KR20110109343A - 식기 세척기 및 그 제어 방법 - Google Patents

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KR20110109343A
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엘지전자 주식회사
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Abstract

본 발명은 식기 세척기 및 그 제어 방법에 관한 것이다.
본 발명의 실시예에 따른 식기 세척기에는, 세척, 헹굼 및 건조 행정에 따라 식기를 세척하는 식기 세척기에 있어서, 식기를 수납하는 랙과 세척수를 분사하는 노즐을 포함하는 세척공간; 상기 세척공간으로 공급된 세척수가 수집되는 섬프; 상기 섬프에 제공되며, 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 필터부; 상기 섬프로부터 상기 세척공간으로 세척수를 공급하는 세척 펌프; 상기 섬프에 저장된 세척수가 배수되도록 하는 배수 펌프; 및 상기 필터부에 쌓인 이물의 양에 따라 상기 필터부의 이물을 연속적 또는 간헐적으로 청소하는 필터 청소수단이 포함된다.
본 실시예에 따른 식기 세척기에 의하면, 식기 세척과정 중에 필터 청소가 이루어질 수 있으므로, 이물이 필터에 끼이게 되는 현상을 방지할 수 있다는 효과가 있다.

Description

식기 세척기 및 그 제어 방법 {A dishwasher and a control method the same}
본 발명의 실시예는 식기 세척기 및 그 제어 방법에 관한 것이다.
일반적으로, 식기 세척기는 음식물이나 오물 등이 뭍은 식기에 세척수를 분사하여 식기를 세척하는 장치이다.
상세히, 식기 세척기는 세척조의 일측에 제공되는 섬프로 깨끗한 세척수를 급수한 후, 상기 세척조 내의 식기들로 세척수 분사기구가 세척수를 분사하여 식기들을 세척한다. 식기들의 세척에 사용된 세척수는 상기 섬프로 회수된 후, 상기 섬프내의 필터 장치를 거쳐 상기 세척수 분사기구로 다시 공급된다.
상기한 과정을 거쳐 식기들이 세척되면, 상기 세척조와 상기 섬프에 존재하는 세척수를 외부로 모두 배수시킨다. 이 때, 상기 필터 장치에 걸러진 이물은 세척수와 함께 식기 세척기의 외부로 배출될 수 있다.
그러나, 종래의 식기 세척기에 의하면, 식기들의 세척시 상기 필터 장치에 이물이 계속 쌓이기 때문에, 상기 이물에 의하여 필터 장치가 막히는 문제점이 발생하였다.
그리고, 상기 필터 장치에 쌓여지는 이물은 세척수에 대한 유동 저항으로 작용되므로, 상기 필터 장치를 통과하는 세척수의 유량과 유속이 감소된다. 결국, 상기 세척수 분사기구로 공급되는 세척수가 감소됨에 따라 식기 세척기의 세척 성능도 저하되며, 세척수를 펌핑하는 세척수 펌프 유닛에도 과부하가 발생하는 문제점이 발생하게 된다.
또한, 상기 필터 장치에 이물이 계속적으로 쌓이다 보면, 상기 이물이 필터의 적어도 일면에 고착되어 그 제거가 쉽지 않게 되고, 이물의 부패로 인하여 세척조의 내부에서 악취가 발생하는 문제점도 발생하였다.
본 발명은 상기와 같은 문제점을 해결하기 위한 것으로서, 필터가 이물에 의하여 막히게 되는 것을 방지하는 식기 세척기를 제공하는 것을 목적으로 한다.
또한, 세척수 중에 이물(오염) 발생이 많은 식기 세척행정과 이물 발생이 적은 식기 세척행정에 대하여, 필터 청소제어가 달리 수행될 수 있는 식기 세척기를 제공하는 것을 목적으로 한다.
상기한 목적을 달성하기 위한 본 발명의 실시예에 따른 식기 세척기에는, 세척, 헹굼 및 건조 행정에 따라 식기를 세척하는 식기 세척기에 있어서, 식기를 수납하는 랙과 세척수를 분사하는 노즐을 포함하는 세척공간; 상기 세척공간으로 공급된 세척수가 수집되는 섬프; 상기 섬프에 제공되며, 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 필터부; 상기 섬프로부터 상기 세척공간으로 세척수를 공급하는 세척 펌프; 상기 섬프에 저장된 세척수가 배수되도록 하는 배수 펌프; 및 상기 필터부에 쌓인 이물의 양에 따라 상기 필터부의 이물을 연속적 또는 간헐적으로 청소하는 필터 청소수단이 포함된다.
다른 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법에는, 식기 수납공간이 형성되는 세척조, 상기 세척조 내에 분사된 세척수가 유입되어 필터를 통과하도록 마련된 섬프, 상기 섬프로부터 유입되는 세척수를 가압하는 세척 펌프 및 상기 섬프와 연통되며 섬프 내 세척수를 외부로 배출하는 배수 펌프가 포함되는 식기 세척기에 있어서, 식기 세척을 위한 세척 행정이 수행되는 단계; 상기 세척 행정중 계속적으로 또는 주기적으로, 필터 청소수단을 이용하여 상기 필터에 끼인 이물을 청소하는 단계; 상기 세척 행정의 종료 후 식기를 헹구는 헹굼 행정이 수행되는 단계; 및 상기 헹굼 행정중 상기 배수 펌프가 작동하는 때에, 상기 필터 청소수단을 이용하여 상기 필터에 끼인 이물을 청소하는 단계가 포함된다.
본 발명의 실시예에 따른 식기 세척기에 의하면, 식기 세척과정 중에 필터 청소가 이루어질 수 있으므로, 이물이 필터에 끼이게 되는 현상을 방지할 수 있다는 효과가 있다.
또한, 이물 발생이 많은 세척 행정중에는 필터 청소시간이 증가되고, 상대적으로 이물 발생이 적은 헹굼 행정중에는 필터 청소시간이 감소됨으로써, 세척의 효율성이 증대될 수 있다는 장점이 있다.
또한, 세척 행정중에는 연속적 또는 간헐적으로 필터 청소가 이루어져 필터에 이물이 끼이는 것을 방지할 수 있으므로, 필터의 오염을 최소화할 수 있다는 효과가 있다.
또한, 헹굼 행정중에는 배수 과정에서 필터 청소가 이루어져 필터에서 분리된 이물이 식기 세척기의 외부로 배출될 수 있으므로, 이물의 부패에 따른 악취 발생을 방지할 수 있다는 효과가 있다.
또한, 상대적으로 이물 발생이 적은 헹굼 행정에서는 짧은 시간동안 필터 청소가 이루어지므로, 소비 전력이 감소될 수 있다는 장점이 있다.
결국, 식기의 세척 성능이 향상되고, 이물의 배출이 용이하게 이루어질 수 있는 바, 사용자의 제품에 대한 신뢰성이 증대될 수 있다는 효과가 있다.
도 1은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 단면도.
도 2는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 섬프의 저면도.
도 3은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 섬프의 일부 구성을 보여주는 단면도.
도 4는 도 2의 I-I'를 따라 절개한 단면도.
도 5는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 필터부 및 회전 유닛의 구성을 보여주는 분해 사시도.
도 6은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 회전 유닛의 장착 구조를 보여주는 분해 사시도.
도 7은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 회전 유닛의 작용을 보여주는 도면.
도 8은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 행정을 보여주는 플로우 챠트.
도 9는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트.
도 10은 본 발명의 제 2 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트.
도 11 및 도 12는 본 발명의 제 3 실시예에 따른 섬프의 구성을 보여주는 단면도.
도 13은 도 12의 Ⅱ-Ⅱ'를 따라 절개한 단면도.
도 14는 본 발명의 제 3 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트.
도 15는 본 발명의 제 4 실시예에 따른 섬프의 구성을 보여주는 단면도.
도 16은 본 발명의 제 4 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트.
이하에서는 도면을 참조하여, 본 발명의 구체적인 실시예를 설명한다. 다만, 본 발명의 사상은 제시되는 실시예에 제한되지 아니하며, 본 발명의 사상을 이해하는 당업자는 동일한 사상의 범위 내에서 다른 실시예를 용이하게 제안할 수 있을 것이다.
도 1은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 단면도이고, 도 2는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 섬프의 저면도이고, 도 3은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 섬프의 일부 구성을 보여주는 단면도이고, 도 4는 도 2의 I-I'를 따라 절개한 단면도이다. 도 4에는, 제 1 필터(110)의 도시가 생략된다.
도 1 내지 도 4를 참조하면, 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기(1)에는, 외관을 형성하는 케이스(10)와, 상기 케이스(10)의 내부에 수용되어 세척조를 형성하는 터브(11)와, 상기 터브(11)의 전면에 구비되어 상기 세척조를 개폐하는 도어(12)와, 상기 터브(11)의 하측에 제공되며 세척수가 저장되는 섬프(20)가 포함된다.
상기 터브(11)의 내부에는, 식기가 수납되는 하부 랙(14) 및 상부 랙(13)이 제공된다. 상기 상부 랙(13)은 상기 하부 랙(14)의 상측에 소정 거리만큼 이격되어 배치된다. 그리고, 상기 상부 랙(13) 및 하부 랙(14)은 상기 터브(11)의 내측면에 구비되는 가이드 레일(미도시)에 의하여 가이드 되어, 상기 터브(11)의 전방으로 인출될 수 있다.
상기 섬프(20)의 상측에는, 상기 섬프(20)로부터 공급되는 세척수가 상기 세척조 내부로 분사되도록 하는 하부 노즐(17), 상부 노즐(16) 및 탑 노즐(15)이 제공된다.
상세히, 상기 하부 노즐(17)은, 상기 섬프(20)의 상측면에 결합되어 상기 세척조의 하부로 세척수를 분사하며, 분사된 세척수는 상기 하부 랙(14)에 장착되는 식기를 향한다. 그리고, 상기 섬프(20)에는, 상기 하부 노즐(17)에 결합되는 하부 노즐 결합부(19)가 제공된다.
상기 상부 노즐(16)은 상기 세척조의 중앙부에 위치되어 상기 상부 랙(13)을 향하여 세척수를 분사하며, 상기 탑 노즐(15)은 상기 터브(11)의 천정 부위에 배치되어 하방으로 세척수를 분사한다.
상기 터브(11)의 내부에는, 세척 펌프(70)로부터 공급된 세척수가 이동되도록 하는 세척수 가이드(40)가 제공된다. 그리고, 상기 섬프(20)에는, 상기 세척수 가이드(40)에 연결되는 가이드 연결부(64)가 제공된다.
상기 세척수 가이드(40)를 통하여 이동된 세척수는 상기 탑 노즐(15) 및 상부 노즐(16)을 통하여 상기 상부 랙(13)을 향하여 분사될 수 있다.
상기 섬프(20)에는, 상기 터브(11) 내에서 식기를 세척한 세척수가 유입되어, 상기 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 필터부(110,130)와, 상기 필터부(110,130)를 통하여 필터링 된 세척수를 펌핑하는 세척 펌프(70) 및 상기 세척 펌프(70)를 거친 세척수가 상기 하부 노즐(17) 또는 세척수 가이드(40)로 유동되도록 유로를 절환 및 개폐하는 유로 개폐부(80)가 포함된다.
상세히, 상기 필터부(110,130)에는, 상기 터브(11)로부터 유입된 세척수 중 비교적 큰 이물이 걸러지도록 하는 제 1 필터(110)와, 상기 제 1 필터(110)의 외측에 제공되며 세척수 중 비교적 미세한 이물이 걸리지도록 하는 제 2 필터(130)가 포함된다.
상기 필터부(110,130)는 필터 하우징(25)의 내부에 수용된다. 상기 필터 하우징(25)은 하방으로 함몰된 형상을 가지며, 상기 필터부(110,130)가 수용되는 공간으로서 필터 챔버를 규정한다.
상기 필터 하우징(25)의 상부에는, 세척수가 상기 필터부(110,130)로 유입되도록 하는 필터 유입부(25a)가 형성된다. 세척수는 상기 필터 유입부(25a)를 통하여 상기 필터 하우징(25)의 내부로 유입되며, 상기 제 1 필터(110) 및 제 2 필터(130)를 거치면서 이물이 필터링 된다.
상기 필터 하우징(25)의 하부 일측에는, 필터링 된 세척수가 상기 세척 펌프(70)로 유입되도록 하는 펌프 유입부(28)가 제공된다. 상기 펌프 유입부(28)는 상기 필터 하우징(25)의 외측으로 연장된다.
상기 섬프(20)에 저장된 세척수는 상기 세척 펌프(70)의 흡입력에 의하여 상기 필터부(110,130)를 거쳐 상기 펌프 유입부(28) 측으로 유동될 수 있다.
상기 세척 펌프(70)에는, 구동력을 제공하는 세척 모터(71) 및 상기 세척 모터(71)의 구동력에 의하여 회전 가능하게 제공되는 임펠러부(72)가 포함된다. 그리고, 상기 세퍽 펌프(70)의 일측에는, 세척수가 상기 세척 펌프(70)로부터 배출되는 펌프 배출부(78)가 제공된다.
세척수는 상기 펌프 유입부(28)를 통하여 상기 임펠러부(72)로 유입되며, 상기 임펠러부(72)를 거쳐 상기 펌프 배출부(78)를 통하여 배출된다.
그리고, 상기 세척 펌프(80)의 일측에는 세척수가 유동되는 중에 가열되도록 하는 히터(68)가 제공된다. 세척수는 상기 히터(68)에 의하여 고온으로 가열된 상태에서 식기를 세척할 수 있으므로, 세척 효율이 향상되는 효과가 있다.
상기 펌프 배출부(78)에는 상기 유로 개폐부(80)가 연결된다. 상기 유로 개폐부(80)에는, 세척수의 유로를 조절하는 개폐 밸브(82) 및 상기 개폐 밸브(82)를 구동하는 개폐 구동부(81)가 포함된다.
상기 유로 개폐부(80)에 유입된 세척수는 상기 개폐 밸브(82)를 거치면서 상기 하부 노즐 결합부(19) 또는 가이드 연결부(64)로 유동될 수 있다.
즉, 세척수가 상기 하부 노즐(17)로 유동되어야 할 경우, 세척수는 상기 개폐 밸브(82)의 작동에 의하여 상기 하부 노즐 결합부(19)로 이동되며, 상기 상부 노즐(16) 또는 탑 노즐(15)로 유동되어야 할 경우, 상기 가이드 연결부(64)로 이동될 수 있다.
그리고, 상기 세척수 가이드(40)에는, 상기 탑 노즐(15) 또는 상부 노즐(16)에 각각 연통되는 별도의 유로, 예를 들어 탑 노즐 유로(미도시) 및 상부 노즐 유로(미도시)를 포함할 수 있으며, 세척수는 상기 개폐 밸브(82)의 제어에 의하여 상기 탑 노즐 유로 또는 상부 노즐 유로로 이동될 수 있다.
상기 탑 노즐(15), 상부 노즐(16) 및 하부 노즐(17)은 선택적으로 개방되어, 세척수는 상기 노즐(15,16,17)들 중 일부 노즐을 통하여서만 분사될 수도 있고, 상기 노즐(15,16,17)들 모두가 개방되어, 세척수가 상기 노즐(15,16,17)들 모두를 통하여 분사될 수도 있을 것이다.
상기 필터부(110,130)의 일측에는, 세척수의 배수를 위하여 흡입력을 제공하는 배수 펌프(90) 및 상기 필터부(110,130)와 배수 펌프(90)의 사이에 제공되어 세척수 및 이물이 배수되도록 하는 배수부(29)가 구비된다. 상기 배수부(29)는 상기 펌프 유입부(28)와는 다른 방향을 향하여 상기 필터 하우징(25)의 외측으로 연장된다.
상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 상기 섬프(20)에 저장되는 세척수는 상기 필터부(110,130)의 내부에 잔재하는 이물과 함께 상기 배수부(29) 및 배수 펌프(90)를 통하여 외부로 배출될 수 있다.
도 3을 참조하여, 상기 섬프(20)의 구조를 상세히 설명한다.
상기 섬프(20)에는, 상기 섬프(20)의 상면을 형성하는 섬프 커버(22)와, 상기 섬프 커버(22)의 하측에 구비되며 필터부(110,130)가 수용되는 필터 하우징(25) 및 상기 섬프 커버(22)에 제공되어 세척수를 1차적으로 걸러주는 프리 필터(50)가 포함된다. 상기 프리 필터(50)를 거친 세척수는 상기 필터부(110,130)로 유입될 수 있다.
상기 프리 필터(50)는, 상기 제 1 필터(110) 및 제 2 필터(130)와 구별하여, "제 3 필터"라 이름할 수 있을 것이다.
상기 필터 하우징(25)에는, 세척수가 상기 배수부(29)로 배출되도록 하는 배출구(29a)가 형성된다. 상기 필터 하우징(25) 내부의 세척수는 상기 배출구(29a)를 통하여 배출되며, 상기 배수부(29)를 거쳐 상기 배수 펌프(90)로 유입될 수 있다.
한편, 상기 제 1 필터(110)는 상기 섬프(20)의 상부에 지지되어 상기 제 2 필터(130)의 내부로 연장되도록 배치된다. 상기 제 1 필터(110)에는, 상기 제 1 필터(110)가 상기 섬프(20)의 상부에 지지되도록 하는 필터 지지부(115)가 포함된다.
상기 제 2 필터(130)의 하부에는, 상기 필터 하우징(25)에 결합되는 하단부(133)가 포함된다. 상기 하단부(133)는 상기 필터 하우징(25)의 하부에 제공되는 필터 결합부(27)에 결합될 수 있다.
상기 제 2 필터(130)의 내측에는, 상기 제 2 필터(130)에 접촉 가능하게 제공되어 상기 제 2 필터(130)에 쌓여진 이물을 청소하는 회전 유닛(200)이 제공된다.
상기한 구성에 따른 식기 세척기의 세척 행정에 대하여 간단하게 설명한다.
세척수가 외부로부터 급수되어 상기 섬프(20)에 저장된다. 그리고, 상기 세척 펌프(70)가 구동되면, 세척수는 상기 세척 펌프(70) 및 유로 개폐부(80)를 통하여 상기 탑 노즐(15), 상부 노즐(16) 및 하부 노즐(17)로 동시에 또는 선택적으로 분사될 수 있다.
분사된 세척수는 상기 랙(13,14)에 수납된 식기를 세척한 후 다시 상기 섬프(20)에 저장되며, 상기 세척 펌프(70)의 흡입력에 의하여 상기 필터부(110,130)를 거치면서 이물이 필터링 될 수 있다.
이후에, 깨끗해진 세척수는 상기 세척 펌프(70) 및 유로 개폐부(80)를 통하여 다시 상기 터브(11)의 세척조 내부로 분사될 수 있다. 이러한 세척 과정이 다수 회 반복될 수 있다.
도 5는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 필터부 및 회전 유닛의 구성을 보여주는 분해 사시도이고, 도 6은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 회전 유닛의 장착 구조를 보여주는 분해 사시도이고, 도 7은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 회전 유닛의 작용을 보여주는 도면이다.
도 5 내지 도 7을 참조하면, 본 발명의 제 1 실시예에 따른 필터부(110,130)에는, 세척수 중 비교적 부피가 큰 이물이 필터링 되도록 하는 제 1 필터(110) 및 상기 제 1 필터(110)의 외측에 제공되며 상기 제 1 필터(110)를 거친 세척수의 추가적인 필터링이 이루어지도록 하는 제 2 필터(130)가 포함된다. 여기서, 상기 필터부(110,130)는 원통형으로 제공될 수 있다.
상세히, 상기 제 1 필터(110)에는, 외관을 형성하는 필터 본체(111) 및 상기 필터 본체(111)의 외주면을 따라 연장되며 상기 제 1 필터(110)가 상기 섬프 커버(22)측에 지지되도록 하는 필터 지지부(115)가 포함된다. 상기 필터 지지부(115)는 상기 프리 필터(50)의 상측에 지지되도록 배치될 수 있으며, 상기 제 1 필터(110)는 상기 제 2 필터(130)의 내부에 수용되도록 배치된다.
그리고, 상기 필터 본체(111)에는, 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 제 1 통공(112)이 형성된다.
상기 제 2 필터(130)에는, 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 제 2 통공(132)이 형성된다. 상기 제 2 통공(132)은 상기 제 1 통공(112)보다는 조밀하게 형성되는 메시(mesh)의 형태로 제공될 수 있다.
상기 회전 유닛(200)은 상기 제 1 필터(110)와 제 2 필터(130)의 사이에 배치되며, 상기 제 2 필터(130)의 내측면에 접촉 가능하게 제공될 수 있다. 상기 회전 유닛(200)이 회전되는 과정에서, 상기 제 2 필터(130)는 청소될 수 있다.
상세히, 상기 회전 유닛(200)에는, 회전 가능하게 제공되는 회전부(210) 및 상기 회전부(210)에 구동력을 제공하는 구동부로서 회전 모터(250)가 제공된다.
상기 회전부(210)는 상기 제 1 필터(110)와 제 2 필터(130)의 사이 공간에 수용되도록 배치된다. 즉, 상기 회전부(210)는 상기 제 1 필터(110)의 외측에 제공되며, 상기 회전부(210)의 적어도 일부분은 상기 제 2 필터(130)의 내측면에 접촉되도록 배치될 수 있다.
상기 회전부(210)에는, 외관을 형성하는 프레임(211)과, 상기 프레임(211)의 외주면에 제공되어 상기 제 2 필터(130)에 접촉 가능하게 제공되는 블레이드(215) 및 상기 블레이드(215)가 상기 프레임(211)에 고정되도록 하는 블레이드 고정부(217)가 포함된다.
상기 프레임(211)은 고리 형상의 다수의 부재가 상하 방향으로 이격되도록 배치되어 전체적으로 원기둥 형상을 가지도록 형성된다.
그리고, 상기 블레이드(215)는 상기 프레임(211)의 길이 방향으로 제공되며, 다수의 블레이드(215)는 대략 동일한 간격을 가지고 상기 프레임(211)의 외측에 결합될 수 있다. 그리고, 상기 블레이드(215)의 상하 방향 높이는 대략 상기 제 2 필터(130)의 상하 높이에 대응될 수 있다.
상기 블레이드(215)는 상기 회전부(210)의 외주면을 따라 대략 동일한 간격으로 4개가 제공될 수 있다. 이 경우, 다수의 상기 블레이드(215)들 중 일 블레이드는 인접한 타 블레이드에 대하여, 상기 회전부(210)의 중심을 기준으로 90도만큼 이격되도록 배치될 수 있다.
이와는 달리, 상기 블레이드(215)는 2개 또는 3개가 제공될 수 있다. 물론, 5개 이상의 블레이드가 제공될 수도 있을 것이다.
상기 블레이드(215)가 상기 블레이드 고정부(217)에 결합된 상태에서, 상기 블레이드(215)의 적어도 일부분은 상기 블레이드 고정부(217)보다 외측으로 돌출되도록 배치될 수 있다. 여기서, 돌출된 블레이드(215) 부분이 상기 제 2 필터(130)에 접촉될 수 있다.
그리고, 상기 블레이드(215)는 고무 또는 플라스틱으로 이루어질 수 있으며, 소정 방향으로 변형 가능한 소재로 이루어질 수 있다. 따라서, 상기 블레이드(215)가 상기 제 2 필터(130)에 접촉된 상태에서 상기 회전부(210)가 회전되면, 상기 블레이드(215)는 소정 방향으로 변형이 이루어질 수 있다.
한편, 상기 필터 하우징(25)의 하측에는, 상기 회전부(210)의 회전이 가능하도록 구동력을 제공하는 회전 모터(250) 및 상기 회전 모터(250)의 구동력을 상기 회전부(210)에 전달하는 회전 축(220)이 제공된다.
상기 회전 모터(250)에는 상기 회전 축(220)에 결합되는 모터 축(252)이 제공된다. 그리고, 상기 회전 축(220)의 외측에는, 상기 회전 축(220)을 수용하는 축 하우징(240) 및 상기 축 하우징(240)의 내부에 제공되어 상기 회전 축(220)을 지지하는 실링부(230)가 제공된다.
상기 회전 모터(250)에 결합된 회전 축(220)은 상기 필터 하우징(25)의 하면을 관통하여 상기 회전부(210)에 결합된다.
상기 회전부(210)에는, 상기 회전 축(220)이 결합되는 축 결합부(213) 및 상기 축 결합부(213)로부터 상기 프레임(211)측으로 연장되어 강도가 보강되도록 하는 보강 리브(214)가 포함된다.
상기 축 결합부(213)는 상기 회전 축(220)이 결합되도록 중공형으로 형성되며, 상기 보강 리브(214)는 상기 축 결합부(213)로부터 방사상으로 연장된다.
상기 회전 유닛(200)의 작용을 설명한다.
상기 회전 모터(250)는 양방향 회전력을 제공하는 양방향 모터일 수 있다. 따라서, 상기 회전 모터(250)에 전원이 인가되면 상기 회전 축(220)은 "a" 방향 또는 "b" 방향으로 회전될 수 있으며 이에 따라 상기 회전부(210)는 상기 회전 축(220)과 동일한 방향으로 회전될 수 있다.
이 때, 상기 회전 모터(250)는 미리 설정된 주기에 따라 "a" 또는 "b" 방향으로 회전되도록 제어될 수 있을 것이다.
예를 들어, 상기 회전부(210)는 약 2.5rpm의 속도로 회전될 수 있다. 즉, 상기 회전부(210)는 1분에 2.5회전이 이루어질 수 있다. 이 때, 상기 회전부(210)는 6초간 회전되면, 1/4 회전(90도 회전)이 이루어지게 된다.
한편, 도 6에 도시되는 바와 같이, 상기 블레이드(215)가 4개로 구성되는 경우, 상기 회전부(210)가 1/4 회전이 이루어지면, 일 블레이드(215)는 90도만큼 호전되면서, 인접한 타 블레이드(215)의 위치로 이동될 수 있다.
이 과정에서, 상기 블레이드(215)들은 상기 제 2 필터(130)의 전면적을 1회 긁어내게 된다. 즉, 상기 제 2 필터(130) 내주면의 전면적은 상기 다수의 블레이드(215)들에 의하여 한번 청소될 수 있다.
반면에, 상기 블레이드(215)가 180도의 간격으로 2개가 제공된다면, 상기 회전부(210)가 12초간 회전되어야 상기 제 2 필터(130)의 전면적이 상기 블레이드(215)들에 의하여 청소될 수 있다.
정리하면, 상기 블레이드(215)가 제공되는 개수에 따라, 상기 회전부(210)가 회전되는 시간은 미리 설정될 수 있다. 즉, 상기 블레이드(215)가 4개인 경우 상기 회전부(210)의 회전시간은 6초로, 상기 블레이드(215)가 2개인 경우 상기 회전부(210)의 회전시간은 12초로 미리 설정될 수 있다.
상기 회전부(210)가 회전되면, 상기 블레이드(215)는 상기 제 2 필터(130)의 내주면에 접촉된 상태에서 시계 또는 반시계 방향으로 회전될 수 있다. 이와 같이, 상기 블레이드(215)가 상기 제 2 필터(130)를 긁는 과정에서, 상기 제 2 필터(130)에 끼여진 이물은 상기 제 2 필터(130)로부터 분리될 수 있다.
따라서, 상기 제 2 필터(130)가 이물에 의하여 막혀지는 현상이 방지되므로, 세척수의 유동이 원활해질 수 있다는 효과가 있다. 이와 같이, 상기 회전 유닛(200)은 상기 제 2 필터(130)를 청소하는 기능을 가지는 바, "필터 청소장치"이라 이름할 수 있을 것이다.
도 8은 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 행정을 보여주는 플로우 챠트이고, 도 9는 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트이다.
도 8 및 도 9를 참조하면, 본 발명의 제 1 실시예에 따른 식기 세척기(1)의 구동 행정에는, 예비 세척단계(S11), 본 세척단계(S12), 예비 헹굼단계(S13), 본 헹굼단계(S14) 및 건조단계(S15)가 포함된다.
예비 세척단계 및 본 세척단계를 포함하여 "세척 행정"이라 하고, 예비 헹굼단계 및 본 헹굼단계를 포함하여 "헹굼 행정"이라 이름할 수 있을 것이다.
상기 예비 세척단계(S11)는 세척수를 가열하지 않고 실온의 세척수로 단백질 중심의 오물을 제거하는 단계로서, 급수, 세척 및 배수의 과정이 수행될 수 있다.
상기 본 세척단계(S12)는 세척 세제를 이용하며 상기 히터(68)에 의하여 세척수를 가열하여 이물을 제거하는 단계로서, 급수, 세척 및 배수의 과정이 수행될 수 있다. 상기 세척 과정에는 세척수가 섬프로 유입되어 필터링 된 후 세척조로 유입되는 과정이 수회 반복될 수 있다.
상기 예비 헹굼단계(S13)는 세척수가 공급되어 예비적으로 헹굼을 실시하는 단계로서, 상기 세척 행정(S11,S12)이 완료된 후 식기에 묻어 있는 이물 또는 세척 세제등을 씻어내주는 단계로서 규정될 수 있다.
상기 예비 헹굼단계(S13)에서 헹굼이 이루어진 후 세척수는 배수되며, 다시 세척수가 공급되어 본 헹굼단계(S14)가 수행될 수 있다.
상기 본 헹굼단계(S14)는 헹굼 보조제(rinse aid)를 이용하여 헹굼을 실시하는 단계로서 규정될 수 있다. 상기 본 헹굼단계(S14)에는, 세척수가 섬프로 유입되어 필터링 된 후 세척조로 유입되는 과정이 수회 반복될 수 있다. 상기 본 헹굼단계(S14)에서 헹굼이 이루어진 후, 헹굼에 사용된 세척수는 배수될 수 있다.
상기 헹굼 행정(S13,S14)이 종료되면, 식기에 남아있는 물기를 제거하는 건조단계(S15)가 수행될 수 있다.
한편, 상기 세척 행정이 수행되는 과정에서는, 식기에 묻어있는 이물들이 제거되면서 상기 필터부(110,130)에는 많은 이물이 수집될 수 있다. 따라서, 필터부(110,130)는 이물에 의하여 막히는 가능성이 크게 된다.
반면에, 상기 헹굼 행정이 수행되는 과정에서는, 식기의 잔존 이물 및 세제가 제거되면서 상기 필터부(110,130)에는 상대적으로 적은 이물이 수집될 수 있다. 따라서, 필터부(110,130)가 이물에 의하여 막히는 가능성은 상기 세척 행정시 보다는 다소 낮을 수 있다.
따라서, 상기 회전 유닛(200)은 상기 세척 행정중에 오랜 시간동안 작동될 수 있으며, 상기 헹굼 행정중에 상대적으로 짧은 시간동안 작동될 수 있을 것이다.
즉, 상기 세척 행정중에 수행되는 상기 제 2 필터(130)의 청소시간은 상기 헹굼 행정중에 수행되는 청소시간보다 길게 형성될 수 있다. 이하에서는, 이와 관련한 식기 세척기의 제어 방법을 설명한다.
도 9를 참조하면, 세척조에 수납된 식기에 대하여 예비 세척이 실시된다 (S21). 상기 예비 세척이 실시되는 중에 상기 회전 유닛(200)이 작동되면서 상기 블레이드(215)는 상기 제 2 필터(130)의 청소를 수행한다 (S22).
상기 예비 세척이 종료되면, 본 세척이 실시된다 (S23). 그리고, 미리 설정된 시간이 경과된 후 상기 본 세척은 종료될 수 있다 (S24). 상기 본 세척이 종료되면, 상기 회전 유닛(200)의 작동은 OFF되며 이에 따라 상기 블레이드(215)의 청소 수행은 정지된다 (S25).
즉, 상기 회전 유닛(200)의 작동(청소 수행)은 상기 세척 행정, 즉 예비 세척 및 본 세척과정 중에 연속적(계속적)으로 이루어질 수 있다.
상기 세척 행정중에는 상기 필터부(110,130)에 많은 이물이 유입되어 상기 제 2 필터(130)의 오염이 커질 수 있으므로, 상기 회전 유닛(200)은 상기 세척 행정동안 연속적으로 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소를 수행할 수 있는 것이다.
상기 회전 유닛(200)의 작동이 OFF된 상태에서, 헹굼 단계, 즉 예비 헹굼 및 본 헹굼단계가 실시될 수 있다 (S26). 상기 헹굼 단계가 실시되면 급수가 이루어지며 (S27) 상기 세척 펌프(70)가 구동된다 (S28).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였는지 여부가 판단된다. 여기서, 상기 미리 설정된 시간은 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서의 각 헹굼 시간에 대응될 수 있다 (S29).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였으면 상기 세척 펌프(70)의 구동은 OFF 되며, 상기 미리 설정된 시간을 경과하지 않았으면 S28 단계로 돌아간다 (S30).
상기 세척 펌프(70)의 구동이 OFF 되면, 상기 배수 펌프(90)는 구동된다. 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 상기 헹굼 단계에서 사용된 세척수는 배수된다. 그리고, 상기 회전 유닛(200)이 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다.
상기 회전 모터(250)가 구동되고, 이물이 상기 블레이드(215)에 의하여 상기 제 2 필터(130)로부터 분리된 상태에서 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 이물은 세척수와 함께 상기 배수부(29)를 통하여 용이하게 배출될 수 있다.
정리하면, 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서 각각 수행되는 배수 과정시, 상기 회전유닛(200)이 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다. 헹굼 행정에서는 필터 내부의 이물 오염이 상대적으로 적으므로, 이물이 배출되는 배수 과정에서만 간헐적으로 필터 청소를 수행할 수 있도록 제어하는 것이다.
이 경우, 상기 헹굼 행정시에 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행되는 시간은 상기 세척 행정시에 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행되는 시간보다 짧게 형성될 수 있다 (S31).
이와 같은 제어 방법에 의하면, 소비 전력이 감소될 수 있다는 효과가 있다.
배수가 완료되면 상기 회전 유닛(200)의 작동은 OFF 되며, 상기 헹굼 행정이 종료될 수 있다 (S32).
이하에서는, 본 발명의 제 2 실시예에 대하여 설명한다. 본 실시예는 제 1 실시예와 비교하여, 세척 행정중의 제어 방법에 차이가 있으므로 차이점을 위주로 설명한다.
도 10은 본 발명의 제 2 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트이다.
도 10을 참조하면, 세척조에 수납된 식기에 대하여 예비 세척이 실시된다 (S41). 상기 예비 세척이 시작된 이후 경과된 시간이 측정된다 (S42).
그리고, 상기 예비 세척이 실시되는 중에 상기 회전 유닛(200)이 작동되면서 상기 블레이드(215)는 상기 제 2 필터(130)의 청소를 수행한다. 이 때, 상기 회전 유닛(200)은 미리 설정된 주기에 따라 작동될 수 있다.
예를 들어, 상기 회전 유닛(200)은, 상기 예비 세척이 수행되는 30초의 시간을 주기로 6초간 작동될 수 있다. 여기서, 상기 "6초"는, 위에서 설명한 바와 같이, 4개의 블레이드(215)가 제공되는 회전 유닛(200)이 90도만큼 회전되는 시간으로서 규정될 수 있다.
이 때, 상기 회전 유닛(200)이 회전되는 과정에서, 상기 제 2 필터(130)의 내주면 전체는 1회 청소될 수 있다. 즉, 상기 블레이드(215)는 상기 제 2 필터(130)의 내주면 전체를 1회 긁어낼 수 있다.
만약, 상기 예비 세척이 2분간 수행된다면, 상기 예비 세척과정 중, 상기 회전 유닛(200)의 작동은 24초간 수행되며, 상기 제 2 필터(130)의 내주면 전체는 4회 긁어질 수 있다. 즉, 상기 제 2 필터(130)의 청소는 4회 수행될 수 있다.
물론, 상기 "6초"는 상기 블레이드(215)가 4개일 경우에 일례로서 설명되는 시간값이며, 상기 블레이드(215)가 2개일 경우는 "12초"로서 미리 설정될 수도 있을 것이다.
또한, 상기 예비 세척과정의 30초에 대한 회전 유닛(200)의 6초간 작동시간은 일례로서 설명되며, 이와는 달리 예비 세척과정의 1분에 대하여 회전 유닛(200)이 6초간 작동되는 것으로 미리 설정될 수도 있을 것이다 (S43).
상기 예비 세척이 종료되고, 본 세척이 실시된다. 상기 본 세척은 설정된 시간동안 수행되며, 상기 설정된 시간이 경과되면 종료된다. 상기 본 세척이 수행되는 중에도, 상기 회전 유닛(200)은 상기 미리 설정된 시간, 즉 30초의 세척시간을 주기로 6초의 작동시간, 동안 작동될 수 있다 (S44,S45).
상기 본 세척이 종료되면, 상기 회전 유닛(200)의 작동은 OFF 된다 (S46).
상기 회전 유닛(200)의 작동이 OFF된 상태에서, 헹굼 단계, 즉 예비 헹굼 및 본 헹굼단계가 실시될 수 있다 (S47). 상기 헹굼 단계가 실시되면 급수가 이루어지며(S48), 상기 세척 펌프(70)가 구동된다 (S49).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였는지 여부가 판단된다. 여기서, 상기 미리 설정된 시간은 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서의 각 헹굼 시간에 대응될 수 있다 (S50).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였으면 상기 세척 펌프(70)의 구동은 OFF 되며, 상기 미리 설정된 시간을 경과하지 않았으면 S49 단계로 돌아간다 (S51).
상기 세척 펌프(70)의 구동이 OFF 되면, 상기 배수 펌프(90)는 구동된다. 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 상기 헹굼 단계에서 사용된 세척수는 배수된다. 그리고, 상기 회전 유닛(200)이 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다.
상기 회전 모터(250)가 구동되고, 이물이 상기 블레이드(215)에 의하여 상기 제 2 필터(130)로부터 분리된 상태에서 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 이물은 세척수와 함께 상기 배수부(29)를 통하여 용이하게 배출될 수 있다.
정리하면, 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서 각각 수행되는 배수 과정시, 상기 회전유닛(200)이 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다. 헹굼 행정에서는 필터 내부의 이물 오염이 상대적으로 적으므로, 이물이 배출되는 배수 과정에서만 필터 청소를 수행할 수 있도록 제어하는 것이다 (S52).
배수가 완료되면 상기 회전 유닛(200)의 작동은 OFF 되며, 상기 헹굼 행정이 종료될 수 있다 (S53).
도 11 및 도 12는 본 발명의 제 3 실시예에 따른 섬프의 구성을 보여주는 단면도이고, 도 13은 도 12의 Ⅱ-Ⅱ'를 따라 절개한 단면도이다.
도 11 내지 도 13을 참조하면, 본 발명의 제 3 실시예에 따른 섬프(20)에는, 세척수가 이동하는 유로를 개폐하는 유로 개폐부(80)가 포함된다.
상기 유로 개폐부(80)에는, 세척수의 유로를 조절하는 개폐 밸브(82)와, 상기 개폐 밸브(82)를 구동하는 개폐 구동부(81) 및 상기 세척 펌프(70)를 거쳐 유입된 세척수가 저장되는 케이스(83)가 포함된다. 상기 케이스(83)는, 상기 세척수의 저장을 위한 세척수 저장부(84)를 규정한다.
상기 케이스(83)의 일측에는, 상기 세척수 저장부(84)에 저장된 세척수의 적어도 일부가 상기 필터부(110,130)를 향하여 유동되도록 하는 분지 유로(150)가 제공된다. 이에 대하여, 상기 필터부(110,130), 세척 펌프(70), 유로 개폐부(80) 및 하부 노즐 연결부(19) 또는 가이드 연결부(64)로 연장되는 세척수의 유로를 "메인 유로"라 칭한다.
상기 분지 유로(150)의 일측에는, 상기 분지 유로(150)로부터 분지되는 제 1 분지부(151), 제 2 분지부(152) 및 제 3 분지부(153)가 제공된다. 상기 분지 유로(150)를 통하여 유동되는 세척수는 상기 제 1,2,3 분지부(151,152,153)로 분지되어 유동될 수 있다.
상기 제 1,2,3 분지부(151,152,153)의 각각에는, 상기 필터부(110,130)를 향하여 세척수가 분사되도록 하는 노즐부(155)가 연결된다. 상기 노즐부(155)들은 상기 필터 하우징(25)에 삽입되도록 배치될 수 있다.
그리고, 상기 복수의 노즐부(155)들은 높이를 달리하여 상기 필터 하우징(25)에 끼워질 수 있으며, 이에 따라 상기 노즐부(155)들에서 분사되는 세척수는 상기 필터부(110,130)에 고르게 작용할 수 있다.
상기 세척수가 상기 필터부(110,130)를 향하여 분사됨으로써, 상기 필터부(110,130)에 쌓여진 이물은 상기 필터부(110,130)로부터 이격될 수 있다.
한편, 상기 분지 유로(150)는 선택적으로 개방될 수 있다. 즉, 상기 식기 세척기(1)의 세척 또는 헹굼이 이루어지는 과정에서, 상기 분지 유로(150)는 미리 설정된 시점에 개방될 수 있다. 이를 위하여, 상기 분지 유로(150)의 내부에는 밸브 부재(미도시)가 제공될 수 있다.
상기 분지 유로(150)가 개방될 때, 세척수는 상기 노즐부(155)를 통하여 상기 필터부(110,130)로 분사될 수 있다.
다만, 세척수가 선택적으로 분사되도록 하기 위하여, 상기 분지 유로(150)가 개방되는 것이 아니라, 상기 노즐부(155)가 개폐되도록 구성될 수도 있을 것이다.
또한, 상기 섬프(20)에는, 상기 제 2 필터(130)의 회전을 위한 "구동부" 및 "동력 전달유닛"이 제공된다.
상세히, 상기 구동부에는, 상기 제 2 필터(130)에 회전력을 부여하는 필터 구동부(160)가 포함된다. 상기 필터 구동부(160)는 상기 필터 하우징(25)의 하측에 제공될 수 있다.
상기 동력 전달유닛에는, 상기 필터 구동부(160)에 연결되어 회전 가능하게 제공되는 구동 기어(162)가 포함된다. 상기 구동 기어(162)는 상기 필터 구동부(160)의 상측에 제공되며, 상기 제 2 필터(130)와 연동될 수 있다.
도면에 도시되지는 않았으나, 상기 필터 구동부(160)와 구동 기어(162)를 연결하는 모터 축은 상기 필터 하우징(25)를 관통하여 상방으로 연장될 수 있을 것이다.
또한, 상기 제 2 필터(130)의 외주면에는, 상기 구동 기어(162)와 연동되기 위한 제 1 기어 이(130a)가 형성되며, 상기 구동 기어(162)의 외주면에는 상기 제 1 기어 이(130a)와 결합되는 제 2 기어 이(162a)가 형성된다.
상기 필터 구동부(160)가 구동되면 상기 구동 기어(162)가 회전되고, 이에 따라 상기 제 2 필터(130)는 상기 구동 기어(162)와 반대 방향으로 회전될 수 있다.
상기 제 2 필터(130)가 회전되는 과정에서, 상기 노즐부(155)를 통하여 분사되는 세척수는 상기 제 2 필터(130)의 전면에 걸쳐 고르게 작용할 수 있다. 이와 같은 작용에 의하여, 상기 제 2 필터(130)에 끼인 이물은 용이하게 제거될 수 있다.
상기 제 1,2,3 분지부(151,152,153) 및 노즐부(155)와, 상기 제 2 필터(130)를 회전시키기 위한 구동부(160) 및 동력전달 유닛(162)은 상기 제 2 필터(130)를 청소하기 위한 구성인 점에서 제 1 실시예의 회전 유닛(200)에 대응되므로, "필터 청소장치"이라 이름할 수 있을 것이다.
도 14는 본 발명의 제 3 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트이다.
도 14를 참조하면, 세척조에 수납된 식기에 대하여 예비 세척이 실시된다 (S61). 상기 예비 세척이 실시되는 중에 상기 필터 구동부(160)가 작동하여 상기 제 2 필터(130)는 회전된다 (S62).
그리고, 상기 분지 유로(150) 또는 노즐부(155)는 개방되며, 상기 분지 유로(150)를 통하여 유동된 세척수는 상기 제 2 필터(130)를 향하여 분사된다. 이 과정에서, 상기 제 2 필터(130)는 고르게 청소될 수 있다 (S63).
상기 예비 세척이 종료되면, 본 세척이 실시된다 (S64). 그리고, 미리 설정된 시간이 경과된 후 상기 본 세척은 종료될 수 있다 (S65). 상기 본 세척이 종료되면, 상기 필터 구동부(160)의 작동은 OFF되며, 상기 노즐부(155)를 통한 세척수 분사는 중지된다 (S66).
즉, 상기 필터 구동부(160) 및 노즐부(155)의 작동(청소 수행)은 상기 세척 행정, 즉 예비 세척 및 본 세척과정 중에 연속적(계속적)으로 이루어질 수 있다.
상기 세척 행정중에는 상기 필터부(110,130)에 많은 이물이 유입되어 상기 제 2 필터(130)의 오염이 커질 수 있으므로, 상기 필터 구동부(160) 및 노즐부(155)는 상기 세척 행정동안 연속적으로 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소를 수행할 수 있는 것이다.
상기 필터 구동부(160) 및 노즐부(155)의 작동이 OFF된 상태에서, 헹굼 단계, 즉 예비 헹굼 및 본 헹굼단계가 실시될 수 있다 (S67). 상기 헹굼 단계가 실시되면 급수가 이루어지며 (S68), 상기 세척 펌프(70)는 구동된다 (S69).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였는지 여부가 판단된다. 여기서, 상기 미리 설정된 시간은 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서의 각 헹굼 시간에 대응될 수 있다 (S70).
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 시간을 경과하였으면 상기 세척 펌프(70)의 구동은 OFF 되며, 상기 미리 설정된 시간을 경과하지 않았으면 S69 단계로 돌아간다 (S71).
상기 세척 펌프(70)의 구동이 OFF 되면, 상기 배수 펌프(90)는 구동된다. 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 상기 헹굼 단계에서 사용된 세척수는 배수된다. 그리고, 상기 필터 구동부(160) 및 노즐부(155)가 작동되고 세척수가 상기 제 2 필터(130)를 향하여 분사되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다.
상기 제 2 필터(130)의 청소에 의하여, 이물이 상기 제 2 필터(130)로부터 분리된 상태에서 상기 배수 펌프(90)가 구동되면, 이물은 세척수와 함께 상기 배수부(29)를 통하여 용이하게 배출될 수 있다.
정리하면, 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼단계에서 각각 수행되는 배수 과정시, 상기 필터 구동부(160) 및 노즐부(155)가 작동되어 상기 제 2 필터(130)의 청소가 수행된다. 헹굼 행정에서는 필터 내부의 이물 오염이 상대적으로 적으므로, 이물이 배출되는 배수 과정에서만 필터 청소를 수행할 수 있도록 제어하는 것이다 (S72,S73).
배수가 완료되면 상기 필터 구동부(160)의 작동은 OFF 되고, 노즐부(155)가 폐쇄되어 세척수의 분사는 중지되며, 상기 헹굼 행정이 종료될 수 있다 (S74).
이하에서는 본 발명의 제 4 실시예에 대하여 설명한다. 본 실시예는 제 1 실시예와 비교하여 "필터 청소장치"에 있어서만 차이가 있으므로 차이점을 위주로 설명하며, 동일한 부분에 대하여는 제 1 실시예의 설명과 도면 부호를 원용한다.
도 15는 본 발명의 제 4 실시예에 따른 섬프의 구성을 보여주는 단면도이고, 도 16은 본 발명의 제 4 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법을 보여주는 플로우 챠트이다.
도 15를 참조하면, 본 발명의 제 4 실시예에 따른 섬프(20)에는, 필터 하우징(25)의 내부에 수용되는 제 1 필터(110) 및 제 2 필터(130)와, 상기 섬프(20)에 저장되는 세척수를 상기 터브(11)의 내부로 공급하기 위한 세척 펌프(70) 즉, 세척 모터(71) 및 임펠러부(72)와, 상기 섬프(20)와 세척수 가이드(40)를 연결하기 위한 가이드 연결부(64)가 포함된다.
상기 섬프(20)의 세척수는, 상기 세척 펌프(70)의 펌핑력에 의하여 상기 상부 노즐(16) 및 탑 노즐(15)로 상승될 수 있다.
세척수가 노즐(15,16)까지 상승된 상태에서 상기 세척 펌프(70)의 작동이 OFF 되면, 상기 세척수는 상기 세척수 가이드(40), 가이드 연결부(64) 및 세척 펌프(70)를 차례로 역류하여 상기 필터부(110,130)에 작용할 수 있다.
그리고, 역류하는 세척수가 상기 필터부(110,130)에 충돌함으로써, 상기 필터부(110,130)에 부착된 오물은 상기 필터부(110,130)로부터 분리될 수 있다. 이하에서는, 본 실시예의 제어 방법에 대하여 설명한다.
도 16을 참조하여, 본 실시예에 따른 식기 세척기의 제어 방법에 대하여 설명한다.
식기 세척기(1)에 세척 행정이 수행된다 (S81). 상기 섬프(20)에 급수가 이루어지고, 상기 세척 펌프(70)는 구동된다. 상기 세척 펌프(70)의 구동에 의하여 상기 섬프(20)의 세척수는 상기 터브(11) 내부로 공급되며, 노즐(15,16,17)을 통하여 식기를 향하여 분사될 수 있다 (S82,S83).
이 때, 상기 세척 펌프(70)의 구동 이후 경과된 시간이 카운트 될 수 있다. 상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 미리 설정된 제 1 설정 시간을 경과하였는지 여부가 판단된다. 상기 제 1 설정 시간은 상기 본 세척을 위하여 요구되는 시간에 대응하여 설정될 수 있다.
상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 상기 제 1 설정 시간을 경과하였으면, 상기 개폐 밸브(82)는 세척수가 상기 상부 노즐(16) 또는 탑 노즐(15)로 공급(상부 또는 탑 노즐 공급모드)될 수 있도록 조절된다. 반면에, 상기 세척 펌프(70)의 구동시간이 상기 제 1 설정시간을 경과하지 않았으면 S83 단계로 돌아간다 (S84,S85).
상기 제 1 설정 시간이 경과되어, 상기 상부 또는 탑노즐 공급모드인 상태에서, 상기 세척 펌프(70)의 작동은 OFF될 수 있다 (S86).
그러면, 상기 세척 펌프(70)의 펌핑력에 의하여 상기 세척수 가이드(40)를 따라 상승하던 세척수는 자중에 의하여 하방으로 내려오며, 상기 가이드 연결부(64) 및 세척 펌프(70)를 통하여 상기 섬프(20) 내로 유입될 수 있다.
상기 섬프(20) 내로 유입된 세척수는 상기 세척 펌프(70)를 거쳐 상기 필터부(50)로 유동하게 된다. 이 과정에서, 세척수는 상기 제 1,2 필터(110,130)를 강한 힘으로 때리게 되므로, 상기 제 1,2 필터(110,130) 측에 붙어있는 이물은 청소될 수 있다 (S87).
역류된 세척수에 의하여 상기 제 1,2 필터(110,130)의 청소가 수행된 이후, 상기 세척 펌프(70)는 다시 구동된다 (S88).
그리고, 소정의 시간이 경과된 이후 상기 세척 펌프(70)는 다시 OFF 되며 상기 제 1,2 필터(110,130)는 역류된 세척수에 의하여 충돌되어 청소될 수 있다. 이와 같은 필터 청소는 상기 세척 행정 중에 주기적으로 수행될 수 있다 (S89).
이와 같은 제어 방법에 의하면, 섬프(20) 내부에 많은 이물이 축적되는 세척 행정 중에 필터 청소가 주기적으로 이루어질 수 있으므로 상기 필터부(110,130)에 이물이 끼이게 되는 현상을 방지할 수 있다는 효과가 있다.
한편, 상기 세척 행정이 종료된 후, 행굼 행정이 수행될 수 있다 (S90). 급수가 이루어지며(S91), 상기 세척 펌프(70)는 구동된다 (S92).
상기 세척 펌프(70)가 헹굼을 위한 소정의 시간, 즉 제 2 설정시간을 경과하였는지 여부가 판단된다. 상기 제 2 설정시간을 경과하였으면, 배수 펌프(90)가 구동되며, 상기 제 2 설정시간을 경과하지 않았으면 S92 단계로 돌아간다 (S93,S94).
상기 배수 펌프(90)가 구동되는 상태에서 상기 개폐 밸브(82)는 조절되며, 이에 따라 세척수는 상기 상부 또는 탑노즐 공급모드로 전환된다. 그리고, 상기 세척 펌프(70)는 OFF 된다.
상기 세척 펌프(70)가 OFF 되면 세척수는 역류하여 상기 필터부(110,130)에 충돌한다. 세척수가 상기 필터부(110,130)에 충돌되는 과정에서 분리된 이물은, 상기 배수 펌프(90)의 흡입력에 의하여 상기 배수부(29)를 통하여 외부로 배출될 수 있다 (S95,S96).
정리하면, 상기 헹굼 행정, 즉 예비 헹굼 및 본 헹굼 행정에서는, 각 배수 과정에서, 세척수의 충돌력에 의하여 필터 청소가 이루어질 수 있다. 이러한 필터 청소를 위한 제어 방법은 "필터 청소장치", 즉 제 1 실시예의 회전 유닛과 제 3 실시예의 노즐부, 구동부 및 동력전달 유닛에 대응된다.
따라서, 상기 필터 청소장치와 본 실시예의 제어 방법을 통칭하여, "필터 청소수단"이라 이름할 수 있을 것이다.
이와 같이, 헹굼 행정에서는 상대적으로 필터부(110,130)의 오염이 적으므로 배수 과정에서만 필터 청소가 이루어지더라도 효과적으로 필터의 청소가 이루어질 수 있으며, 소비 전력이 저감될 수 있다는 효과가 있다.
20 : 섬프 28 : 펌프 유입부
70 : 세척 펌프 90 : 배수 펌프
110 : 제 1 필터 130 : 제 2 필터

Claims (12)

  1. 세척, 헹굼 및 건조 행정에 따라 식기를 세척하는 식기 세척기에 있어서,
    식기를 수납하는 랙과 세척수를 분사하는 노즐을 포함하는 세척공간;
    상기 세척공간으로 공급된 세척수가 수집되는 섬프;
    상기 섬프에 제공되며, 세척수 중 이물이 필터링 되도록 하는 필터부;
    상기 섬프로부터 상기 세척공간으로 세척수를 공급하는 세척 펌프;
    상기 섬프에 저장된 세척수가 배수되도록 하는 배수 펌프; 및
    상기 필터부에 쌓인 이물의 양에 따라 상기 필터부의 이물을 연속적 또는 간헐적으로 청소하는 필터 청소수단이 포함되는 식기 세척기.
  2. 제 1 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단은,
    상기 세척 행정중에는 상기 필터부를 연속적으로 청소하며,
    상기 헹굼 행정중에는 상기 배수 펌프가 작동되는 때에 상기 필터부를 간헐적으로 청소하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  3. 제 1 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단은,
    상기 세척 행정중에는 상기 필터부를 미리 설정된 시간동안 주기적으로 청소하며,
    상기 헹굼 행정중에는 상기 배수 펌프가 작동되는 때에 상기 필터부를 간헐적으로 청소하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  4. 제 3 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단에는, 상기 필터부의 청소를 위하여 회전 가능한 복수의 블레이드가 포함되며,
    상기 블레이드는 상기 필터부의 전면적을 1회 청소하는 작동을 주기적으로 수행하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  5. 제 1 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단에는,
    상기 필터부에 접촉 가능하게 회전하여, 이물을 상기 필터부로부터 분리시키는 회전 유닛이 포함되는 식기 세척기.
  6. 제 1 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단에는,
    상기 필터부를 회전시키는 필터 구동부; 및
    상기 필터부를 향하여 세척수를 분사하는 노즐부가 포함되는 식기 세척기.
  7. 제 1 항에 있어서,
    상기 노즐에는, 상기 세척공간의 상부를 향하여 세척수를 분사하는 상부 및 탑 노즐이 포함되며, 상기 필터 청소수단은,
    상기 세척 펌프의 구동을 제어하여 상기 상부 및 탑 노즐로부터 상기 필터부를 향하여 세척수가 역류되도록 하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  8. 제 1 항에 있어서,
    상기 헹굼 행정에는 예비 헹굼 및 본 헹굼과정이 포함되며,
    상기 필터 청소수단은, 상기 예비 헹굼 및 본 헹굼과정의 각 배수 작동시 상기 필터부를 청소하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  9. 제 1 항에 있어서,
    상기 필터 수단이 상기 헹굼 행정시에 상기 필터부를 청소하는 시간은, 상기 세척 행정시에 상기 필터부를 청소하는 시간보다 짧게 형성되는 것을 특징으로 하는 식기 세척기.
  10. 식기 수납공간이 형성되는 세척조, 상기 세척조 내에 분사된 세척수가 유입되어 필터를 통과하도록 마련된 섬프, 상기 섬프로부터 유입되는 세척수를 가압하는 세척 펌프 및 상기 섬프와 연통되며 섬프 내 세척수를 외부로 배출하는 배수 펌프가 포함되는 식기 세척기에 있어서,
    식기 세척을 위한 세척 행정이 수행되는 단계;
    상기 세척 행정중 계속적으로 또는 주기적으로, 필터 청소수단을 이용하여 상기 필터에 끼인 이물을 청소하는 단계;
    상기 세척 행정의 종료 후 식기를 헹구는 헹굼 행정이 수행되는 단계; 및
    상기 헹굼 행정중 상기 배수 펌프가 작동하는 때에, 상기 필터 청소수단을 이용하여 상기 필터에 끼인 이물을 청소하는 단계가 포함되는 식기 세척기의 제어 방법.
  11. 제 10 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단은,
    상기 세척 행정중, 미리 설정된 주기에 따라 상기 필터를 1회 긁어내는 작용을 수행하는 것을 특징으로 하는 식기 세척기의 제어 방법.
  12. 제 10 항에 있어서,
    상기 필터 청소수단이 상기 세척 행정중 작동되는 시간은 상기 헹굼 행정중 작동되는 시간보다 짧은 것을 특징으로 하는 식기 세척기의 제어 방법.
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