平面視における露光ユニット18の印画紙供給ユニット12に対する傾斜レベルを調査し、実際の稼動時には、この時に得られた傾斜に関するデータに基づいて、チャック装置40を移動操作しても良い。すなわち、チャック装置40の第2位置への移動操作に際して、左右のどちらのタイミングベルト54,54のモータM2R,M2Lを何パルス余分に正転回転すれば、チャック装置40が露光ユニット18に対して正しい姿勢で第2位置を取るかを調査し、実際の稼動時には、露光ユニット18の印画紙供給ユニット12に対する傾斜レベルが変化するまでは、この姿勢制御を毎回実施すれば良い。
【0068】
〈3〉上記実施形態における仮定に反した例でも、本発明のチャック装置40を有効に利用することができる。すなわち、引き出し装置30から提供されたシート状印画紙Pが、平面視において正しい姿勢でチャック装置40に挟持されていない、言い換えれば、チャック装置40に挟持されたシート状印画紙Pは、シート状印画紙Pの下流側端部がチャック装置40の支持アーム42の長手方向軸芯と一致するように挟持されていない場合である。この場合、引き出し装置30から提供されたシート状印画紙Pが、平面視においてどのような傾斜姿勢でチャック装置40に挟持される傾向があるかを事前に調査しておいて、この傾向を相殺するようにチャック装置40の平面視における姿勢を制御するようにタイミングベルト54,54のモータM2R,M2Lを駆動させることができる。
【0069】
〈4〉挟持手段に挟持されたシート状感光材料の上流側の端部を、シート状感光材料の所定箇所(挟持箇所)の移動軌跡付近に接当支持するための支持部材としては、必ずしも、印画紙供給ユニット12のユニットフレーム12aに固定された部材である必要はなく、シート状感光材料を挟持して直接搬送する挟持手段 (実施形態ではチャック装置40に相当)の移動に際して挟持手段と一体的に移動する支持部材であっても良い。この場合、例えば、支持部材を、シート状感光材料の上流側の端部よりも更に上流側まで略直線状に挟持手段から延びた板状の支持部材として設けることができる。
【図面の簡単な説明】
【図1】本発明のシート状感光材料搬送機構を備えたプリンタプロセッサの全体を示す略図
【図2】図1のプリンタプロセッサに設けられた印画紙供給ユニットと露光ユニットを示す側面図
【図3】図2の印画紙供給ユニットの平面図
【図4】図3の印画紙供給ユニットを引き出し装置側から見た一部破断正面図
【図5】印画紙供給ユニットに搭載されたチャック機構を示す説明図
【図6】印画紙供給ユニットに搭載されたチャック装置の案内部材を示す斜視図
【図7】印画紙供給ユニットに搭載されたチャック装置の姿勢制御方法を示す略図
【符号の説明】
P シート状感光材料
12 印画紙供給ユニット
18 露光ユニット(第2処理部)
30 引き出し装置(第1処理部)
40 挟持装置(挟持手段)
42g 案内傾斜面(案内部材)
46g 案内傾斜面(案内部材)
46a 支持突起(チャック手段)
48 チャックピン(チャック手段)
54 タイミングベルト(搬送機構)
60a 上ガイド板(支持部材)
60b 下ガイド板(支持部材)
[0001]
BACKGROUND OF THE INVENTION
The present invention relates to a sheet-like photosensitive material conveyance mechanism that conveys a sheet-like photosensitive material such as photographic printing paper along a certain conveyance path, and more specifically, a sheet-like photosensitive material cut into a print size. A sandwiching means that can sandwich the sheet-like photosensitive material, a first position for receiving the sheet-like photosensitive material from a first processing unit on the upstream side in the conveying direction of the sheet-like photosensitive material, and a downstream of the sheet-like photosensitive material. The present invention relates to a sheet-like photosensitive material conveyance mechanism including a conveyance mechanism that reciprocates between second positions for delivery to a second processing unit on the side.
[0002]
[Prior art]
As an example of the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism described above, there is a conveyance mechanism described in JP-A-11-352626 filed by the same applicant as the present application. In the transport mechanism according to the above-described conventional technology, the clamping unit includes a pair of rollers capable of clamping the sheet-like photosensitive material provided from the exposure table as the first processing unit by mutual pressure bonding. A configuration in which the clamping means in a state where the sheet-like photosensitive material is clamped is conveyed on a conveyance path extending vertically upward to the entrance of the development processing unit as the second processing unit by a conveyance mechanism including a timing belt. It has become. Therefore, in the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to this prior art, the sheet-like photosensitive material is being conveyed in comparison with other forms in which the sheet-like photosensitive material is conveyed to the second processing unit by a large number of roller pairs arranged in the conveyance direction. There are advantages that meandering hardly occurs and that it is possible to flexibly cope with a design change of the distance from the first processing unit to the second processing unit.
[0003]
[Problems to be solved by the invention]
However, in the sheet-shaped photosensitive material transport mechanism according to the above-described conventional technology, a part of the sheet-shaped photosensitive material being transported is part of another member of the sheet-shaped photosensitive material transport mechanism (for example, a part of a frame of a unit constituting the transport mechanism Etc.) or contact with other members such as a photographic processing apparatus equipped with a sheet-like photosensitive material conveying mechanism, and the sheet-like photosensitive material may be damaged.
[0004]
The possibility of contact with this other member is that the photosensitive material before being cut into a sheet is stocked in the form of a roll with the emulsion side facing outward, so that the sheet-like photosensitive material also faces the emulsion side out. This is because there are many cases that tend to bend in a circular arc shape. In other words, in accordance with the above conventional example, even if the sandwiching means sandwiches the sheet-like photosensitive material so that the front end (that is, the downstream end portion) of the sheet-like photosensitive material extends substantially vertically, the sheet-like photosensitive material is used. This is because the tip of the material (that is, the downstream end) protrudes laterally from the conveyance path.
[0005]
The possibility of contact with this other member is particularly increased when processing a sheet-like photosensitive material in which the length of the sheet-like photosensitive material along the transport path is increased, and the clamping means removes the sheet-like photosensitive material. When the front end (that is, the downstream end portion) of the sheet-like photosensitive material is sandwiched so as to extend substantially horizontally and the conveyance path extends horizontally, the sheet-shaped photosensitive material further increases. In the case of such a configuration, in addition to the tendency of the sheet-like photosensitive material to be curved in an arc shape with the emulsion surface side removed, the rear end of the sheet-like photosensitive material sandwiched by the sandwiching means is used. This is because the (end portion on the upstream side) tends to hang down due to gravity.
[0006]
Accordingly, an object of the present invention is to take into account the above-mentioned drawbacks of the sheet-shaped photosensitive material conveyance mechanism according to the prior art exemplified above, and a part of the sheet-shaped photosensitive material being conveyed is other members of the sheet-shaped photosensitive material conveyance mechanism. Alternatively, it is an object of the present invention to provide a sheet-like photosensitive material conveyance mechanism in which the sheet-like photosensitive material is prevented from being damaged by contacting other members such as a photographic processing apparatus provided with the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism.
[0007]
[Means for Solving the Problems]
In order to achieve the above object, a sheet-like photosensitive material transport mechanism according to the present invention has the characteristic structure described in claims 1 to 8 in the claims.
That is, the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 1 of the present invention is:
A sandwiching means capable of sandwiching the sheet-like photosensitive material cut into a print size; and a sandwiching means for receiving the sheet-like photosensitive material from the first processing section upstream with respect to the conveying direction of the sheet-like photosensitive material. A sheet-like photosensitive material conveyance mechanism comprising one position and a conveyance mechanism that reciprocates between the first position and a second position for delivering the sheet-like photosensitive material to the second processing unit on the downstream side,
A support member is provided for abuttingly supporting the upstream end of the sheet-like photosensitive material sandwiched by the sandwiching means near the movement locus of the predetermined portion of the sheet-like photosensitive material. It is configured.
[0008]
In order to have such a characteristic configuration, in the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 1 of the present invention,
The upstream end of the sheet-shaped photosensitive material being conveyed (that is, the rear end of the sheet-shaped photosensitive material) is supported by the support member in the vicinity of the movement locus of the sandwiched portion of the sheet-shaped photosensitive material. A part of the sheet-shaped photosensitive material in contact with other members of the sheet-shaped photosensitive material conveyance mechanism or other members such as a photographic processing apparatus equipped with the sheet-shaped photosensitive material conveyance mechanism may damage the sheet-shaped photosensitive material. The risk of receiving is suppressed.
[0009]
More specifically, the support member has a guide surface that extends between the first processing unit and the second processing unit in parallel with the transport direction of the clamping means by the transport mechanism. it can.
[0010]
According to this structure, the sheet-like photosensitive material is more reliably prevented from coming into contact with other members by sliding on the guide surface during conveyance by the conveyance mechanism. At this time, the sheet-like photosensitive material slides and moves so that at least one of both surfaces thereof is along the guide surface. Therefore, if the smoothness of the guide surface is sufficiently high, the sheet-like photosensitive material is used. Is prevented from being damaged by the guide surface.
Further, with this configuration, the sheet-shaped photosensitive material is already provided in contact with and supported by the guide surface when the sheet-shaped photosensitive material is provided downstream from the first processing unit. Therefore, the leading edge of the sheet-shaped photosensitive material provided in this way can smoothly enter the clamping means coming to receive the sheet-shaped photosensitive material from the second processing section side to the first processing section.
[0011]
Further, the guide surface includes a first guide surface facing the first surface of the sheet-like photosensitive material and a second guide surface facing the second surface of the sheet-like photosensitive material. The predetermined portion may be arranged between the first guide surface and the second guide surface.
[0012]
With this configuration, even when the sheet-shaped photosensitive material has a tendency to bend in an arc shape with one of the first and second surfaces removed, the sheet-shaped photosensitive material is By sliding in the two guide surfaces, contact with other members is further reliably suppressed. At this time, the sheet-like photosensitive material slides and moves so that both surfaces thereof are along the two guide surfaces. Therefore, if the smoothness of the two guide surfaces is sufficiently high, the sheet-like photosensitive material is used. The material is prevented from being damaged by the guide surface.
Further, with this configuration, when the sheet-shaped photosensitive material is provided downstream from the first processing unit, the leading end of the sheet-shaped photosensitive material is already supported by contact between the two guide surfaces. Therefore, the front end of the sheet-shaped photosensitive material provided in this way is even more smoothly in the clamping means that receives the sheet-shaped photosensitive material from the second processing unit side to the first processing unit. You can enter.
[0013]
The guide surface may be configured to extend substantially horizontally between the first processing unit and the second processing unit.
[0014]
With this configuration, in addition to the tendency of the sheet-like photosensitive material to be curved in an arc shape with the emulsion surface side removed, the rear end (that is, the upstream end portion) of the sheet-like photosensitive material sandwiched by the sandwiching means. In general, a part of the sheet-like photosensitive material that is being transported is part of the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism or a photographic processing apparatus equipped with the sheet-like photosensitive material conveyance mechanism. Although the possibility of damage to the sheet-shaped photosensitive material due to contact with other members increases, the rear end of the sheet-shaped photosensitive material being conveyed contacts the vicinity of the movement locus of the sheet-shaped photosensitive material sandwiched by the support member. Since it is supported, it is possible to suppress a possibility that a part of the sheet-like photosensitive material being conveyed comes into contact with the other member and the sheet-like photosensitive material is damaged.
[0015]
Further, the sandwiching means has a width of the sheet-shaped photosensitive material that intersects the sheet-shaped photosensitive material and intersects the conveying direction so as to sandwich the sheet-shaped photosensitive material from two sides thereof at the two predetermined positions. A pair of chuck means disposed apart from each other along the direction may be provided, and the support member may extend between the pair of chuck means.
[0016]
With this configuration, the pair of chuck means of the clamping means clamps the sheet-like photosensitive material at two predetermined locations, so that the sheet-like photosensitive material swings on the clamping means with one predetermined location as an axis. Without being bent, it is held in a stable state on the holding means. Therefore, for example, the sheet-like photosensitive material can be delivered to the second processing unit while maintaining the posture as provided from the first processing unit.
Also, with this configuration, since the support member extends between the pair of chuck means, the sheet-like photosensitive material provided from the first processing unit has any width. The support member abuts and supports the central part of the width of the sheet-shaped photosensitive material, in other words, the vicinity of the center of gravity of the sheet-shaped photosensitive material. Accordingly, the sheet-like photosensitive material is gradually displaced in the lateral direction by the cooperation of the pair of chuck means for sandwiching the sheet-like photosensitive material at two predetermined positions and the support member for supporting the vicinity of the center of gravity of the sheet-like photosensitive material. And easily transported to the second processing unit while maintaining a stable posture.
[0017]
The sandwiching means guides the sheet-like photosensitive material provided from the first processing section to the pair of chuck means when the sandwiching means moves from the second processing section to the first processing section. It can be set as the structure which has the guide member to do.
With this configuration, the leading edge of the sheet-like photosensitive material provided downstream from the first processing unit is guided by the guide member provided in the clamping unit, so that the first processing unit performs the first processing. It is possible to smoothly enter the pair of chuck means of the clamping means that moves to the portion.
[0018]
Further, the guide member includes the pair of chucks along the width direction so as to guide the holding means of the sheet-like photosensitive material in the first processing unit that is not contacted and supported by the support member to the clamping means. It can be set as the structure which has a guide inclined surface extended to the outer side rather than the means.
If configured in this manner, the sheet-shaped photosensitive material to be processed is a large sheet having a large size in the width direction, so that the sheet-shaped photosensitive material tends to curve in an arc shape with the emulsion surface side removed, Based on the tendency that the edge of the photosensitive material hangs down due to gravity, even if both ends in the width direction of the sheet-like photosensitive material are largely separated from the vicinity of the movement locus of the predetermined portion of the sheet-like photosensitive material, the sheet-like photosensitive material The tip of the material can smoothly enter the pair of chuck means including the both ends in the width direction by the action of the guide inclined surface formed on the guide member of the clamping means.
[0019]
More specifically, the second processing unit includes an exposure conveyance mechanism that conveys the sheet-like photosensitive material in a sub-scanning direction along the conveyance direction, and the sheet-like photosensitive material that is conveyed by the exposure conveyance mechanism. The digital exposure apparatus includes a light emitting unit that performs line exposure along a main scanning direction that intersects the sub-scanning direction, and a control unit that drives the light emitting unit based on supplied print data. be able to.
[0020]
Other features and advantages of the present invention will become apparent from the following description of embodiments using the drawings.
[0021]
DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
An example of a preferred embodiment of the present invention will be described.
FIG. 1 shows a printer processor having a sheet-like photosensitive material conveying mechanism according to the present invention.
[0022]
(Overall configuration of printer processor)
The printer processor 1 creates and outputs print data, and an exposure processing unit B that performs an exposure process for forming a latent image on photographic paper based on the print data sent from the image processing unit A. And a development processing unit C for developing the photographic paper sent from the exposure processing unit B with a development processing solution, further performing a drying process and discharging the same to the outside.
[0023]
The image processing unit A optically reads an image of the provided photographic film and converts it into digital image information, and reading means for directly reading the digital image information from a floppy disk, MO or other medium other than the photographic film 4 and a control unit (not shown) for creating print data based on the digital image information obtained through the scanner 2 or the reading unit 4. The control unit can temporarily store the obtained digital image information in addition to the monitor display 6 for visualizing the digital image information for the operator and the keyboard 8 for the operator to input various correction data. Data storage device (not shown).
[0024]
The exposure processing section B prints the printing size from the photographic paper magazine 10 that rotatably supports the roll of the long roll photographic paper R, and draws the photographic paper from the photographic paper magazine 10 and then the roll 14 from the roll photographic paper R by the cutter 14. The sheet-like photographic paper P (an example of a sheet-like photosensitive material) having a length corresponding to the sheet-like photographic paper P is separated and continuously conveyed in the horizontal direction, and the sheet-like photographic paper P received from the photographic paper supply unit 12 is continuously An exposure unit 18 (an example of a second processing unit) for performing scanning exposure while being conveyed in the sub-scanning direction is provided. As a digital exposure engine constituting the exposure unit 18, here, a laser-type exposure engine 20 (light emitting means) that sweeps a beam of laser light having a wavelength corresponding to each color of R, G, B in the main scanning direction via a polygon mirror. Example) is used. The control unit has a function of controlling the intensity of each wavelength light included in the beam based on print data supplied from the image processing unit A.
[0025]
The exposure unit 18 includes a total of two pairs of exposure rollers 20a and 20b (an example of an exposure transport mechanism) disposed on the upstream side and the downstream side across the exposure point of the laser-type exposure engine 20, and photographic paper from the upstream side. It has receiving roller pairs 20R and 20R for receiving and delivering to the exposure roller pairs 20a and 20b. The two exposure roller pairs 20a and 20b and the receiving roller pairs 20R and 20R are both slightly moved relative to each other in the direction in which the photographic paper is sandwiched and in the vertical direction to release the sandwiched state. It can be switched between the released postures.
[0026]
As shown in FIG. 2, the exposure unit 18 is attached to the main body frame 1A of the printer processor 1 to which the photographic paper supply unit 12 is directly fixed via vibration-proof rubbers 21 and 21. .
[0027]
Returning to FIG. 1, the development processing unit C includes a plurality of development processing liquid tanks 22 and a drying unit 24 that dries the sheet-like photographic paper discharged from the last development processing liquid tank 22 with hot air or the like. The sheet-like photographic paper P that has passed through the drying unit 24 is discharged onto the tray 26 as a print. A cassette type transport rack for inserting the sheet-like photographic paper P in the development processing liquid and transferring it to the next tank is inserted in the development processing liquid tanks 22 adjacent to each other.
[0028]
Further, between the exposure processing unit B and the development processing unit C, the sheet processing photographic paper P is conveyed in the development processing liquid tank 22 with the emulsion surface facing outward in the development processing unit C. A switchback transport mechanism 28 that can be supplied to the inlet of the development processing section C after the sheet-like photographic paper P discharged from the exposure processing section B is rotated with the emulsion surface facing downward is interposed. Yes. The switchback transport mechanism 28 can be provided with a distribution function for transferring the sheet-like photographic paper P discharged from the exposure processing unit B in a single row to the development processing unit C after making it into two rows.
[0029]
(Specific configuration of photographic paper supply unit)
The photographic paper supply unit 12 draws the photographic paper from the photographic paper magazine 10 vertically upward, turns it by 90 °, and sends it out horizontally. The drawing device 30 is an example of a first processing unit. A transport device 16 for transporting the sheet-like photographic paper P discharged in a proper posture in the horizontal direction toward the exposure unit 18 positioned on the downstream side by holding (chucking) the sheet-like photographic paper P from the vertical direction in the horizontal posture. Have The drawer device 30 and the transport device 16 are supported on a highly rigid unit frame 12a.
[0030]
As shown in FIG. 2, the drawer device 30 includes a first drive roller 32 having a length that sufficiently exceeds the width of the photographic paper, and two pressure rollers that are constantly pressed against the peripheral surface of the first drive roller 32. 36a and 36b, and a second drive roller pair 34 and 34 spaced laterally from the first drive roller 32. The first drive roller 32 and the second drive roller pair 34, 34 are rotatably supported around a horizontal axis, and are rotated at a peripheral speed synchronized with each other by the drive force of the common motor M1. Further, the second drive roller pair 34, 34 is provided with a one-way clutch (not used) that allows the sheet-like photographic paper P, which is sandwiched between the second drive roller pair 34, 34, to be drawn only in the downstream direction. (Shown) is provided. The tangent formed by the downstream pressure roller 36b of the two pressure rollers 36a and 36b pressed against the peripheral surface of the first drive roller 32 in cooperation with the peripheral surface of the upper end of the first drive roller 32 is horizontal. It extends to. Further, this tangent line substantially coincides with the tangent line formed at the nip between the second drive roller pair 34, 34. The second drive roller pair 34, 34 is configured to be separated from the vertical direction at a necessary timing and subjected to the pressure release operation. Further, the upstream pressure roller 36 a is pressed against the circumferential surface on the oblique upper side of the first drive roller 32.
[0031]
Between the first drive roller 32 and the second drive roller pair 34, 34, the roll-shaped photographic paper R drawn by the drawer mechanism 30 is cut to a length corresponding to the print size to form a sheet-like photographic paper P. For this purpose, a cutter 14 is disposed.
[0032]
The transport device 16 includes a chuck device 40 (an example of a clamping unit) that can clamp the sheet-like printing paper P discharged from the printing paper supply unit 12. Further, the conveying device 16 has a first position for receiving the sheet-like photographic paper P from the upstream drawing mechanism 30 and a first position for delivering the sheet-like photographic paper P to the downstream exposure unit 18. A transport mechanism 70 that reciprocates horizontally between two positions is provided.
[0033]
(Chuck device)
As shown in FIGS. 3 and 4, the chuck device 40 includes a rigid support arm 42 that extends sufficiently beyond the width of the sheet-like photographic paper P, and a chuck mechanism supported on the support arm 42. 44.
[0034]
On the other hand, the transport mechanism 70 has a pair of endless timing belts 54, 54 that extend in parallel to the transport direction of the sheet-like photographic paper P on the inner side of both side surfaces of the unit frame 12 a. The inner teeth of the downstream ends of the two timing belts 54 and 54 are meshed with timing pulleys fixed to the rotation shafts of the separate motors M2R and M2L fixed to the unit frame 12a. . The inner teeth of the upstream ends of the two timing belts 54, 54 are on each timing pulley supported so as to idle on the shaft 12b extending between both side surfaces of the unit frame 12a. Meshed. Accordingly, the two timing belts 54 and 54 can be driven to rotate independently of each other according to the driving operation state of the motors M2R and M2L, or can be driven at the same time, so that they can be integrated integrally. It can also be driven.
[0035]
As shown in FIG. 4, resin rollers 42 a and 42 a are rotatably supported on the lower surfaces of both ends of the support arm 42, while the unit frame 12 a of the photographic paper supply unit 12 has rollers 42 a. , 42a are formed with flat rail means 12r, 12r. The combined weight of the chuck mechanism 44 and the support arm 42 is received by the rail means 12r and 12r mainly through the rollers 42a and 42a.
[0036]
Further, extension plates 42b and 42b extend horizontally from the upper surfaces of both ends of the support arm 42, and any of the extension plates 42b and 42b is attached to a lower portion of the timing belt 54 on the corresponding side. Therefore, if the two timing belts 54 and 54 are simultaneously driven at the same speed according to the driving operation state of the motors M2R and M2L, the support arm 42 can change the rail means 12r, For example, if only one of the two timing belts 54, 54 is driven or if one of the two timing belts 54, 54 is driven at a higher speed than the other, the support arm 42 is moved. The angular posture in plan view changes.
[0037]
Next, a single guide rod 12G extending in a straight line from the downstream end of the drawer mechanism 30 to the vicinity of the upstream side of the exposure unit 18 extends in the unit frame 12a. The guide rod 12G has a circular cross-sectional shape and is arranged at the center in the width direction of the unit frame 12a. A sleeve-like support piece 43 is supported at the center of the support arm 42 so as to be swingable around a vertical axis X1. The sleeve-like support piece 43 is externally fitted on the circumferential surface of the guide rod 12G with almost no gap, but can slide smoothly on the guide rod 12G. The guide rod 12G and the support piece 43 that slides while being fitted on the guide rod 12G function to always hold the center of the support arm 42 at the approximate center in the width direction of the sheet-like photographic paper P.
[0038]
The guide rod 12G has some flexibility, and the guide rod 12G is fixed to the unit frame 12a only at both ends in the longitudinal direction, in other words, only at the upstream end and the downstream end in the transport direction. Therefore, the guide rod 12G can be displaced vertically and horizontally by an external force in the vicinity of the center in the longitudinal direction. However, since it is difficult to be displaced by an external force near both ends fixed to the unit frame 12a, a sufficient center maintaining function is exhibited near these both ends.
[0039]
(About the chuck mechanism)
As shown in FIG. 4, the chuck device 40 includes a lower arm 46 that extends downward from both ends of the support arm 42 and then continues to the center in the main scanning direction. The support arm 42 and the lower arm 46 are formed with opposing surfaces 42h and 46h that face each other and extend horizontally. A pair of support protrusions 46a and 46a that are spaced apart from each other in the main scanning direction are slightly protruded from a predetermined position near the center in the main scanning direction of the facing surface 46h of the lower arm 46. The chuck mechanism 44 on the chuck device 40 includes a pair of chuck pins 48 and 48 (an example of a pair of chuck means) extending in the vertical direction and arranged coaxially with the support protrusions 46a and 46a. The chuck pins 48 are spaced apart from each other along the width direction of the sheet-like photographic paper P, in other words, in a direction crossing the transport direction. Each chuck pin 48, 48 is provided in a cylindrical hole so as to be vertically displaceable, and a pair of support protrusions 46a, 46a are formed by a compression spring 49 installed above the hole. Always energized towards. The chuck mechanism 44 includes a release mechanism 50 that pulls the chuck pins 48 and 48 away from the pair of support protrusions 46 a and 46 a against the urging force of the compression spring 49. When the release mechanism 50 is turned on and the chuck pins 48 are separated from the pair of support protrusions 46a and 46a, a sufficient space is formed between them, and the sheet-like photographic paper P can be received therebetween. On the other hand, when the release mechanism 50 is turned off, the two predetermined locations located on the sheet-like photographic paper P are sandwiched between the chuck pins 48 and 48 and the pair of support protrusions 46a and 46a.
[0040]
As illustrated in FIGS. 5A and 5B, the release mechanism 50 has an operation angle 52 that is supported so as to be swingable around a horizontal axis X2. One end 52a of the operation angle 52 is locked to the intermediate portion in the longitudinal direction of the chuck pins 48, 48, and the other end 52b of the operation angle 52 contacts the non-circular cam plate 56 that is rotated by the motor M3. ing. The cam plate 56 has one large-diameter portion 54a. If the rotation position of the cam plate 56 is in the state shown in FIG. 5 (a) based on the control of the rotation angle of the motor M3, the cam plate 56 has a large diameter. The unit 54a swings and tilts the operation angle 52 so that the other end 52b of the operation angle 52 is tilted toward the upstream side in the photographic paper transport direction. As a result, the chuck pins 48, 48 are pulled upward from the pair of support protrusions 46 a, 46 a against the urging force of the compression spring 49. When the rotational position of the motor M3 further changes and the rotational position of the cam plate 56 reaches the state shown in FIG. 5B, the operation angle 52 is released from the action of the large-diameter portion 54a of the cam plate 56 and compressed. Based on the urging force of the spring 49, the posture is switched to the upright posture. At the same time, the chuck pins 48, 48 are also pressed against the pair of support protrusions 46a, 46a, and the sheet-like photographic paper P inserted therein is placed in two places ( That is, it is clamped by the support protrusions 46a and 46a).
[0041]
(Guide surface)
The support arm 42 and the lower arm 46 have guide inclined surfaces 42g and 46g (an example of guide members) for guiding the sheet-like photographic paper P between the opposing surfaces 42h and 46h at the upstream end thereof. . As shown in FIGS. 5 (a) and 5 (b), the guide inclined surface 42g of the support arm 42 has an inclination of about 45 ° gradually rising toward the upstream side in a side view, while the lower arm The guide inclined surface 46g of 46 also has an inclination of about 45 ° that gradually descends toward the upstream side in a side view. That is, the guide inclined surface 42g of the support arm 42 and the guide inclined surface 46g of the lower arm 46 cooperate to form a guide inclined surface that opens about 90 ° toward the upstream side. The guide inclined surfaces 42g and 46g extend outside the pair of chuck pins 48 and 48 along the width direction of the sheet-like photographic paper P.
[0042]
Further, as shown in FIG. 6, the guide inclined surface 42g of the support arm 42 and the guide inclined surface 46g of the lower arm 46 are directed from the center in the width direction of the sheet-like photographic paper P to the outside in the width direction in plan view. It has an inclination of about 10 ° which is gradually displaced downstream.
[0043]
(About the guide plate)
Further, the transport device 16 includes a guide plate 60 (an example of a support member) that extends in a straight line from the downstream end of the drawing mechanism 30 to the vicinity of the upstream side of the exposure unit 18 in parallel with the transport direction of the chuck device 40. ). The guide plate 60 includes an upper guide plate 60a and a lower guide plate 60b. The upper guide plate 60a and the lower guide plate 60b are both fixed to the unit frame 12a of the photographic paper supply unit 12 and have a width of about 50. It is a metal plate extending in a straight line shape of ˜70 mm, and is arranged at the center in the width direction of the transport path. More specifically, the upper guide plate 60 a and the lower guide plate 60 b extend between the pair of chuck pins 48 and 48. In other words, the chuck pins 48 of the chuck mechanism 44 are provided at positions adjacent to both sides of the upper guide plate 60a and the lower guide plate 60b.
[0044]
Therefore, the upper guide plate 60 a and the lower guide plate 60 b are fixed to at least the drawer device 30. The lower surface of the upper guide plate 60a is a first guide surface 61a that opposes the emulsion surface (an example of the first surface) that is the upper surface of the sheet-like printing paper P, and the upper surface of the lower guide plate 60b is the sheet-like printing material. The second guide surface 61b is opposed to the base material surface (an example of the second surface) which is the lower surface of the paper P. The vertical gap formed between the first guide surface 61 a and the second guide surface 61 b is about 5 to 7 mm over the entire length of the guide plate 60.
[0045]
That is, the vicinity of the center in the width direction of the sheet-like photographic paper P sandwiched between the chuck devices 40 is consistently formed between the first guide surface 61a and the second guide surface 61b from the first position to the second position. Be transported. Two predetermined locations on the sheet-like photographic paper P chucked between the chuck pins 48 and 48 and the support protrusions 46a and 46a are also arranged between the first guide surface 61a and the second guide surface 61b. Yes. As a result, the guide plate 60 is configured such that the upstream and downstream ends of the sheet-like photographic paper P sandwiched between the chuck devices 40 are at least near the center in the width direction of the sheet-like photographic paper P. It can be supported in contact with the vicinity of the movement locus of the above two predetermined places.
[0046]
Further, the downstream end of the sheet-like photographic paper P sandwiched by the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30 is at least at the central portion in the width direction of the sheet-like photographic paper P with the guide plate 60. Will be supported. Further, the central portion in the main scanning direction of the sheet-like printing paper P conveyed from the drawing device 30 side to the exposure unit 18 while being held by the chuck device 40 is related to the position of the sheet-like printing paper P based on the conveyance. First, since it is supported by the guide plate 60 over the entire length from the upstream end to the downstream end of the photographic paper P, other members in the photographic paper supply unit 12 (for example, a reinforcing member of the unit) and photographic paper supply The sheet-like photographic paper P is prevented from touching a member or the like located below the unit 12.
[0047]
In particular, the lower guide plate 60b supports the central part of the sheet-like photographic paper P from below, and prevents this part from drooping downward due to gravity. In other words, the lower guide plate 60b functions as a support member that abuts and supports the upstream end of the sheet-like photographic paper P sandwiched between the chuck devices 40 (with respect to the transport direction).
[0048]
The upper guide plate 60a has an exceptional curl such that the sheet-like photographic paper P sandwiched by the chuck mechanism 44 has its upstream end, downstream end, or both ends lift upward. If provided, the downstream end portion of the sheet-like photographic paper P is guided into a guide surface formed between the support arm 42 and the lower arm 46, and these end portions serve as a photographic paper supply unit. It serves to prevent contact with other members 12 and other members above the photographic paper supply unit 12.
[0049]
The guide plate 60 does not necessarily extend over the entire length from the drawing device 30 to the exposure unit 18, but at least the tip of the printing paper P when the chuck device 40 receives the sheet-like printing paper P from the drawing device 30 ( It extends from the upstream side in the transport direction from the downstream end) and transports from the rear end (upstream end) of the photographic paper P at least when the chuck device 40 delivers the sheet-like photographic paper P to the exposure unit 18. It is necessary to extend downstream in the direction.
[0050]
(Basic function of photographic paper supply unit)
The basic operation of the photographic paper supply unit when processing a sheet-like photographic paper P having a length of 117 mm in the sub-scanning direction and a length in the main scanning direction, that is, a width of 140 mm, is exemplified below. To do.
[0051]
First, the drawer device 30 pulls out the photographic paper by 117 mm and cuts it by the cutter 14 to provide the sheet-like photographic paper P (the provided sheet-like photographic paper P is shown by a solid line in FIG. 3). At the provided stage, the sheet-like photographic printing paper P remains sandwiched by the second drive roller pair 34, 34.
[0052]
Next, when the chuck device 40 is moved to the first position based on the rotational driving of the timing belts 54, 54 in the reverse direction (the chuck device 40 moved to the first position is indicated by a solid line in FIG. 2). ), The sheet-like photographic paper P enters between the opposing surfaces 42h, 46h of the support arm 42 and the lower arm 46, and based on the driving of the motor M3, a predetermined portion of the sheet-like photographic paper P is moved to the chuck pin 48, 48 is chucked.
[0053]
When the chuck device 40 is moved to the first position, the front end (that is, the downstream end) of the sheet-like photographic paper P sandwiched by the second drive roller pair 34, 34 is at least in the main scanning direction. Since it is supported by the guide plate 60 at the central part of the guide, it is smoothly received by a part of the inclined guide surfaces 42g and 46g formed between the support arm 42 and the lower arm 46 without drooping downward. Then, it is guided by the guide inclined surfaces 42g and 46g as it is, and finally enters between the opposing surfaces 42h and 46h, in other words, between the chuck pins 48 and 48 and the support protrusions 46a and 46a. Of the downstream ends of the sheet-like photographic paper P sandwiched between the second drive roller pairs 34, 34, both side ends away from the central portion in the main scanning direction are not directly supported by the guide plate 60. However, there is a possibility that it may hang down somewhat due to gravity or wrapping of the photographic paper, but this part has a slope of about 10 ° which is gradually displaced toward the outside in a plan view. It is possible to smoothly move between the opposing surfaces 42h and 46h so as to be scooped up from below by the guide surface 46g of the arm 46.
[0054]
Further, in a state where the sheet-like photographic paper P is sandwiched between the chuck pins 48 and 48, the chuck device 40 moves to the second position based on the rotational drive of the timing belts 54 and 54 in the normal rotation direction. In the second position, the downstream end of the sheet-like photographic paper P enters between the receiving roller pair 20R, 20R in the released state. When the downstream end of the sheet-like photographic paper P enters between the receiving roller pair 20R, 20R, the receiving roller pair 20R, 20R is switched to the press-bonded state. Thereafter, the chuck pins 48, 48 of the chuck mechanism 44 are pulled up by the motor M3, and the sandwiched state of the sheet-like photographic paper P is released.
[0055]
Further, as shown in FIG. 3, both the support arm 42 and the lower arm 46 are provided with support plates 42s, 46s protruding downstream, and these support plates 42s, 42s and each support are supported. A gap of about 4 mm, which is smaller than the gap between the upper guide plate 60a and the lower guide plate 60b, is formed between the plates 46s and 46s. The downstream end of the sheet-like photographic paper P sandwiched on the chuck mechanism 44 is linearly held by these support plates 42s and 46s. The support plates 42s and 46s are formed at four locations in the main scanning direction. The pair of support plates 42s and 46s on the inner side in the main scanning direction are for standard size printing paper, and the pair of support plates 42s and 46s on the outer side are large format printing papers on the inner support plates 42s and 46s. Is provided to support in cooperation with.
[0056]
On the other hand, as shown in FIG. 3, the receiving roller pair 20R, 20R is divided into four roller pairs along the main scanning direction, so that the chuck device 40 in the second position is supported at four locations. Until the plates 42s and 46s enter the inner diameter side further than the peripheral surfaces of the receiving roller pair 20R and 20R, and the downstream end of the sheet-like photographic paper P sandwiched on the chuck mechanism 44 is in the released state. The exposure unit 18 can be approached until it enters between the receiving roller pair 20R, 20R.
[0057]
(About the attitude control mechanism of the chuck device)
The printer processor 1 is provided with an attitude control mechanism for controlling the attitude of the chuck device 40 in plan view. The posture control mechanism includes a photographic paper supply unit 12, a position detection mechanism provided between the photographic paper supply unit 12 and the exposure unit 18 to detect the posture of the chuck device 40 in plan view, and the position Based on the detection result by the detection mechanism, the chuck device 40 includes a posture operation mechanism that can change the angle posture in plan view.
[0058]
As shown in FIGS. 3 and 4, on the one hand, the position detection mechanism includes upstream detection plates 62R, 62L extending horizontally from the left and right ends of the upstream end of the support arm 42, and an upstream detection plate 62R. , 62L, and a pair of optical sensors 63R, 63L arranged in the drawer device 30 so as to detect the approach of each independently. The position detection mechanism, on the other hand, is independent of the downstream detection plates 64R and 64L extending horizontally from the left and right ends of the downstream end of the support arm 42 and the downstream detection plates 64R and 64L. The optical sensor pair 65R, 65L is disposed in the exposure unit 18 so as to detect the light. The posture operation mechanism includes timing belts 54 and 54 for reciprocating the chuck device 40. That is, by controlling the driving operation of the left and right timing belts 54 and 54 to intentionally drive them in an unbalanced manner, the chuck device 40 is swung around the vertical axis X1 on the sleeve-like support piece 43. Is done. Therefore, the timing belts 54 and 54 function as means for swinging the chuck device 40 around the axis X1.
[0059]
(Specific example of attitude control mechanism)
Here, the sheet-like photographic paper P provided from the drawer device 30 is sandwiched by the chuck device 40 in a correct posture in a plan view. In other words, the sheet-like photographic paper P sandwiched by the chuck device 40 is It is assumed that the downstream end portion of the photographic printing paper P is pinched so as to exactly coincide with the longitudinal axis of the support arm 42 of the chuck device 40. The exposure unit 18 is inclined with respect to the photographic paper supply unit 12 in a plan view as shown in FIG. 7 due to the mounting accuracy of the vibration proof rubber 21 or the deterioration of the vibration proof rubber 21. In other words, it is assumed that the receiving roller pair 20R, 20R of the exposure device 18 is inclined with respect to the axis of the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30. In FIG. 7, for the sake of simplicity, the right side of the exposure device 18 is shown in an extremely inclined state such that it is far apart from the photographic paper supply unit 12 at a glance as compared to the left side. However, in reality, it seems that there are many slopes that cannot be seen at first glance. In such a situation, the chuck device 40 reciprocates between the first position and the second position through the following steps, for example.
[0060]
<First Step> First, as indicated by the upward arrow in FIG. 7A, the chuck device 40 is parallel to the axis of the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30 in the first position. The movement is started toward the second position while maintaining the posture. That is, at this stage, the left and right timing belts 54 and 54 are simultaneously driven in the forward rotation direction and driven at a speed synchronized with each other.
[0061]
<Second Step> When the movement of the chuck device 40 proceeds (here, the receiving roller pair 20R, 20R of the exposure device 18 is inclined with respect to the second driving roller pair 34, 34 of the pulling device 30). First, the left downstream detection plate 64L of the chuck device 40 is detected by the optical sensor pair 65L, and the driving of the left timing belt 54 is immediately stopped based on this detection. Even at this time, since the downstream detection plate 64R on the right side of the chuck device 40 is not detected by the optical sensor pair 65R, the timing belt 54 on the right side continues to be driven, whereby the chuck device 40 gradually rises on the right side. It begins to be inclined.
[0062]
<Third Step> Further, when only the right timing belt 54 is driven, the downstream detection plate 64R on the right side of the chuck device 40 is detected by the downstream detection plate 65R. Based on this detection, the right timing belt 54 is detected. Is immediately stopped. As a result, the chuck device 40 is no longer parallel to the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30, but is in a posture parallel to the receiving roller pair 20R, 20R of the exposure device 18. Two positions. Therefore, as shown in FIG. 7B, the sheet-like photographic paper P on the chuck device 40 enters the exposure device 18 in a strictly correct posture in plan view.
[0063]
<Fourth Step> Next, when the sheet-like photographic paper P is delivered to the exposure device 18, the chuck device 40 has an inclined posture at the second position as shown by a solid line in FIG. The return starts toward the first posture. That is, also in this case, the left and right timing belts 54 and 54 are first started to be driven in the forward rotation direction at the same time and driven at a speed synchronized with each other.
[0064]
<Fifth Step> When the return of the chuck device 40 proceeds, the chuck device 40 is first inclined upstream of the left side of the chuck device 40 (since it is inclined with respect to the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30). The side detection plate 62L is detected by the optical sensor pair 63L, and the driving of the left timing belt 54 is immediately stopped based on this detection. Even at this time, since the upstream detection plate 62R on the right side of the chuck device 40 is not detected, the right timing belt 54 continues to be driven, and thereby the inclined posture in which the right side of the chuck device 40 is raised starts to be eliminated. .
[0065]
<Sixth Step> Further, when only the right timing belt 54 is driven, the right upstream detection plate 62R of the chuck device 40 is detected by the optical sensor pair 63R. Based on this detection, the right timing belt 54 The drive is also stopped immediately. As a result, the chuck device 40 is moved to the first position in an initial posture parallel to the axis of the second drive roller pair 34, 34 of the pulling device 30 as indicated by a two-dot chain line in FIG. It becomes.
[0066]
[Another embodiment]
<1> In the first and second steps described above, the motor M2R that drives the right timing belt 54 rotates by an extra number of pulses after the motor M2L that drives the left timing belt 54 stops. In the next fourth step, first, only the motor M2R that drives the right timing belt 54 is reversely driven by this extra number of pulses. The chuck device 40 is returned to the initial posture parallel to the axis of the second drive roller pair 34, 34 of the drawer device 30, and then the left and right timing belts 54, 54 are rotated in reverse at a synchronized speed. It may be returned to the first position. In this case, the upstream side detection plates 62R and 62L of the chuck device 40 and the optical sensor pairs 63R and 63L on the drawer device 30 side are not necessarily required.
[0067]
<2> The position of the chuck device 40 is not detected every time when a new sheet-like photographic paper P is conveyed, but at the time of inspection such as at the time of shipment from the factory, the exposure unit 18 with respect to the photographic paper supply unit 12 in plan view The tilt level may be investigated, and the chuck device 40 may be moved and operated based on data regarding the tilt obtained at the time of actual operation. That is, when the chuck device 40 is moved to the second position, if the motors M2R and M2L of the left and right timing belts 54 and 54 are rotated forward by an extra number of pulses, the chuck device 40 moves relative to the exposure unit 18. Whether or not the second position is taken in the correct posture is investigated, and during actual operation, this posture control may be performed every time until the inclination level of the exposure unit 18 with respect to the photographic paper supply unit 12 changes.
[0068]
<3> Even in an example contrary to the assumption in the above embodiment, the chuck device 40 of the present invention can be used effectively. That is, the sheet-like photographic paper P provided from the drawer device 30 is not sandwiched between the chuck devices 40 in a correct posture in plan view. In other words, the sheet-like photographic paper P sandwiched between the chuck devices 40 is sheet-like. This is a case where the downstream end of the photographic paper P is not sandwiched so as to coincide with the longitudinal axis of the support arm 42 of the chuck device 40. In this case, the inclination of the sheet-like photographic printing paper P provided from the drawer device 30 in advance is determined by investigating in what inclination the chuck device 40 tends to be held in plan view. Thus, the motors M2R and M2L of the timing belts 54 and 54 can be driven so as to control the posture of the chuck device 40 in plan view.
[0069]
<4> A support member for supporting the upstream end portion of the sheet-like photosensitive material sandwiched by the sandwiching means in the vicinity of a movement locus of a predetermined portion (a sandwiching portion) of the sheet-like photosensitive material is not necessarily It is not necessary to be a member fixed to the unit frame 12a of the photographic paper supply unit 12, and it is integrated with the clamping means when moving the clamping means (corresponding to the chuck device 40 in the embodiment) that clamps and directly conveys the sheet-like photosensitive material. It may be a support member that moves in a moving manner. In this case, for example, the support member can be provided as a plate-like support member that extends from the clamping means substantially linearly to the upstream side of the upstream end portion of the sheet-like photosensitive material.
[Brief description of the drawings]
FIG. 1 is a schematic diagram showing an entire printer processor equipped with a sheet-like photosensitive material conveying mechanism of the present invention.
2 is a side view showing a photographic paper supply unit and an exposure unit provided in the printer processor of FIG. 1. FIG.
3 is a plan view of the photographic paper supply unit of FIG.
4 is a partially cutaway front view of the photographic paper supply unit of FIG. 3 as viewed from the drawer device side.
FIG. 5 is an explanatory diagram showing a chuck mechanism mounted on a photographic paper supply unit.
FIG. 6 is a perspective view showing a guide member of a chuck device mounted on a photographic paper supply unit.
FIG. 7 is a schematic diagram showing a posture control method of a chuck device mounted on a photographic paper supply unit.
[Explanation of symbols]
P sheet photosensitive material
12 photographic paper supply unit
18 Exposure unit (second processing unit)
30 drawer device (first processing unit)
40 Clamping device (clamping means)
42g Guide slope (guide member)
46g Guide inclined surface (guide member)
46a Support protrusion (chuck means)
48 Chuck pin (chuck means)
54 Timing belt (conveyance mechanism)
60a Upper guide plate (supporting member)
60b Lower guide plate (support member)

Claims (8)

  1. プリントサイズに切断されたシート状感光材料の所定箇所を挟持可能な挟持手段と、前記挟持手段を、前記シート状感光材料の搬送方向に関して上流側の第1処理部から前記シート状感光材料を受け取るための第1位置と、前記シート状感光材料を下流側の第2処理部に引き渡すための第2位置の間で往復移動させる搬送機構とを備えたシート状感光材料搬送機構であって、
    前記挟持手段に挟持された前記シート状感光材料の上流側の端部を、前記シート状感光材料の前記所定箇所の移動軌跡付近に接当支持するための支持部材が設けられているシート状感光材料搬送機構。
    A sandwiching unit capable of sandwiching a predetermined portion of the sheet-like photosensitive material cut into a print size, and the sandwiching unit receive the sheet-like photosensitive material from the first processing unit on the upstream side with respect to the conveyance direction of the sheet-like photosensitive material. A sheet-like photosensitive material conveyance mechanism comprising: a first position for reciprocating; and a conveyance mechanism for reciprocally moving the sheet-like photosensitive material between a second position for delivering the sheet-like photosensitive material to a downstream second processing unit,
    A sheet-like photosensitive member provided with a support member for abutting and supporting the upstream end of the sheet-like photosensitive material sandwiched by the sandwiching means near the movement locus of the predetermined portion of the sheet-like photosensitive material. Material transport mechanism.
  2. 前記支持部材は、前記第1処理部と前記第2処理部の間に、前記搬送機構による前記挟持手段の搬送方向と平行に延びた案内面を有する請求項1のシート状感光材料搬送機構。2. The sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 1, wherein the support member has a guide surface extending in parallel with a conveyance direction of the clamping unit by the conveyance mechanism between the first processing unit and the second processing unit.
  3. 前記案内面は、前記シート状感光材料の第1 面と対向する第1 案内面と前記シート状感光材料の第2面と対向する第2案内面とからなり、前記シート状感光材料の前記所定箇所は、前記第1 案内面と前記第2案内面の間に配置されている請求項2のシート状感光材料搬送機構。The guide surface includes a first guide surface facing the first surface of the sheet-shaped photosensitive material and a second guide surface facing the second surface of the sheet-shaped photosensitive material. 3. The sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 2, wherein the portion is disposed between the first guide surface and the second guide surface.
  4. 前記案内面は、前記第1処理部と前記第2処理部の間に、略水平に延びている請求項2または3のシート状感光材料搬送機構。4. The sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 2, wherein the guide surface extends substantially horizontally between the first processing unit and the second processing unit.
  5. 前記挟持手段は、前記シート状感光材料をその両面から2つの前記所定箇所で挟持すべく、前記シート状感光材料に沿って、且つ、前記搬送方向と交差する前記シート状感光材料の幅方向に沿って互いに離間して配置された一対のチャック手段を備えており、前記支持部材は、前記一対のチャック手段の間に延びている請求項2から4のいずれか1項のシート状感光材料搬送機構。The sandwiching means is configured to sandwich the sheet-shaped photosensitive material from both sides thereof at two predetermined locations along the sheet-shaped photosensitive material and in the width direction of the sheet-shaped photosensitive material intersecting the transport direction. 5. The sheet-like photosensitive material transport according to claim 2, further comprising a pair of chuck means disposed apart from each other along the pair, wherein the support member extends between the pair of chuck means. mechanism.
  6. 前記挟持手段は、前記第1処理部から提供された前記シート状感光材料を、前記挟持手段の前記第2処理部から前記第1処理部への移動に際して、前記一対のチャック手段に案内する案内部材を有する請求項5のシート状感光材料搬送機構。The clamping means guides the sheet-like photosensitive material provided from the first processing section to the pair of chuck means when the clamping means moves from the second processing section to the first processing section. 6. The sheet-like photosensitive material conveyance mechanism according to claim 5, further comprising a member.
  7. 前記案内部材は、前記第1処理部にある前記シート状感光材料の前記支持部材によって接当支持されない部位を、前記挟持手段に案内するために、前記シート状感光材料の前記幅方向に沿って前記一対のチャック手段よりも外側まで延びた案内傾斜面を有する請求項6のシート状感光材料搬送機構。The guide member is arranged along the width direction of the sheet-like photosensitive material to guide the holding means of the sheet-like photosensitive material in the first processing unit that is not supported by the support member to the clamping means. 7. The sheet-like photosensitive material transport mechanism according to claim 6, further comprising a guide inclined surface extending outward from the pair of chuck means.
  8. 前記第2処理部は、前記シート状感光材料を前記搬送方向に沿った副走査方向に搬送する露光搬送機構と、前記露光搬送機構によって搬送される前記シート状感光材料を前記副走査方向と交差する主走査方向に沿ってライン露光する光放射手段と、供給されたプリントデータに基づいて前記光放射手段を駆動する制御部とを備えたデジタル露光装置からなる請求項1から7のいずれか1項のシート状感光材料搬送機構。The second processing section intersects the sub-scanning direction with an exposure conveyance mechanism that conveys the sheet-like photosensitive material in a sub-scanning direction along the conveyance direction, and the sheet-like photosensitive material conveyed by the exposure conveyance mechanism. 8. A digital exposure apparatus comprising: a light emitting means for performing line exposure along the main scanning direction; and a controller for driving the light emitting means based on the supplied print data. The sheet-like photosensitive material conveying mechanism according to the item.
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