JP2010120740A - Image forming device - Google Patents

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JP2010120740A
JP2010120740A JP2008295704A JP2008295704A JP2010120740A JP 2010120740 A JP2010120740 A JP 2010120740A JP 2008295704 A JP2008295704 A JP 2008295704A JP 2008295704 A JP2008295704 A JP 2008295704A JP 2010120740 A JP2010120740 A JP 2010120740A
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sheet
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recording sheet
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Takuya Sumita
拓也 住田
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Konica Minolta Business Technologies Inc
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Konica Minolta Business Technologies Inc
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To prevent a recording sheet delivered between a paper feed roller and a separation roller from a paper feed cassette from breaking when the paper feed cassette is drawn out from a device body. <P>SOLUTION: In the state where the distal end part of the recording sheet housed in a first paper feed cassette 11 is sandwiched at a first-cassette-side paper feed nip between a first-cassette-side paper feed roller 12b and a first-cassette-side separation roller 12c contacting by pressure with each other, when a first paper feed cassette 11 is drawn out from the device body, the pressure contact of the first-cassette-side paper feed roller 12b and the first-cassette-side separation roller 12c is released with the drawing action. The distal end part of the recording sheet then moves with the first paper feed cassette 11, and abuts on a first sheet guide member 17, and therefore the recording sheet is guided on the downstream side of the delivery direction. Thus, the recording sheet is housed in the first paper feed cassette 11. <P>COPYRIGHT: (C)2010,JPO&INPIT

Description

本発明は、記録紙等の記録シート上に画像を形成する画像プロセス部と、給紙カセットに収容された記録シートを画像プロセス部に供給する給紙部とを備えた画像形成装置に関する。   The present invention relates to an image forming apparatus including an image processing unit that forms an image on a recording sheet such as recording paper, and a paper feeding unit that supplies a recording sheet stored in a paper feeding cassette to the image processing unit.

複写機、プリンタ、ファクシミリ、これらの複合機等の画像形成装置では、給紙部の給紙カセット内に収容された記録紙等の記録シートが画像プロセス部に供給されて、画像プロセス部において、供給される記録シート上に画像データに対応したトナー画像を転写して定着させる構成になっている。このような画像形成装置の給紙部に設けられた給紙カセットは、通常、装置本体に対して着脱可能になっており、この給紙カセット内に収容された記録シートを画像プロセス部に搬送する。給紙部には、給紙カセット内に収容された最上側の記録シートに圧接して回転することによって給紙カセットから繰り出すピックアップローラと、ピックアップローラによって繰り出された記録シートを1枚ずつに分離して画像プロセス部に向って搬送する上下一対の給紙ローラおよび分離ローラとが設けられている。   In an image forming apparatus such as a copying machine, a printer, a facsimile machine, or a multifunction machine of these, a recording sheet such as a recording sheet accommodated in a paper feeding cassette of a paper feeding unit is supplied to the image processing unit. The toner image corresponding to the image data is transferred and fixed on the supplied recording sheet. A sheet feeding cassette provided in the sheet feeding unit of such an image forming apparatus is normally detachable from the apparatus main body, and a recording sheet stored in the sheet feeding cassette is conveyed to the image processing unit. To do. The paper feed unit separates the pickup roller fed out from the paper feed cassette by rotating against the uppermost recording sheet stored in the paper feed cassette and the recording sheet fed out by the pickup roller one by one Thus, a pair of upper and lower paper feed rollers and a separation roller that are conveyed toward the image processing unit are provided.

このような複写機では、給紙カセット内に収容された複数枚の記録シートに対して連続してプリント動作を実施する場合には、給紙カセット内の最上側の記録シートがピックアップローラによって繰り出されて、相互に圧接された給紙ローラおよび分離ローラの間の給紙ニップに導入され、給紙ローラおよび分離ローラの回転によって、分離された1枚の記録シートが、画像プロセス部への搬送タイミングを調整するレジストローラにまで給紙される。レジストローラにまで給紙された記録シートの後端が給紙ニップを通過すると、給紙カセット内において最上側に位置する次の記録シートの先端部が、ピックアップローラによって給紙カセットから繰り出されて、給紙ローラおよび分離ローラの間の給紙ニップに導入された待機状態とされる。この待機状態では、記録シートの先端部は、給紙ニップを2〜3mm程度にわたって通過した状態で給紙ニップに挟まっている。その後、先行する記録シートが所定のタイミングでレジストローラによって画像プロセス部に搬送されると、給紙ニップに先端部が挟まれた後続の記録シートが給紙ローラおよび分離ローラの回転によって、レジストローラにまで給紙される。以下、同様の動作が繰り返されことによって、給紙部から画像プロセス部に記録シートが連続して搬送されて、画像プロセス部において、それぞれの記録シートに対して連続してトナー画像が形成される。   In such a copying machine, when a printing operation is continuously performed on a plurality of recording sheets accommodated in a paper feeding cassette, the uppermost recording sheet in the paper feeding cassette is fed out by a pickup roller. Then, the recording sheet is introduced into the sheet feeding nip between the sheet feeding roller and the separation roller that are in pressure contact with each other, and the separated recording sheet is conveyed to the image processing unit by the rotation of the sheet feeding roller and the separation roller. The paper is fed to a registration roller for adjusting the timing. When the trailing edge of the recording sheet fed to the registration roller passes through the sheet feeding nip, the leading edge of the next recording sheet positioned at the uppermost side in the sheet feeding cassette is fed out from the sheet feeding cassette by the pickup roller. Then, a standby state is introduced into the paper feed nip between the paper feed roller and the separation roller. In this standby state, the leading end portion of the recording sheet is sandwiched between the paper feed nips while passing through the paper feed nips for about 2 to 3 mm. After that, when the preceding recording sheet is conveyed to the image processing unit by the registration roller at a predetermined timing, the subsequent recording sheet with the leading end sandwiched in the sheet feeding nip is rotated by the rotation of the sheet feeding roller and the separation roller. Paper is fed up to. Thereafter, by repeating the same operation, the recording sheets are continuously conveyed from the paper feeding unit to the image processing unit, and toner images are continuously formed on the respective recording sheets in the image processing unit. .

このように、記録シートを連続して給紙するために記録シートの先端部が給紙ニップに挟まれた状態においてプリント動作が中断される場合に、給紙カセットへの記録シートの補充等のために、ユーザが給紙カセットを装置本体から引き出すことがある。このとき、給紙ニップに先端部が挟まれた記録シートは、給紙カセットを装置本体から引き出すことにより、先端部以外の給紙カセット内に位置する記録シート部分が給紙カセットとともに移動するが、給紙ニップに挟まれた先端部が移動しないために、記録シートの先端部が破断する等の損傷を受けるおそれがある。   As described above, when the printing operation is interrupted in a state where the leading end portion of the recording sheet is sandwiched between the sheet feeding nips in order to continuously feed the recording sheet, replenishment of the recording sheet to the sheet feeding cassette, etc. Therefore, the user may pull out the paper feed cassette from the apparatus main body. At this time, the recording sheet having the leading end sandwiched between the feeding nips is pulled out of the main body of the apparatus, and the recording sheet portion located in the feeding cassette other than the leading end moves together with the feeding cassette. Further, since the leading end portion sandwiched between the sheet feeding nips does not move, there is a risk that the leading end portion of the recording sheet may be damaged.

特許文献1には、排出ローラ対に先端部が挟まれた状態で、定着搬送ユニットと画像形成装置本体との間にわたってシートが詰まった状態になった場合に、その詰まったシートを除去するために、定着搬送ユニットをユーザが画像形成装置本体から引き出す際に、その引き出しに伴って、シートの先端部を上方に案内するシートガイド部材が設けられた画像形成装置が開示されている。
特開2001−261189号公報
Japanese Patent Application Laid-Open No. 2004-133867 describes a method for removing a jammed sheet when the leading edge is sandwiched between a pair of discharge rollers and the sheet is jammed between the fixing conveyance unit and the image forming apparatus main body. In addition, there is disclosed an image forming apparatus provided with a sheet guide member that guides the leading end of a sheet upward when the user pulls out the fixing conveyance unit from the main body of the image forming apparatus.
JP 2001-261189 A

特許文献1に記載された画像形成装置では、定着ユニットが画像形成装置本体から引き出される際に、定着ユニットとともに引き出されるシートの先端部が、画像形成装置本体側の部材に引っ掛かることなく、円滑に定着搬送ユニットとともに取り出すことができる。しかしながら、特許文献1に開示された画像形成装置では、シートの先端部が、排出ローラ対に挟まれた状態になっているために、ユーザは、解除カバーを開放して排出ローラ対によるシートの圧接を解除する必要があり、その操作が煩わしいという問題がある。   In the image forming apparatus described in Patent Document 1, when the fixing unit is pulled out from the image forming apparatus main body, the leading end portion of the sheet pulled out together with the fixing unit is smoothly caught without being caught by a member on the image forming apparatus main body side. It can be taken out together with the fixing conveyance unit. However, in the image forming apparatus disclosed in Patent Document 1, since the leading end of the sheet is sandwiched between the discharge roller pair, the user opens the release cover and removes the sheet by the discharge roller pair. There is a problem that it is necessary to release the pressure contact, and the operation is troublesome.

前述したように、給紙部において、記録シートが給紙ニップに先端部が挟まれた状態では、紙詰まり状態ではない正常な状態のために、給紙ニップに挟まれた記録シートの先端部を解除することができない。また、給紙カセットを引き出すだけで記録シートが破損すると、ユーザは、紙詰まりが生じていないにも関わらず記録シートが破損したために、給紙部において故障等の不具合が発生したものと誤認するおそれがある。さらには、給紙ニップに破損した記録シートの一部が残っている場合にはそれを取り除く必要があり、その作業が煩わしいという問題もある。   As described above, when the leading end of the recording sheet is sandwiched in the sheet feeding nip in the sheet feeding unit, the leading end of the recording sheet sandwiched in the feeding nip is not a paper jam. Cannot be released. Also, if the recording sheet is damaged simply by pulling out the paper cassette, the user mistakes that the recording sheet has been damaged even though no paper jam has occurred, so that a malfunction such as a failure has occurred in the paper feeding unit. There is a fear. Furthermore, when a part of the damaged recording sheet remains in the sheet feeding nip, it is necessary to remove it, and there is a problem that the operation is troublesome.

本発明は、上記従来の問題に鑑みてなされたものであり、その目的は、給紙カセット内の記録シートが給紙ローラ等の給紙回転体と分離ローラ等の分離部材との間の給紙ニップにまで繰り出された状態で、給紙カセットを装置本体から引き出した場合に、特別な操作をすることなく、その記録シートが破損することを防止できる画像形成装置を提供することを目的としている。   The present invention has been made in view of the above-described conventional problems, and an object of the present invention is to supply a recording sheet in a paper feed cassette between a paper feed rotating body such as a paper feed roller and a separation member such as a separation roller. An object of the present invention is to provide an image forming apparatus capable of preventing the recording sheet from being damaged without performing a special operation when the paper feeding cassette is pulled out from the apparatus main body while being fed to the paper nip. Yes.

上記目的を達成するため、本発明に係る画像形成装置は、記録シート上に画像を形成する画像プロセス部と、該画像プロセス部に対して記録シートを供給する給紙部と、を備えた画像形成装置であって、前記給紙部は、前記画像プロセス部が設けられた装置本体から引き出し可能であって、内部に記録シートが収容される給紙カセットと、前記給紙カセット内の記録シートを当該給紙カセットの引き出し方向とは直交する方向に繰り出すピックアップローラと、相互に圧接されることによって給紙ニップを形成する給紙回転体および分離部材とを有し、前記ピックアップローラによって繰り出された記録シートが前記給紙回転体の周回移動する外周面によって前記給紙ニップを通過する間に、1枚ずつに分離して前記画像プロセス部に向けて給紙する給紙手段と、前記給紙カセットの前記装置本体からの引き出しに伴って、前記給紙回転体と前記分離部材との圧接を解除する圧接解除手段と、を有することを特徴とする。   To achieve the above object, an image forming apparatus according to the present invention includes an image processing unit that forms an image on a recording sheet, and a paper feeding unit that supplies the recording sheet to the image processing unit. In the forming apparatus, the sheet feeding unit can be pulled out from the apparatus main body in which the image processing unit is provided, and includes a sheet feeding cassette in which a recording sheet is accommodated, and a recording sheet in the sheet feeding cassette A pick-up roller for feeding out the paper in a direction perpendicular to the pulling-out direction of the paper feed cassette, and a paper feed rotating body and a separating member that form a paper feed nip by being pressed against each other, and are fed out by the pick-up roller. While the recording sheet passes through the sheet feeding nip by the outer peripheral surface of the sheet feeding rotating body, the sheet is separated one by one toward the image processing unit. A paper feed means for the paper to, with the withdrawal from the apparatus main body of the paper feed cassette, and having a pressure contact releasing means for releasing the pressure contact between the separation member and the feeding rotary body.

本発明の画像形成装置では、給紙回転体と分離部材との圧接により形成された給紙ニップ内に記録シートの先端部が挟まれた状態で給紙カセットが装置本体から引き出されると、給紙カセットの引き出しに伴って、圧接解除手段により給紙回転体と分離部材との圧接状態が解除されるために、給紙ニップ内に先端部が位置する記録シートは、装置本体から引き出される給紙カセットとともに引き出し方向に円滑に移動され、記録シートの破損が防止される。   In the image forming apparatus of the present invention, when the sheet feeding cassette is pulled out from the apparatus main body with the leading end of the recording sheet sandwiched in the sheet feeding nip formed by the pressure contact between the sheet feeding rotating body and the separating member, As the paper cassette is withdrawn, the pressure contact releasing means releases the pressure contact state between the sheet feeding rotator and the separating member, so that the recording sheet whose leading end is located in the sheet feeding nip is fed out from the apparatus main body. The recording sheet is smoothly moved in the pulling direction together with the paper cassette, and the recording sheet is prevented from being damaged.

好ましくは、前記給紙ニップに先端部が位置する記録シートが前記装置本体から引き出される前記給紙カセットとともに移動する際に、当該記録シートの先端部における前記引き出し方向側の側縁に当接するように前記装置本体に設けられたシートガイド部材をさらに有し、当該シートガイド部材は、当接する記録シートを、前記引き出し方向への移動に伴って前記ピックアップローラによる繰り出し方向とは反対方向に案内することを特徴とする。   Preferably, when a recording sheet having a leading end located at the sheet feeding nip moves together with the sheet feeding cassette pulled out from the apparatus main body, the recording sheet comes into contact with a side edge of the leading end of the recording sheet on the drawing direction side. And a sheet guide member provided in the apparatus main body, and the sheet guide member guides the abutting recording sheet in a direction opposite to a feeding direction by the pickup roller in accordance with the movement in the pull-out direction. It is characterized by that.

好ましくは、前記シートガイド部材は、前記記録シートの先端部を前記ピックアップローラによる繰り出し方向とは反対方向に対して前記引き出し方向へ55°以上の傾斜角度で案内することを特徴とする。
好ましくは、前記装置本体における前記引き出し方向側において前記分離部材を支持する側板に、前記シートガイド部材に当接する記録シートの先端部が通過する切り欠き部が形成されていることを特徴とする。
Preferably, the sheet guide member guides the leading end portion of the recording sheet at an inclination angle of 55 ° or more in the drawing direction with respect to a direction opposite to a feeding direction by the pickup roller.
Preferably, the side plate supporting the separation member on the drawing direction side of the apparatus main body is formed with a notch through which the leading end of the recording sheet that contacts the sheet guide member passes.

好ましくは、前記切り欠き部は、前記ピックアップローラの繰り出し方向に沿って形成されており、前記給紙ニップから当該繰り出し方向に17mm以上の長さを有することを特徴とする。
好ましくは、前記装置本体には、前記シートガイド部材に対して前記給紙カセットの引き出し方向側に正面側筐体フレームが配置されており、前記シートガイド部材は、前記記録シートの先端部を、前記正面側筐体フレームに接触しない位置にまで移動させることを特徴とする。
Preferably, the cutout portion is formed along a feeding direction of the pickup roller, and has a length of 17 mm or more from the paper feed nip in the feeding direction.
Preferably, a front side housing frame is disposed in the apparatus main body on the sheet feeding cassette drawing direction side with respect to the sheet guide member, and the sheet guide member includes a leading end portion of the recording sheet, It is made to move to the position which does not contact the said front side housing | casing frame.

好ましくは、前記給紙カセットは、内部に収容された記録シートの前記引き出し方向および反対方向の両側の側縁をそれぞれ規制するサイド規制部材を有することを特徴とする。
好ましくは、前記圧接解除手段は、前記分離部材を前記給紙回転体から離間する方向に回動可能に支持するフレームと、前記給紙カセットに設けられており、当該給紙カセットの前記装置本体からの引き出しに伴って前記フレームと当接することによって前記分離部材を前記給紙回転体から離間させて圧接を解除する解除部材と、を有することを特徴とする。
Preferably, the sheet feeding cassette has side regulating members that regulate side edges on both sides in the drawing direction and the opposite direction of the recording sheet accommodated therein.
Preferably, the pressure release means is provided in the paper cassette and a frame that supports the separation member so as to be rotatable in a direction away from the paper feed rotating body, and the apparatus main body of the paper feed cassette And a release member that releases the pressure contact by separating the separation member from the sheet feeding rotating body by abutting with the frame as it is pulled out.

好ましくは、前記解除部材は、前記給紙カセットの引き出し方向に沿って所定の長さにわたって前記フレームに当接することを特徴とする。
好ましくは、前記給紙手段は、前記給紙回転体および分離部材による記録シートの搬送方向の下流側において、当該給紙回転体および分離部材を覆うカバー部材を有し、当該カバー部材は前記給紙ニップが外部に露出するように移動可能になっていることを特徴とする。
Preferably, the release member is in contact with the frame over a predetermined length along a pull-out direction of the paper feed cassette.
Preferably, the paper feeding unit includes a cover member that covers the paper feeding rotator and the separation member on the downstream side in the conveyance direction of the recording sheet by the paper feeding rotator and the separation member. The paper nip is movable so as to be exposed to the outside.

好ましくは、前記給紙部が2組設けられており、該2組の給紙部が上下方向に並んで配置されていることを特徴とする。   Preferably, two sets of the sheet feeding units are provided, and the two sets of sheet feeding units are arranged side by side in the vertical direction.

図1は、本発明に係る画像形成装置の一例であるタンデム型カラーデジタル複写機の内部の構成を示す正面模式図である。図1に示す複写機は、最下部に設けられたシート供給機構Aと、シート供給機構A上に設けられた画像プロセス部Bと、画像プロセス部B上に設けられた画像読取部Cとを有しており、ネットワーク(例えば社内LAN)等に接続された端末装置あるいは操作パネルからのプリントの実行指示(プリントジョブ)を受け付けると、その指示に従って、端末装置からの画像データに基づいて、あるいは、画像読取部Cにて読み取られた原稿の画像データに基づいて、画像プロセス部Bにおいてシート供給機構Aから供給される記録シート上にトナー画像を形成する。   FIG. 1 is a schematic front view showing an internal configuration of a tandem color digital copying machine which is an example of an image forming apparatus according to the present invention. The copying machine shown in FIG. 1 includes a sheet supply mechanism A provided at the bottom, an image process unit B provided on the sheet supply mechanism A, and an image reading unit C provided on the image process unit B. When a print execution instruction (print job) is received from a terminal device or operation panel connected to a network (for example, an in-house LAN) or the like, based on the image data from the terminal device according to the instruction, or Based on the image data of the original read by the image reading unit C, a toner image is formed on the recording sheet supplied from the sheet supply mechanism A in the image processing unit B.

画像プロセス部Bは、矢印Nで示す方向に周回移動する中間転写ベルト51と、中間転写ベルト51の下方において、中間転写ベルト51の周回移動方向に沿ってそれぞれが上流側から順番に配置された画像形成ユニット52Y、52M、52C、52Kと、各画像形成ユニット52Y、52M、52C、52Kにレーザ光Lをそれぞれ照射するためにこれら画像形成ユニット52Y、52M、52C、52Kの下側に配置された露光装置53とを備えている。中間転写ベルト51は、画像形成ユニット52Yに近接して配置された従動ローラ54と、画像形成ユニット52Kに近接して配置された駆動ローラ55とに巻き掛けられており、駆動ローラ55が図示しないモータによって回転駆動されることにより、矢印Nで示す方向に周回移動する。中間転写ベルト51は導電性を有している。   The image processing unit B is arranged in order from the upstream side along the circumferential movement direction of the intermediate transfer belt 51 under the intermediate transfer belt 51, and the intermediate transfer belt 51 that rotates in the direction indicated by the arrow N. The image forming units 52Y, 52M, 52C, and 52K and the image forming units 52Y, 52M, 52C, and 52K are disposed below the image forming units 52Y, 52M, 52C, and 52K to irradiate the laser beams L, respectively. The exposure apparatus 53 is provided. The intermediate transfer belt 51 is wound around a driven roller 54 disposed close to the image forming unit 52Y and a driving roller 55 disposed close to the image forming unit 52K. The driving roller 55 is not shown. By being rotationally driven by the motor, it moves around in the direction indicated by the arrow N. The intermediate transfer belt 51 has conductivity.

中間転写ベルト51の移動方向上流側に配置された画像形成ユニット52Yは、感光体ドラム56Yを備えており、公知の電子写真方式によって、感光体ドラム56Y上にトナー画像を形成する。すなわち、帯電器によって帯電状態とされた感光体ドラム56Yに、露光装置53からレーザ光Lが照射されることによって感光体ドラム56Yの表面上に静電潜像が形成され、その静電潜像が現像器によってイエロー(Y)の色のトナーにより現像されることによりY色のトナー画像が形成される。   The image forming unit 52Y disposed on the upstream side in the moving direction of the intermediate transfer belt 51 includes a photosensitive drum 56Y, and forms a toner image on the photosensitive drum 56Y by a known electrophotographic method. That is, an electrostatic latent image is formed on the surface of the photosensitive drum 56Y by irradiating the photosensitive drum 56Y charged by the charger with the laser beam L from the exposure device 53, and the electrostatic latent image is formed. Is developed with yellow (Y) toner by a developing device, thereby forming a Y toner image.

他の画像形成ユニット56M、56C、56Kも、画像形成ユニット56Yと同じ構成になっており、感光体ドラム56M、56C、56K上に、帯電、露光、現像の各工程を経て、マゼンタ(M)、シアン(C)、ブラック(K)の色のそれぞれのトナーによってトナー画像を形成する。
本実施形態の複写機では、1色(例えばK色)のトナーを用いてモノクロ画像を形成するモノクロモードと、Y、M、C、Kの4色のトナーを用いてカラー画像を形成するカラーモードとに切り替え可能になっている。カラーモードによる画像形成動作の場合には、各画像形成ユニット52Y、52M、52C、52Kにおいて、所定の周速度で回転駆動される各感光体ドラム56Y、56M、56C、56Kの外周面に形成されたY、M、C、Kの各色のトナー画像が、中間転写ベルト51における同一領域上にそれぞれ重ねて転写される。モノクロモードによる画像形成動作の場合には、選択された1つの画像形成ユニットにて形成されたトナー画像が中間転写ベルト51における所定領域上に転写される。中間転写ベルト51を周回駆動させる駆動ローラ55には、中間転写ベルト51を介して2次転写ローラ58が対向して配置されており、この2次転写ローラ58と、駆動ローラ55の周面に沿った中間転写ベルト51の周回移動域との間に、記録シート上にトナー画像を転写する2次転写部を構成する転写ニップN1が形成されている。
The other image forming units 56M, 56C, and 56K have the same configuration as that of the image forming unit 56Y. Magenta (M) is formed on the photosensitive drums 56M, 56C, and 56K through charging, exposure, and development processes. , Cyan (C), and black (K) toner images are formed.
In the copying machine according to the present embodiment, a monochrome mode in which a monochrome image is formed using toner of one color (for example, K color), and a color in which a color image is formed using toners of four colors Y, M, C, and K. It is possible to switch between modes. In the image forming operation in the color mode, the image forming units 52Y, 52M, 52C, and 52K are formed on the outer peripheral surfaces of the photosensitive drums 56Y, 56M, 56C, and 56K that are rotationally driven at a predetermined peripheral speed. The Y, M, C, and K color toner images are transferred onto the same area of the intermediate transfer belt 51 in an overlapping manner. In the case of an image forming operation in the monochrome mode, a toner image formed by one selected image forming unit is transferred onto a predetermined area on the intermediate transfer belt 51. A secondary transfer roller 58 is disposed so as to face the drive roller 55 that rotates the intermediate transfer belt 51 around the intermediate transfer belt 51, and the secondary transfer roller 58 and the drive roller 55 are arranged on the circumferential surface of the secondary transfer roller 58. A transfer nip N1 that forms a secondary transfer portion that transfers a toner image onto a recording sheet is formed between the circumferential transfer area of the intermediate transfer belt 51 along.

中間転写ベルト51の上方には、Y、M、C、Kの各色のトナーが収容されたホッパー57Y、57M、57C、57Kがそれぞれ設けられており、各ホッパー57Y、57M、57C、57Kに収容された各色のトナーが各画像形成ユニット52Y、52M、52C、52Kの現像器に補給される。
画像プロセス部Bの下方に設けられたシート供給機構Aは、露光装置53の下側に配置された第1給紙部10と、第1給紙部10の下側に配置された第2給紙部20と、第2給紙部20のさらに下側に配置された第3給紙部30および第4給紙部40とを有している。第1〜第4の各給紙部10〜40からは、記録シートが1枚ずつ画像プロセス部Bに向けて搬送され、一対のレジストローラ66によって所定のタイミングで、画像プロセス部Bにおける中間転写ベルト51と2次転写ローラ58との間の転写ニップN1に搬送される。そして、転写ニップN1を記録シートが通過する間に、中間転写ベルト51上に転写されたトナー画像が、2次転写ローラ58によって記録シートに2次転写される。転写ニップN1を通過した記録シートは、転写ニップN1の上方に設けられた定着部59に供給される。
Above the intermediate transfer belt 51, hoppers 57Y, 57M, 57C, and 57K that store toner of each color of Y, M, C, and K are provided, and are accommodated in the hoppers 57Y, 57M, 57C, and 57K, respectively. The toner of each color is supplied to the developing devices of the image forming units 52Y, 52M, 52C, and 52K.
A sheet supply mechanism A provided below the image processing unit B includes a first paper feeding unit 10 disposed below the exposure device 53 and a second paper feeding disposed below the first paper feeding unit 10. The paper feeding unit 20 includes a third paper feeding unit 30 and a fourth paper feeding unit 40 which are disposed further below the second paper feeding unit 20. From each of the first to fourth paper feeding units 10 to 40, recording sheets are conveyed one by one toward the image processing unit B, and intermediate transfer in the image processing unit B is performed at a predetermined timing by a pair of registration rollers 66. It is conveyed to a transfer nip N1 between the belt 51 and the secondary transfer roller 58. Then, while the recording sheet passes through the transfer nip N1, the toner image transferred onto the intermediate transfer belt 51 is secondarily transferred to the recording sheet by the secondary transfer roller 58. The recording sheet that has passed through the transfer nip N1 is supplied to a fixing unit 59 provided above the transfer nip N1.

定着部59は、例えば、相互に圧接された加熱ローラ59aおよび加圧ローラ59bを備えており、両者の間に定着ニップN2が形成されている。記録シートに転写されたトナー画像は、当該記録シートが定着ニップN2を通過する間に加熱および加圧されることによって記録シート上に熱定着される。画像プロセス部Bに設けられた各ホッパー57Y、57M、57C、57K上には、排紙トレイ61が設けられており、排紙トレイ61の上方には適当な空間が設けられている。熱定着された記録シートは、排紙ローラ対62によって、排紙トレイ61上に排出される。   The fixing unit 59 includes, for example, a heating roller 59a and a pressure roller 59b that are pressed against each other, and a fixing nip N2 is formed therebetween. The toner image transferred to the recording sheet is heat-fixed on the recording sheet by being heated and pressurized while the recording sheet passes through the fixing nip N2. A paper discharge tray 61 is provided on each of the hoppers 57Y, 57M, 57C, and 57K provided in the image processing section B, and an appropriate space is provided above the paper discharge tray 61. The heat-fixed recording sheet is discharged onto the paper discharge tray 61 by the paper discharge roller pair 62.

なお、排紙トレイ61の上方には、一方の面(表面)にトナー画像が形成された記録シートの他方の面(裏面)にトナー画像を形成する両面コピー時に、その記録シートをスイッチバックさせる際の補助として用いられるガイド64が設けられている。両面コピー時には、定着部59においてトナー画像が熱定着された記録シートが、排紙ローラ対62の上方に設けられた反転用ローラ対65に搬送され、反転用ローラ対65によりガイド64上に送られて、当該記録シートの先端部がガイド64上に案内される。反転用ローラ対65は、記録シートの後端部が通過する直前に逆回転に切り替えられる。これにより、記録シートがスイッチバックされて循環路63に送られる。循環路63は、スイッチバックされた記録シートを、転写ニップN1にまで循環させて表裏を反転させるための経路であり、定着部59の側方を上下方向に沿って通過するように設けられている。ガイド64に送られた記録シートは、表裏を反転された状態で一対のレジストローラ66にまで搬送される。   Note that, above the paper discharge tray 61, the recording sheet is switched back during double-sided copying in which a toner image is formed on the other side (back side) of the recording sheet on which one side (front side) is formed. A guide 64 is provided for use as an auxiliary. At the time of double-sided copying, the recording sheet on which the toner image is thermally fixed in the fixing unit 59 is conveyed to a reversing roller pair 65 provided above the paper discharge roller pair 62 and is sent onto the guide 64 by the reversing roller pair 65. Then, the leading end of the recording sheet is guided on the guide 64. The reverse roller pair 65 is switched to reverse rotation immediately before the trailing edge of the recording sheet passes. As a result, the recording sheet is switched back and sent to the circulation path 63. The circulation path 63 is a path for circulating the switched back recording sheet to the transfer nip N1 so as to reverse the front and back, and is provided so as to pass the side of the fixing unit 59 along the vertical direction. Yes. The recording sheet sent to the guide 64 is conveyed to the pair of registration rollers 66 with the front and back being reversed.

シート供給機構Aの上部に設けられた第1給紙部10は、露光装置53の下側の装置本体内に略水平な状態で装着された第1給紙カセット11と、第1給紙カセット11内に収容された記録シートを1枚ずつ給紙する第1給紙ユニット12と、第1給紙ユニット12から給紙される記録シートを上方の画像プロセス部Bに向って搬送する第1搬送ユニット13と、装置本体の外部から第1搬送ユニット13に記録シートを手差し供給する手差しユニット14とを備えている。第1給紙カセット11は、装置本体の前面側(正面側)から前方に向って引き出されることによって、画像プロセス部Bおよび画像読取部Cが設けられた装置本体との装着が解除され、装置本体から取り外された第1給紙カセット11を装置本体の正面側から背面側(奥側)に向って挿入することにより装置本体に装着されるようになっている。他の給紙カセットについても同様の構成になっている。なお、以下において、装置本体の正面側および背面側を、それぞれ単に「正面側」および「背面側」と略称し、第1給紙カセット11の装置本体に対する挿入方向に向って右側および左側を、それぞれ、単に「右側」および「左側」と略称する。   The first paper feed unit 10 provided on the upper part of the sheet supply mechanism A includes a first paper feed cassette 11 mounted in a substantially horizontal state in the apparatus main body below the exposure device 53, and a first paper feed cassette. A first sheet feeding unit 12 that feeds recording sheets stored in the sheet 11 one by one, and a first sheet that conveys a recording sheet fed from the first sheet feeding unit 12 toward the upper image processing unit B. A transport unit 13 and a manual feed unit 14 for manually feeding a recording sheet to the first transport unit 13 from the outside of the apparatus main body are provided. The first paper feed cassette 11 is pulled forward from the front side (front side) of the apparatus main body, so that the attachment to the apparatus main body in which the image processing unit B and the image reading unit C are provided is released. The first paper feed cassette 11 removed from the main body is inserted into the apparatus main body by being inserted from the front side of the apparatus main body toward the back side (back side). The other paper feed cassettes have the same configuration. In the following, the front side and the back side of the apparatus main body are simply referred to as “front side” and “back side”, respectively, and the right side and the left side in the insertion direction of the first paper feed cassette 11 with respect to the apparatus main body are These are simply referred to as “right side” and “left side”, respectively.

装置本体には、装置本体に装着された第1給紙カセット11の右側の側部上方から右側の側方にかけて第1給紙ユニット12が配置されており、第1給紙カセット11内の記録シートは、第1給紙ユニット12によって、1枚ずつ、第1給紙ユニット12の右斜め上方に配置された第1搬送ユニット13に向って搬送される。
第1給紙部10の下側に設けられた第2給紙部20は、第1給紙カセット11の下側の装置本体内に装着された第2給紙カセット21と、第2給紙カセット21内に収容された記録シートを1枚ずつ繰り出すために、第2給紙カセット21の右側の側部上方から右側側方にかけて設けられた第2給紙ユニット22と、第2給紙ユニット22から繰り出される記録シートを、上方の第1給紙部10における第1搬送ユニット13に向って搬送する第2搬送ユニット23とを備えている。
In the apparatus main body, a first paper supply unit 12 is arranged from the upper side on the right side of the first paper supply cassette 11 mounted on the apparatus main body to the right side, and recording in the first paper supply cassette 11 is performed. The sheets are conveyed one by one by the first sheet feeding unit 12 toward the first conveying unit 13 disposed obliquely above and to the right of the first sheet feeding unit 12.
The second paper feed unit 20 provided below the first paper feed unit 10 includes a second paper feed cassette 21 mounted in the apparatus main body below the first paper feed cassette 11 and a second paper feed. In order to feed out the recording sheets stored in the cassette 21 one by one, a second paper feeding unit 22 provided from the upper side of the right side of the second paper feeding cassette 21 to the right side, and a second paper feeding unit 22 is provided with a second transport unit 23 that transports the recording sheet fed out from the head 22 toward the first transport unit 13 in the upper first paper feed unit 10.

第2給紙部20の下側には、右側および左側に並んで配置された第3給紙部30および第4給紙部40が設けられている。右側に配置された第3給紙部30は、第2給紙カセット21の下側における右側に着脱可能に配置された第3給紙カセット31と、第3給紙カセット31内に収容された記録シートを1枚ずつ繰り出すために、第3給紙カセット31の右側の上方に設けられた第3給紙ユニット32と、第3給紙ユニット32から繰り出される記録シートを上方の第2給紙部20における第2搬送ユニット23に向って搬送する第3搬送ユニット33とを備えている。第3給紙カセット31の左側に配置された第4給紙部40は、装置本体内における第3給紙カセット31の左側に配置された第4給紙カセット41と、第4給紙カセット41内に収容された記録シートを1枚ずつ繰り出すために、第4給紙カセット41の右側の上方に設けられた第4給紙ユニッ42と、第4給紙ユニット42から繰り出される記録シートを第3給紙カセット31の上方域を右側方向に向かって搬送する第4搬送ユニット43と、第4搬送ユニット43にて搬送される記録シートを上方の第2給紙部20における第2搬送ユニット23に向けて搬送する第5搬送ユニット44とを備えている。   Below the second paper feed unit 20, a third paper feed unit 30 and a fourth paper feed unit 40 arranged side by side on the right side and the left side are provided. The third paper feeding unit 30 arranged on the right side is accommodated in the third paper feeding cassette 31 and the third paper feeding cassette 31 detachably arranged on the right side below the second paper feeding cassette 21. In order to feed the recording sheets one by one, a third paper feeding unit 32 provided on the upper right side of the third paper feeding cassette 31 and a recording sheet fed from the third paper feeding unit 32 are fed to the upper second paper feeding. And a third transport unit 33 that transports toward the second transport unit 23 in the unit 20. The fourth paper feed unit 40 disposed on the left side of the third paper feed cassette 31 includes a fourth paper feed cassette 41 disposed on the left side of the third paper feed cassette 31 in the apparatus main body, and a fourth paper feed cassette 41. In order to feed out the recording sheets stored in the sheet one by one, the fourth sheet feeding unit 42 provided on the upper right side of the fourth sheet feeding cassette 41 and the recording sheet fed out from the fourth sheet feeding unit 42 A fourth conveying unit 43 that conveys the upper area of the three sheet feeding cassettes 31 toward the right side; and a second conveying unit 23 in the upper second sheet feeding unit 20 that conveys the recording sheet conveyed by the fourth conveying unit 43. And a fifth transport unit 44 for transporting toward the head.

図2は、シート供給機構Aの上部に配置された第1給紙部10の具体的構成を示す断面図である。第1給紙カセット11の内部には、所定サイズの記録シートが上下方向に積み重ねられて載置されるカセット給紙台11aが設けられている。カセット給紙台11aは、第1給紙カセット11の挿入方向の右側部分(給紙方向側部分)が上方に向って付勢されており、従って、右側の側部が上方に位置するように傾斜した状態になっている。   FIG. 2 is a cross-sectional view illustrating a specific configuration of the first sheet feeding unit 10 disposed on the upper portion of the sheet supply mechanism A. As illustrated in FIG. Inside the first paper feed cassette 11, there is provided a cassette paper feed base 11a on which recording sheets of a predetermined size are stacked and placed in the vertical direction. The cassette paper feed stand 11a is biased upward in the insertion direction of the first paper feed cassette 11 (the paper feed direction side portion) so that the right side is positioned upward. It is in an inclined state.

第1給紙ユニット12は、カセット給紙台11aに載置された最上側の記録シートの右側の側部が圧接される第1カセット側ピックアップローラ12aと、第1カセット側ピックアップローラ12aの右側の側方に配置された第1カセット側給紙ローラ12bと、第1カセット側給紙ローラ12bに下側から圧接する第1カセット側分離ローラ12cとを有しており、これら第1カセット側ピックアップローラ12a、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cが装置本体に取り付けられている。第1カセット側ピックアップローラ12aにて第1給紙カセット11から繰り出される記録シートは、相互に圧接された第1カセット側給紙ローラ12bと第1カセット側分離ローラ12cとの間の第1カセット側給紙ニップに供給されて、その第1カセット側給紙ニップを1枚の記録シートのみが分離されて通過する。   The first sheet feeding unit 12 includes a first cassette side pickup roller 12a in which the right side portion of the uppermost recording sheet placed on the cassette sheet feeding base 11a is pressed, and a right side of the first cassette side pickup roller 12a. The first cassette side paper feed roller 12b disposed on the side of the first cassette side, and a first cassette side separation roller 12c that presses against the first cassette side paper feed roller 12b from below. A pickup roller 12a, a first cassette side paper feed roller 12b, and a first cassette side separation roller 12c are attached to the apparatus main body. The recording sheet fed from the first paper feed cassette 11 by the first cassette side pickup roller 12a is a first cassette between the first cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c that are pressed against each other. The sheet is supplied to the side sheet feeding nip, and only one recording sheet is separated and passes through the first cassette side sheet feeding nip.

図3は、第1給紙ユニット12の右側部分およびその周辺部分を拡大して示す断面図である。図3に示すように、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの記録シート搬送方向下流側(右側)には、それらの間を通過した1枚の記録シートを右斜め上方に向って案内するカセット側第1搬送ガイド12fが設けられている。このカセット側第1搬送ガイド12fには、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの間の第1カセット側給紙ニップを通過した1枚の記録シートの先端部が当接することによって、その先端部を右斜め上方に向って案内するように、水平線に対して26°程度の傾斜角度で傾斜した記録シートのガイド面が設けられている。カセット側第1搬送ガイド12fの右側の側方には、第2給紙部20から上方に向って搬送される記録シートが通過する第1搬送経路15を形成する第1給紙ユニットカバー12dが略垂直状態で設けられている。第1給紙ユニットカバー12dの右側の側方には、手差しユニット14が水平方向に対向して設けられており、この手差しユニット14に、第1給紙ユニットカバー12dとともに第1搬送経路15を形成する手差しユニット本体カバー14cが略垂直状態で設けられている。第1給紙ユニットカバー12dおよび手差しユニット本体カバー14cの下端部は、下側から搬送される記録シートが第1搬送経路15内に容易に導入されるように、下側になるにつれて順次離間するようにそれぞれ相反する方向に傾斜している。   FIG. 3 is an enlarged cross-sectional view of the right side portion of the first paper feed unit 12 and its peripheral portion. As shown in FIG. 3, on the downstream side (right side) of the first cassette side sheet feeding roller 12b and the first cassette side separation roller 12c in the recording sheet conveying direction, one recording sheet that has passed between them is tilted to the right. A cassette-side first transport guide 12f that guides upward is provided. The cassette-side first conveyance guide 12f is in contact with the leading end of one recording sheet that has passed through the first cassette-side feeding nip between the first cassette-side feeding roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c. A guide surface of the recording sheet inclined at an inclination angle of about 26 ° with respect to the horizontal line is provided so as to guide the leading end thereof obliquely upward to the right by contacting. On the right side of the cassette-side first conveyance guide 12f, there is a first sheet feeding unit cover 12d that forms a first conveyance path 15 through which a recording sheet conveyed upward from the second sheet feeding unit 20 passes. It is provided in a substantially vertical state. A manual feed unit 14 is provided horizontally on the right side of the first paper feed unit cover 12d. The manual feed unit 14 is provided with a first transport path 15 together with the first paper feed unit cover 12d. The manual feed unit main body cover 14c to be formed is provided in a substantially vertical state. The lower ends of the first paper feed unit cover 12d and the manual feed unit main body cover 14c are sequentially separated toward the lower side so that the recording sheet conveyed from the lower side can be easily introduced into the first conveyance path 15. Are inclined in opposite directions.

第1給紙ユニットカバー12dの上端部には、カセット側第1搬送ガイド12fにて案内される記録シートをさらに上方に向って案内するカセット側第2搬送ガイド12hが、第1給紙ユニットカバー12dと一体的に形成されている。カセット側第2搬送ガイド12hは、第1給紙ユニットカバー12dの上端部から第1給紙ユニットカバー12dに対して50°(水平線に対して40°)程度の傾斜角度で傾斜した記録シートのガイド面が設けられている。このカセット側第2搬送ガイド12hの記録シートのガイド面は、カセット側第1搬送ガイド12fによって案内される記録シートの先端部が当接することにより、その先端部をさらに上方に向って案内するように、カセット側第1搬送ガイド12fの記録シートのガイド面よりも水平線に対して大きな角度で傾斜している。   A cassette-side second conveyance guide 12h that guides the recording sheet guided by the cassette-side first conveyance guide 12f further upward is provided at the upper end of the first sheet-feeding unit cover 12d. 12d is formed integrally. The cassette-side second conveyance guide 12h is a recording sheet inclined at an inclination angle of about 50 ° (40 ° with respect to the horizontal line) with respect to the first paper supply unit cover 12d from the upper end of the first paper supply unit cover 12d. A guide surface is provided. The guide surface of the recording sheet of the cassette-side second conveyance guide 12h is guided so that the leading edge of the recording sheet guided by the cassette-side first conveyance guide 12f abuts further upward. In addition, the cassette side first transport guide 12f is inclined at a larger angle with respect to the horizontal line than the guide surface of the recording sheet.

第1給紙ユニットカバー12dの上端部には、第1給紙ユニットカバー12dに沿って上方に延出するように、フィルム状の可撓性ガイド12kが取り付けられている。可撓性ガイド12kは、例えば、可撓性を有するPETフィルム(商品名「マイラー」、帝人デュポンフィルム社製)によって構成されており、記録シートの搬送方向と直交する幅方向に沿って長く形成されて、垂直方向に対して若干右斜め上方に向って傾斜した状態で取り付けられている。   A film-like flexible guide 12k is attached to the upper end portion of the first paper feed unit cover 12d so as to extend upward along the first paper feed unit cover 12d. The flexible guide 12k is made of, for example, a flexible PET film (trade name “Mylar”, manufactured by Teijin DuPont Films Ltd.), and is formed long along the width direction perpendicular to the recording sheet conveyance direction. It is attached in a state where it is inclined slightly upward to the right with respect to the vertical direction.

第1給紙ユニットカバー12dは、第1支持ピン12eによって、上端部が右斜め下方に向って回動し得るように、装置本体に支持されており、後述するように、手差しユニット14が第1給紙ユニット12から離間するように水平方向に回動された状態で、上下方向に沿った略垂直状態から上端部が右斜め下方に向って回動されることによって、図4に示すように、第1カセット側給紙ローラ12bと第1カセット側分離ローラ12cとの間の第1カセット側給紙ニップが装置本体の外部に露出した状態になる。これにより、第1カセット側給紙ニップに記録シートが詰まった状態(JAM)になっていても、その記録シートを容易に取り除くことができる。   The first paper feed unit cover 12d is supported by the apparatus main body so that the upper end of the first paper feed unit cover 12d can be rotated obliquely downward to the right. As shown in FIG. 4, the upper end portion is rotated obliquely downward to the right from the substantially vertical state along the vertical direction while being rotated in the horizontal direction so as to be separated from one paper feeding unit 12. In addition, the first cassette-side paper feed nip between the first cassette-side paper feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c is exposed to the outside of the apparatus main body. As a result, even if the recording sheet is jammed (JAM) in the first cassette-side sheet feeding nip, the recording sheet can be easily removed.

第1給紙ユニットカバー12dの上方には、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cによって給紙される記録シート、および、第1搬送経路15内を上方に向って搬送される記録シートを、さらに上方の画像プロセス部Bに向けて搬送するための第1搬送ユニット13が設けられている。第1搬送ユニット13は、第1搬送経路15の上方の左側に配置された第1搬送駆動ローラ13aと、この第1搬送駆動ローラ13aの右側に配置された第1搬送従動ローラ13bとを備えている。第1搬送従動ローラ13bは、第1搬送駆動ローラ13aに圧接された状態と、第1搬送駆動ローラ13aから離間した状態とに移動可能になっており、第1搬送従動ローラ13bが第1搬送駆動ローラ13aに圧接されることによって両者の間に搬送ニップが形成される。   Above the first paper feed unit cover 12d, the recording sheet fed by the first cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c and the first transport path 15 are transported upward. A first transport unit 13 is provided for transporting the recording sheet to be moved toward the upper image processing section B. The first transport unit 13 includes a first transport drive roller 13a disposed on the left side above the first transport path 15, and a first transport driven roller 13b disposed on the right side of the first transport drive roller 13a. ing. The first conveyance driven roller 13b is movable between a state in which it is pressed against the first conveyance driving roller 13a and a state in which the first conveyance driven roller 13b is separated from the first conveyance driving roller 13a. A conveying nip is formed between the two by being pressed against the driving roller 13a.

図2に示すように、第1給紙ユニット12における第1給紙ユニットカバー12dの右側に対向して設けられた手差しユニット14は、第1給紙ユニットカバー12dに第1搬送経路15を挟んで対向する手差しユニット本体部14aと、手差しユニット本体部14aから右方向に延出するよう手差しユニット本体部14aに支持された手差しトレイ14bとを備えている。手差しユニット本体部14aは、装置本体の正面から背面に沿って水平な状態に配置されており、背面側の端部が、装置本体の背面側の右側側部に設けられた背面側筐体フレーム(図示せず)に対して垂直軸を中心として水平状態を維持して回動し得るように支持されている。手差しユニット本体部14aは、第1給紙ユニット12に対向した状態と、垂直軸を中心として水平状態を維持して第1給紙ユニット12から離間した状態とに回動される。手差しユニット本体部14aが回動されることによって、第1給紙ユニット12に略垂直状態で設けられた第1給紙ユニットカバー12dは装置本体の外部に露出される。   As shown in FIG. 2, the manual feed unit 14 provided on the first paper supply unit 12 facing the right side of the first paper supply unit cover 12d sandwiches the first conveyance path 15 between the first paper supply unit cover 12d. And a manual feed tray 14b supported by the manual feed unit main body 14a so as to extend rightward from the manual feed unit main body 14a. The manual feed unit main body 14a is arranged in a horizontal state from the front to the back of the apparatus main body, and a rear side housing frame whose end on the back side is provided on the right side on the back side of the apparatus main body. (Not shown) is supported so as to be rotatable around a vertical axis while maintaining a horizontal state. The manual feed unit main body 14a is rotated between a state facing the first paper feed unit 12 and a state of being separated from the first paper feed unit 12 while maintaining a horizontal state around the vertical axis. By rotating the manual feed unit main body 14a, the first paper feed unit cover 12d provided in a substantially vertical state on the first paper feed unit 12 is exposed to the outside of the apparatus main body.

前述したように、手差しユニット本体部14aには、手差しユニット本体部14aが第1給紙ユニット12に対向した状態とされることによって、第1給紙ユニット12に設けられた第1給紙ユニットカバー12dとの間に第1搬送経路15を形成する手差しユニット本体カバー14cが略垂直状態で設けられている。手差しユニット本体部14aには、図2に示すように、手差しトレイ14b上に載置された記録シートを斜め左上方に向って給紙する手差しピックアップローラ14eと、手差しピックアップローラ14eから給紙された記録シートを、可撓性ガイド12kを介して第1搬送ユニット13に搬送する上下一対の手差し給紙ローラ14fおよび手差し分離ローラ14gとが設けられている。手差し給紙ローラ14fおよび手差し分離ローラ14gの間の手差し側第1給紙ニップを通過した記録シートは、可撓性ガイド12kによって、第1搬送ユニット13の第1搬送駆動ローラ13aおよび第1搬送従動ローラ13bの間の搬送ニップに搬送される。   As described above, the manual feed unit main body portion 14 a has the first paper feed unit provided in the first paper feed unit 12 when the manual feed unit main body portion 14 a is opposed to the first paper feed unit 12. A manual feed unit body cover 14c that forms the first transport path 15 is provided in a substantially vertical state between the cover 12d and the cover 12d. As shown in FIG. 2, a manual pickup roller 14e that feeds a recording sheet placed on the manual feed tray 14b obliquely upward to the left and a manual pickup roller 14e are fed to the manual feed unit 14a. A pair of upper and lower manual feed rollers 14f and a manual separation roller 14g are provided for transporting the recorded sheet to the first transport unit 13 via the flexible guide 12k. The recording sheet that has passed through the first manual feed nip between the manual feed roller 14f and the manual separation roller 14g is fed by the flexible guide 12k to the first transport drive roller 13a and the first transport of the first transport unit 13. It is conveyed to the conveyance nip between the driven rollers 13b.

図5(a)は、第1給紙ユニット12における第1給紙カセット11近傍の構成を説明するための断面概略図、図5(b)はその動作説明図である。図5(a)および(b)においては、第1給紙ユニットカバー12dを取り除いた状態で示している。第1給紙ユニット12に設けられた第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cは、繰り出し方向とは直交する方向(記録シートの幅方向)の中央部において、第1給紙カセット11内から繰り出される記録シートの幅方向中央部に接触するように、相互に等しい軸方向長さになっている。第1カセット側給紙ローラ12bの下側に配置された第1カセット側分離ローラ12cは、分離ローラ支持フレーム12mに一体的に取り付けられており、分離ローラ支持フレーム12mが、第1カセット側分離ローラ12cの右斜め上方に設けられた第2支持ピン12gを中心として回動可能に装置本体に支持されている。分離ローラ支持フレーム12mの下部は、圧縮バネ12pの付勢力によって、第1給紙カセット11に向って押圧されており、この圧縮バネ12pによって分離ローラ支持フレーム12mが押圧されることによって、第1カセット側分離ローラ12cが第1カセット側給紙ローラ12bに圧接されている。また、分離ローラ支持フレーム12mには、分離ローラ支持フレーム12mを回動させる場合に操作される操作レバー12nが設けられている。操作レバー12nは、第1カセット側分離ローラ12cの背面側において、当該第1カセット側分離ローラ12cよりも若干下方に配置されており、先端部が、第1給紙カセット11における繰り出し方向側に位置する給紙側側面11bに近接している。   FIG. 5A is a schematic cross-sectional view for explaining the configuration in the vicinity of the first paper feed cassette 11 in the first paper feed unit 12, and FIG. In FIGS. 5A and 5B, the first paper supply unit cover 12d is removed. The first cassette-side paper feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c provided in the first paper feed unit 12 have a first feed at a central portion in a direction (recording sheet width direction) perpendicular to the feeding direction. The axial lengths are equal to each other so as to come into contact with the central portion in the width direction of the recording sheet fed out from the paper cassette 11. The first cassette-side separation roller 12c disposed below the first cassette-side paper feed roller 12b is integrally attached to the separation roller support frame 12m, and the separation roller support frame 12m is separated from the first cassette-side separation. It is supported by the apparatus main body so as to be rotatable around a second support pin 12g provided obliquely above and to the right of the roller 12c. The lower part of the separation roller support frame 12m is pressed toward the first paper feed cassette 11 by the urging force of the compression spring 12p, and the separation roller support frame 12m is pressed by the compression spring 12p, so that the first The cassette side separation roller 12c is pressed against the first cassette side paper supply roller 12b. The separation roller support frame 12m is provided with an operation lever 12n that is operated when the separation roller support frame 12m is rotated. The operation lever 12n is disposed slightly below the first cassette-side separation roller 12c on the back surface side of the first cassette-side separation roller 12c, and the leading end is on the feeding direction side of the first sheet feeding cassette 11. It is close to the sheet feeding side surface 11b.

図6(a)は、第1給紙カセット11の給紙側側面11bを、装置本体側の第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cと、操作レバー12nとともに示す側面図、図6(b)は、その動作説明図である。なお、分離ローラ支持フレーム12mは図示を省略している。操作レバー12nの装置本体の正面側の先端部は、第1カセット側分離ローラ12cから装置本体の背面側に数mm程度離れた位置であって、第1カセット側分離ローラ12cよりも下側において第1カセット側分離ローラ12cの外周面よりも第1給紙カセット11側に突出した状態(図5参照)になっている。第1給紙カセット11の給紙側側面11bにおける外側面には、第1給紙カセット11が装置本体から引き出される際に操作レバー12nの上面に当接して、その引き出しに伴って操作レバー12nを下方に押し下げ操作する解除リブ11cが設けられている。解除リブ11cは、第1給紙カセット11における給紙側側面11bの外側面に、所定の長さにわたって水平な直線状態で外側に突出するように形成されている(図5参照)。解除リブ11cに接触する操作レバー12nの上面は、前後方向の中央部において一定の高さで設けられた中央平坦面と、この中央平坦面の正面側に連続して設けられて、正面側になるにつれて順次低くなるように傾斜した正面側傾斜面と、中央平坦面の背面側に連続して設けられて、背面側になるにつれて順次低くなるように傾斜した背面側傾斜面とを有している。第1給紙カセット11に設けられた解除リブ11cにおける正面側の端部は、第1給紙カセット11が装置本体に装着された状態では、操作レバー12nの背面側傾斜面の端部に11.6mmの間隔をあけて隣接しており、しかも、この正面側傾斜面の端部と解除リブ11cの下面とが同じ高さ位置になっている。解除リブ11cの背面側の端部は、給紙側側面11bにおける背面側端部の近傍にまで延びている。   FIG. 6A is a side view showing the sheet feeding side surface 11b of the first sheet feeding cassette 11 together with the first cassette side sheet feeding roller 12b and the first cassette side separation roller 12c on the apparatus main body side, and the operation lever 12n. FIG. 6B is a diagram for explaining the operation. The separation roller support frame 12m is not shown. The front end of the operation lever 12n on the front side of the apparatus main body is a position about several millimeters away from the first cassette side separation roller 12c to the back side of the apparatus main body, and below the first cassette side separation roller 12c. The first cassette side separation roller 12c protrudes from the outer peripheral surface toward the first paper feed cassette 11 (see FIG. 5). An outer surface of the first sheet cassette 11 on the sheet feeding side surface 11b abuts on the upper surface of the operation lever 12n when the first sheet cassette 11 is pulled out from the apparatus main body, and the operation lever 12n is pulled along with the drawing. A release rib 11c is provided to push down the button. The release rib 11c is formed on the outer surface of the sheet feeding side surface 11b in the first sheet feeding cassette 11 so as to protrude outward in a horizontal linear state over a predetermined length (see FIG. 5). The upper surface of the operation lever 12n that contacts the release rib 11c is provided continuously at the center flat surface provided at a constant height in the center portion in the front-rear direction and the front side of the center flat surface, A front side inclined surface which is inclined so as to be gradually lower, and a back side inclined surface which is continuously provided on the back side of the central flat surface and which is inclined so as to become gradually lower toward the back side. Yes. The front end of the release rib 11c provided in the first paper feed cassette 11 is 11 on the end of the inclined surface on the back side of the operation lever 12n when the first paper feed cassette 11 is mounted on the apparatus main body. Further, the end portion of the inclined surface on the front side and the lower surface of the release rib 11c are at the same height. The rear-side end of the release rib 11c extends to the vicinity of the rear-side end on the paper-feeding side surface 11b.

図6(a)に示すように、第1給紙カセット11が装置本体に装着された状態では、解除リブ11cは操作レバー12nを下方に押し下げていないために、図5(a)に示すように、分離ローラ支持フレーム12mは圧縮バネ12pの付勢力によって、第2支持ピン12gを中心として回動され、第1カセット側分離ローラ12cが第1カセット側給紙ローラ12bに圧接されている。このような状態で、第1給紙カセット11が装置本体から引き出されると、給紙側側面11bに設けられた解除リブ11cが、操作レバー12nの上面における背面側傾斜面に摺接して、操作レバー12nを順次下方に押し下げる。その後、第1給紙カセット11が装置本体から背面側傾斜面の長さ(11.6mm)だけ引き出されることによって、解除リブ11cは、操作レバー12nの上面における中央平坦面に当接した状態になり、操作レバー12nが所定距離だけ下方に押し下げられる。これにより、図5(b)に示すように、分離ローラ支持フレーム12mが圧縮バネ12pの付勢力に抗して第1カセット側分離ローラ12cが第1カセット側給紙ローラ12bから離れる方向に回動し、第1カセット側分離ローラ12cは、第1カセット側給紙ローラ12bから、例えば1.9mmだけ離間する。その後、第1給紙カセット11が装置本体からさらに引き出される間は、操作レバー12nの上面における中央平坦面は、水平状態に形成された解除リブ11cとの摺接状態を維持することにより、下方に押し下げられた状態を維持し、第1カセット側分離ローラ12cは、第1カセット側給紙ローラ12bとの離間状態を保持する。その後、第1給紙カセット11がさらに装置本体から引き出されることにより、第1解除リブ11cの背面側の端部が、操作レバー12nの上面における中央平坦面から正面傾斜面に摺接する状態になり、操作レバー12nは徐々に上方に回動されて、図6(b)に示すように、第1解除リブ11cと操作レバー12nとの接触状態が解除される。これにより、分離ローラ支持フレーム12mは圧縮バネ12pの押圧力によって、第2支持ピン12gを中心として回動し、第1カセット側分離ローラ12cが第1カセット側給紙ローラ12bに再び圧接される(図5(a)参照)。   As shown in FIG. 6A, in the state where the first paper feed cassette 11 is mounted on the apparatus main body, the release rib 11c does not push down the operation lever 12n. The separation roller support frame 12m is rotated about the second support pin 12g by the urging force of the compression spring 12p, and the first cassette side separation roller 12c is pressed against the first cassette side paper feed roller 12b. In this state, when the first paper feed cassette 11 is pulled out from the apparatus main body, the release rib 11c provided on the paper feed side surface 11b is brought into sliding contact with the rear side inclined surface on the upper surface of the operation lever 12n. The lever 12n is sequentially pushed downward. Thereafter, the first paper feed cassette 11 is pulled out from the apparatus main body by the length of the back side inclined surface (11.6 mm), so that the release rib 11c is in contact with the central flat surface on the upper surface of the operation lever 12n. Thus, the operation lever 12n is pushed downward by a predetermined distance. As a result, as shown in FIG. 5B, the separation roller support frame 12m rotates against the urging force of the compression spring 12p so that the first cassette side separation roller 12c moves away from the first cassette side paper supply roller 12b. The first cassette side separation roller 12c is moved away from the first cassette side paper supply roller 12b by, for example, 1.9 mm. Thereafter, while the first paper feed cassette 11 is further pulled out from the apparatus main body, the central flat surface on the upper surface of the operation lever 12n is kept downward by maintaining the sliding contact state with the release rib 11c formed in the horizontal state. The first cassette side separation roller 12c maintains a state of being separated from the first cassette side paper supply roller 12b. Thereafter, the first paper feed cassette 11 is further pulled out from the apparatus main body, so that the end portion on the back side of the first release rib 11c comes into sliding contact with the front inclined surface from the central flat surface on the upper surface of the operation lever 12n. The operation lever 12n is gradually rotated upward, and the contact state between the first release rib 11c and the operation lever 12n is released as shown in FIG. 6B. Thus, the separation roller support frame 12m is rotated around the second support pin 12g by the pressing force of the compression spring 12p, and the first cassette side separation roller 12c is again pressed against the first cassette side paper feed roller 12b. (See FIG. 5 (a)).

図7は、第1給紙カセット11が装置本体に装着された状態の第1給紙カセット11の給紙側部分の平面図である。第1給紙カセット11は、給紙側側面11bにおける背面側の側部に解除リブ11cが設けられていること以外は、従来の給紙カセットと同様の構成になっており、第1給紙カセット11の内部には、カセット給紙台11a上に載置された複数枚の記録シートにおける繰り出し方向(給紙方向)とは直交する幅方向の両側の側縁を揃えるために、それぞれの側縁に当接してそれぞれの側縁の位置を規制するサイド規制板11dが、記録シートの幅方向に感覚をあけて、繰り出し方向に沿ってそれぞれ設けられている。   FIG. 7 is a plan view of a sheet feeding side portion of the first sheet feeding cassette 11 in a state where the first sheet feeding cassette 11 is mounted on the apparatus main body. The first paper feed cassette 11 has the same configuration as the conventional paper feed cassette except that a release rib 11c is provided on the back side of the paper feed side surface 11b. In order to align the side edges on both sides in the width direction perpendicular to the feeding direction (paper feeding direction) of a plurality of recording sheets placed on the cassette paper feeding table 11a, the inside of the cassette 11 is arranged on each side. A side regulating plate 11d that abuts the edge and regulates the position of each side edge is provided along the feeding direction with a sense in the width direction of the recording sheet.

図8は、シート供給機構Aの正面側部分の平面図、図9は、その斜視図である。図8および図9に示すように、給紙ユニット12は、装置本体の右側側部において、正面側に垂直状態で配置された正面側筐体フレーム16と、背面側に設けられた背面側筐体フレーム(図示せず)との間に配置されている。図10は、シート供給機構Aにおける第1給紙部10および第2給紙部20の正面側部分を示す斜視図、図11は、その正面図である。なお、図11においては、手差しユニット14の詳細な構成については省略している。シート供給機構Aの上部に設けられた第1給紙部10は、図10および図11に示すように、第1給紙ユニット12と第1搬送ユニット13との正面側の側面が、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cにおける正面側部分を支持する第1側板10aによって覆われている。第1側板10aは、側板本体部10bと、この側板本体部10bの上下方向の中程から左側方向に水平な状態で延出する側板給紙側部10cとを有している。側板本体部10bは、第1給紙ユニット12における第1カセット側ピックアップローラ12aおよび第1カセット側給紙ローラ12bを除いて、第1給紙ユニットカバー12dの下端部から第1搬送ユニット13上端部までの正面側部分の全体を覆う縦長の長方形状に構成されている。側板給紙側部10cは、第1カセット側ピックアップローラ12aおよび第1カセット側給紙ローラ12bの正面側部分を覆うように、横長の長方形状に構成されている。図11に示すように、この側板給紙側部10cの下側の側縁は、第1カセット側給紙ローラ12bの軸心部と下端部との間の所定の高さ位置においてほぼ水平になっている。   FIG. 8 is a plan view of the front side portion of the sheet supply mechanism A, and FIG. 9 is a perspective view thereof. As shown in FIGS. 8 and 9, the paper feeding unit 12 includes a front-side housing frame 16 arranged vertically on the front side and a rear-side housing provided on the back side on the right side of the apparatus main body. It is disposed between the body frame (not shown). FIG. 10 is a perspective view showing front side portions of the first paper supply unit 10 and the second paper supply unit 20 in the sheet supply mechanism A, and FIG. 11 is a front view thereof. In FIG. 11, the detailed configuration of the manual feed unit 14 is omitted. As shown in FIGS. 10 and 11, the first paper supply unit 10 provided in the upper part of the sheet supply mechanism A has a front side surface of the first paper supply unit 12 and the first transport unit 13. The cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c are covered with a first side plate 10a that supports front side portions. The first side plate 10a has a side plate main body portion 10b and a side plate feeding side portion 10c extending horizontally from the middle in the vertical direction of the side plate main body portion 10b to the left side. The side plate main body 10b is formed from the lower end of the first paper feed unit cover 12d to the upper end of the first transport unit 13 except for the first cassette side pickup roller 12a and the first cassette side paper feed roller 12b in the first paper feed unit 12. It is comprised in the vertically long rectangular shape which covers the whole front side part to a part. The side plate feeding side portion 10c is configured in a horizontally long rectangular shape so as to cover the front side portions of the first cassette side pickup roller 12a and the first cassette side feeding roller 12b. As shown in FIG. 11, the lower side edge of the side plate feeding side portion 10c is substantially horizontal at a predetermined height position between the axial center portion and the lower end portion of the first cassette side feeding roller 12b. It has become.

側板給紙側部10cの下側側縁における繰り出し方向側(右側)の端部は、第1カセット側給紙ローラ12bの右側の端部に近接した位置に対応して配置されている。側板本体部10bは、側板給紙側部10cよりも上側において第1搬送ユニット13の正面側部分を覆う上側部分と、側板給紙側部10cよりも下側において第1給紙ユニット12の第1カセット側分離ローラ12cおよび第1給紙ユニットカバー12dの正面側部分を覆う下側部分とを備えており、下側部分における左側側縁は、第1カセット側給紙ローラ12bの軸心位置と左側の端部との中間位置に対応した位置において上下方向にほぼ沿った状態になっている。   An end on the feeding direction side (right side) of the lower side edge of the side plate feeding side portion 10c is disposed corresponding to a position close to the right end of the first cassette side feeding roller 12b. The side plate main body 10b includes an upper portion that covers the front side portion of the first transport unit 13 above the side plate feeding side portion 10c, and a first portion of the first sheet feeding unit 12 below the side plate feeding side portion 10c. A first cassette side separation roller 12c and a lower portion covering the front side portion of the first paper feed unit cover 12d, and the left side edge of the lower portion is the axial center position of the first cassette side paper feed roller 12b And a position substantially corresponding to the vertical direction at a position corresponding to an intermediate position between the left end portion and the left end portion.

第1側板10aには、第1切り欠き部10dが設けられている。第1切り欠き部10dは、第1カセット側給紙ローラ12bと第1カセット側分離ローラ12cとの間の第1カセット側給紙ニップに挟まれた記録シートの先端部が、装置本体から引き出される第1給紙カセット11とともに引き出し方向に移動する際に、第1側板10aを通り抜けられるように設けられている。第1切り欠き部10dは、側板給紙側部10cの水平状態になった下側側縁から斜め右側上方(繰り出し方向側上方)に向って傾斜状態で直線状に延びる上側傾斜側縁10eと、この上側傾斜側縁10eの右側の端部からさらに右側方向に水平状態で延出する上部水平側縁10fと、この上部水平側縁10fの右側の端部から斜め左側下方(繰り出し方向の上流側下方)に向って傾斜状態で直線状に延びる下側傾斜側縁10gとによって囲まれており、繰り出し方向の上流側部分が斜め左側下方(繰り出し方向上流側下方)に向って開口している。   The first side plate 10a is provided with a first notch 10d. The first cutout portion 10d is such that the leading end of the recording sheet sandwiched by the first cassette-side paper feed nip between the first cassette-side paper feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c is pulled out from the apparatus main body. The first sheet feeding cassette 11 is provided so as to pass through the first side plate 10a when moving in the pulling-out direction. The first cutout portion 10d includes an upper inclined side edge 10e extending linearly in an inclined state from the lower side edge of the side plate feeding side portion 10c in a horizontal state toward the upper right side (upward in the feeding direction). An upper horizontal side edge 10f extending horizontally in the right direction from the right end portion of the upper inclined side edge 10e, and a lower left side (upstream in the feeding direction) from the right end portion of the upper horizontal side edge 10f. The lower inclined side edge 10g extending linearly in the inclined state toward the lower side), and the upstream side portion in the feeding direction is opened obliquely to the lower left side (upward lower side in the feeding direction). .

第1切り欠き部10dの上部水平側縁10fは、第1カセット側給紙ローラ12bの軸心よりも若干下側に対応する高さ位置になっている。上部水平側縁10fに連続する下側傾斜側縁10gは、カセット側第1搬送ガイド12fによる記録シートの給紙方向にほぼ沿った状態で傾斜しており、水平線に対する傾斜角度が上側傾斜側縁10eよりも若干小さくなっている。下側傾斜側縁10gは、カセット側第1搬送ガイド12fの延長線に沿って、第1カセット側分離ローラ12cの上端部と軸心位置との間の略中間に対応する位置を傾斜状態で通過しており、開口側の端部が、第1カセット側分離ローラ12cの軸心と略同じ高さ位置において、側板本体部10bの下側部分における垂直状態になった左側側縁に連続している。このように、第1側板10aに形成された第1切り欠き部10dは、給紙側上流の開口から、第1カセット側給紙ローラ12bと第1カセット側分離ローラ12cとが相互に圧接された第1カセット側給紙ニップを通過して搬送される記録シートの搬送方向に沿った傾斜状態で形成されている。この場合、上部水平側縁10fにおける繰り出し方向側の端部は、例えば、第1給紙ニップから、下側傾斜側縁10g(繰り出し方向)に沿って、17mm以上の距離をあけて下流側に配置されている。   The upper horizontal side edge 10f of the first notch 10d is at a height position corresponding to slightly below the axis of the first cassette-side paper feed roller 12b. The lower inclined side edge 10g continuous with the upper horizontal side edge 10f is inclined in a state substantially along the recording sheet feeding direction by the cassette-side first conveyance guide 12f, and the inclination angle with respect to the horizontal line is the upper inclined side edge. It is slightly smaller than 10e. The lower inclined side edge 10g is inclined at a position corresponding to a substantially middle position between the upper end portion of the first cassette-side separation roller 12c and the axial center position along the extension line of the cassette-side first conveyance guide 12f. The end portion on the opening side is continuous with the left side edge that is in the vertical state in the lower portion of the side plate body 10b at the substantially same height as the axis of the first cassette side separation roller 12c. ing. As described above, the first notch 10d formed in the first side plate 10a has the first cassette-side feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c pressed against each other from the upstream opening on the feed side. In addition, it is formed in an inclined state along the conveyance direction of the recording sheet conveyed through the first cassette side sheet feeding nip. In this case, the end of the upper horizontal side edge 10f on the feeding direction side is, for example, downstream from the first sheet feeding nip with a distance of 17 mm or more along the lower inclined side edge 10g (feeding direction). Has been placed.

図8〜図10に示すように、第1側板10aにおける正面側の表面には、引き出し方向に移動することによって第1切り欠き部10dを通過した記録シートの先端部を、引き出し方向への移動に伴って、順次、繰り出し方向上流側(左側方向)に案内するための第1シートガイド部材17が、第1切り欠き部10dを覆うように取り付けられている。
図12(a)は、側板本体部10bに取り付けられた第1シートガイド部材17を取り外した状態で、第1給紙カセット11の繰り出し方向上流側から見た斜視図、図12(b)は、その第1シートガイド部材17を繰り出し方向下流側から見た斜視図である。第1シートガイド部材17は、側板本体部10bに設けられた第1切り欠き部10dの下側に取り付けられるブラケット部17aと、このブラケット部17aの上側傾斜側縁から、側板本体部10bに対して離れる方向(第1給紙カセット11の引き出し方向)に延びる概略三角形の板状の下側ガイド部17bと、下側ガイド部17bにおける引き出し方向側に位置する側縁に沿って垂直状態で配置された板状の側部ガイド部17cと、下側ガイド部17bに対して上方に所定の間隔をあけた状態で対向して配置された板状の上側ガイド部17eとを備えている。
As shown in FIGS. 8 to 10, on the front side surface of the first side plate 10a, the leading end of the recording sheet that has passed through the first notch 10d by moving in the pulling direction is moved in the pulling direction. Accordingly, the first sheet guide member 17 for sequentially guiding the upstream side in the feeding direction (left side direction) is attached so as to cover the first notch portion 10d.
FIG. 12A is a perspective view of the first sheet cassette 11 viewed from the upstream side in the feeding direction, with the first sheet guide member 17 attached to the side plate body 10b removed, and FIG. FIG. 5 is a perspective view of the first sheet guide member 17 as viewed from the downstream side in the feeding direction. The first sheet guide member 17 has a bracket portion 17a attached to the lower side of the first notch portion 10d provided in the side plate main body portion 10b, and an upper inclined side edge of the bracket portion 17a to the side plate main body portion 10b. A substantially triangular plate-like lower guide portion 17b extending in a direction away from the first paper feed cassette 11 (the pulling direction of the first paper feed cassette 11) and a vertical state along the side edge of the lower guide portion 17b located on the pulling direction side The plate-shaped side guide portion 17c and the plate-shaped upper guide portion 17e disposed to face the lower guide portion 17b with a predetermined distance therebetween are provided.

ブラケット部17aは、上側の側縁が、側板本体部10bに設けられた第1切り欠き部10dの下側傾斜側縁10gに沿うように位置決めされた状態で、側板本体部10bにビス止めされている。側板本体部10bに取り付けられたブラケット部17aの上側の側縁は、第1切り欠き部10dの下側傾斜側縁10gと同じ傾斜状態であって、同じ長さになっている。下側ガイド部17bにおける引き出し方向とは反対側に位置する側縁は、ブラケット部17aの上側の側縁と同一である。垂直状態になった側部ガイド部17cは、ブラケット部17aの上側傾斜側縁における繰り出し方向(給紙方向)下流側の端部から、繰り出し方向上流側になるにつれて順次引き出し方向側に位置するように傾斜した状態で、繰り出し方向上流側に延出している。側部ガイド部17cの繰り出し方向に対する傾斜角度は、ブラケット部17aの上側の側縁に近接した部分が、他の部分よりも若干大きくなっているが、この近接した部分を除いて、図7に示すように、繰り出し方向とは反対側方向に沿った直線に対して例えば55°の傾斜角度になっている。従って、ブラケット部17aの上側の側縁に近接した部分では55°以上の傾斜角度になっている。なお、下側ガイド部17bにおける繰り出し方向上流側の側縁は、引き出し方向に沿って水平な状態になっている。   The bracket portion 17a is screwed to the side plate body portion 10b in a state where the upper side edge is positioned along the lower inclined side edge 10g of the first notch portion 10d provided in the side plate body portion 10b. ing. The upper side edge of the bracket portion 17a attached to the side plate main body portion 10b is in the same inclined state as the lower inclined side edge 10g of the first cutout portion 10d and has the same length. The side edge located on the opposite side to the pulling direction in the lower guide part 17b is the same as the upper side edge of the bracket part 17a. The side guide portions 17c in the vertical state are sequentially positioned on the drawing direction side from the downstream end in the feeding direction (paper feeding direction) at the upper inclined side edge of the bracket portion 17a toward the upstream in the feeding direction. In an inclined state, it extends to the upstream side in the feeding direction. The inclination angle with respect to the feeding direction of the side guide portion 17c is slightly larger in the portion close to the upper side edge of the bracket portion 17a than in the other portions. As shown, the inclination angle is, for example, 55 ° with respect to a straight line along the direction opposite to the feeding direction. Therefore, the portion close to the upper side edge of the bracket portion 17a has an inclination angle of 55 ° or more. Note that the side edge of the lower guide portion 17b on the upstream side in the feeding direction is in a horizontal state along the pulling direction.

このような第1シートガイド部材17には、ブラケット部17aの上側の側縁と、ブラケット部17aに連続する側部ガイド部17cの垂直な側縁と上側ガイド部17eにおける引き出し方向とは反対側の側縁とによって、側板本体部10b側に開放された第1開口部が形成されており、また、下側ガイド部17bおよび上側ガイド部17eの繰り出し方向上流側に位置するそれぞれの側縁と、側部ガイド部17cの繰り出し方向上流側に位置する垂直な側縁とによって、第1開口部とは連通状態で繰り出し方向上流側に開放された第2開口部が形成されている。なお、第2開口部の周囲は、第1開口部側の側部を除いて、垂直状態になった補強板17fによって補強されており、また、上側ガイド部17eが、補強板17fに連なる水平な上面カバー17gによって覆われている。   The first sheet guide member 17 has an upper side edge of the bracket portion 17a, a vertical side edge of the side guide portion 17c continuous to the bracket portion 17a, and a side opposite to the pulling direction of the upper guide portion 17e. Are formed on the side plate main body portion 10b side, and the side edges located on the upstream side of the lower guide portion 17b and the upper guide portion 17e in the extending direction are respectively formed. A second side opening that is in communication with the first opening and opened to the upstream side in the feeding direction is formed by the vertical side edge located on the upstream side in the feeding direction of the side guide portion 17c. The periphery of the second opening is reinforced by a reinforcing plate 17f that is in a vertical state except for the side portion on the first opening side, and the upper guide portion 17e is horizontally connected to the reinforcing plate 17f. It is covered with an upper surface cover 17g.

第1シートガイド部材17は、側板本体部10bに設けられた第1切り欠き部10dに第1開口部が対向するように側板本体部10bに取り付けられている。この場合、図8および図9に示すように、下側ガイド部17bにおける繰り出し方向上流側の側縁、従って、側部ガイド部17cにおける繰り出し方向上流側の端部は、正面側筐体フレーム16における繰り出し方向上流側に位置する側面よりも、その上流側に若干突出した状態になっている。   The first sheet guide member 17 is attached to the side plate body 10b so that the first opening is opposed to the first notch 10d provided in the side plate body 10b. In this case, as shown in FIGS. 8 and 9, the side edge of the lower guide portion 17b on the upstream side in the feeding direction, and therefore the end portion of the side guide portion 17c on the upstream side in the feeding direction, It protrudes slightly upstream from the side surface located upstream in the feed-out direction.

なお、第1給紙部10の下側に設けられた第2給紙部20は、第2給紙カセット21の構成、第2給紙ユニット22の構成、第2搬送ユニット23の構成のそれぞれが、第1給紙部10における第1給紙カセット11の構成、第1給紙ユニット12の構成、第1搬送ユニット13の構成と同様になっており、図11に示すように、第2給紙ユニット22は、第2給紙カセット21内の記録シートを、相互に圧接され第2給紙ローラ22bと第2分離ローラ22cとの間の第2給紙ニップに給紙して、第2給紙ローラ22bおよび第2分離ローラ22cの回転によって第2給紙ニップを通過させて、第2搬送ユニット23に搬送する。第2給紙カセット21には、装置本体から引き出される際に、第2分離ローラ22cを第2給紙ローラ22bとの圧接状態を解除するための第2操作レバー22nに当接する第2解除リブ21dが設けられている。また、第2給紙ユニット22および第2搬送ユニット23の正面側部分を覆う第2正面カバー20aに、第1切り欠き部10dと同様の構成の第2切り欠き部20dが設けられるとともに、第1シートガイド部材17と同様の構成になった第2シートガイド部材27(図10参照)が取り付けられている。   Note that the second paper feed unit 20 provided below the first paper feed unit 10 has a configuration of the second paper feed cassette 21, a configuration of the second paper feed unit 22, and a configuration of the second transport unit 23, respectively. Is the same as the configuration of the first sheet feeding cassette 11, the configuration of the first sheet feeding unit 12, and the configuration of the first transport unit 13 in the first sheet feeding unit 10. As shown in FIG. The paper feed unit 22 feeds the recording sheets in the second paper feed cassette 21 to the second paper feed nip between the second paper feed roller 22b and the second separation roller 22c, which are pressed against each other. The second sheet feeding roller 22b and the second separation roller 22c are rotated to pass through the second sheet feeding nip and are conveyed to the second conveying unit 23. The second paper feed cassette 21 has a second release rib that comes into contact with a second operation lever 22n for releasing the pressure contact state of the second separation roller 22c with the second paper feed roller 22b when the second paper feed cassette 21 is pulled out from the apparatus main body. 21d is provided. The second front cover 20a that covers the front side portions of the second paper feed unit 22 and the second transport unit 23 is provided with a second cutout portion 20d having the same configuration as the first cutout portion 10d. A second sheet guide member 27 (see FIG. 10) having the same configuration as that of the one sheet guide member 17 is attached.

さらには、第2給紙部20には、図11に示すように、第3給紙部30および第4給紙部40によって給紙される記録シートを第2搬送ユニット23に搬送する第2搬送経路25が設けられている。第2搬送経路25は、第2給紙ユニット22において、第2給紙ローラ22bおよび第2分離ローラ22cにおける右側側部(繰り出し方向下流側の側部)を覆う第2給紙ユニットカバー22dと、第2給紙ユニットカバー22dに対向して配置された第2搬送経路ガイド26aとによって形成されている。第2搬送経路ガイド26aは、第2給紙ユニットカバー22dを開放するように装置本体に対して回動可能に取り付けられた第2給紙部扉26に一体的に設けられている。なお、第2搬送ユニット23における第2搬送駆動ローラ23aに対向する第2搬送従動ローラ23bは、第2給紙部扉26に取り付けられており、第2給紙部扉26が第2給紙ユニットカバー22dを開放するように装置本体に対して回動されることによって、第2搬送駆動ローラ23aとの圧接状態が解除される。   Further, as shown in FIG. 11, the second sheet feeding unit 20 conveys a recording sheet fed by the third sheet feeding unit 30 and the fourth sheet feeding unit 40 to the second conveyance unit 23. A conveyance path 25 is provided. The second transport path 25 includes a second paper feed unit cover 22d that covers a right side portion (a side portion on the downstream side in the feeding direction) of the second paper feed roller 22b and the second separation roller 22c in the second paper feed unit 22. , And a second transport path guide 26a disposed to face the second paper feed unit cover 22d. The second transport path guide 26a is provided integrally with a second paper feed section door 26 that is rotatably attached to the apparatus main body so as to open the second paper feed unit cover 22d. The second transport driven roller 23b facing the second transport driving roller 23a in the second transport unit 23 is attached to the second paper feed section door 26, and the second paper feed section door 26 is the second paper feed section. By rotating with respect to the apparatus main body so as to open the unit cover 22d, the pressure contact state with the second transport driving roller 23a is released.

図1に示すように、第3給紙部30における第3カセット31内の記録シートは、第3給紙ユニッ32および第3搬送ユニット33によって、第2搬送経路25を通って第2搬送ユニット23に搬送され、第4給紙部40における第4カセット41内の記録シートは、第4給紙ユニット42、第4搬送ユニット43、第5搬送ユニット45によって、第2搬送経路25を通って第2搬送ユニット23に搬送される。そして、第2搬送ユニット23に搬送されたそれぞれの記録シートが、第1搬送経路15を通って第1搬送ユニット13に搬送され、第1搬送ユニット13によって、画像プロセス部Bにおける転写ニップ部N1に搬送される。   As shown in FIG. 1, the recording sheet in the third cassette 31 in the third paper feed unit 30 passes through the second transport path 25 by the third paper feed unit 32 and the third transport unit 33. The recording sheet in the fourth cassette 41 in the fourth paper feed unit 40 passes through the second transport path 25 by the fourth paper feed unit 42, the fourth transport unit 43, and the fifth transport unit 45. It is transported to the second transport unit 23. Each recording sheet conveyed to the second conveyance unit 23 is conveyed to the first conveyance unit 13 through the first conveyance path 15, and the first conveyance unit 13 transfers the transfer nip portion N <b> 1 in the image processing unit B. To be transported.

このような構成の複写機において、第1給紙部10における第1給紙カセット11内に収容された最上側の記録シートは、カセット給紙台11aの付勢力によって第1給紙ユニット12の第1カセット側ピックアップローラ12aに圧接された状態になっており、このような状態で、第1カセット側ピックアップローラ12aが回転されると、その最上側の記録シートが第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの間の第1給紙ニップへと供給され、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの回転によって、1枚の記録シートのみが分離されて第1給紙ニップを右斜め上方に向って通過する。第1給紙ニップを通過した記録シートの先端部は、搬送方向下流側において第1カセット側分離ローラ12cの上部に近接して配置されたカセット側第1搬送ガイド12fおよびカセット側第2搬送ガイド12hによって上方に案内される。その後、記録シートの先端部は、カセット側第2搬送ガイド12hの上側に連続して設けられた可撓性ガイド12kに当接して、可撓性ガイド12kによって、第1搬送従動ローラ13bと第1搬送駆動ローラ13aとの圧接部分である搬送ニップに導入される。搬送ニップに導入された記録シートは、第1搬送駆動ローラ13aおよび第1搬送従動ローラ13bの回転によって搬送ニップを通過して、第1搬送ユニット13の上方の画像プロセス部Bに搬送され、画像プロセス部Bにおいてトナー画像が形成される。   In the copying machine having such a configuration, the uppermost recording sheet accommodated in the first paper feeding cassette 11 in the first paper feeding unit 10 is fed to the first paper feeding unit 12 by the urging force of the cassette paper feeding stand 11a. When the first cassette side pickup roller 12a is rotated in this state, the uppermost recording sheet is in contact with the first cassette side pickup roller 12a. 12b and the first cassette side separation roller 12c are supplied to the first sheet feeding nip, and only one recording sheet is separated by the rotation of the first cassette side sheet feeding roller 12b and the first cassette side separation roller 12c. Then, it passes through the first sheet feeding nip obliquely upward to the right. The leading end portion of the recording sheet that has passed through the first sheet feeding nip is disposed in the vicinity of the upper portion of the first cassette side separation roller 12c on the downstream side in the conveyance direction, and the cassette side first conveyance guide 12f and the cassette side second conveyance guide. It is guided upward by 12h. Thereafter, the leading end of the recording sheet comes into contact with a flexible guide 12k provided continuously above the cassette-side second conveyance guide 12h, and the first conveyance driven roller 13b and the first conveyance guide roller 13b are contacted by the flexible guide 12k. 1 is introduced into a conveyance nip which is a pressure contact portion with the conveyance driving roller 13a. The recording sheet introduced into the conveyance nip passes through the conveyance nip by the rotation of the first conveyance driving roller 13a and the first conveyance driven roller 13b, and is conveyed to the image processing unit B above the first conveyance unit 13, where the image is printed. A toner image is formed in the process part B.

このような複写機では、第1給紙カセット11内に収容された複数枚の記録シートに対して連続してプリント動作を実施する場合には、第1給紙カセット11内の最上側の記録シートが第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの間の第1給紙ニップを通過して、搬送ユニット13における第1搬送駆動ローラ13aとの圧接部分である搬送ニップを介して、レジストローラ66にまで搬送されると、次に搬送される記録シートの先端部が、第1給紙ニップに導入されて、第1給紙ニップに挟まれた状態でその先端部が2〜3mm程度にわたって第1給紙ニップから延出した待機状態とされる。この場合、第1給紙ニップに先端部が挟まれた記録シートは、第1給紙カセット11の内部において、第1ピックアップローラ12aに圧接された状態で、幅方向の各側縁がサイド規制板11dによって規制された状態になっている。その後、先行する記録シートがレジストローラ66によって所定のタイミングで画像プロセス部Bに搬送されることによって、第1給紙ニップに先端部が挟まれた後続の記録シートが第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの回転によって、第1搬送ユニット13の搬送ニップを介してレジストローラ66まで搬送される。   In such a copying machine, when the printing operation is continuously performed on a plurality of recording sheets accommodated in the first paper feed cassette 11, the uppermost recording in the first paper feed cassette 11 is performed. The sheet passes through the first sheet feeding nip between the first cassette side sheet feeding roller 12b and the first cassette side separation roller 12c, and passes through the conveyance nip which is a pressure contact portion with the first conveyance driving roller 13a in the conveyance unit 13. Then, when the recording sheet is conveyed to the registration roller 66, the leading end of the recording sheet to be conveyed next is introduced into the first sheet feeding nip, and the leading end of the recording sheet is sandwiched between the first sheet feeding nips. The standby state extends from the first sheet feeding nip over about 2 to 3 mm. In this case, the recording sheet having the leading end sandwiched between the first sheet feeding nips is in pressure contact with the first pickup roller 12a inside the first sheet feeding cassette 11, and each side edge in the width direction is side-regulated. The state is regulated by the plate 11d. Thereafter, the preceding recording sheet is conveyed to the image processing section B by the registration roller 66 at a predetermined timing, so that the succeeding recording sheet with the leading end sandwiched between the first sheet feeding nips becomes the first cassette side sheet feeding roller. 12 b and the first cassette side separation roller 12 c are rotated to the registration roller 66 through the conveyance nip of the first conveyance unit 13.

このように、記録シートが、第1給紙ニップに先端部が挟まれた待機状態で、例えば、第1給紙部以外での紙詰まり等のトラブルによってプリントジョブが中断すると、ユーザが、第1給紙カセット11内に記録シートを補給するため、あるいは、サイズの異なる記録シートと交換するために、第1給紙カセット11がユーザにより、装置本体から引き出される場合がある。この場合、第1給紙カセット11が装置本体から引き出されると、第1給紙カセット11に設けられた解除リブ11cが、第1給紙ユニット12に設けられた操作レバー12nに当接して、操作レバー12nを下方に順次押し下げ、第1給紙カセット11が、例えば11.6mmにわたって引き出されることにより、図5(b)に示すように、第1カセット側分離ローラ12cは、第1カセット側給紙ローラ12bから、例えば1.9mmだけ離間する。これにより、第1給紙ニップに位置する記録シートの先端部は、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cによる圧接状態が解除され、第1給紙カセット11とともに移動可能な状態になる。   As described above, when a print job is interrupted due to a trouble such as a paper jam other than in the first paper feeding unit in a standby state where the leading end is sandwiched between the first paper feeding nips, the user can In order to replenish the recording sheet in one sheet feeding cassette 11 or to replace the recording sheet with a different size, the first sheet feeding cassette 11 may be pulled out from the apparatus main body by the user. In this case, when the first paper feed cassette 11 is pulled out from the apparatus main body, the release rib 11c provided on the first paper feed cassette 11 contacts the operation lever 12n provided on the first paper feed unit 12, When the operation lever 12n is sequentially pushed downward and the first paper feed cassette 11 is pulled out over, for example, 11.6 mm, the first cassette side separation roller 12c is moved to the first cassette side as shown in FIG. 5B. For example, it is separated from the paper supply roller 12b by 1.9 mm. As a result, the front end portion of the recording sheet located at the first paper feed nip is released from the pressure contact state by the first cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c and can move together with the first paper feed cassette 11. It becomes a state.

このような状態で、さらに第1給紙カセット11が装置本体から引き出されると、第1給紙ニップに先端部が位置する第1給紙カセット11内の最上側の記録シートは、第1給紙カセット11の各サイド規制板11dによって幅方向の両側の側縁が規制されているために、第1給紙カセット11と一体となって移動する。これにより、その記録シートの先端部は、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cに沿って引き出し方向へとスライドされ、引き出し方向側に位置するその記録シートの先端部の側縁部が、第1側板10aに設けられた第1切り欠き部10dを通過して、第1シートガイド部材17における下側ガイド部17bと上側ガイド部17eとの間に導入される。その後、さらに第1給紙カセット11が装置本体から引き出されることにより、下側ガイド部17bと上側ガイド部17eとの間に導入された記録シートの先端部における引き出し方向側の側縁部が、繰り出し方向に対して傾斜した側部ガイド部17cに当接し、この側部ガイド部17cによって、繰り出し方向とは反対方向に向かう力の成分が記録シートに作用し、引き出し方向への移動に伴って、その記録シートが、順次、繰り出し方向上流側に案内される。これにより、記録シートの全体が、繰り出し方向上流側に移動されて、引き出されている第1給紙カセット11内へと移動し、第1給紙カセット11内における一対のサイド規制板11dの間の所定位置に収容された状態になる。このような状態で、第1給紙カセット11はさらに装置本体から引き出されると、解除リブ11cが操作レバー12nとの当接状態を解除し、第1カセット側分離ローラ12cは第1カセット側給紙ローラ12bに圧接された状態となる。   In such a state, when the first paper feed cassette 11 is further pulled out from the apparatus main body, the uppermost recording sheet in the first paper feed cassette 11 whose leading end is located at the first paper feed nip is transferred to the first paper feed cassette 11. Since the side edges on both sides in the width direction are regulated by the side regulating plates 11 d of the paper cassette 11, the paper cassette 11 moves together with the first paper feeding cassette 11. As a result, the leading edge of the recording sheet is slid in the pulling direction along the first cassette-side paper feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c, and the leading edge of the recording sheet located on the pulling-direction side is The side edge portion is introduced between the lower guide portion 17b and the upper guide portion 17e of the first sheet guide member 17 through the first cutout portion 10d provided in the first side plate 10a. Thereafter, when the first sheet feeding cassette 11 is further pulled out from the apparatus main body, the side edge portion on the pulling direction side at the leading end portion of the recording sheet introduced between the lower guide portion 17b and the upper guide portion 17e is The side guide portion 17c is in contact with the side guide portion 17c that is inclined with respect to the feeding direction. Due to the side guide portion 17c, a component of force acting in a direction opposite to the feeding direction acts on the recording sheet, and the movement in the drawing direction is accompanied. The recording sheets are sequentially guided upstream in the feeding direction. As a result, the entire recording sheet is moved to the upstream side in the feeding direction and moved into the first paper feed cassette 11 that has been pulled out, and between the pair of side regulating plates 11d in the first paper feed cassette 11. It will be in the state accommodated in the predetermined position. In this state, when the first paper feeding cassette 11 is further pulled out from the apparatus main body, the release rib 11c releases the contact state with the operation lever 12n, and the first cassette side separation roller 12c is fed to the first cassette side. The state is pressed against the paper roller 12b.

この場合、第1シートガイド部材17における側部ガイド部17cにおける引き出し方向側の端部は、第1給紙カセット11の引き出し方向側に配置された正面側筐体フレーム16よりも繰り出し方向上流側に位置しているために、記録シートの先端部は、側部ガイド部17cによって、正面側筐体フレーム16よりも繰り出し方向上流側に案内され、正面側筐体フレーム16に引っ掛かるおそれがない。しかも、正面側筐体フレーム16には、記録シートの先端部を通過させるような切り欠き部を設ける必要がないために、装置本体において高強度が要求される正面側筐体フレーム16は、強度が低下することなく、高強度を維持している。   In this case, the end portion of the side guide portion 17c of the first sheet guide member 17 on the drawing direction side is upstream of the front side housing frame 16 disposed on the drawing direction side of the first sheet cassette 11 in the feeding direction. Therefore, the leading edge of the recording sheet is guided to the upstream side in the feeding direction from the front housing frame 16 by the side guide portion 17c, and there is no possibility of being caught by the front housing frame 16. In addition, since it is not necessary to provide the front housing frame 16 with a notch that allows the leading end of the recording sheet to pass therethrough, the front housing frame 16 that is required to have high strength in the apparatus main body has the strength. The strength is maintained without lowering.

このように、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cの間に先端部が挟まれた状態になっていた記録シートは、破損されることなく、引き出された第1給紙カセット11内に収容される。また、本実施形態では、第1側板10aに形成された第1切り欠き部10dの繰り出し方向下流側の端部が、第1給紙ニップから記録シートの繰り出し方向下流側に沿って17mm以上の距離をあけて配置されており、その繰り出し方向側端部に対応した位置に第1シートガイド部材17の側部ガイド部17cにおける引き出し方向とは反対側の端部が位置していることから、第1給紙ニップに挟まれた記録シートの先端部が、第1給紙カセット11の振動等によって第1給紙ニップよりも繰り出し方向下流側に位置ずれしていても、側部ガイド部17cに確実に当接する。さらには、側部ガイド部17cが繰り出し方向下流側に延びる直線に対して55°以上の傾斜角度になっていることから、腰が比較的強い157g/m〜210g/m程度の厚紙であっても、第1給紙カセット11内にて屈曲することなく、第1給紙カセット11内に確実に収容することができる。 As described above, the recording sheet in which the leading end is sandwiched between the first cassette-side paper feed roller 12b and the first cassette-side separation roller 12c is pulled out without being damaged. Housed in a paper cassette 11. In the present embodiment, the downstream end of the first cutout portion 10d formed in the first side plate 10a is 17 mm or more along the downstream side of the recording sheet feeding direction from the first sheet feeding nip. Since the end of the side guide portion 17c of the first sheet guide member 17 on the opposite side to the pulling direction is located at a position corresponding to the end portion on the side in the feeding direction, Even if the leading end portion of the recording sheet sandwiched between the first sheet feeding nips is displaced to the downstream side in the feeding direction from the first sheet feeding nip due to vibration of the first sheet feeding cassette 11, the side guide portion 17c. Abuts securely. Furthermore, since it is an inclined angle of more than 55 ° to a straight line extending in the direction downstream side feeding is the side guide portion 17c, waist relatively strong 157g / m 2 ~210g / m 2 about a cardboard Even if it exists, it can be reliably accommodated in the first paper feed cassette 11 without being bent in the first paper feed cassette 11.

本実施形態の複写機において、記録シートとして、単位面積当たりの重量(坪量)が、64g/mの普通紙、80g/mの再生紙、157g/m〜210g/mの厚紙、210g/m〜256g/mの厚紙の4種類について、それぞれ、第1給紙カセット11内に収容して連続プリントを実施している途中で第1給紙カセット11を引き出す実験を行ったところ、いずれの記録シートも、第1シートガイド部材17によって、第1給紙カセット11内に円滑に所定の収容状態に戻すことができた。比較のために、第1シートガイド部材17における側部ガイド部17cの傾斜角度を45°以下とした場合と、第1側板10aに形成された第1切り欠き部10dの繰り出し方向下流側の端部を、第1給紙ニップに対して繰り出し方向下流側に沿った距離が15mm以下として、その繰り出し方向下流側の端部に対応した位置に第1シートカセット17における側部ガイド部17cの引き出し方向とは反対側の端部を位置させた場合とのそれぞれについて、上記の4種類の記録シートについて同様の実験を行ったところ、第1シートガイド部材17における側部ガイド部17cの傾斜角度を45°以下とした場合には、4種類の記録シートのいずれにおいても、第1給紙カセット11内に円滑に所定の収容状態に戻すことができないことがあった。従って、側部ガイド部17cの繰り出し方向上流側に延びる直線に対する傾斜角度を、55°以上とすることが好ましい。また、第1切り欠き部10dの繰り出し方向下流側の端部を、給紙ニップから15mm以下の距離とした場合には、坪量が157g/m〜210g/mの厚紙に関して、第1給紙カセット11内に円滑に所定の収容状態に戻すことができないことがあった。これは、坪量が157g/m〜210g/mの厚紙は比較的腰が強いものの、210g/m〜256g/mの厚紙ほどには腰が強くないために、第1給紙カセット11内のサイド規制板11dによって両側の側縁が規制されることにより、第1給紙カセット11内にて屈曲してしまうことがあるためと考えられる。従って、第1切り欠き部10dの繰り出し方向上流側端部の位置、すなわち、第1シートガイド部材17の側部ガイド部17cにおける引き出し方向とは反対側の端部を、給紙ニップから繰り出し方向下流側に沿って17mm以上の距離をあけて配置することが好ましい。以上の実験結果を、図13の表に示す。 In the copying machine of the present embodiment, as the recording sheet, the weight per unit area (basis weight) of, 64 g / m 2 plain paper, 80 g / m 2 recycled paper, of 157g / m 2 ~210g / m 2 cardboard for four of cardboard 210g / m 2 ~256g / m 2 , respectively, the experiment was contained in the first sheet cassette 11 pulled out of the first paper feed cassette 11 in the middle to have performed continuous printing performed As a result, all the recording sheets could be smoothly returned to the predetermined accommodation state in the first paper feed cassette 11 by the first sheet guide member 17. For comparison, when the inclination angle of the side guide portion 17c in the first sheet guide member 17 is 45 ° or less and the end of the first cutout portion 10d formed on the first side plate 10a on the downstream side in the feeding direction. The portion is set to a distance of 15 mm or less along the downstream side in the feeding direction with respect to the first sheet feeding nip, and the side guide portion 17c in the first sheet cassette 17 is pulled out at a position corresponding to the end on the downstream side in the feeding direction. When the same experiment was performed on the above four types of recording sheets for each of the case where the end opposite to the direction was positioned, the inclination angle of the side guide portion 17c in the first sheet guide member 17 was determined. If the angle is 45 ° or less, any of the four types of recording sheets may not be smoothly returned to the predetermined accommodation state in the first paper feed cassette 11. It was. Therefore, it is preferable that the inclination angle of the side guide portion 17c with respect to the straight line extending upstream in the extending direction is 55 ° or more. Further, an end portion of the feeding direction downstream side of the first cut-out portion 10d, when the following distance 15mm from the sheet feed nip, basis weight with respect to cardboard 157g / m 2 ~210g / m 2 , the first In some cases, the paper cassette 11 cannot be smoothly returned to the predetermined accommodation state. This, although the basis weight is cardboard 157g / m 2 ~210g / m 2 is relatively lower back is strong, because the waist is not strong enough cardboard 210g / m 2 ~256g / m 2 , the first feed This is because the side edges on both sides are regulated by the side regulating plate 11d in the cassette 11 and may be bent in the first paper feeding cassette 11. Accordingly, the position of the upstream end portion of the first cutout portion 10d in the feeding direction, that is, the end portion of the side guide portion 17c of the first sheet guide member 17 opposite to the pulling direction is fed out from the sheet feeding nip. It is preferable to arrange a distance of 17 mm or more along the downstream side. The above experimental results are shown in the table of FIG.

なお、本実施形態の複写機では、第2給紙部20においても、第1給紙部10と同様の構成を有していることから、第1給紙部10と同様に、第2給紙カセット21内に収容された記録シートに対して記録シートの先端部が給紙ニップに挟まれた状態で、第2給紙カセット21を装置本体から引き出しても、記録シートを破損させることなく、第2給紙カセット21内に円滑に所定の収容状態に戻すことができる。   In the copying machine according to the present embodiment, the second paper feeding unit 20 has the same configuration as the first paper feeding unit 10, and thus the second paper feeding unit 10 has the same configuration as the first paper feeding unit 10. Even if the second sheet feeding cassette 21 is pulled out from the apparatus main body with the leading end of the recording sheet sandwiched between the sheet feeding nips with respect to the recording sheet stored in the sheet cassette 21, the recording sheet is not damaged. The second paper cassette 21 can be smoothly returned to the predetermined accommodation state.

また、本実施形態の複写機において、第1給紙カセット11から繰り出される記録シートが、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cとの間の第1カセット側給紙ニップにおいて、例えば先端部が10mm以上にわたって第1カセット側給紙ニップから延出した状態で詰まった場合には、従来の複写機と同様に、手差しユニット14を第1給紙ユニット12から離間させて、図4に示すように、第1給紙ユニットカバー12dを、第1支持ピン12eを中心として回動させればよい。これにより、第1カセット側給紙ローラ12bおよび第1カセット側分離ローラ12cが装置本体の外部に露出した状態になるために、第1カセット側給紙ニップに詰まった記録シートを容易に取り除くことができる。   In the copying machine of the present embodiment, the recording sheet fed from the first paper feed cassette 11 is fed to the first cassette side paper feed nip between the first cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c. In this case, for example, when the leading end is clogged with extending from the first cassette side paper feed nip over 10 mm or more, the manual feed unit 14 is separated from the first paper feed unit 12 as in the case of the conventional copying machine. As shown in FIG. 4, the first paper feed unit cover 12d may be rotated about the first support pin 12e. As a result, since the first cassette side paper feed roller 12b and the first cassette side separation roller 12c are exposed to the outside of the apparatus main body, the recording sheet jammed in the first cassette side paper feed nip can be easily removed. Can do.

なお、上記の説明では、給紙ニップを給紙ローラおよび分離ローラの圧接により形成する構成であったが、このような構成に限るものではなく、例えば、給紙ローラに代えて、給紙ベルトのように、外周面が周回移動する給紙回転体を用いてもよい。また、分離ローラのように、給紙回転体に圧接されて回転する構成に限らず、給紙回転体に回転することなく圧接されて記録シートを分離する分離部材を用いてもよい。   In the above description, the sheet feeding nip is formed by pressing the sheet feeding roller and the separation roller. However, the present invention is not limited to such a configuration. For example, instead of the sheet feeding roller, a sheet feeding belt is used. As described above, a sheet feeding rotating body whose outer peripheral surface moves around may be used. In addition, the separation member is not limited to a structure that rotates while being pressed against the sheet feeding rotator, but may be a separation member that is pressed against the sheet feeding rotator to separate the recording sheets.

さらに、本発明に係る画像形成装置は、タンデム型カラーデジタル複写機に限るものではなく、例えば、回転軸の周囲に4つの現像装置を配置し、これら4つの現像装置を、順次、静電潜像担持体に対向させてフルカラー画像を形成する、いわゆる4サイクル方式の画像形成装置、1つの現像装置しか備えていないモノクロ画像形成装置等であってもよい。また、本発明のシート供給機構は、複写機に限らず、プリンタ、FAX、MFP(Multiple Function Peripheral)等にも適用できる。   Furthermore, the image forming apparatus according to the present invention is not limited to a tandem type color digital copying machine. For example, four developing devices are arranged around a rotation shaft, and these four developing devices are sequentially arranged in an electrostatic latent image. It may be a so-called four-cycle image forming apparatus that forms a full-color image facing the image carrier, a monochrome image forming apparatus that includes only one developing device, or the like. Further, the sheet supply mechanism of the present invention is not limited to a copying machine but can be applied to a printer, a FAX, an MFP (Multiple Function Peripheral), and the like.

本発明は、給紙カセット内の記録シートを、ピックアップローラによって相互に圧接された給紙ローラと分離ローラとの間の給紙ニップに供給した後に、給紙ローラおよび分離ローラの回転によって所定方向に搬送する給紙部において、装置本体から給紙カセットを引き出す際に、給紙カセット内の記録シートの破損を防止できる。   In the present invention, after a recording sheet in a paper feeding cassette is supplied to a paper feeding nip between a paper feeding roller and a separation roller pressed against each other by a pickup roller, the recording sheet is rotated in a predetermined direction by the rotation of the paper feeding roller and the separation roller. In the paper feeding unit that transports the paper, the recording sheet in the paper feeding cassette can be prevented from being damaged when the paper feeding cassette is pulled out from the apparatus body.

本発明に係る画像形成装置の一例であるタンデム型カラーデジタル複写機の内部構成を説明するための正面模式図である。1 is a schematic front view for explaining an internal configuration of a tandem color digital copying machine which is an example of an image forming apparatus according to the present invention. その複写機に設けられた第1給紙部の具体的構成を示す断面図である。FIG. 3 is a cross-sectional view showing a specific configuration of a first paper feed unit provided in the copier. 第1給紙部の右側部分およびその周辺部分を拡大して示す断面図である。It is sectional drawing which expands and shows the right side part and its peripheral part of a 1st paper feed part. 第1給紙部に設けられたカセット側搬送ガイドの動作説明図である。It is operation | movement explanatory drawing of the cassette side conveyance guide provided in the 1st paper feed part. (a)は、第1給紙部に設けられた第1給紙ユニットにおける第1給紙カセット近傍の構成を説明するための断面図、(b)はその動作説明図である。(A) is sectional drawing for demonstrating the structure of the 1st sheet feeding unit vicinity in the 1st sheet feeding unit provided in the 1st sheet feeding part, (b) is the operation | movement explanatory drawing. (a)および(b)は、それぞれ、第1給紙カセットを装置本体から引き出す際の圧接解除機構による動作説明のために、装置本体側の一部とともに示す第1給紙カセットの側面図である。(A) and (b) are side views of the first paper feed cassette shown together with a part on the apparatus main body side for explaining the operation by the pressure release mechanism when the first paper feed cassette is pulled out from the apparatus main body. is there. 第1給紙カセットが装置本体に装着された状態の第1給紙カセットの平面図である。FIG. 3 is a plan view of the first paper feed cassette in a state where the first paper feed cassette is mounted on the apparatus main body. シート供給機構の正面側部分の平面図である。It is a top view of the front side part of a sheet supply mechanism. シート供給機構の正面側部分の斜視図である。It is a perspective view of the front side part of a sheet supply mechanism. シート供給機構の第1給紙部および第2給紙部の斜視図である。FIG. 6 is a perspective view of a first sheet feeding unit and a second sheet feeding unit of a sheet supply mechanism. シート供給機構の第1給紙部および第2給紙部の正面図である。FIG. 6 is a front view of a first sheet feeding unit and a second sheet feeding unit of the sheet supply mechanism. (a)は、側板本体部に取り付けられたシートガイド部材を取り外した状態を、第1給紙カセットの繰り出し方向上流側から見た状態を示す斜視図、(b)は、その反対側方向から見た状態の斜視図である。(A) is the perspective view which shows the state which looked at the state which removed the sheet guide member attached to the side-plate main-body part from the unwinding direction of the 1st paper feed cassette, (b) is the direction from the opposite side It is the perspective view of the state seen. 本実施形態の複写機において、4種類の記録シートを、第1給紙カセット内に収容して連続プリントを実施している途中において、第1給紙カセットを引き出す実験を行った結果を示す表である。In the copying machine of this embodiment, a table showing results of an experiment in which the first sheet cassette is pulled out while four types of recording sheets are stored in the first sheet cassette and continuous printing is being performed. It is.

符号の説明Explanation of symbols

A シート供給機構
B 画像プロセス部
C 画像読取部
10 第1給紙部
10a 第1側板
10b 側板本体部
10c 側板給紙側部
10d 第1切り欠き部
11 第1給紙カセット
11a カセット給紙台
11b 右側側面
11c 解除リブ
11d サイド規制板
12 第1給紙ユニット
12a 第1カセット側ピックアップローラ
12b 第1カセット側給紙ローラ
12c 第1カセット側分離ローラ
12d 第1給紙ユニットカバー
12e 第1支持ピン
12f カセット側第1搬送ガイド
12g 第2支持ピン
12h カセット側第2搬送ガイド
12k 可撓性ガイド
12m 分離ローラ支持フレーム
12n 操作レバー
12p 押しバネ
13 第1搬送ユニット
13a 第1搬送駆動ローラ
13b 第1搬送従動ローラ
14 手差しユニット
14a 手差しユニット本体部
14b 手差しトレイ
14c 手差しユニット本体カバー
14e 手差しピックアップローラ
14f 手差し給紙ローラ
14g 手差し分離ローラ
15 第1搬送経路
16 正面側筐体フレーム
17 第1シートガイド部材
17a ブラケット部
17b 下側ガイド部
17c 側部ガイド部
17e 上側ガイド部
20 第2給紙部
20a 第2正面カバー
20d 第2切り欠き部
21 第2給紙カセット
22 第2給紙ユニット
23 第2搬送ユニット
27 第2シートガイド部材
30 第3給紙部
31 第3給紙カセット
32 第3給紙ユニット
33 第3搬送ユニット
40 第4給紙部
41 第4給紙カセット
42 第4給紙ユニット
43 第4搬送ユニット
44 第5搬送ユニット
51 中間転写ベルト
52Y、52M、52C、52K 画像形成ユニット
53 露光装置
58 2次転写ローラ
59 定着部
A sheet supply mechanism B image processing unit C image reading unit 10 first sheet feeding unit 10a first side plate 10b side plate body unit 10c side plate sheet feeding side unit 10d first notch unit 11 first sheet feeding cassette 11a cassette sheet feeding table 11b Right side surface 11c Release rib 11d Side regulating plate 12 First paper feed unit 12a First cassette side pickup roller 12b First cassette side paper feed roller 12c First cassette side separation roller 12d First paper feed unit cover 12e First support pin 12f Cassette side first transport guide 12g Second support pin 12h Cassette side second transport guide 12k Flexible guide 12m Separating roller support frame 12n Operation lever 12p Push spring 13 First transport unit 13a First transport drive roller 13b First transport driven Roller 14 Manual feed unit 14a Manual feed 14b Manual feed roller 14f Manual feed roller 14g Manual feed roller 15 First transport path 16 Front side housing frame 17 First sheet guide member 17a Bracket part 17b Lower guide part 17c Side guide portion 17e Upper guide portion 20 Second paper feed portion 20a Second front cover 20d Second notch portion 21 Second paper feed cassette 22 Second paper feed unit 23 Second transport unit 27 Second sheet guide member 30 3rd paper feed section 31 3rd paper feed cassette 32 3rd paper feed unit 33 3rd transport unit 40 4th paper feed section 41 4th paper feed cassette 42 4th paper feed unit 43 4th transport unit 44 5th transport unit 51 Intermediate transfer belt 52Y, 52M, 52C, 52K The image forming unit 53 exposure device 58 secondary transfer roller 59 fixing unit

Claims (11)

記録シート上に画像を形成する画像プロセス部と、
該画像プロセス部に対して記録シートを供給する給紙部と、を備えた画像形成装置であって、
前記給紙部は、
前記画像プロセス部が設けられた装置本体から引き出し可能であって、内部に記録シートが収容される給紙カセットと、
前記給紙カセット内の記録シートを当該給紙カセットの引き出し方向とは直交する方向に繰り出すピックアップローラと、相互に圧接されることによって給紙ニップを形成する給紙回転体および分離部材とを有し、前記ピックアップローラによって繰り出された記録シートが前記給紙回転体の周回移動する外周面によって前記給紙ニップを通過する間に、1枚ずつに分離して前記画像プロセス部に向けて給紙する給紙手段と、
前記給紙カセットの前記装置本体からの引き出しに伴って、前記給紙回転体と前記分離部材との圧接を解除する圧接解除手段と、
を有することを特徴とする画像形成装置。
An image processing unit for forming an image on a recording sheet;
An image forming apparatus comprising: a sheet feeding unit that supplies a recording sheet to the image processing unit;
The paper feeder is
A paper feed cassette that can be pulled out from the apparatus main body provided with the image process unit, and that contains recording sheets therein;
A pickup roller that feeds a recording sheet in the paper feed cassette in a direction orthogonal to a pulling direction of the paper feed cassette; a paper feed rotating body that forms a paper feed nip by being pressed against each other; and a separation member. Then, while the recording sheet fed by the pickup roller passes through the sheet feeding nip by the outer circumferential surface of the sheet feeding rotating body, the recording sheet is separated one by one and fed toward the image processing unit. Paper feeding means,
A pressure release means for releasing the pressure contact between the paper feed rotating body and the separation member as the paper feed cassette is pulled out from the apparatus main body;
An image forming apparatus comprising:
前記給紙ニップに先端部が位置する記録シートが前記装置本体から引き出される前記給紙カセットとともに移動する際に、当該記録シートの先端部における前記引き出し方向側の側縁に当接するように前記装置本体に設けられたシートガイド部材をさらに有し、
当該シートガイド部材は、当接する記録シートを、前記引き出し方向への移動に伴って前記ピックアップローラによる繰り出し方向とは反対方向に案内することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。
When the recording sheet having the leading end located in the sheet feeding nip moves together with the sheet feeding cassette pulled out from the apparatus main body, the apparatus contacts the side edge of the leading end of the recording sheet on the drawing direction side. A sheet guide member provided on the main body;
The image forming apparatus according to claim 1, wherein the sheet guide member guides the recording sheet to be contacted in a direction opposite to a feeding direction by the pickup roller in accordance with the movement in the drawing direction.
前記シートガイド部材は、前記記録シートの先端部を前記ピックアップローラによる繰り出し方向とは反対方向に対して前記引き出し方向へ55°以上の傾斜角度で案内することを特徴とする請求項2に記載の画像形成装置。   3. The sheet guide member according to claim 2, wherein the sheet guide member guides the leading end portion of the recording sheet at an inclination angle of 55 ° or more in the drawing direction with respect to a direction opposite to a feeding direction by the pickup roller. Image forming apparatus. 前記装置本体における前記引き出し方向側において前記分離部材を支持する側板に、前記シートガイド部材に当接する記録シートの先端部が通過する切り欠き部が形成されていることを特徴とする請求項2または3に記載の画像形成装置。   3. A cutout portion through which a front end portion of a recording sheet that contacts the sheet guide member passes is formed in a side plate that supports the separation member on the drawing direction side of the apparatus main body. The image forming apparatus according to 3. 前記切り欠き部は、前記ピックアップローラの繰り出し方向に沿って形成されており、前記給紙ニップから当該繰り出し方向に17mm以上の長さを有することを特徴とする請求項4に記載の画像形成装置。   5. The image forming apparatus according to claim 4, wherein the cutout portion is formed along a feeding direction of the pickup roller, and has a length of 17 mm or more from the paper feeding nip in the feeding direction. . 前記装置本体には、前記シートガイド部材に対して前記給紙カセットの引き出し方向側に正面側筐体フレームが配置されており、
前記シートガイド部材は、前記記録シートの先端部を、前記正面側筐体フレームに接触しない位置にまで移動させることを特徴とする請求項2〜5のいずれか一項に記載画像形成装置。
In the apparatus main body, a front-side housing frame is arranged on the sheet guide member on the drawing direction side of the sheet feeding cassette,
The image forming apparatus according to claim 2, wherein the sheet guide member moves a leading end portion of the recording sheet to a position where the sheet guide member does not contact the front housing frame.
前記給紙カセットは、内部に収容された記録シートの前記引き出し方向および反対方向の両側の側縁をそれぞれ規制するサイド規制部材を有することを特徴とする請求項1〜6のいずれか一項に記載の画像形成装置。   7. The sheet feeding cassette according to claim 1, further comprising a side regulating member that regulates side edges on both sides in the drawing direction and opposite directions of the recording sheet accommodated therein. The image forming apparatus described. 前記圧接解除手段は、
前記分離部材を前記給紙回転体から離間する方向に回動可能に支持するフレームと、
前記給紙カセットに設けられており、当該給紙カセットの前記装置本体からの引き出しに伴って前記フレームと当接することによって前記分離部材を前記給紙回転体から離間させて圧接を解除する解除部材と、
を有することを特徴とする請求項1〜7のいずれか一項に記載の画像形成装置。
The pressure release means is
A frame that rotatably supports the separating member in a direction away from the sheet feeding rotating body;
A release member that is provided in the paper feed cassette and releases the pressure contact by separating the separation member from the paper feed rotating body by contacting the frame as the paper feed cassette is pulled out from the apparatus main body. When,
The image forming apparatus according to claim 1, further comprising:
前記解除部材は、前記給紙カセットの引き出し方向に沿って所定の長さにわたって前記フレームに当接することを特徴とする請求項8に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 8, wherein the release member is in contact with the frame over a predetermined length along a pull-out direction of the paper feed cassette. 前記給紙手段は、前記給紙回転体および分離部材による記録シートの搬送方向の下流側において、当該給紙回転体および分離部材を覆うカバー部材を有し、当該カバー部材は前記給紙ニップが外部に露出するように移動可能になっていることを特徴とする請求項1〜9のいずれか一項に記載の画像形成装置。   The sheet feeding means includes a cover member that covers the sheet feeding rotator and the separating member on the downstream side in the recording sheet conveyance direction by the sheet feeding rotator and the separating member. The image forming apparatus according to claim 1, wherein the image forming apparatus is movable so as to be exposed to the outside. 前記給紙部が2組設けられており、該2組の給紙部が上下方向に並んで配置されていることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。   The image forming apparatus according to claim 1, wherein two sets of the sheet feeding units are provided, and the two sets of sheet feeding units are arranged side by side in the vertical direction.
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