KR20170134530A - 휴대용 알약 분배기를 위한 방법 및 시스템 - Google Patents

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KR20170134530A
KR20170134530A KR1020177031088A KR20177031088A KR20170134530A KR 20170134530 A KR20170134530 A KR 20170134530A KR 1020177031088 A KR1020177031088 A KR 1020177031088A KR 20177031088 A KR20177031088 A KR 20177031088A KR 20170134530 A KR20170134530 A KR 20170134530A
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애슐리 비. 핸콕
주니어. 루이스 에프. 말리스
미셸 에이. 피셔
패트릭 더블유. 스트란
미셸 제이. 글라져
미셸 조지 인골디
앤드류 스캇 메도우
크리스토퍼 토마스 크롤리
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인텐트 솔루션즈, 아이엔씨.
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Abstract

휴대용 알약 분배기(100, 200)가 본 명세서에서 개시된다. 휴대용 알약 분배기는 적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된 용기(102, 202)를 포함한다. 용기는 분배 개구부(132, 208)를 포함하는 하우징(104, 205)에 부착가능하다. 분배 메커니즘(134, 206), 램프(136), 및 제어 패널(170)은 하우징 내에 배치된다. 분배 메커니즘은 적어도 하나의 알약을 용기로부터 분배 개구부로 분배하도록 구성된다. 램프는 적어도 하나의 알약을 분배 메커니즘으로 지향시키도록 구성된다. 검증 메커니즘은 하우징의 둘레에 배치된다. 검증 메커니즘(166, 262)은 분배 메커니즘을 활성화하도록 구성된다. 제어 패널은 분배 메커니즘 및 검증 메커니즘과 전기적으로 통신하고 있다.

Description

휴대용 알약 분배기를 위한 방법 및 시스템
관련 출원에 대한 상호-참조
본 발명은 2015년 4월 4일자로 출원된 미국 가특허출원 제62/143,096호의 이익 및 우선권을 주장하며, 그 전체는 참조에 의해 본 명세서에 편입된다.
기술분야
본 발명은 일반적으로는 알약 분배에 관한 것이고 그리고 더 구체적으로는 휴대용 알약 분배기에 의해 알약을 분배하기 위한 방법 및 시스템에 관한 것이다.
의도된 사용자에 의한 약물의 오용을 방지하고 그리고 또한 처방 약물의 올바른 분배를 보장하는 것이 바람직하다. 또한, 의도된 사용자로의 처방 약물의 분배를 모니터링 및 기록하는 것이 바람직하다. 이러한 방식으로, 내부에 보관된 약물이 과도하게 복용(즉, 남용)되지 않고 그리고 처방된 간격 및 복용량으로만 복용됨을 검증하기 위한 휴대용 알약 분배기 및 모니터링 시스템을 제공하는 것이 유용할 것이다. 또한, 내부에 보관된 약물이 약 남용, 전용, 및/또는 오복용을 방지하기 위해 환자 또는 다른 권한 있는 사람에 의해서만 빠짐을 검증하기 위한 휴대용 알약 분배기 및 모니터링 시스템을 제공하는 것이 유용할 것이다. 부가적으로, 한 번에 하나의 알약을 분배할 수 있는 휴대용 알약 분배기를 제공하는 것이 유용할 것이다. 그러한 알약 분배기는 특히 임상 시험에 유용할 수 있다.
위의 요구 및/또는 문제 중 일부 또는 전부는 여기에서 개시된 휴대용 알약 분배기의 특정 실시형태에 의해 다뤄질 수 있다. 일 실시형태에 의하면, 휴대용 알약 분배기는 적어도 하나의 알약을, 그리고 전형적으로는 복수의 알약을, 내부에 수용하도록 구성된 용기를 포함한다. 용기는 분배 개구부를 포함하는 하우징에 부착가능하다. 분배 메커니즘(dispensing mechanism), 램프(ramp), 및 제어 패널은 하우징 내에 배치된다. 분배 메커니즘은 적어도 하나의 알약을 용기로부터 분배 개구부로 분배하도록 구성된다. 램프는 적어도 하나의 알약을 분배 메커니즘으로 지향시키도록 구성된다. 검증 메커니즘은 하우징의 둘레에 배치된다. 검증 메커니즘은 분배 메커니즘을 활성화하도록 구성된다. 제어 패널은 분배 메커니즘 및 검증 메커니즘과 전기적으로 통신하고 있다.
휴대용 알약 분배기의 다른 특징 및 태양은 당업자에게는 분명하거나 또는 이하의 도면 및 상세한 설명의 검토시 분명하게 될 것이다. 모든 다른 특징 및 태양은 물론, 다른 시스템, 방법, 및 조립 실시형태도 설명 내에 포함되는 것으로 의도되고 그리고 수반 청구항의 범위 내에 있는 것으로 의도된다.
수반 도면을 참조하여 상세한 설명이 제시된다. 동일한 참조 숫자의 사용은 유사하거나 똑같은 항목을 표시할 수 있다. 다양한 실시형태는 도면에서 예시된 것들 이외의 요소 및/또는 컴포넌트를 이용할 수 있고, 그리고 일부 요소 및/또는 컴포넌트는 다양한 실시형태에서 존재하지 않을 수 있다. 도면에서의 요소 및/또는 컴포넌트는 반드시 축척대로 그려진 것은 아니다. 본 개시의 도처에서, 맥락에 종속하여, 단수형 및 복수형 술어는 호환가능하게 사용될 수 있다.
도 1은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 2는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 3은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 4는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 5는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 도구의 묘사도,
도 6은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 7은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 램프의 묘사도,
도 8은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 9는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 10은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 11은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 12는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 13은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 통신 네트워크의 개략적 묘사도,
도 14는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 15는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 16은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 17은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 18은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 19는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 일부의 묘사도,
도 20은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 분배 순서의 묘사도,
도 21은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 분배 순서의 묘사도,
도 22는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 휴대용 알약 분배기의 묘사도,
도 23은 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 분배 순서의 묘사도, 및
도 24는 본 발명의 하나 이상의 실시형태에 따른 분배 순서의 묘사도.
아래에서는 휴대용 알약 분배기(또한 휴대용 알약 분배기의 개개의 컴포넌트)의 실시형태가 설명된다. 여기에서 사용될 때, 용어 "알약"은 약제(또는 동일한 것의 위약) 투여에 대한 업계에서 알려져 있는 정제, 캡슐, 젤 캡슐, 및 다른 투여량 단위를 지칭한다. 전형적으로, 알약은 업계에서 알려져 있는 고체 경구 투여량이다. 휴대용 알약 분배기를 제조 및 사용하는 방법 또한 개시된다. 일부 사례에서, 휴대용 알약 분배기는 임상 시험에서 사용될 수 있다. 예컨대, 클라이언트 시험에서의 참가자(환자) 중 하나 이상에 휴대용 알약 분배기가 제공될 수 있다. 휴대용 알약 분배기로부터의 정보는 모니터링되고, 기록되고, 그리고 임상 시험의 오퍼레이터에 제공될 수 있다. 휴대용 알약 분배기에 의해 제공된 정보는 임상 시험의 무결성을 보장하는 것을 도울 수 있다. 휴대용 알약 분배기에 의해 제공된 정보는, 환자가 알약을 복용할 때와 같은, 고도로 유용한 정보일 수 있고, 환자 자신의 기억 및 독립적 기록 보존에 의존하는 것보다 훨씬 더 정확할 수 있는 정보이다. 더욱, 임상 시험의 오퍼레이터는 가능한 효율적으로 그리고 비용-효과적으로 임상 시험을 수행하기 위해 필요에 따라 휴대용 알약 분배기의 분배 능력을 원격으로 모니터링, 기록, 제어, 수정, 및/또는 조절할 수 있다. 다른 실시형태에서, 휴대용 알약 분배기는 임상 시험에서가 아니라, 환자에 어느 승인된 약이라도 그 또는 그녀의 의사에 의해 처방된 바와 같이 분배함에 있어서와 같이, 환자에 의해 사용된다. 휴대용 알약 분배기는 약의 분배를 모니터링, 기록, 및/또는 조절하도록 어느 환경에서라도 사용될 수 있다.
휴대용 알약 분배기는 의도된 사용자에 의한 약물의 오용을 방지하고 그리고 또한 처방 약물의 올바른 분배를 보장할 수 있다. 예컨대, 휴대용 알약 분배기는 의도된 사용자로의 처방 약물의 분배를 모니터링 및 기록하고 그리고 내부에 보관된 약물이 과도하게 복용(즉, 남용)되지 않고 그리고 처방된 간격 및 복용량으로만 복용됨을 검증할 수 있다. 부가적으로, 휴대용 알약 분배기는 내부에 보관된 약물이 약 남용, 전용, 및/또는 오복용을 방지하기 위해 환자 또는 다른 권한 있는 사람에 의해서만 빠짐을 검증할 수 있다. 휴대용 알약 분배기는 환자가 그 또는 그녀의 의사에 의해 지시된 바와 같이(처방된 바와 같이) 그 또는 그녀의 약물을 복용(예컨대, 섭취)하는데 도움을 줄 수 있다.
용어 "휴대용"은 사용자가, 그 또는 그녀의 손 중 하나에, 또는 그 또는 그녀의 옷의 주머니 내에와 같이, 용이하게 휴대할 수 있는 알약 분배기를 지칭한다. 이러한 방식으로, 휴대용 알약 분배기의 크기 및 형상은 사용자가 현재 모델 모바일 폰 또는 스마트 폰을 사람이 전형적으로 휴대하는 것과 본질적으로 동일한 식으로 그 또는 그녀가 소지하여 휴대용 알약 분배기를 휴대하는 것을 가능하게 할 수 있다. 즉, 휴대용 알약 분배기의 전반적 치수는 사용자가 그것을 한 손에 용이하게 잡고 있을 수 있거나, 또는 그것을, 예컨대, 그 또는 그녀의 재킷, 바지, 셔츠, 반바지, 또는 오버코트의 주머니에, 또는 핸드백 또는 백팩에 쉽게 휴대할 수 있는 그러한 것이다. 이러한 방식으로, 사용자는 휴대용 알약 분배기를 종일, 예컨대, 은폐된 방식으로 그들이 소지하여 지닐 수 있다. 일부 사례에서, 사용자는 휴대용 알약 분배기를 한 손으로 조작할 수 있다. 다른 사례에서, 사용자는 휴대용 알약 분배기를 한 손에 잡고 그리고 그것을 다른 손으로 조작할 수 있다.
도 1은 휴대용 알약 분배기(100)를 개략적으로 묘사한다. 휴대용 알약 분배기(100)는 용기(102)를 포함한다. 용기(102)는 적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된다. 일부 사례에서는, 다수의 알약(예컨대, 2 내지 100개 이상의 알약)이 용기(102) 내에 보관된다. 용기(102)는 투명 또는 불투명일 수 있다. 용기(102)는 일회용이거나 또는 재사용가능할 수 있다. 용기(102)는 어느 적합한 크기, 형상 또는 구성이라도 될 수 있다. 용기(102)는 그 외부 표면 상에 용기 라벨을 포함할 수 있다. 예컨대, 용기(102)는 거기에 처방 라벨을 포함할 수 있다. 처방 라벨은 내부 알약을 식별시키고, 환자에게 지시를 제공하고, 약물 투여량 요법을 제공하고, 환자 정보를 제공하고, 의사 정보를 제공하고, 경고를 제공하고, 그리고/또는 응급 지시를 제공하는 등을 할 수 있다. 정보는 텍스트, 바코드, 및/또는 데이터 칩의 형태일 수 있다. 어느 정보라도 용기 라벨 상에 그리고/또는 용기(102) 자체 상에 포함될 수 있다.
용기(102)는 하우징(104)에 부착가능하다. 도 1 내지 도 3에서 묘사된 바와 같이, 하우징(104)은 전면부(108)에 부착되는 후면부(106)를 포함할 수 있다. 전면부(108) 및 후면부(106)는 나사 결합, 웰딩 등 될 수 있다. 특정 실시형태에서, 전면부(108) 및 후면부(106)는 단일의 단위체일 수 있다. 일부 사례에서, 후면부(106)와 전면부(108)는 함께 나사 결합된다. 예컨대, 전면부(108)와 후면부(106)는 하나 이상의 보어(110) 및 대응하는 나사(112)를 포함할 수 있다. 후면부(106) 및 전면부(108)는 하우징(104) 내에 배치된 다양한 컴포넌트를 부착, 정렬, 고정, 및/또는 위치결정시키기 위한 하나 이상의 내부 플랫폼, 프레임, 립(lip), 벽, 부착점 등을 포함할 수 있다. 하우징(104)은 어느 적합한 크기, 형상 또는 구성이라도 될 수 있다.
특정 실시형태에서, 휴대용 알약 분배기(100)는 하우징(104)에 용기(102)를 고정시키도록 구성된 부착 메커니즘(114)을 포함한다. 도 2에서 묘사된 바와 같이, 부착 메커니즘(114)은 그 각각의 측면 상에서 전면부(108)로부터 연장되는 한 쌍의 제1 탄성 태브(resilient tab)(116)를 포함한다. 부착 메커니즘(114)은 또한 그 각각의 측면 상에서 후면부(106)로부터 연장되는 한 쌍의 제2 탄성 태브(118)를 포함한다. 일부 사례에서, 제1 및 제2 탄성 태브는 립(120)을 포함한다. 립(120)은 제1 및 제2 탄성 태브(116, 118)의 원위 첨단으로부터 바깥쪽으로 돌출하는 삼각형 돌출부(122)에 의해 형성된다. 립(120)은 용기(102)를 하우징(104)에 고정시키기 위해 용기(102)의 측면에서, 도 4에서 묘사된 바와 같이, 애퍼처(aperture)(124)와 짝결합하도록 구성된다. 삼각형 돌출부(122)의 형상은 용기(102)가 하우징(104)과 함께 눌림에 따라 제1 및 제2 태브(116, 118)가 안쪽으로 휘게 야기한다. 삼각형 돌출부(122)가 애퍼처(124)와 정렬되고 나면, 제1 및 제2 탄성 태브(116, 118)는 그들 안식 위치로 다시 스냅핑(snap back)되어, 립(120)이 애퍼처(124)의 에지와 맞물려 용기(102)를 하우징(104)에 고정시키게 야기한다. 일부 사례에서, 부정 변경 방지 스티커는 용기(102)가 하우징(104)으로부터 제거되는 것을 방지하도록 애퍼처(124) 위에 놓일 수 있다.
도 5는 용기(102)를 하우징(104)으로부터 제거하기 위한 도구(126)를 묘사한다. 도구(126)는 본체(128)를 포함하며 그로부터 한 쌍의 돌출부(130)가 연장된다. 돌출부(130)는 삼각형 돌출부(122)를 밀어붙여 제1 및 제2 탄성 태브(116, 118)를 안쪽으로 구부리고, 그로써 애퍼처(124)로부터 립(120)의 맞물림을 해제하여, 용기(102)가 하우징(104)으로부터 제거되는 것을 가능하게 하도록 애퍼처(124)에 대응하는 크기 및 형상으로 되어 있다. 일부 사례에서는, (약사, 의사, 또는 임상 시험 오퍼레이터와 같은) 권한 있는 사람만이 도구(126)로의 액세스를 가질 수 있다. 어느 유형의 부정 변경 방지 부착 메커니즘이라도 여기에서 사용될 수 있다. 일부 사례에서는, 부가적 보안을 위해, 착탈식 부정 변경 방지 하우징이 휴대용 알약 분배기(100)를 인케이싱할 수 있다. 부정 변경 방지 하우징은 박살을 방지하는 것일 수 있다. 예컨대, 부정 변경 방지 하우징은 휴대용 알약 분배기의 둘레에 금속 재킷을 형성할 수 있다. 부정 변경 방지 하우징은 특정 마취제 등을 수송할 때 사용될 수 있다.
휴대용 알약 분배기(100)는 알약을 분배하도록 구성된다. 예컨대, 도 1에서 묘사된 바와 같이, 전면부(108)는 분배 개구부(132)를 포함한다. 부가적으로, 도 6 내지 도 8에서 묘사된 바와 같이, 분배 메커니즘(134) 및 램프(136)는 하우징(104) 내에 배치된다. 램프(136)는 알약을 용기(102)로부터 분배 메커니즘(134)으로 안내하도록 구성된다. 일부 사례에서, 램프(136)는 한 번에 하나의 알약을 분배 메커니즘(134)으로 안내한다. 즉, 램프(136)는 한 번에 분배 메커니즘(134) 내로 하나의 알약을 정렬시키는 크기 및 형상으로 되어 있다. 이러한 방식으로, 램프(136)는 용기(102)와 대면하는 유입구(138) 및 분배 메커니즘(134)과 대면하는 유출구(140)를 포함한다. 유입구(138) 및 유출구(140)의 크기 및 형상은 분배되는 알약에 종속하여 달라질 수 있다. 램프(136)는 알약이 분배 메커니즘(134) 내로 슬라이딩하게 고무하기 위해 중력을 사용하도록 하나 이상의 비스듬한 부분을 포함할 수 있다. 예컨대, 램프(136)는 한 번에 하나의 알약을 분배 메커니즘(134)으로 지향시키는 깔때기로서 기능할 수 있다. 일부 사례에서, 램프(136)는 후면부(106)로부터 연장되는 선반(142)에 의해 적어도 부분적으로 형성될 수 있다. 다른 사례에서, 선반(42)은 생략될 수 있다. 램프(136)는 어느 크기, 형상 또는 구성이라도 될 수 있다.
일부 사례에서, 램프(136)는 착탈식 램프 인서트(144)를 포함할 수 있다. 착탈식 램프 인서트(144)는 가지각색 크기 및/또는 형상의 알약을 수용하기 위해 다른 크기, 형상 또는 구성을 갖는 램프로 교체 및 제거될 수 있다. 예컨대, 착탈식 램프 인서트(144)는 후면부(106)에 착탈식으로 부착될 수 있다. 이러한 방식으로, 휴대용 알약 분배기(100)는 다른 형상 및 크기의 알약에 대해 커스터마이징될 수 있다.
분배 메커니즘(134)은 알약을 용기로부터 분배 개구부(132)로 분배하도록 구성된다. 일부 사례에서, 분배 메커니즘(134)은 회전 배럴(148)과 기계적으로 연통하고 있는 모터(146)(예컨대, 전기 모터)를 포함한다. 모터(146)는 회전 배럴(148; rotating barrel)과 직접적 또는 간접적으로(예컨대, 하나 이상의 기어를 통하여) 기계적으로 연통하고 있을 수 있다. 모터(146) 및 회전 배럴(148)은 램프(136) 밑에 위치결정될 수 있다. 이러한 방식으로, 회전 배럴(148)은 램프(136)의 유출구(140)의 둘레에 위치결정된다. 회전 배럴(148)은 알약의 분배를 용이하게 하도록 아래쪽으로 비스듬할 수 있다. 회전 배럴(148)은 알약을 내부에 수용하도록 구성된 공동(150)을 포함한다. 공동(150)은 한 번에 하나의 알약을 수용하는 크기 및 형상으로 되어 있을 수 있다. 일부 사례에서, 회전 배럴(148)은 다수의 공동을 포함할 수 있다. 이러한 방식으로, 회전 배럴(148)의 회전은 공동(150) 내 알약을 분배 개구부(132)에 이르는 통로(152)로 분배한다. 특정 실시형태에서, 알약 전부가 분배되고 나면, 용기(102)는 하우징(102)으로부터 제거될 수 있고 그리고 새로운 용기(102)가 거기에 부착될 수 있다. 다른 사례에서, 용기(102)는 리필될 수 있다.
가지각색 크기 및/또는 형상의 알약을 수용하기 위해, 착탈식 인서트(154)는 공동(150) 내에 배치될 수 있다. 착탈식 인서트(154)는 공동(150)의 크기 및/또는 형상을 조절할 수 있다. 이러한 방식으로, 분배되는 알약에 종속하여, 다른 크기 및/또는 형상의 착탈식 인서트(154)는 각종 알약을 수용하도록 휴대용 알약 분배기(100)를 조절하기 위해 공동(150) 내에 배치될 수 있다. 착탈식 인서트(154)는 어느 크기, 형상 또는 구성이라도 될 수 있다. 이러한 방식으로, 휴대용 알약 분배기(100)는 다른 알약에 대해 커스터마이징될 수 있다.
도 9에서 묘사된 바와 같이, 휴대용 알약 분배기(100)는 또한 하우징(104) 내에 배치된 알약 센서(156)를 포함할 수 있다. 알약 센서(156)는 하우징(104) 내 어디에라도 위치할 수 있다. 예컨대, 알약 센서(156)는 공동(150) 내에 또는 인접하여, 통로(152) 내에 또는 인접하여, 그리고/또는 분배 개구부(132) 내에 또는 인접하여 배치될 수 있다. 알약 센서(156)는 분배 개구부(132)로 분배되는 알약(158)을 검출하도록 구성된다. 일부 사례에서, 알약 센서(156)는, 공동(150)으로부터 통로(152)로, 그리고/또는 통로(152)로부터 분배 개구부(132)로 지나가는, 공동(150) 내 알약(158)을 검출할 수 있다. 어느 유형의 알약 센서(156)라도 사용될 수 있다. 일 실시형태에서, 알약 센서(156)는 회전 배럴(148)로부터의 광 반사에 비한 알약(158)으로부터의 광 반사에 기반하여 알약(158)을 검출할 수 있는 광 반사 센서일 수 있다. 광의 파장은 알약(158)과 회전 배럴(148) 간 신호 차이를 최대화하도록 선택된다. 예로서, 알약(158)은 광의 선택된 파장을 최대로 흡수하는 한편 분배 메커니즘(134)은 광의 선택된 파장을 최대로 반사하도록 최적화될 수 있다. 광의 흡수 또는 반사에서의 차이를 최대화하도록 사용될 수 있는 다양한 메커니즘은 반사, 굴절, 광 산란, 광 확산, 표면 질감, 분배기 색상, 분배기 재료 선택, 분배기 코팅, 재료 형광 등을 포함할 수 있다. 다른 사례에서, 알약 센서(156)는 리밋 스위치 등일 수 있다. 더욱, 어느 수의 알약 센서(156)라도 사용될 수 있다. 예컨대, 다수의 알약 센서(156)는 용기(102)로부터 분배 개구부(132)로의 각각의 스테이지에서 알약(158)의 이동을 검출할 수 있다.
일부 사례에서, 도 10에서 묘사된 바와 같이, 회전 센서(160)는 회전 배럴(148)의 둘레에 하우징(104) 내에 배치된다. 회전 센서(160)는 회전 배럴(148)의 환상 위치를 검출하도록 구성된다. 회전 센서(160)는 공동(150)의 위치를 결정하는데 특히 유용할 수 있다. 일부 사례에서, 회전 센서(160)는 회전 배럴(148)이 회전함에 따라 그 에지(162)와 맞물리는 트리거 센서(예컨대, 리밋 스위치)일 수 있다. 다른 유형의 회전 센서(160)가 사용될 수 있으며, 국한되는 것은 아니지만, 회전 배럴(148) 상의 스티커 또는 다른 인덱스를 검출하도록 구성된 광 반사기 센서 또는 자기 센서를 포함할 수 있다. 더욱, 태코미터(164; tachometer)가 모터(146)의 둘레에 배치될 수 있다. 회전 센서(160)와 태코미터(164)는 일괄하여 회전 배럴(148)의 환상 위치를 결정할 수 있다. 일부 사례에서, 태코미터, 리밋 스위치, 광 반사 센서, 및/또는 모터 전류 센서는 "잼"을 검출하고 그리고 적합한 조치를 취하도록 사용될 수 있다. 예를 들면, 모터 전류가 회전 배럴이 스핀잉되고 있어야 하게 되도록 높고, 그리고 광 반사 센서 및/또는 리밋 스위치가 배럴 회전을 감지하지 않으면, 모터는 역으로 가동하거나 또는 여러 번 오락가락 가동하도록 지시를 받을 수 있다. 부가적으로, 오류 메시지가 디스플레이될 수 있거나 또는 무선 신호가 스마트폰 또는 다른 컴패니언 전자 디바이스에 송신될 수 있다.
도 1을 다시 참조하면, 휴대용 알약 분배기(100)는 검증 메커니즘(166)을 포함한다. 검증 메커니즘(166)은 사용자의 신원의 검증시 분배 메커니즘(134)을 활성화하도록 구성된다. 특정 실시형태에서, 검증 메커니즘(166)은 생체 인식 센서(168)를 포함한다. 예컨대, 검증 메커니즘(166)은 지문 판독기, 망막 판독기 등일 수 있다. 생체 인식 센서(168)는 전면부(108) 상에 배치되고 그리고 지문 판독기를 포함한다. 다른 사례에서, 검증 메커니즘(166)은 사용자가 코드를 입력하거나 패턴을 스와이핑하는 터치 패드를 포함할 수 있다. 어느 유형의 검증 메커니즘(166)이라도 알약의 분배를 검증 및/또는 제한하도록 사용될 수 있다. 바람직한 실시형태에서, 검증 메커니즘(166)은 사용자의 신원을 검증시에만 분배 메커니즘(134)이 알약을 분배하는 것을 가능하게 할 것이다.
도 1 및 도 9 내지 도 12에서 묘사된 바와 같이, 제어 패널(170)은 하우징(104) 내에 배치된다. 제어 패널(170)은 하나 이상의 전기 컴포넌트가 놓여 있거나 그와 통신하고 있는 인쇄 회로 기판을 포함한다. 제어 패널(170)은 여기에서 설명된 다양한 기능을 실행하기 위한 적어도 하나의 프로세서, 회로, 및 메모리를 포함한다. 일부 사례에서, 제어 패널(170)의 전기 컴포넌트는 제어 패널(170) 내에 편입되고 그리고/또는 제어 패널(170)과 전기적으로 통신하고 있을 수 있다. 예컨대, 검증 메커니즘(166) 및 분배 메커니즘(134)은 제어 패널(170)과 전기적으로 통신하고 있을 수 있다. 부가적으로, 가속도계(172), 하나 이상의 광 표시기(174), 스피커(176), 무음 버튼(178), 무선 통신 모듈(180), 전기 접속 포트(182), 하나 이상의 배터리(184), 배터리 충전 접속 포트, 온보드 내부 클록, 진동 모터, 및/또는 지리적 위치 트랜시버(예컨대, GPS 트랜시버)가 또한 제어 패널(170)과 전기적으로 통신하고 있을 수 있다. 다양한 전기 컴포넌트는 하우징(104) 내에 배치되고 그리고/또는 하우징(104)의 바깥으로부터 액세스가능할 수 있다.
가속도계(172)는 휴대용 알약 분배기(100)의 정향을 결정할 수 있다. 예컨대, 알약의 적당한 분배를 보장하기 위해, 제어 패널(170)은 휴대용 알약 분배기(100)가 가속도계(172)에 의해 결정된 바와 같은 실질적 직립 위치에 있지 않는 한 분배 메커니즘(134)을 활성화하지 않을 수 있다. 스피커(176)(또는 다른 가청 디바이스)는 그들의 약물을 언제 복용할지와 같은 경보를 사용자에게 제공할 수 있다. 스피커(176)는, 국한되는 것은 아니지만, 전력 경보, 검증 경보, 무단 액세스 경보, (그들의 약물을 복용할 시간임을 사용자에게 경보하는 것을 포함하는) 분배 경보, 들어오는 메시지 경보, 접속성 경보, 및/또는 약물 요법 변화 경보 등을 포함하는 어느 유형의 경보라도 제공할 수 있다. 유사하게, 진동 모터는 또한 휴대용 알약 분배기(100)를 활성화될 때 진동시킴으로써 사용자에게 경보를 제공할 수 있다. 무음 버튼(178)은 사용자가 경보를 일시적으로(또는 영구적으로) 끄는 것(또는 무음으로 하는 것)을 가능하게 할 수 있다. 무음 버튼(178)은 또한 진동 모터를 비활성화할 수 있다. 광 표시기(174)는, 국한되는 것은 아니지만, 전력 경보, 검증 경보, 무단 액세스 경보, 분배 경보, 들어오는 메시지 경보, 접속성 경보, 및/또는 약물 요법 변화 경보 등과 같은 다양한 경보를 사용자에게 제공할 수 있다. 광 표시기(174)는 다색 LED 라이트일 수 있다. 배터리(184)는 다양한 전기 컴포넌트에 전력을 공급할 수 있다. 예컨대, 보조 배터리(186)는 제어 패널(170)과 연관된 내부 클록에 전력을 공급할 수 있는 한편, 주 배터리(188)는 다른 전기 컴포넌트 전부에 전력을 공급할 수 있다. 일부 사례에서, 내부 클록은 복용량 정보가 적당하게 타임-스탬핑됨을 보장할 수 있다. 지리적 위치 트랜시버는 도난 또는 분실의 경우에 휴대용 알약 분배기의 추적을 가능하게 할 수 있다. 부가적으로, 지리적 위치 트랜시버는 알약이 분배되고 있는 위치를 추적할 수 있다. 전기 접속 포트(182) 및/또는 배터리 충전 포트는 휴대용 알약 분배기(100)가 다른 디바이스 또는 네트워크에 접속 및/또는 충전되는 것을 가능하게 할 수 있다. 일부 사례에서, 전기 접속 포트(182)는 USB 포트 등이다. 유사하게, 무선 통신 모듈(180)은 휴대용 알약 분배기(100)가 다른 디바이스 또는 네트워크에 접속되는 것을 가능하게 할 수 있다. 일부 사례에서, 무선 통신 모듈은 블루투스 능력, 와이파이 능력, 위성 능력, 송신기 등을 포함할 수 있다. 무선 통신 모듈(180)은 어느 무선 통신 프로토콜이라도 사용할 수 있다. 전기 접속 포트(182) 및/또는 무선 통신 모듈(180)은 휴대용 알약 분배기(100)가 프로그래밍, 트러블슈팅, 및/또는 데이터 다운로드를 위해 다른 디바이스에 접속되는 것을 가능하게 할 수 있다.
도 13은 네트워크(190)를 통하여 통신하는 휴대용 알약 분배기(100)를 묘사한다. 휴대용 알약 분배기(100)는 무선 능력을 포함할 수 있다. 예컨대, 휴대용 알약 분배기(100)는 무선 통신 모듈(180)에 의해 네트워크(190)를 통하여 다른 디바이스와 통신할 수 있다. 다른 사례에서, 휴대용 알약 분배기(100)는 전기 접속 포트(182)에 의한 하드 커넥션을 통해 네트워크를 통하여 다른 디바이스와 통신할 수 있다. 휴대용 알약 분배기(100)는 의사의 진료소, 병원, 약사, 간호인, 임상 시험 오퍼레이터 등과 연관된 하나 이상의 컴퓨팅 디바이스(192)와 통신할 수 있다. 휴대용 알약 분배기(100)는 그와 연관된 어느 적합한 디바이스 또는 사람과도 통신할 수 있다. 부가적으로, 하나 이상의 제3자 컴퓨팅 디바이스(194)는 네트워크(190)를 통하여 휴대용 알약 분배기(100)를 모니터링하고 그리고/또는 휴대용 알약 분배기(100)와 연관된 정보를 수집할 수 있다. 이러한 방식으로, 약물 요법은 그것을 적당하게 따르고 있는지 결정하기 위해 추적될 수 있다. 더욱, 약물 요법은 원격으로 수정될 수 있다. 즉, 알약을 분배할 수 있는 휴대용 알약 분배기(100)의 능력은 약사, 간호인, 또는 임상 시험 오퍼레이터 등에 의해 원격으로 조절될 수 있다.
도 14 내지 도 24는 휴대용 알약 분배기(200)의 추가적 실시형태를 묘사한다. 도 14 내지 도 24에서 설명된 실시형태는 도 1 내지 도 13에서 설명된 실시형태에 편입될 수 있고 그리고 그 역으로도 될 수 있다. 휴대용 알약 분배기(200)는 하나 이상의 알약(204)을 내부에 수용하도록 구성된 용기(202)를 포함할 수 있다. 일부 사례에서, 용기(202)는 재사용가능하거나 또는 일회용이다. 휴대용 알약 분배기(200)는 또한 용기(202)에 부착가능한 하우징(205)을 포함할 수 있다. 하우징(205)은 분배 메커니즘(206)을 내부에 포함할 수 있다. 어느 유형의 분배 메커니즘(206)이라도 사용될 수 있다. 분배 메커니즘(206)은 알약(204) 중 적어도 하나를 용기(202)로부터 분배 개구부(208)로 분배하도록 구성될 수 있다. 일부 사례에서, 하우징(205)은 재사용가능하다. 즉, 알약(204)이 분배되고 나면, 일회용 용기(202)는 하우징(205)으로부터 제거될 수 있고 그리고 새로운 일회용 용기(202)가 거기에 부착될 수 있다.
용기(202)는 용기 라벨을 포함할 수 있다. 예컨대, 용기(202)는 거기에 처방 라벨을 포함할 수 있다. 처방 라벨은 내부 알약을 식별시키고, 환자에게 지시를 제공하고, 약물 요법을 제공하고, 환자 정보를 제공하고, 의사 정보를 제공하고, 경고를 제공하고, 그리고/또는 응급 지시를 제공하는 등을 할 수 있다. 정보는 텍스트 및/또는 바코드의 형태일 수 있다. 어느 정보라도 용기 및/또는 라벨 상에 포함될 수 있다.
일부 사례에서, 용기(202)는 데이터 칩(또는 메모리 카드 등과 같은 다른 전자 저장 디바이스)을 포함할 수 있다. 데이터 칩은 처방 라벨에 포함된 어느 정보라도 포함할 수 있다. 데이터 칩과 연관된 정보는 암호화될 수 있다. 일부 사례에서, 용기(202) 및/또는 하우징(205)은 데이터 칩으로부터의 정보를 디스플레이할 수 있는 전자 디스플레이를 포함할 수 있다. 부가적으로, 데이터 칩은 알약(204)의 분배를 제어하도록 분배 메커니즘(206)과 연관된 컨트롤러에 (알약 유형, 약물 투여량 요법 등과 같은) 정보를 제공할 수 있다. 이러한 방식으로, 용기(202)는 분배 메커니즘(206)에 (무선으로 그리고/또는 직접 접속에 의해) 통신할 수 있다.
특정 실시형태에서, 용기(202) 및/또는 하우징(205)은 라디오 주파수(RF) 신호를 송신 또는 수신하기 위한 어느 적합한 트랜시버 컴포넌트(들)라도 갖는 라디오를 포함할 수 있다. 이러한 방식으로, 휴대용 알약 분배기(200)는 무선 능력을 포함할 수 있다. 휴대용 알약 분배기(200)는 와이파이, 셀룰러, 위성 등 호환가능할 수 있다. 예컨대, 휴대용 알약 분배기(200)는 네트워크를 통하여 다른 디바이스와 통신할 수 있다. 예컨대, 휴대용 알약 분배기(200)는 의사의 진료소, 병원, 약사, 간호인, 임상 시험 오퍼레이터 등과 연관된 하나 이상의 컴퓨팅 디바이스와 통신할 수 있다. 휴대용 알약 분배기(200)는 그와 연관된 어느 적합한 디바이스 또는 사람과도 통신할 수 있다. 부가적으로, 제3자는 네트워크를 통하여 휴대용 알약 분배기(200)를 모니터링하고 그리고/또는 휴대용 알약 분배기(200)와 연관된 정보를 수집할 수 있다. 예컨대, 약물 요법은 그것을 적당하게 따르고 있는지 결정하기 위해 추적될 수 있다. 약물 요법은 또한 원격으로 수정될 수 있다.
깔때기(210)는 알약(204) 중 적어도 하나를 분배 메커니즘(206)으로 지향시키도록 구성될 수 있다. 특정 실시형태에서는, 도 18에서 묘사된 바와 같이, 깔때기(210)는 제1 암(212) 및 제2 암(214)을 포함한다. 일부 사례에서, 제1 암(212), 제2 암(214), 또는 양자는 사이의 깔때기 개구부(216)를 조절하기 위해 서로 상대적으로 조절가능하다. 이러한 방식으로, 깔때기(210)는 깔때기 개구부(216)를 통해 한 번에 하나의 알약(204)을 허용하도록 조절될 수 있다. 예컨대, 제1 암(212), 제2 암(214), 또는 양자는 각각의 깔때기 못(220)의 둘레에 슬라이딩가능하게 위치결정된 각각의 깔때기 슬롯(218)을 포함할 수 있다. 이러한 방식으로, 제1 암(212) 및/또는 제2 암(214)은 각각의 깔때기 못(220)의 둘레로 제1 암(212) 및/또는 제2 암(214)을 슬라이딩시킴으로써 조절될 수 있다. 제1 암(212) 및/또는 제2 암(214)은 다른 알약 크기를 수용하도록 조절될 수 있다. 다른 사례에서, 깔때기 암 중 하나 또는 양자는 고정되어 있을 수 있다. 또 다른 사례에서, 깔때기(210)는 생략될 수 있다.
특정 실시형태에서는, 도 23 및 도 24에서 묘사된 바와 같이, 깔때기(210)는 특정 알약(204)이 분배를 위해 적당하게 정향됨을 보장하기 위한 일그러진 경로(211)를 포함할 수 있다. 예컨대, 기다란 알약(213)은, 옆으로와 같이, 특정 구성으로 정향되지 않는 한 일그러진 경로(211)를 통과하지 못할 수 있다. 일부 사례에서, 일그러진 경로(211)는 깔때기 개구부(216)에 이르는 수 개의 스위치백을 갖는 구불구불한 경로를 포함할 수 있다. 구불구불한 경로는 특정 정향으로 있는 알약만이 깔때기(210)를 통과하여 깔때기 개구부(216)로 가는 것을 가능하게 할 수 있다. 일부 사례에서, 사용자는 알약(204)을 적당한 정향으로 떠밀어 그것들이 일그러진 경로(211)를 지나 내려갈 수 있도록 휴대용 알약 분배기(200)를 흔들 수 있다. 일부 사례에서, 일그러진 경로(211)는 깔때기(210)를 형성할 수 있다. 다른 사례에서, 일그러진 경로(211)는 알약(204)을 깔때기(210)로 지향시킬 수 있다. 또 다른 사례에서, 깔때기(210)는 알약(204)을 일그러진 경로(211)로 지향시킬 수 있다.
도 18을 다시 참조하면, 휴대용 알약 분배기(200)는 제1 암(212), 제2 암(214), 또는 그 조합 중 적어도 하나와, 거기에 운동을 전하기 위해, 통신하고 있는 교반 디바이스(222)를 포함할 수 있다. 예컨대, 교반 디바이스(222)는 제1 암(212) 및/또는 제2 암(214)을 진동 또는 이동시키도록 회전하는 래칫 기어일 수 있다. 교반 디바이스(222)는 하나 이상의 알약(204)이 깔때기(210)를 슬라이딩하여 내려감을 보장할 수 있다. 일부 사례에서, 교반 디바이스(222)는 조절가능하다. 예컨대, 교반 디바이스(222)는 교반 슬롯(226) 내에 슬라이딩가능하게 위치결정된 허브(224)를 포함할 수 있다. 교반 디바이스(222)는 교반 슬롯(226)의 둘레로 허브(224)를 슬라이딩시킴으로써 조절될 수 있다. 이러한 방식으로, 교반 디바이스(222)는 다른 알약 크기 및/또는 깔때기 배열을 수용하도록 조절될 수 있다. 일부 사례에서, 교반 디바이스(222)는 생략될 수 있다.
특정 실시형태에서, 분배 메커니즘(206)은 깔때기 개구부(216)의 둘레에 위치결정된 제1 회전가능한 허브(228) 및 제2 회전가능한 허브(230)를 포함한다. 일부 사례에서, 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 또는 양자는 사이의 회전가능한 허브 개구부(232)를 조절하기 위해 서로 상대적으로 조절가능하다. 예컨대, 제1 회전가능한 허브(228) 및/또는 제2 회전가능한 허브(230)는 각각의 회전가능한 허브 슬롯(234)의 둘레에 슬라이딩가능하게 위치결정될 수 있다. 이러한 방식으로, 제1 회전가능한 허브(228) 및/또는 제2 회전가능한 허브(230)는 각각의 회전가능한 허브 슬롯(234)의 둘레로 제1 회전가능한 허브(228) 및/또는 제2 회전가능한 허브(230)를 슬라이딩시킴으로써 조절될 수 있다. 제1 회전가능한 허브(228) 및/또는 제2 회전가능한 허브(230)는 다른 알약 크기를 수용하도록 조절될 수 있다. 제1 회전가능한 허브(228) 및 제2 회전가능한 허브(230)의 회전은 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나를 깔때기 개구부(216)로부터 분배 개구부(208)로 이동시킬 수 있다. 일부 사례에서, 분배 메커니즘(206)은 한 번에 하나의 알약을 분배한다.
도 17에서 묘사된 바와 같이, 통로(233)는 제1 회전가능한 허브(228) 및 제2 회전가능한 허브(230)와 분배 개구부(208) 사이에 배치될 수 있다. 이러한 방식으로, 제1 회전가능한 허브(228) 및 제2 회전가능한 허브(230)는 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나를 깔때기 개구부(216)로부터 통로(233)로 이동시킬 수 있다. 예컨대, 분배 메커니즘(206)은 한 번에 하나의 알약을 분배한다. 일부 사례에서, 통로(233)는 알약이 분배 개구부(208)에 도달하는 것을 차단하는 레버(235)를 포함한다. 아래에서 논의되는 바와 같이, 레버(235)는 사용자 및/또는 약물 요법이 검증되고 나면 알약이 통로(233)를 주행하여 분배 개구부(208)로 내려갈 수 있게 하도록 피벗팅될 수 있다.
도 18을 다시 참조하면, 일부 사례에서, 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 또는 그 조합은 교반 디바이스(222)와 기계적으로 연통하고 있다. 이러한 방식으로, 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 및/또는 교반 디바이스(222)의 회전은 나머지를 구동(예컨대, 회전)시킬 수 있거나 또는 그 역으로 할 수 있다. 더욱, 특정 실시형태에서는, 도 17에서 묘사된 바와 같이, 구동 휠(236)은 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 및/또는 교반 디바이스(222) 중 적어도 하나와 기계적으로 연통하고 있다. 부가적으로, 구동 휠(236)은 모터 등과 기계적으로 연통하고 있을 수 있다. 구동 휠(236)은 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 및/또는 교반 디바이스(222)에 (직접적으로 또는 간접적으로) 운동을 전할 수 있다. 다른 사례에서, 모터(225)는 제1 회전가능한 허브(228), 제2 회전가능한 허브(230), 및/또는 교반 디바이스(222)에 직접 부착될 수 있다. 일부 사례에서, 모터는 배터리와 통신하고 있는 전기 모터일 수 있다. 컨트롤러는 분배 과정을 제어하기 위해 배터리 및/또는 모터와 통신하고 있을 수 있다.
일부 사례에서는, 도 18에서 묘사된 바와 같이, 제1 발포체 휠(238)이 제1 회전가능한 허브(228)의 둘레에 위치결정된다. 유사하게, 제2 발포체 휠(240)은 제2 회전가능한 허브(230)의 둘레에 위치결정될 수 있다. 제1 발포체 휠(238) 및 제2 발포체 휠(240)은 제1 회전가능한 허브(228) 및 제2 회전가능한 허브(230)에 의한 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나의 분배를 용이하게 할 수 있다. 일부 사례에서, 분배 메커니즘(206)은 한 번에 하나의 알약을 분배한다. 제1 발포체 휠(238)과 제2 발포체 휠(240)은 동일하거나 다른 크기일 수 있다. 일부 사례에서, 제1 발포체 휠(238) 및/또는 제2 발포체 휠(240)은 생략될 수 있다.
다른 실시형태에서는, 도 19 내지 도 21에서 묘사된 바와 같이, 분배 메커니즘(206)은 깔때기 개구부(216)의 둘레에 위치결정된 회전 배럴(242)을 포함한다. 회전 배럴(242)은 깔때기 개구부(216)로부터 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나를 내부에 수용하도록 구성된 적어도 하나의 공동(244)을 포함할 수 있다. 일부 사례에서는, 다수의 공동(244)이 회전 배럴(242) 내에 배치될 수 있다. 적어도 하나의 공동은 하나의 알약이 내부에 들어 맞는 크기일 수 있다. 이러한 방식으로, 분배 메커니즘(206)은 한 번에 하나의 알약을 분배할 수 있다. 회전 배럴(242)은 적어도 하나의 공동(244)을 깔때기 개구부(216)로부터 분배 개구부(208)로 회전시킬 수 있다. 이러한 방식으로, 배럴(242)의 회전은 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나를 깔때기 개구부(216)로부터 분배 개구부(208)로 이동시킬 수 있다. 위에서 언급된 바와 같이, 일그러진 경로(211)는 알약(204)이 회전 배럴(242)에서의 적어도 하나의 공동(244) 내로의 분배를 위한 적당한 정향으로 있음을 보장하도록 편입될 수 있다. 일부 사례에서, 통로(233)는 회전 배럴(242)과 분배 개구부(208) 사이에 위치결정될 수 있다. 분배 메커니즘(206)은 회전 배럴(242)과 직접적 또는 간접적으로(예컨대, 하나 이상의 기어를 통하여) 기계적으로 연통하고 있는 모터(246)를 포함할 수 있다. 일부 사례에서, 모터(246)는 배터리(248)와 통신하고 있는 전기 모터일 수 있다. 컨트롤러(250)는 분배 과정을 제어하기 위해 배터리(248) 및/또는 모터(246)와 통신하고 있을 수 있다. 도 20 및 도 21은 하나 이상의 알약(204) 중 적어도 하나를 분배하도록 완전 회전을 하는 회전 배럴(242)을 묘사한다.
도 14 내지 도 17을 다시 참조하면, 휴대용 알약 분배기(200)는 하우징(205)에 용기(202)를 고정시키도록 구성된 부착 메커니즘(252)을 포함할 수 있다. 일부 사례에서, 부착 메커니즘(252)은 하우징(205)의 둘레에 위치결정된 적어도 하나의 피벗팅 레버(254)를 포함한다. 적어도 하나의 피벗팅 레버(254)는 용기(202)의 둘레에 배치될 수 있는 적어도 하나의 핀(256)과 짝결합하도록 구성될 수 있다. 적어도 하나의 피벗팅 레버(254)는 릴리스 저부(258)를 포함할 수 있다. 일부 사례에서는, 하우징(205)으로부터 용기(202)를 떼어 내는데 도구가 필요할 수 있다. 예컨대, 로크 핀 전단 막대(260)는 하우징(205)으로부터 용기(202)를 떼어 내는 것을 방지할 수 있다. 이러한 방식으로, (약사와 같은) 권한 있는 사람만이 하우징(205)으로부터 용기(202)를 떼어 낼 수 있다. 어느 유형의 부정 변경 방지 부착 메커니즘이라도 여기에서 사용될 수 있다.
부가적으로, 검증 메커니즘(262)은 분배 개구부(208)로의 액세스를 검증하고 그리고/또는 분배 메커니즘(206)을 활성화하도록 구성될 수 있다. 즉, 검증 메커니즘(262)은 검증된 사용자에게만 분배 개구부(208)로의 액세스를 제공할 수 있고 그리고/또는 사용자의 검증시에만 분배 메커니즘(206)을 활성화할 수 있다. 일부 사례에서, 검증 메커니즘(262)은 생체 인식 잠금 메커니즘이다. 예컨대, 검증 메커니즘(262)은 지문 판독기, 망막 판독기 등일 수 있다. 다른 사례에서, 검증 메커니즘(262)은 사용자가 코드를 입력하는 터치 패드를 포함할 수 있다. 어느 유형의 검증 메커니즘이라도 분배 개구부(208)로의 액세스를 검증 및/또는 제한하도록 여기에서 사용될 수 있다.
휴대용 알약 분배기(200)는 용기(202), 하우징(205), 및/또는 분배 메커니즘(206)의 둘레에 배치된 하나 이상의 센서를 포함할 수 있다. 예컨대, 하나 이상의 센서는 하나 이상의 알약(204)의 존재를 검출하도록 용기(202) 내에 배치될 수 있다. 하나 이상의 센서는 또한 알약이 분배되었을 수 있는지 그리고 얼마나 많이 그랬을 수 있는지 검출하도록 (깔때기 측면 및/또는 분배 개구부 측면 상에) 분배 메커니즘(206)에 인접하여 위치결정될 수 있다. 부가적으로, 하나 이상의 센서는 분배 개구부(208)의 둘레에 배치될 수 있다. 하나 이상의 센서는 분배 과정의 스테이지 중 어디에서라도 하나 이상의 알약 중 적어도 하나의 존재를 검출하도록 구성될 수 있다. 일 실시형태에서, 검출 메커니즘은 분배 메커니즘(배럴)으로부터의 광 반사에 비한 알약으로부터의 광 반사에 기반한다. 광의 파장은 알약과 분배기 간 신호 차이를 최대화하도록 선택된다. 예로서, 알약은 광의 선택된 파장을 최대로 흡수하는 한편 분배기는 광의 선택된 파장을 최대로 반사하도록 최적화될 수 있다. 광의 흡수 또는 반사에서의 차이를 최대화하도록 사용될 수 있는 다양한 메커니즘은 반사, 굴절, 광 산란, 광 확산, 표면 질감, 분배기 색상, 분배기 재료 선택, 분배기 코팅, 재료 형광 등을 포함할 수 있다.
특정 실시형태에서는, 도 22에서 묘사된 바와 같이, 용기(202)가 하우징(205) 내에 배치될 수 있다. 예컨대, 용기(202)는 하우징(205) 내에 배치되는 카트리지(264)의 형태를 취할 수 있다. 예컨대, 하우징(205)은 개구부(268)를 갖는 외측 쉘(266)을 포함할 수 있다. 개구부(268)는 피벗팅 뚜껑(270)에 의해 덮일 수 있다. 카트리지(264)는 개구부(268) 내로 삽입될 수 있고 그리고 뚜껑(270)은 피벗팅되어 닫힐 수 있다. 뚜껑(270)은 어느 부정 변경 방지 부착 수단에 의해서라도 보안되어 닫힐 수 있다. 용기(202)와 하우징(205)은 어느 방식으로라도 배열될 수 있다.
본 발명의 특정 실시형태가 설명되었기는 하지만, 수많은 다른 수정 및 대안의 실시형태가 본 발명의 범위 내에 있다. 예컨대, 특정 디바이스 또는 컴포넌트에 대해 설명된 기능성 중 어느 것이라도 다른 디바이스 또는 컴포넌트에 의해 수행될 수 있다. 더욱, 특정 디바이스 특성이 설명되었기는 하지만, 본 발명의 실시형태는 수많은 다른 디바이스 특성과 관련될 수 있다. 더욱, 실시형태가 구조적 특징 및/또는 방법론 단계에 특정한 언어로 설명되었기는 하지만, 본 발명은 반드시 설명된 특정 특징 또는 단계로 한정되지는 않음을 이해하여야 한다. 그보다는, 특정 특징 및 단계는 실시형태를 구현하는 예시적 형태로서 개시된다. 특히, "할 수 있다", "하였을 수 있다", "하였을 수도 있다", 또는 "할 수도 있다"와 같은 조건법 언어는, 특히 달리 서술되거나, 아니면 맥락 내에서 사용된 대로 이해되지 않는 한, 일반적으로는 특정 특징, 요소 및/또는 단계를 특정 실시형태는 포함할 수 있지만 다른 실시형태는 포함하지 않을 수 있음을 전하도록 의도된다. 그리하여, 그러한 조건법 언어는 일반적으로는 특징, 요소, 및/또는 단계가 어떤 식으로라도 하나 이상의 실시형태에는 필요로 된다는 것을 내포하도록 의도되지는 않는다.

Claims (24)

  1. 휴대용 알약 분배기(portable pill dispenser)로서,
    적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된 용기;
    상기 용기에 부착가능한 하우징으로서, 분배 개구부를 포함하는, 상기 하우징;
    상기 하우징 내에 배치된 분배 메커니즘(dispensing mechanism)으로서, 상기 적어도 하나의 알약을 상기 용기로부터 상기 분배 개구부로 분배하도록 구성되는, 상기 분배 메커니즘;
    상기 하우징 내에 배치된 램프(ramp)로서, 상기 적어도 하나의 알약을 상기 분배 메커니즘으로 지향시키도록 구성되는, 상기 램프;
    상기 하우징의 둘레에 배치된 검증 메커니즘으로서, 상기 분배 메커니즘을 활성화하도록 구성되는, 상기 검증 메커니즘; 및
    상기 하우징 내에 배치된 제어 패널로서, 상기 분배 메커니즘 및 상기 검증 메커니즘과 전기적으로 통신하고 있는, 상기 제어 패널을 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  2. 제1항에 있어서, 상기 분배 메커니즘은,
    모터; 및
    상기 모터와 기계적으로 연통하고 있는 회전 배럴을 포함하되, 상기 회전 배럴은 상기 램프의 일단에서의 개구부의 둘레에 위치결정되고, 상기 회전 배럴은 상기 적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된 적어도 하나의 공동을 포함하고, 상기 회전 배럴의 회전은 상기 적어도 하나의 알약을 상기 분배 개구부로 분배하는, 휴대용 알약 분배기.
  3. 제2항에 있어서, 상기 하우징 내에 상기 회전 배럴의 둘레에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 회전 센서를 더 포함하되, 상기 회전 센서는 상기 회전 배럴의 환상 위치를 검출하도록 구성되는, 휴대용 알약 분배기.
  4. 제2항에 있어서, 상기 모터의 둘레에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 태코미터를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  5. 제2항에 있어서, 상기 적어도 하나의 공동의 크기 및/또는 형상을 조절하기 위해 상기 적어도 하나의 공동 내에 배치된 착탈식 인서트(insert)를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  6. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 알약 센서를 더 포함하되, 상기 알약 센서는 상기 분배 개구부로 분배되고 있는 상기 적어도 하나의 알약을 검출하도록 구성되는, 휴대용 알약 분배기.
  7. 제1항에 있어서, 상기 램프는 착탈식 램프 인서트를 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  8. 제1항에 있어서, 상기 검증 메커니즘은 생체 인식 센서를 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  9. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 가속도계를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  10. 제1항에 있어서, 상기 하우징의 둘레에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 하나 이상의 광 표시기를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  11. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 스피커를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  12. 제11항에 있어서, 상기 하우징의 둘레에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 무음 버튼을 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  13. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 무선 통신 모듈을 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  14. 제1항에 있어서, 상기 하우징의 둘레에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 전기 접속 포트를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  15. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치된 적어도 하나의 배터리를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  16. 제1항에 있어서, 상기 제어 패널은 하나 이상의 전기 컴포넌트를 갖는 인쇄 회로 기판을 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  17. 제1항에 있어서, 상기 하우징에 상기 용기를 고정시키도록 구성된 부착 메커니즘을 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  18. 제17항에 있어서, 상기 부착 메커니즘은,
    상기 하우징으로부터 연장되는 적어도 하나의 탄성 태브(resilient tab)로서, 립(lip)을 포함하는 상기 적어도 하나의 탄성 태브; 및
    상기 용기에 있는 적어도 하나의 애퍼처(aperture)로서, 상기 용기를 상기 하우징에 고정시키기 위해 적어도 하나의 상기 립과 짝결합하도록 구성되는 상기 적어도 하나의 애퍼처를 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  19. 제18항에 있어서, 상기 립을 밀어붙여 상기 적어도 하나의 탄성 태브를 구부리고 그리고 상기 적어도 하나의 애퍼처로부터 상기 립을 제거하여 상기 하우징으로부터 상기 용기의 맞물림을 해제하도록 구성된 적어도 하나의 돌출부를 갖는 도구를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  20. 제1항에 있어서, 상기 하우징 내에 배치되고 그리고 상기 제어 패널과 전기적으로 통신하고 있는 진동 모터를 더 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  21. 임상 시험을 수행하기 위한 방법으로서, 상기 방법은
    제1항의 상기 휴대용 알약 분배기를 복수의 임상 시험 참가자의 각각에 제공하는 단계;
    상기 복수의 임상 시험 참가자 중 하나 이상에 의한 상기 휴대용 알약 분배기 중 하나 이상의 조작과 연관된 정보를 수신하는 단계; 및
    상기 임상 시험 참가자에 제공된 상기 휴대용 알약 분배기 중 적어도 하나로부터 분배된 알약 내에 포함된 약의 안정성, 효능, 및/또는 다른 특성을 결정하는 단계를 포함하는, 임상 시험을 수행하기 위한 방법.
  22. 환자를 모니터링하는 방법으로서,
    제1항의 상기 휴대용 알약 분배기를 상기 환자에 제공하는 단계; 및
    상기 환자에 의한 상기 휴대용 알약 분배기의 조작과 연관된 정보를 수신하는 단계를 포함하는, 환자를 모니터링하는 방법.
  23. 휴대용 알약 분배기로서,
    적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된 용기;
    상기 용기에 부착가능한 하우징으로서, 분배 개구부를 포함하는, 상기 하우징;
    상기 하우징 내에 배치된 회전 배럴로서, 상기 회전 배럴은 상기 적어도 하나의 알약을 내부에 수용하도록 구성된 적어도 하나의 공동을 포함하되, 상기 회전 배럴의 회전은 상기 적어도 하나의 알약을 상기 분배 개구부로 분배하는 상기 회전 배럴;
    상기 하우징 내에 배치된 램프로서, 상기 적어도 하나의 알약을 상기 회전 배럴로 지향시키도록 구성되는 상기 램프; 및
    상기 하우징의 둘레에 배치된 검증 메커니즘으로서, 상기 회전 배럴을 활성화하도록 구성되는 상기 검증 메커니즘을 포함하는, 휴대용 알약 분배기.
  24. 휴대용 알약 분배기로부터 적어도 하나의 알약을 분배하기 위한 방법으로서,
    검증 메커니즘으로 사용자 신원을 검증하는 단계;
    분배 메커니즘에 의해 상기 적어도 하나의 알약을 분배 개구부로 분배하는 단계; 및
    상기 적어도 하나의 알약의 분배와 연관된 정보를 무선 통신 모듈, 전기 접속 포트, 또는 당해 조합에 의해 중앙 데이터베이스에 송신하는 단계를 포함하는, 휴대용 알약 분배기로부터 적어도 하나의 알약을 분배하기 위한 방법.
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