JPH06149051A - Developer container, processing cartridge, judgement device for recycling of such container or cartridge and image forming device - Google Patents

Developer container, processing cartridge, judgement device for recycling of such container or cartridge and image forming device

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JPH06149051A
JPH06149051A JP4323686A JP32368692A JPH06149051A JP H06149051 A JPH06149051 A JP H06149051A JP 4323686 A JP4323686 A JP 4323686A JP 32368692 A JP32368692 A JP 32368692A JP H06149051 A JPH06149051 A JP H06149051A
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Japan
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image forming
container
means
developer
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Application number
JP4323686A
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Japanese (ja)
Inventor
Yasuhiro Tabata
泰広 田端
Original Assignee
Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Publication date
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Abstract

PURPOSE: To prevent the use of an imitation toner cartridge in a copying machine.
CONSTITUTION: A storing means provided with ROM and a terminal for electrical connection, for example, is provided to one part of the toner cartridge 1 and code data guaranteeing the quantity of the toner, for example the code data of the manufacturing firm of the toner, is stored to the storing means. Then, a reading means reading the data of the storing means through the terminal for connection and an action inhibiting control means inhibiting copying when the code data which was fixed beforehand is not read are provided on the copying machine main body side.
COPYRIGHT: (C)1994,JPO&Japio

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【産業上の利用分野】本発明は、複写機、ファクシミリ、プリンター等の画像形成装置に係り、詳しくは、画像形成装置本体に対して脱着可能な現像剤収容器やプロセスカートリッジの品質保証や再利用回数の管理などに関するものである。 The present invention relates to a copier, a facsimile, relates to an image forming apparatus such as a printer, particularly, quality assurance and re detachable developer cartridge and a process cartridge to the image forming apparatus main body management of the number of times of use relates to such.

【0002】 [0002]

【従来の技術】静電潜像をトナーを用いて可視像化する現像装置を有する電子写真複写機などにおいては、画像形成に伴って現像装置内のトナーが消費されるので、外部から現像装置内へトナーを補給する必要がある。 In such a BACKGROUND ART latent electrostatic image with a toner electrophotographic copying machine having a developing device into a visible image, the toner in the developing device is consumed with the image forming, developing from the outside it is necessary to replenish the toner into the apparatus. このトナーの補給方法としては、トナーカートリッジを機械本体内に装着してトナーカートリッジのトナー放出口を塞いでいたシールを剥がし、全ての収容トナーを一度期に補給する方法や、必要の都度、例えばトナーカートリッジを回転させて、所定量をトナー放出口から現像装置内に補給する方法など、種々知られている。 The supply method of the toner, by mounting the toner cartridge into the machine body peeled a seal that was blocking the toner outlet of the toner cartridge, and a method of supplying all stored toner once-life, whenever necessary, for example, rotate the toner cartridge, a method for replenishing into the developing device a predetermined amount from the toner discharge opening, are known. 前者のトナー補給方法に特に適したトナーカートリッジとして、例えば、実開昭59−41365、実開昭64−5926 Particularly suitable toner cartridge to the former toner replenishment method, for example, Japanese Utility Model 59-41365, Japanese Utility Model 64-5926
5、実開昭61−117170号公報など開示されている箱型のものが使用されている。 5, those of the box type disclosed such Japanese Unexamined Utility Model Publication No. 61-117170 is used. また、後者のトナー補給方法に特に適したトナーカートリッジとして、例えば、特開昭59−188678、特開昭60−1462 Further, as particularly suitable toner cartridge to the latter of the toner replenishing method, for example, JP 59-188678, JP 60-1462
65号公報などに開示されている周面に駆動ギャリングを備えた円筒状のものが使用されている。 Cylindrical shape is being used with a drive Gyaringu the peripheral surface which is disclosed in, for 65 JP. これらの他にも各種のトナーカートリッジが提案されている。 Various toner cartridge has been proposed in addition to these.

【0003】そして、このようなトナーカートリッジ自体は、複写機等の本体側構造などによって決まる特定の形状をしており、この特定形状のカートリッジでないと本体に正しく装着できないようになっている。 [0003] Then, such a toner cartridge itself has a specific shape determined by such body side structure of a copying machine or the like, so as not correctly attached to the body unless a cartridge of this particular shape. これは、 this is,
複写機等の作像プロセスにおいて、感光体や現像プロセスにより使用されるトナーの性質が厳しく定められているため、所定のトナーを収容したトナーカートリッジが確実に装着されるようにしたものである。 In the image forming process such as a copying machine, since the nature of the toner to be used by the photoreceptor and the development process is defined strictly, in which as the toner cartridge containing a predetermined toner is firmly seated. そして、このように所定のトナーを使用することが、複写機の製造者や販売者が、コピー品質を長期にわたって保証するための前提条件でもある。 Then, using a predetermined toner in this manner, manufacturers and sellers of the copying machine, is also a prerequisite to ensure copy quality over a long period.

【0004】また、それぞれ色の異なったトナーを収容した同一形状の複数のトナーカートリッジを、同時に又は選択的に複写機本体に装着して使用するものでは、トナーカートリッジの誤装着を防止するために、各トナーカートリッジに、形成位置や形状が互いに異なる識別部材を設け、かつ、複写機にこの識別部材を検出する検出手段及びこの検出手段による検出内容を報知する報知手段を設け、この報知手段により装着されたトナーカートリッジ内のトナー色を表示したり、誤装着をアラーム音で報知したりすることも提案されている(例えば特開昭61−41159、特開昭61−292168号公報参照)。 Further, a plurality of toner cartridges of the same shape accommodating different toners each color, intended to be installed in the same time or selectively copying machine main body, in order to prevent erroneous mounting of the toner cartridge , each toner cartridge, a different formation position and shape from each other identification member provided and the informing means for informing the detected result by the detection means and the detection means for detecting the identification member provided in the copying machine, this notification means to view the toner color in the mounted toner cartridge, it has also been proposed or to notify the mounting errors in an alarm sound (for example, JP 61-41159, see JP-a-61-292168).

【0005】なお、電子写真複写機などの画像形成装置としては、帯電装置、現像装置、クリーニング装置などの画像形成用装置の少なくとも一つ、又は画像形成用装置の少なくとも一つと潜像担持体とを有し、画像形成装置本体に着脱可能に構成されたプロセスカートリッジを用いるものが知られている。 [0005] As the image forming apparatus such as an electrophotographic copying machine, a charging device, a developing device, and at least one, or at least one and the latent image bearing member of the image forming apparatus of an image forming apparatus such as a cleaning device the a, those using detachably configured process cartridge to the image forming apparatus main body is known. そして、このプロセスカートリッジの交換時にそのプロセスカートリッジに関係する画像形成条件を自動的に調整するために、調整用のデータを記憶した例えばROMからなる記憶手段を、プロセスカートリッジ自体に設けることも提案されている(例えば特開平3−289672号公報)。 Then, this when replacing the process cartridge to automatically adjust the image forming conditions related to the process cartridge, the memory means comprising a memory the example ROM data for adjustment, it is proposed to provide the process cartridge itself and are (for example, Japanese Unexamined 3-289672 JP).

【0006】 [0006]

【発明が解決しようとする課題】ところで、純正のトナーカートリッジの形状を模倣し、独自に製造したトナーを収容した非純正のトナーカートリッジ(以下、模倣トナーカートリッジという)が市場に出回ることがある。 The object of the invention is to be Solved by the way, to mimic the shape of the genuine toner cartridge, a non-genuine toner cartridge containing the toner own production (hereinafter referred to as imitation toner cartridge) may hit the market.
ユーザーにとって、このようなトナーカートリッジが純正のものであるか否かの判断は困難で、かつ、非純正のものは一般に純正のものに比して値段が安いために、模倣トナーカートリッジが、複写機のユーザーによって購入され使用されることがある。 For the user, such a toner cartridge is determined whether those of genuine difficult and, for non-genuine ones cheap price generally compared to those of genuine, imitation toner cartridge, copying purchased by the user of the machine may be used. このような模倣トナーカートリッジのトナーは、一時的にはコピー品質を大きく変化させることはないが、時間と共にコピー品質を悪化させていく。 Toner such imitation toner cartridge is temporarily While not significantly alter the copy quality, will worsen the copy quality over time. このため、ユーザーから複写機の販売者に対して、コピー品質が悪く、これは機械が原因だとしてクレームが寄せられる。 For this reason, for the seller of the copying machine from the user, poor copy quality, this machine is the claim is submitted as a cause. クレームを受けた販売者は、コピー品質悪化の原因調査やコピー品質修復のための処置を行うことになる。 Seller who received the claims, will be performing the procedure for investigation and copy quality repair of copy quality deterioration. このように、コピー品質悪化の原因が、複写機の製造者が指定した純正トナーではない、模倣トナーカートリッジからのトナーを用いたことにある場合にも、通常、模倣トナーカートリッジを製造販売した者は何らの補償もせず、これを修復するための費用の全てを、複写機の販売者などが負担しているのが現状である。 Thus, the cause of copy quality deterioration, not a genuine toner manufacturer-specified copying machine, when in the can using the toner from the imitation toner cartridges, usually, a person who has produced market counterfeit toner cartridge will not be any compensation, all of the cost to repair it, the such as a copying machine of the seller is paid at present. 従って、このような模倣カートリッジが原因のコピー品質悪化が頻繁に起こると、複写機の製造販売が事業として成立しなくなり、また、品質の面から製造業者の信用が著しく損なわれる恐れがある。 Therefore, when such imitation cartridges copy quality deterioration caused occurs frequently, manufacture and sale of the copying machine is not established as a business, and there is a risk that is significantly impaired credit manufacturers in terms of quality. このため、早急な模倣カートリッジ対策が必要になっている。 For this reason, it becomes necessary immediate imitation cartridge measures.

【0007】このような、模倣カートリッジ対策としては、次のような対策が考えられ、また提案されているが、それぞれ欠点を伴う。 [0007] As such a counterfeit cartridge measures, the following measures are considered, also have been proposed, each accompanied by drawbacks. (1)複写機の種類毎にトナーカートリッジの形状を異ならせる。 (1) varying the shape of the toner cartridge for each type of copying machine. これは、製造コストがかさみ、ユーザーの購入価格の上昇につながる。 This is, Kasami manufacturing costs, leading to an increase in the user of the purchase price. しかも、模倣業者には何ら法的規制を及ぼすことができない。 Moreover, it is not possible in any way on the legal regulations in imitation of skill in the art. (2)トナーカートリッジの形状を特許権や意匠権で保護できる特殊な形状にする。 (2) the shape of the toner cartridge into a special shape that can be protected by patent and design rights. これは、特許権や意匠権の成立前に、商品寿命が尽きるような場合も多く、模倣業者に有効な法的規制を及ぼすことができない。 This is, before the establishment of patent rights and design rights, in many cases, such as run out the goods life, can not be on a valid legal regulations in imitation of skill in the art. (3)トナーカートリッジに収容するトナーや使用する複写機の製品名について商標権を取得して、模倣トナーカートリッジでのトナー種類や適用機種名の表示を牽制し、模倣トナーカートリッジの販売を困難にする。 (3) the product name of a copying machine to toner or used to be accommodated in the toner cartridge to get the trademark rights, to check the display of the toner type and application model name of the imitation toner cartridge, difficulties in the sale of counterfeit toner cartridge to. これは、模倣者がトナー種類や適用機種名を、品質又は用途の表示として普通に用いられる方法で表示した場合には、商標権の効力が及ばず、万全ではない。 This imitators toner type and application model name, when viewed in a common manner as an indication of quality or applications, not reach the potency of trademark rights and are not foolproof. (4)トナーカートリッジの一部に製造業者のロゴやトナー品質を識別できるバーコードなどの特殊なマークを付ける一方、複写機にこのマークを検出する手段などを設け、所定のマークが付いていないトナーカートリッジが装着されるのを防止する(例えば特開昭63−824 (4) While attaching a special mark such as a bar code that can identify the logo or toner quality manufacturer part of the toner cartridge, and provided means for detecting the mark on the copier, it does not have the predetermined mark toner cartridge is prevented from being attached (for example, JP 63-824
91、特開昭63−82493、特開昭62−1734 91, JP-A-63-82493, JP-A-62-1734
82号公報参照)。 See JP 82). これは、模倣業者がこのような特殊マークを発見した場合、簡単に同様のマークを作成してトナーカートリッジに付けることができるので、対策としては不充分である。 This is, if the imitation skilled in the art have found such a special mark, since it is possible to attach to the toner cartridge to easily create a similar mark, is insufficient as a countermeasure.

【0008】また、最近、資源の有効利用や環境保護の観点から複写機部品の再利用の必要性が高まり、トナーカートリッジも可能な限り再利用することが考えられている。 [0008] Recently, effective utilization and increased need for reuse from the viewpoint copier parts of environmental protection of resources, it has been considered to reuse unless the toner cartridge possible. トナーカートリッジは、空になったトナーカートリッジの容器をユーザーから回収し、これに工場でトナーを再充填することで、再利用できる。 The toner cartridge is to collect the container of the toner cartridge has become empty by the user, this by refilling the toner at the factory, can be reused. しかし、容器にも寿命があるので、これを超えて再利用すると複写機に装着しての使用時などに不具合を生じてしまう。 However, since the container is life, it occurs a problem such as during use of mounted on a copying machine and reuse beyond this. このため、容器の形状などから再利用可能か否かを簡単に判別できる方法が求められている。 Therefore, an easy way to determine whether reusable or the like shape of the container is required.

【0009】また、複写機は種類が多く、白黒複写機、 [0009] In addition, the copying machine types are many, black-and-white copiers,
2色カラー複写機、フルカラー複写機、単色で色交換可能な複写機などがある。 Two-color copying machine, a full-color copier, and the like color replaceable copier monochromatic. このうち、例えば2色カラー複写機やフルカラー複写機のように互いに収容トナー色が異なる複数のトナーカートリッジを、それぞれについて予め設定された複写機内の所定の場所に装着するものにおいては、誤った場所にトナーカートリッジが装着させるのを防止する必要がある。 Among them, for example, the stored toner colors with each other as two-color copying machines and full-color copying machine is different from a plurality of toner cartridges, in which attached to the preset predetermined location inside the copying machine for each, incorrect location toner cartridge needs to be prevented from be attached to. このようなトナーカートリッジの誤装着の防止方法としては、前述の特開昭61− The method for preventing erroneous mounting of such a toner cartridge, the above-mentioned JP-61-
41159、特開昭61−292168号公報などに開示の方法の他、単に、トナーカートリッジ表面や本体の装着場所近傍に、所定のラベルを添付するなどして、ユーザーに装着場所や装着カートリッジを表示することも考えられる。 41159, other methods such as disclosed JP 61-292168 simply the mounting location near the toner cartridge surface or body by, for example, attaching a prescribed label, displaying a mounting location and mounting cartridge to the user it is also conceivable to. これらによれば、トナーカートリッジの容器や本体装着部の内部機構を、各色で共通化できるので、トナーカートリッジや複写機本体の製造コストの上昇を最小限に抑えることができる。 According to these, the internal mechanism of the container and the body mounting portion of the toner cartridge, so can be shared by each color can be suppressed to a minimum increase in manufacturing cost of the toner cartridge or the copying machine main body. しかし、このようなユーザーに対する表示や報知のみでは、ユーザーの誤認による誤装着を防止できない恐れがある。 However, only the display and notification for such users, it may not be possible to prevent the erroneous mounting by the user of the false.

【0010】本発明は以上の問題点に鑑みなされたものであり、その第1の目的は、画像形成装置で、純正の現像剤収容器のみを適切に使用できるようにする現像剤収容器を提供することである。 [0010] The present invention has been made in view of the above problems, the first object, an image forming apparatus, a developer container to allow only genuine developer container suitable for use it is to provide. また、その第2の目的は、 Also, the second object,
純正のものを俊別可能な現像剤収容器を提供することである。 Those genuine is to provide a Shunbetsu capable developer container. また、その第3の目的は、純正の現像剤収容器を俊別できる画像形成装置を提供することである。 Further, its third object is to provide an image forming apparatus capable Shunbetsu a genuine developer container. また、 Also,
その第4の目的は、現像剤収容器の再利用回数を記録でき、その回収時に再利用するかどうかの判定ができるようにした現像剤収容器を提供することである。 Its fourth object can record number of reuses of the developer container, to provide a determination whether or not there was to be a developer container for reuse during the recovery. また、その第5の目的は、現像剤収容器の回収時に、それを再利用するかどうかの判定が可能な現像剤収容器の再利用判定装置を提供することである。 Further, the fifth object, upon recovery of the developer container is to provide whether reuse determination device of the determination is possible developer container reuse it. また、その第6の目的は、現像剤収容器内の現像剤の特性に応じて画像形成条件を変更できる画像形成装置を提供することである。 Further, the sixth object is to provide an image forming apparatus capable of changing an image forming condition in accordance with the characteristics of the developer in the developer container. また、その第7の目的は、上記第1乃至第7の目的におけると同様のことをプロセスカートリッジについて行える、プロセスカートリッジ、画像形成装置、又は、プロセスカートリッジの再利用判定装置を提供することである。 Further, the purpose of the seventh, perform the process cartridge to a as in the first to seventh object of the process cartridge, image forming apparatus, or to provide a re-use determining unit of the process cartridge .

【0011】 [0011]

【課題を解決するための手段】請求項1の発明は、現像装置を用いて潜像を可視像化する画像形成装置に着脱可能な現像剤収容器において、該容器内に収容されている現像剤の品質を保証するコードデータを有し、かつ、該容器が画像形成装置に装着されたときに、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続可能な接続端子を備えた記憶手段を設けたことを特徴とするものである。 Means for Solving the Problems of claims 1 invention, the developer container detachably mountable to the latent image using the developing device to the image forming apparatus a visible image, which is contained within said container have the coding data to guarantee the quality of the developer, and, when the container is attached to the image forming apparatus, comprising a connection terminal that can be connected to the reading means provided in the main body of the image forming apparatus stores it is characterized in that a means.

【0012】請求項2の発明は、請求項1の現像剤収容器において、上記データが、上記現像剤の正規製造メーカーコードであることを特徴とするものである。 [0012] The second aspect of the present invention, in the developer container according to claim 1, said data is characterized in that an authorized manufacturer code the developer.

【0013】請求項3の発明は、請求項1の現像剤収容器において、上記記憶手段が、更に上記現像剤の特性を示すデータを有することを特徴とするものである。 [0013] A third aspect of the present invention, in the developer container according to claim 1, said storage means, and further characterized by having a data indicating the characteristic of the developer.

【0014】請求項4の発明は、請求項1の現像剤収容器において、上記記憶手段が、上記容器の再利用回数の記憶部を有することを特徴とするものである。 [0014] A fourth aspect of the present invention, in the developer container according to claim 1, said storage means, is characterized in that a storage unit of the number of reuses of the container.

【0015】請求項5の発明は、現像剤収容器を装着して、潜像を可視像化する現像装置に現像剤を補給する画像形成装置において、該容器は、該容器内に収容されている現像剤の品質を保証するコードデータを有し、かつ、該容器が画像形成装置に装着されたときに、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続可能な接続端子を備えた記憶手段を有し、該本体は、該接続端子に接続されて該記憶手段のデータを読み取るデータ読み取り手段と、該コードデータに対応するメッセージ情報を記憶する内部メモリーと、該メッセージを表示する表示手段と、該データ読み取り手段で該記憶手段のデータを読み取れなかった場合に、該本体の作動を禁止する作動禁止制御手段とを有することを特徴とするものである。 [0015] The invention of claim 5 is equipped with a developer container, an image forming apparatus for supplying a developer to the latent image to a developing device for a visible image, the container is contained within said container have the coding data to guarantee the quality of the developer is, and, when the container is attached to the image forming apparatus, comprising a connection terminal that can be connected to the reading means provided in the main body of the image forming apparatus a storage unit were, the body displays a data reading means for being connected to the connecting terminal reads the data of the storage means, and an internal memory for storing message information corresponding to the code data, the message display means, if it can not read data of said memory means by said data reading means, is characterized in that it has a operation inhibition control means for inhibiting operation of the body.

【0016】請求項6の発明は、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段が、更に上記現像剤の特性を示すデータを有し、上記本体が、上記データ読み取り手段によって読み取った該データに基づいて画像形成条件を変更するよう制御する条件設定手段を有することを特徴とするものである。 [0016] The invention of claim 6 is the image forming apparatus according to claim 5, said memory means further includes data indicating the characteristics of the developer, the body, the data read by said data reading means it is characterized in that it has a condition setting means for controlling to change the image forming conditions based on.

【0017】請求項7の発明は、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段が、上記容器の再利用回数の記憶部を有し、上記本体が、該容器が装着されるのにともなって、該記憶部の再利用回数データを更新するデータ書込手段を有することを特徴とするものである。 [0017] The invention of claim 7 is the image forming apparatus according to claim 5, said memory means has a storage unit of the number of reuses of the container, with in the body, the container is mounted Te, it is characterized in that it has a data writing means for updating the number of reuses data of the storage unit.

【0018】請求項8の発明は、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段は、更に上記本体用の制御プログラムを有し、上記本体は、該制御プログラムを読み取るプログラム読み取り手段と、内部メモリー内の制御プログラムを該プログラム読み取り手段によって読み取った該制御プログラムに置き換えるプログラム置き換え手段とを有することを特徴とするものである。 [0018] The invention of claim 8 is the image forming apparatus according to claim 5, said memory means further comprises a control program for the body, the body has a program reading means for reading a control program, an internal the control program in memory is characterized in that it has a program replacement means replaces the control program read by the program reading means.

【0019】請求項9の発明は、現像剤収容器の再利用判定装置において、回収された現像剤収容器に設けられた記憶手段に記憶された、該容器の再利用回数のデータを読み取るデータ読み取り手段と、該データ読み取り手段によって読み取ったデータに基づいて該容器の再利用回数が所定の範囲内か否かを判断する判断手段とを有することを特徴とするものである。 [0019] The invention of claim 9, the data read in the reuse determination apparatus of the developer container, stored in storage means provided in the recovered developer container, the data of the number of reuses of the container reading means, number of reuses of the vessel based on the read data by said data reading means is characterized in that it has a determination means for determining whether within a predetermined range.

【0020】請求項10の発明は、プロセスカートリッジ、画像形成装置、又は、プロセスカートリッジの再利用判定装置において、請求項1乃至9の記憶手段が、上記現像剤収容器に代え、帯電装置、現像装置、クリーニング装置などの画像形成用装置の少なくとも一つと潜像担持体とを有し、画像形成装置本体に着脱可能に構成されたプロセスカートリッジに設けられ、かつ、上記現像剤の品質に代え、該プロセスカートリッジの品質を保証するコードデータを有することを特徴とするものである。 [0020] The invention of claim 10, the process cartridge, image forming apparatus, or, in the re-use determining unit of the process cartridge, the memory means of claims 1 to 9, instead of the developer container, a charging device, a developing device, and at least one and the latent image bearing member of an image forming apparatus such as a cleaning device, detachably provided in the configured process cartridge to the image forming apparatus main body, and, instead of the quality of the developer, it is characterized in that it has a code data to guarantee the quality of the process cartridge.

【0021】 [0021]

【作用】請求項1の発明においては、現像剤収容器が画像形成装置に装着されたときに、これに設けられた記憶手段の接続端子が、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続され、これにより、該記憶手段が有している現像剤の品質を保証するコードデータを、該画像形成装置の本体側で読み取り可能にする。 [Action] In the invention of claim 1, when the developer container is attached to the image forming apparatus, the connection terminal of the memory means provided thereto, the reading means provided in the main body of the image forming apparatus is connected to, thereby, the code data to guarantee the quality of the developer to which the storage means has to be readable by the main body of the image forming apparatus.

【0022】更に、請求項2の発明においては、請求項1の現像剤収容器において、上記データとして、上記現像剤の正規製造メーカーコードを用い、これにより、上記データを第3者が容易には知ることができないようにする。 Furthermore, in the invention of claim 2, in the developer container according to claim 1, as the data, using the normal manufacturer code the developer, thereby, the data third party easily so that can not be known.

【0023】また、請求項3の発明においては、請求項1の現像剤収容器において、上記記憶手段に上記現像剤の特性を示すデータを持たせ、画像形成装置の本体側で、このデータを用いて該特性に応じた画像形成条件の変更を可能にする。 Further, in the invention of claim 3, in the developer container according to claim 1, to have a data indicating the characteristics of the developer in the storage means, in the main body of the image forming apparatus, the data It allows the change of the image forming conditions corresponding to the characteristic with.

【0024】また、請求項4の発明においては、請求項1の現像剤収容器において、上記記憶手段に、該容器の再利用回数の記憶部を設け、該記憶部に再利用回数を記録できるようにする。 Further, in the invention of claim 4, in the developer container according to claim 1, in the storage means, the storage unit of the number of reuses of the container is provided, it can be recorded reuse number in the storage unit so as to.

【0025】請求項5の発明においては、現像剤収容器が画像形成装置に装着されたときに、これに設けられた記憶手段の接続端子が、該画像形成装置の本体に設けられたデータ読み取り手段に接続される。 [0025] In the invention of claim 5, when the developer container is attached to the image forming apparatus, the connection terminal of the memory means provided thereto, the data reading provided in the main body of the image forming apparatus It is connected to the means. このデータ読み取り手段手段により、該記憶手段が有している現像剤の品質を保証するコードデータが読み取れた場合には、内部メモリーに記憶されている該コードデータに対応するメッセージ情報に基づいて、表示手段にメッセージを表示する。 The data reading means means, if the code data to guarantee the quality of the developer to which the storage means has is read, based on the message information corresponding to the code data stored in the internal memory, message is displayed on the display means. 逆に、該コードデータを読み取らなかった場合には、作動禁止制御手段により本体の作動を禁止する。 Conversely, if not read the code data prohibits the operation of the body by operation inhibition control means.

【0026】更に、請求項6の発明においては、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段に、現像剤の品質を保証するコードデータに加え上記現像剤の特性を示すデータも持たせ、このデータを読み取った本体側で、条件設定手段により、該データに基づいて画像形成条件を変更するよう制御する。 Furthermore, in the invention of claim 6, the image forming apparatus according to claim 5, in the storage means, data representing the characteristics of the developing agent is added to the code data to guarantee the quality of the developer is also imparted, in the body-side read this data, the condition setting means is controlled to change the image forming condition based on the data.

【0027】請求項7の発明においては、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段に、該容器の再利用回数の記憶部を設け、該容器が装着されるのにともなって、本体側のデータ書込手段により該記憶部の再利用回数データを更新する。 [0027] In the invention of claim 7 is the image forming apparatus according to claim 5, in the storage means, the storage unit of the number of reuses of the container is provided, along with the container is mounted, the main body update reuse count data of the storage unit by the data writing means.

【0028】請求項8の発明においては、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段に、本体用の制御プログラムを持たせ、この制御プログラムを本体側のプログラム読み取り手段により読み取って、プログラム置き換え手段により本体側の内部メモリ内の制御プログラムを読み取った制御プログラムに置き換える。 [0028] In the invention of claim 8 is the image forming apparatus according to claim 5, in the storage means, to have a control program for the main body, the control program is read by the main body of the program reading means, replacing Program replaced by a control program read a control program in the internal memory of the main body side by means.

【0029】請求項9の発明においては、回収された現像剤収容器に設けられた記憶手段に記憶された、該容器の再利用回数のデータを、データ読み取り手段によって読み取り、読み取ったデータに基づい、て判断手段により該容器の再利用回数が所定の範囲内か否かを判断する。 [0029] In the invention of claim 9, stored in storage means provided in the recovered developer container, the data of the number of reuses of the container, read by the data reading means, based on the read data , number of reuses of the container by determining means Te determines whether within a predetermined range.

【0030】請求項10の発明においては、請求項1乃至9の発明と同様のことを、プロセスカートリッジについて行う。 [0030] In the invention of claim 10, that the same as those of claims 1 to 9, carried out the process cartridge.

【0031】 [0031]

【実施例】以下、本発明を画像形成装置である電子写真複写機(以下、複写機という)に適用した一実施例について説明する。 EXAMPLES Hereinafter, the present invention an electrophotographic copying machine which is an image forming apparatus (hereinafter, referred to as a copying machine) describes an embodiment applied to. 本実施例は、現像剤収容器としてのトナーカートリッジに記憶手段を設けるものである。 This embodiment is intended to provide a storage means on the toner cartridge as a developer container. 図1 Figure 1
(a)は、一例に係るトナーカートリッジの斜視図である。 (A) is a perspective view of a toner cartridge according to an example. この例のトナーカートリッジ1は、円筒形の容器本体2の中にトナーが収納されている。 Toner cartridge 1 of this embodiment, the toner is housed in a cylindrical container body 2. この容器の外周部に容器本体2回転用のギア3が設けられている。 Gear 3 of the container body 2 for rotation is provided on the outer peripheral portion of the container. ギア3 Gear 3
は容器本体2と一体的に形成されていてもよいし、別体のものを容器外周に固定してもよい。 It may be formed integrally with the container body 2 may be fixed to another one body vessel periphery. 容器本体2の一方端は開放されトナーの排出口4を形成している。 One end of the container body 2 forms a discharge port 4 of the opened toner. 排出口4には、マウスピース5が取り付けられている。 The discharge port 4, the mouthpiece 5 is attached. このマウスピース5は4つの開口6を持ち、中心部7には、記憶手段8が装着されている。 The mouthpiece 5 has four openings 6, in the center 7, the storage means 8 is mounted. 記憶手段8は、ROMのようなもので構成され、複写機本体側との電気接続用の端子を備えている。 Storage means 8 is composed of a kind of ROM, and includes a terminal for electrical connection to the copying machine main body side. マウスピース5は、容器本体2の内壁に対して回転自在に取り付けられている。 The mouthpiece 5 is rotatably attached to the inner wall of the container body 2. このトナーカートリッジ1は、運搬時においては、図示しないキャップでマウスピース5部分を覆ってトナーが漏れないようにされている。 The toner cartridge 1, during transportation is adapted to prevent leakage of toner covers the mouthpiece 5 portions with a cap not shown. そして、図示しない複写機本体に装着する場合には、トナーカートリッジ1をマウスピース5部分が上になるように垂直に立てた状態で上記キャップを外し、図示しない複写機本体のカートリッジホルダーに持ち上げながらセットする。 Then, when attached to the copying machine main body (not shown), remove the cap of the toner cartridge 1 in a state where the mouthpiece 5 portion is upright so that the top while lifting the cartridge holder of the copying machine main body (not shown) set. 図中の矢印は脱着時野カートリッジ1移動方向を示すものである。 Arrows in the figure shows the desorption time field cartridge 1 movement direction. このカートリッジホルダーへのトナーカートリッジ1取付け後にトナーカートリッジ1が水平な姿勢になるようにカートリッジホルダーを揺動させ、上記開口6からトナーが放出しえるようにさせる。 After the toner cartridge 1 attached to the cartridge holder to swing the cartridge holder so that the toner cartridge 1 is horizontal posture, it causes the toner from the opening 6 may be released. このようなカートリッジホルダー等の構成としては、例えば特開昭59−188678号公報に開示の構成を採用することができる。 As the structure of such a cartridge holder, it is possible to adopt a disclosed configuration in JP Sho 59-188678.

【0031】トナーカートリッジ1が本体に装着されると、マウスピース5が本体側に設けられたデータ読み取り装置と電気的に係合される。 The toner cartridge 1 when mounted on the main body, the mouthpiece 5 is engaged data reader and electrically engaged provided on the main body side. また、ギア3も本体側の駆動ギア(図示せず)と係合し、回転駆動される。 The gear 3 is also engaged with the main body side of the drive gear (not shown) is driven to rotate. 容器本体2が回転されると、容器内のトナーが左方に移動されトナーが排出口4から排出され、機内の現像装置にトナーが補給される。 When the container body 2 is rotated, the toner toner in the container is moved to the left are discharged from the discharge port 4, toner is supplied to the cabin of the developing device. 容器本体2が回転しても、マウスピース5は、本体側のデータ読み取り装置と結合しているので回転しない。 Even if the container main body 2 is rotated, the mouthpiece 5 does not rotate since it is combined with the data reading apparatus main body.

【0032】図1(b)は、上記トナーカートリッジ1 [0032] FIG. 1 (b), the toner cartridge 1
の変形例を示す。 Showing a modified example of. この例のトナーカートリッジにおいては、容器本体21のトナー排出口4近傍の外周にキャップ22が容器本体21に対し回転自在に装着されている。 In the toner cartridge of this example, the toner discharge opening 4 near the cap 22 to the outer periphery of the container body 21 is rotatably mounted relative to the container body 21. 本体に装着されたときには、このキャップ21は本体側の読み取り装置と電気的物理的に係合する。 When mounted on the body, the cap 21 is electrically and physically engage a reading device body. 従って、キャップ21は固定されるが、容器本体21は回転駆動される。 Thus, the cap 21 is fixed, the container body 21 is rotated. このキャップ22の先端部に記憶手段23 Storage means 23 to the distal end of the cap 22
を取り付ける。 The install. これに代え、キャップ22の外周部に記憶手段24を取り付けてもよい。 Alternatively, it may be attached to the storage unit 24 in the outer peripheral portion of the cap 22.

【0033】図2は、他の例に係るトナーカートリッジ31の斜視図である。 [0033] Figure 2 is a perspective view of a toner cartridge 31 according to another example. この例のトナーカートリッジ31 Toner cartridge 31 of this example
は箱型の周知のものであり、図中下方が開口し、トナー充填後にシールで密閉されている。 Is well known boxy, drawing downward opening is sealed with a seal after toner filling. そして、図示しない複写機本体に矢印で示すような方向で挿入して現像装置のホッパー部上に装着し、上記シールを取り外してホッパー内にトナーを補給するものである。 Then, inserted in the direction as shown by an arrow in the copying machine main body (not shown) mounted on the hopper of the developing device is intended to supply the toner into the hopper remove the seal. この種のトナーカートリッジ1も実開昭59−41365、実開昭64 Toner cartridge 1 of this kind is also Japanese Utility Model 59-41365, Japanese Utility Model 64
−59265、実開昭61−117170号公報などで周知のものである。 -59,265, are well known in the such as Japanese Unexamined Utility Model Publication No. 61-117170. そして本実施例では、このトナーカートリッジ31の装着方向先端側32に記憶手段33を取り付ける。 And in this embodiment, attaching the storage unit 33 in the mounting direction front end side 32 of the toner cartridge 31.

【0034】上記記憶手段8,23,24,33(以下、記憶手段8という)の中に次のプログラム及びデータが記憶されている。 [0034] The storage means 8,23,24,33 (hereinafter, referred to as storage means 8) following programs and data into the are stored. このプログラムは複写機本体に装置本体に対し、記憶手段8のROMに記憶されているデータを読み出すよう命令するプログラムを持つ。 The program to the apparatus main body to the copying machine main body, having a program to instruct to read the data stored in the ROM of the memory unit 8. プログラムの冒頭又は所定の位置にトナーの製造元の企業名のようなコードが書かれている。 Code such as a corporate name at the beginning or predetermined toner manufacturer to the position of the program is written. この企業名のコードデータは、後述するように複写機本体の制御装置によって読み取られ、その名前の存在を確認したときにのみ複写機を作動可能にするのに使用される。 The code data of the company name are read by the control unit of the copying machine as will be described later, it is used only to enable operating the copier when confirming the existence of that name. これは、複写機に、 This is, in a copying machine,
メーカー以外の第3者が作ったトナーを使用して不測の損害をもたらすのを防止するための措置である。 Using a toner by a third party other than the manufacturer made a measure for preventing the lead to accidental damage. また、 Also,
トナーの処方等の変更があり複写機本体の各種の作像条件(帯電条件、露光条件、現像条件(バイアス、トナー濃度など)、転写条件など)を、そのトナーに合ったものにしたい場合には、予め機械内に持っている作像プログラムを変更するプログラムや書替え用の作像プログラムを記憶させておいても良い。 Toner may change the prescription such as a copying machine various image forming conditions of the body (charging condition, exposure condition, developing conditions (bias, such as toner concentration), transfer conditions, etc.), if you want to match the particular toner it may be stored an imaging program for the program and rewriting to change the imaging program you have to advance machine.

【0035】上記データとしては、トナーカートリッジ1の中に収納されたトナーの種類や特性を示すデータが記録されている。 [0035] As the above data, data indicating the type and characteristics of the storage toner in the toner cartridge 1 is recorded. トナーの種類(これも特性の一種) Type of toner (which kind of the characteristic)
は、現像剤が一成分のトナーか、キャリアとトナーからなる2成分現像剤か、トナーの色、つまり黒色トナーか赤色トナーか等の種類である。 Either toner of the developer one component or two-component developer comprising a carrier and a toner, a type of toner colors, i.e. either black toner or red toner or the like. このデータを記憶させておけば、例えば、トナーカートリッジを正しい色の現像装置に対応したところに装着しなければならないカラー複写機の場合に、記憶手段8からのデータを読んで、仮にオペレータが誤装着したときにも、表示などで事前に過ちを知らせ、そのことに気付かせることができる。 If so stores the data, for example, in the case of a color copying machine must wear at corresponding toner cartridge with the correct color developing device, reading data from the storage unit 8, if the operator erroneously even when wearing, inform the mistakes in advance, such as display, it is possible to notice that. また、トナーの特性は、トナーの製造時の特性値を示すデータ等である。 Further, characteristics of the toner is data indicating a characteristic value at the time of manufacture of the toner. 製造条件が多少異なってもその時の画像作成に与える影響に関与する条件ならばデータにそれを書き込んでおく。 Is written it be different production conditions are somewhat to the data if the conditions involved in the impact on the image created at that time. このデータを記憶させておけば、記憶手段8からのデータを読んで、例えば、複写機の作像条件を補正するよう制御することができ、選りすぐれた画像を得ることが可能となる。 If by storing the data, reading data from the storage unit 8, for example, can be controlled so as to correct the image forming conditions of the copying machine, it is possible to obtain an image Erisugure.

【0036】更に、トナーカートリッジ1の再利用回数の管理を行うために、記憶手段のROM41に使用回数の記憶領域を設けておいても良い。 Furthermore, in order to manage the number of reuses of the toner cartridge 1, it may be provided with a storage area of ​​the usage count for ROM41 storing means. 最近はトナーカートリッジを再利用することが環境保護の一環として推奨されるようになった。 Recently became possible to reuse the toner cartridge is recommended as part of the environmental protection. しかし、繰り返し使用するにも限界がある。 However, there is a limit to repeated use. 例えば図1(a)のようなトナーカートリッジの場合には、ギア3が摩耗することがあるので限界が必要となる。 For example, when the toner cartridge as shown in FIG. 1 (a), a limit is necessary because it may gear 3 is worn. そこで、トナーカートリッジ1の記憶手段に、その使用回数を記憶させ、これをトナーカートリッジ1の再利用回数の管理に用いるのである。 Therefore, the storage means of the toner cartridge 1, is stored the number of times of use, which is used to manage the number of reuses of the toner cartridge 1. このデータを記憶させておけば、例えば、トナーカートリッジ1が回収され、工場内に戻されたときに、カートリッジ1のROM41の情報を読むことによってその合計の使用回数を知ることができる。 If so stores the data, for example, the toner cartridge 1 is recovered, when returned to the factory, it is possible to know the number of uses of the sum by reading the ROM41 information of the cartridge 1. 限界を超えたものなら、再利用を止め、限界内ならトナーを充填して再利用するというように利用することができる。 If that exceeds the limit, stop the reuse can be utilized and so reused by filling a toner if within limits.

【0037】図4は、複写機内の制御回路のブロック図である。 [0037] FIG. 4 is a block diagram of a control circuit of the copier. 複写機本体には、データ読み取り・書込制御回路42、内部メモリ43、表示制御回路44、表示装置45、複写制御回路46、複写条件設定手段47などが設けられている。 The copying machine main body, the data read-write control circuit 42, an internal memory 43, the display control circuit 44, a display device 45, the copy control circuit 46, such as a copying condition setting means 47 is provided. 上記データ読み取り・書込制御回路4 The data read-write control circuit 4
2が、図示しないコネクタ及び記憶手段の端子等を介してトナーカートリッジのROM41に接続され、このR 2 is connected to the ROM41 of the toner cartridge via the terminal or the like of the connector and storage means (not shown), the R
OM41内のプログラムを読み取って、そのプログラム内容を実行するようになっている。 It reads the program in OM41, is adapted to execute the program contents. 上記内部メモリ43 The internal memory 43
には企業コード例えば「RICOH」に対応した上述のメッセージ「GENUINE RICOH TONER CARTRIDGE IS INSTA Above message "GENUINE RICOH TONER corresponding to company code, for example," RICOH "The CARTRIDGE IS INSTA
LLED.」に対応するデータや複写制御をコントロールするプログラム等が記憶されている。 L lead. Program for controlling the data and copy control corresponding to "is stored. 上記表示制御回路4 The display control circuit 4
4は表示装置45(表示板34)の制御するものである。 4 is for controlling the display device 45 (display panel 34). 複写制御回路46は、トナーの条件が異なったときに例えば現像バイアス電圧を変更するように複写条件設定手段47をコントロールする。 Copy control circuit 46 controls the copying condition setting means 47 to change, for example, the developing bias voltage when the toner conditions are different.

【0038】図5は、トナーカートリッジ1のROM4 [0038] FIG. 5, the toner cartridge 1 ROM4
1内に記録されているプログラムに基づてデータ読み取り・書込制御回路42によって実行される制御の一例を示すものである。 It shows an example of a control executed on the program recorded by the group Dzute data read-write control circuit 42 within one. まず、トナーカートリッジに取り付けられた記憶装置ROM41のプログラムやデータは読み取り・書き込み制御回路42によって読み取られる。 First, programs and data storage device ROM41 attached to the toner cartridge is read by the read-write control circuit 42. 上記ROM41内のプログラムの所定部分に製造業者の企業名のような企業コードが書かれており、データ読み取り・書込制御回路42がこのコードを読み取ったら、内部メモリ43の所定のデータテーブルを検索する(ステップ1)。 Company code, such as the company name of the manufacturer in a predetermined portion of the program in the ROM41 are written, data read and write control circuit 42 After reading this code, searching a predetermined data table in the internal memory 43 (step 1). ここで、読み取った企業コード、例えば「R Here, company code read, for example "R
ICOH」が予めこのデータテーブルに設定されているコードである場合には、このコードに対応したメッセージデータ、例えば図3に示すよう例えば「GENUINE RICO If ICOH "is code that is set in advance in the data table, the message data corresponding to the code, for example, as shown in FIG. 3, for example," GENUINE RICO
H TONER CARTRIDGE IS INSTALLED.」(リコーの真性トナーカートリッジが装着されました。)というメッセージに対応するデータを内部メモリ43から読み出し、表示制御回路44を介して表示装置45にそのメッセージを表示させる(ステップ2)。 H TONER CARTRIDGE IS INSTALLED. "Read (Ricoh intrinsic toner cartridge has been attached.) The data corresponding to the message from the internal memory 43, and displays the message on the display device 45 via the display control circuit 44 ( step 2). 次いで、上記ROM41 Subsequently, the ROM41
内に記録されているトナーに関するデータを読み込み、 It reads data relating to toner that is recorded within,
表示制御回路44を介して表示装置45にトナーデータを表示させる(ステップ3)。 Displaying the toner data to the display device 45 via the display control circuit 44 (Step 3). 次いで、上記ROM41 Subsequently, the ROM41
内に記録されているトナーカートリッジ1の過去の使用回数に関するデータを読み込み、表示制御回路44を介して表示装置45にその回数を表示させる(ステップ4)。 It reads data regarding past usage count of the toner cartridge 1 that has been recorded within, and displays the number on the display device 45 via the display control circuit 44 (Step 4). 次いで、トナーの処方等の変更がある場合に記録されている上記ROM41内の作像プログラムについて変更データを検索し、この変更データに記録されている有無データを読み込み、変更有りの場合には、上記メモリ43内の、複写制御をコントロールする作像プログラムが、作像プログラムを変更するプログラムに従って、 Then, find the change data for image forming program in the ROM41 recorded when there is a change in the prescription of the toner, read whether data recorded on the change data, in the case of there changes, in the memory 43, the image forming program that controls the copy control according to a program for changing the imaging program,
読み取り・書き込み制御回路42によって書き替えられる(ステップ5)。 Rewritten by the read-write control circuit 42 (Step 5). これにより複写制御回路46は、トナーの条件が異なったときに例えば現像バイアス電圧を変更するように複写条件設定手段47をコントロールするようにされる。 Thus copy control circuit 46 is a copying condition setting means 47 to change, for example, the developing bias voltage when the toner conditions different to control. 次いで、複写実行(コピー可)状態にして(ステップ6)、リターンする。 Then, the copying run with (Copy) state (step 6), the process returns.

【0039】一方、正規のトナーカートリッジでないものが装着されたときには、読み取り・書き込み制御回路42は特定の企業コード又は暗号コードを読み取らないので、内部メモリー43と更新しても登録されたコードがないことが分かる(ステップ1)。 On the other hand, when those that are not normal toner cartridge is mounted, a read-write control circuit 42 does not read the specific company code or encryption code, there is no code registered be updated with internal memory 43 it can be seen that (step 1). このような場合、 In such a case,
複写制御回路46は複写禁止又は複写実行をできなくすると共に、表示制御回路44によって「適切でないカートリッジが装着されました。」というメッセージを表示回路45に表示し、複写禁止(コピー不可)状態にして(ステップ7,8)、リターンする。 With copy control circuit 46 can not be a copy prohibition or copy run, "not appropriate cartridge has been mounted." By the display control circuit 44 that displays a message on the display circuit 45, and the copy inhibition (copy never) state Te (step 7, 8), to return.

【0040】なお、以上の制御例では、トナー種類やトナーカートリッジ1の使用回数の表示を一律に行っているが、適当な時期に、オペレーターが一定のキー操作をした場合にのみ、表示板34に表示するようにしても良い。 [0040] In the above control example, is performed to display the number of times of use of the toner type and the toner cartridge 1 uniformly, at an appropriate time, only when the operator has a certain key operation, display board 34 it may be displayed in.

【0041】図6(a)は上記トナーカートリッジ1の使用回数管理のために、トナーカートリッジ1が複写機本体に装着され、トナーが機内にすべて補給されたときに、読み取り・書き込み制御回路42によって使用回数1回をROM41に書き込む制御の一例を示すものである。 [0041] FIG. 6 (a) for use count management of the toner cartridge 1, the toner cartridge 1 is attached to the copying machine main body, when the toner is all supplied to the machine, by the read-write control circuit 42 It shows an example of a control for writing once the number used in the ROM 41. ステップ1のトナー補給完了の判別は、図1に示すように複写機に装着後、例えばトナー濃度検出結果に応じて少しずつトナー補給を行うものにあっては、周知のトナーカートリッジ1内のトナーエンド検知でのトナーエンド検知信号を用いて行うことができる。 Determination of toner replenishment completion of step 1, after mounting the copier as shown in FIG. 1, for example the apparatus having to perform toner replenishment little by little according to the toner density detection result, the toner is well known in the toner cartridge 1 it can be performed using a toner end detection signal at the end detection. また、図2 In addition, FIG. 2
に示すように複写機に装着後、一度に全てのトナーを補給してしまうものでは、例えばシール剥がし検知の信号や、装着後のトナー濃度上昇検知などを用いて行うことができる。 After mounting the copier as shown in, those would supplemented with all of the toner at a time, for example, seal peeling detection signal can be performed by using a toner concentration increase detection after mounting.

【0042】図6(b)はトナーカートリッジ1が回収され、工場内に戻されたときに、カートリッジ1のRO [0042] FIG. 6 (b) toner cartridge 1 is recovered, when returned to the factory, the cartridge 1 RO
M41の情報を読んで、再利用するかどうかの判定を行う制御の一例を示すものである。 Read the information of M41, it shows an example of a control for determining whether to reuse. これは、図示しない再利用判定装置の制御部で実行するものであり、無論この再利用判定装置は、トナーカートリッジ1の記憶手段8 This is to executed by the control unit of the re-use determining unit (not shown), of course this recycling determining apparatus, the toner cartridge 1 storage unit 8
の端子に接続されるコネクター等を備えている。 And a connector or the like connected to the terminal. この例ではROM41から読み取った使用回数nが再利用可能回数Nよりも小さいときに、再利用可能信号を出力し、 When the use count n read from the ROM41 smaller than reusable count N in this example, it outputs a reusable signal,
これ以外の場合には、再利用不可信号を出力する。 In the case of the other, and outputs the non-reusable signal. これらの信号は、同判定装置に付設した表示手段に各信号に対応するメッセージを表示するのに使用しても良いし、 These signals may be used to display a message corresponding to each signal to the display means annexed to the determination device,
トナーカートリッジ1のトナー充填装置用の制御信号として用いても良い。 It may be used as a control signal for the toner filling apparatus of the toner cartridge 1.

【0043】 [0043]

【発明の効果】請求項1の発明によれば、現像剤収容器が画像形成装置に装着されたときに、これに設けられた記憶手段の接続端子が、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続され、これにより、該記憶手段が有している現像剤の品質を保証するコードデータを、 Effect of the Invention According to the invention of claim 1, when the developer container is attached to the image forming apparatus, the connection terminal of the memory means provided thereto, provided in the main body of the image forming apparatus connected to the reading means, thereby, the code data to guarantee the quality of the developer to which the storage means has,
該画像形成装置の本体側で読み取り可能になるので、現像剤収容器特有の情報をコードデータにすることで、画像形成装置における正しい現像剤収容器の使用を保証でき、画像品質の安定化を図ることができる。 Since the readable by the main body of the image forming apparatus, by the developer cartridge-specific information to the code data, to guarantee the use of the correct developer container in the image forming apparatus, the image quality stabilization it is possible to achieve. また、記憶手段内では例えば電子的にデータを記憶しておくので、 Further, since the the storage means stores electronic data example,
正規でない業者が、所定データを有する記憶手段そのものを複製することを困難にできる。 Skilled not legitimate, it can be difficult to replicate the storage means itself having a predetermined data. 従って、模倣業者が、正規の現像剤収容器と形状や表示等の外観が同一の現像剤収容器を用意し、独自に製造した現像剤を収容させて市場に流通させた場合にも、このような現像剤収容器を容易に発見して、画像形成装置における使用を防止できる。 Therefore, imitation artisan, regular developer container and the shape and appearance of the display or the like to prepare the same developer container, even if obtained by the market by accommodating the developer originally manufactured, this the developer container as readily discovered, can prevent the use of the image forming apparatus.

【0044】更に、請求項2の発明によれば、請求項1 [0044] Further, according to the second aspect of the invention, claim 1
の現像剤収容器において、上記データとして、上記現像剤の正規製造メーカーしか知らない正規製造メーカーコードを用い、これにより、上記データが第3者が容易には知ることができないようにするので、模倣現像剤収容器の画像形成装置における使用を、更に有効に防止できる。 In the developer container, as the data, using the normal manufacturer code known only to authorized manufacturers of the developer, thereby, because it so that the data can not as readily third party knows, the use in the image forming apparatus mimetic developer container can be more effectively prevented.

【0045】また、請求項3の発明によれば、請求項1 Further, according to the invention of claim 3, claim 1
の現像剤収容器において、上記記憶手段に上記現像剤の特性を示すデータを持たせ、画像形成装置の本体側で、 In the developer container, to have a data indicating the characteristics of the developer in the storage means, in the main body of the image forming apparatus,
このデータを用いた、該特性に応じた画像形成条件の変更を可能にするので、現像剤の特性に応じた適正な画像形成条件で画像形成できる。 Using this data, because it allows the change of the image forming conditions according to the characteristic, it can be imaged with proper image forming conditions according to the characteristics of the developer. 従って、例えば現像剤の処方変更が生じた場合にも、良好な画像形成を保証できる。 Thus, for example, when the formulation changes of the developer occurs it can also ensure good image formation.

【0046】また、請求項4の発明によれば、請求項1 Further, according to the invention of claim 4, claim 1
の現像剤収容器において、上記記憶手段に、該容器の再利用回数の記憶部を設け、該記憶部に再利用回数を記録できるので、現像収容器を回収したときなどに、該記憶部のデータを読み出して、該現像剤収容器の再利用回数を確認できる。 Of the developer container, in the storage means, the storage unit of the number of reuses of the container is provided, it is possible to record the number of reuses in the storage unit, such as when to collect the developer container, of the storage unit reads the data can be confirmed number of reuses of the developer container. 従って、再利用可能範囲内であるか否かを判断しながら、現像剤収容器を最大限に再利用でき、 Therefore, while determining whether or not it is within reusable range, it can be reused developer container to the maximum,
また、再利用可能範囲を超えた再利用による画像形成装置本体のトラブルを未然に防止できる。 In addition, it is possible to prevent trouble in the image forming apparatus main body by recycling beyond the reusable range in advance.

【0047】請求項5の発明によれば、現像剤収容器が画像形成装置に装着された状態で、データ読み取り手段手段により、現像剤収容器に設けた記憶手段が有している現像剤の品質を保証するコードデータが読み取れた場合には、内部メモリーに記憶されている該コードデータに対応するメッセージ情報に基づいて、表示手段にメッセージを表示するので、例えば2色複写機における現像剤収容器装着箇所間違いなどの誤装着を防止できる。 [0047] According to the invention of claim 5, in a state where the developer container is attached to the image forming apparatus, a data reading means means, the developer storage means has provided the developer container If the code data to ensure quality is read, based on the message information corresponding to the code data stored in the internal memory, a message is displayed on the display means, for example, the developer containing the 2-color copier the erroneous mounting of such vessels installation position errors can be prevented. また、該コードデータを読み取らなかった場合には、作動禁止制御手段により本体の作動を禁止するので、画像形成装置における模倣現像剤収容器の使用を、確実に防止できる。 Also, if not read the code data is prohibited the operation of the body by the operation inhibition control means, the use of imitation developer container in the image forming apparatus can be reliably prevented.

【0048】更に、請求項6の発明によれば、請求項5 [0048] Further, according to the invention of claim 6, claim 5
の画像形成装置において、上記記憶手段に、現像剤の品質を保証するコードデータに加え上記現像剤の特性を示すデータも持たせ、このデータを読み取った本体側で、 In the image forming apparatus, in the storage means, the data indicating the characteristic of the addition to the code data the developer to ensure the quality of the developer also to have, in the main body that reads this data,
条件設定手段により、該データに基づいて画像形成条件を変更するよう制御するので、現像剤の特性に応じた適正な画像形成条件で画像形成できる。 The condition setting means, and controls to change an image forming condition based on the data, can be imaged with proper image forming conditions according to the characteristics of the developer. 従って、例えば現像剤の処方変更が生じた場合にも、良好な画像形成を保証できる。 Thus, for example, when the formulation changes of the developer occurs it can also ensure good image formation.

【0049】請求項7の発明によれば、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段に、該容器の再利用回数の記憶部を設け、該容器が装着されるのにともなって、本体側のデータ書込手段により該記憶部の再利用回数データを更新するので、現像収容器を回収したときなどに、該記憶部のデータを読み出して、該現像剤収容器の再利用回数を確認できる。 [0049] According to the invention of claim 7, the image forming apparatus according to claim 5, in the storage means, the storage unit of the number of reuses of the container is provided, along with the container is mounted, the main body since updating the number of reuses data of the storage unit by the side of the data writing means, check, etc. when collecting the developer container, reads the data of the storage unit, the number of reuses of the developer container it can. 従って、再利用可能範囲内であるか否かを判断しながら、現像剤収容器を最大限に再利用でき、また、再利用可能範囲を超えた再利用による画像形成装置本体のトラブルを未然に防止できる。 Therefore, while determining whether or not it is within reusable range, it can be reused developer container maximally, also, troubles of the image forming apparatus main body by recycling beyond the reusable range in advance It can be prevented. 特に、上記データ書込手段により該記憶部の再利用回数データを更新のタイミングを、画像形成装置本体に装着された現像剤収容器が、現像剤の補給によって空になった時点になるように設定すれば、何らかの理由で、現像剤の補給途中の現像剤収容器を本体から取り出した後に再度本体に装着した場合にも誤った再利用回数の更新を防止できる。 In particular, the timing of updating the number of reuses data of the storage unit by the data writing means, so that the image forming apparatus developer container mounted on the body, the time when emptied by replenishment of the developer by setting, for any reason, the supply course of the developer container developer can be prevented to update the number of reuses incorrect even when the reseat body after removal from the body.

【0050】請求項8の発明によれば、請求項5の画像形成装置において、上記記憶手段に、本体用の制御プログラムを持たせ、この制御プログラムを本体側のプログラム読み取り手段によって読み取り、プログラム置き換え手段により本体側の内部メモリ内の制御プログラムを読み取った制御プログラムに置き換えるので、ユーザー先に設置済の画像形成装置に対しても、その後に開発された新規機能を、現像剤収容器を介して提供できる。 [0050] According to the invention of claim 8, the image forming apparatus according to claim 5, in the storage means, to have a control program for the main body, reads the control program by the main body of the program reading means, replacing Program since replacing the control program reads the control program in the internal memory of the main body side by means, even for an image forming apparatus installed already in the user destination, the new functions that have been developed subsequently, via the developer container It can be provided.

【0051】請求項9の発明によれば、回収された現像剤収容器に設けられた記憶手段に記憶された、該容器の再利用回数のデータを、データ読み取り手段によって読み取り、読み取ったデータに基づいて、判断手段により該容器の再利用回数が所定の範囲内か否かを判断するので、再利用可能範囲内で現像剤収容器を最大限に再利用でき、また、再利用可能範囲を超えた再利用による画像形成装置本体のトラブルを未然に防止できる。 [0051] According to the invention of claim 9, stored in storage means provided in the recovered developer container, the data of the number of reuses of the container, read by the data reading means, to read data based on, since number of reuses of the container by determining means determines whether within a predetermined range, can be reused to maximize developer container in the reusable range, also reusable range trouble of the image forming apparatus according reuse beyond can be prevented.

【0052】請求項10の発明によれば、請求項1乃至9の発明と同様のことを、プロセスカートリッジについて行うので、プロセスカートリッジの品質、例えば潜像担持体の品質や、現像装置を含むプロセスカートリッジにおける現像剤の品質などのプロセスカートリッジ特有の情報をコードデータにすることで、画像形成装置における正しいプロセスカートリッジの使用を保証でき、画像品質の安定化を図ることができる。 [0052] According to the invention of claim 10, that the same as those of claims 1 to 9, is performed the process cartridge, and the quality of the quality of the process cartridge, for example, the latent image bearing member, a process comprising a developing device by the process cartridge-specific information such as the quality of the developer in the cartridge into code data, can guarantee the use of the correct process cartridge in the image forming apparatus, it is possible to stabilize the image quality. また、模倣業者のプロセスカートリッジを容易に発見して、画像形成装置における使用を防止できる。 Further, the imitation skill of the process cartridge and easily found, it is possible to prevent the use in the image forming apparatus. また、回収されたプロセスカートリッジが再利用可能範囲内であるか否かを判断しながら、プロセスカートリッジを最大限に再利用でき、 Further, the recovered process cartridge while determining whether or not it is within reusable range, can reuse the process cartridge to the maximum,
また、再利用可能範囲を超えた再利用による画像形成装置本体のトラブルを未然に防止できる。 In addition, it is possible to prevent trouble in the image forming apparatus main body by recycling beyond the reusable range in advance. また、例えば複数のプロセスカートリッジを同時又は選択的に装着する複写機におけるプロセスカートリッジの誤装着を防止できる。 Further, for example, prevent erroneous mounting of the process cartridge multiple process cartridges in the simultaneous or selective copying machine to be mounted. また、コードデータを読み取らなかった場合には、作動禁止制御手段により本体の作動を禁止するので、画像形成装置における模倣プロセスカートリッジの使用を、確実に防止できる。 Also, if not read the code data is prohibited the operation of the body by the operation inhibition control means, the use of imitation process cartridge in the image forming apparatus can be reliably prevented. また、例えば現像剤の処方変更が生じた場合にも、良好な画像形成を保証できる。 Further, for example, when the formulation changes of the developer occurs it can also ensure good image formation.
また、ユーザー先に設置済の画像形成装置に対しても、 Also, with respect to the installation already in the image forming apparatus to a user destination,
その後に開発された新規機能を、プロセスカートリッジを介して提供できる。 Then the new functions that have been developed can be provided via a process cartridge.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】(a)は実施例に係るトナーカートリッジの斜視図。 1 (a) is a perspective view of a toner cartridge according to the embodiment. (b)は変形例に係るトナーカートリッジの斜視図 (B) is a perspective view of a toner cartridge according to a modification

【図2】他の実施例に係るトナーカートリッジの斜視図。 2 is a perspective view of a toner cartridge according to another embodiment.

【図3】実施例に係る複写機の操作部の平面図。 Figure 3 is a plan view of the operation unit of the copying machine according to the embodiment.

【図4】同複写機の電装部のブロック図。 FIG. 4 is a block diagram of the electrical part of the copier.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 トナーカートリッジ 2 容器本体 3 ギア 5 マウスピース 6 開口 8 記憶手段 21 容器本体 22 キャップ 23 記憶手段 24 記憶手段 31 トナーカートリッジ 33 記憶手段 1 Toner cartridge 2 container body 3 gear 5 mouthpiece 6 an opening 8 storage unit 21 the container body 22 cap 23 storage unit 24 storage unit 31 toner cartridge 33 storing means

───────────────────────────────────────────────────── ────────────────────────────────────────────────── ───

【手続補正書】 [Procedure amendment]

【提出日】平成5年7月31日 [Filing date] 1993 July 31, 2008

【手続補正1】 [Amendment 1]

【補正対象書類名】明細書 [Correction target document name] specification

【補正対象項目名】図面の簡単な説明 A brief description of the correction target item name] drawings

【補正方法】変更 [Correction method] change

【補正内容】 [Correction contents]

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】(a)は実施例に係るトナーカートリッジの斜視図。 1 (a) is a perspective view of a toner cartridge according to the embodiment. (b)は変形例に係るトナーカートリッジの斜視図 (B) is a perspective view of a toner cartridge according to a modification

【図2】他の実施例に係るトナーカートリッジの斜視図。 2 is a perspective view of a toner cartridge according to another embodiment.

【図3】実施例に係る複写機の操作部の平面図。 Figure 3 is a plan view of the operation unit of the copying machine according to the embodiment.

【図4】同複写機の電装部のブロック図。 FIG. 4 is a block diagram of the electrical part of the copier.

【図5】同複写機の制御の一例を示すフローチャート。 5 is a flowchart showing an example of the control of the copier.

【図6】(a)はトナーカートリッジの使用回数管理制 [6] (a) the use of toner cartridge number management system
御の一例を示すフローチャート。 Flow chart illustrating an example of control. (b)はトナーカート (B) toner cart
リッジの再利用可否判断制御の一例を示すフローチャー Flowchart showing an example of a reuse possibility determination control of the ridge
ト。 Door.

【符号の説明】 1 トナーカートリッジ 2 容器本体 3 ギア 5 マウスピース 6 開口 8 記憶手段 21 容器本体 22 キャップ 23 記憶手段 24 記憶手段 31 トナーカートリッジ 33 記憶手段 [EXPLANATION OF SYMBOLS] 1 Toner cartridge 2 container body 3 gear 5 mouthpiece 6 an opening 8 storage unit 21 the container body 22 cap 23 storage unit 24 storage unit 31 toner cartridge 33 storing means

Claims (10)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】現像装置を用いて潜像を可視像化する画像形成装置に着脱可能な現像剤収容器において、 該容器内に収容されている現像剤の品質を保証するコードデータを有し、かつ、該容器が画像形成装置に装着されたときに、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続可能な接続端子を備えた記憶手段を設けたことを特徴とする現像剤収容器。 1. A possible developer container detachably attached to the image forming apparatus a visible image of the latent image using the developing apparatus, have the code data to guarantee the quality of the developer contained in said container and, and, when the container is attached to the image forming apparatus, a developing agent characterized in that a storage means having a connection terminal that can be connected to the reading means provided in the main body of the image forming apparatus container.
  2. 【請求項2】上記データが、上記現像剤の正規製造メーカーコードであることを特徴とする請求項1の現像剤収容器。 Wherein said data is, the developer container according to claim 1, characterized in that the normal manufacturer code the developer.
  3. 【請求項3】上記記憶手段は、更に上記現像剤の特性を示すデータを有することを特徴とする請求項1の現像剤収容器。 Wherein said storage means further developer container according to claim 1, characterized in that it comprises a data indicating the characteristic of the developer.
  4. 【請求項4】上記記憶手段は、上記容器の再利用回数の記憶部を有することを特徴とする請求項1の現像剤収容器。 Wherein said storage means, a developer container according to claim 1, characterized in that a storage unit of the number of reuses of the container.
  5. 【請求項5】現像剤収容器を装着して、潜像を可視像化する現像装置に現像剤を補給する画像形成装置において、 該容器は、該容器内に収容されている現像剤の品質を保証するコードデータを有し、かつ、該容器が画像形成装置に装着されたときに、該画像形成装置の本体に設けられた読み取り手段に接続可能な接続端子を備えた記憶手段を有し、 該本体は、該接続端子に接続されて該記憶手段のデータを読み取るデータ読み取り手段と、該コードデータに対応するメッセージ情報を記憶する内部メモリーと、該メッセージを表示する表示手段と、該データ読み取り手段で該記憶手段のデータを読み取れなかった場合に、該本体の作動を禁止する作動禁止制御手段とを有することを特徴とする画像形成装置。 5. wearing the developer container, an image forming apparatus for supplying a developer to the latent image to a developing device for a visible image, said vessel, the developer accommodated within the container have the coding data to guarantee the quality, and, when the container is attached to the image forming apparatus, it has a storage means having a connection terminal that can be connected to the reading means provided in the main body of the image forming apparatus and, body includes an internal memory for storing a data reading means for being connected to the connecting terminal reads the data of the storage means, the message information corresponding to the code data, display means for displaying the message, the if you can not read data of said memory means by the data reading means, image forming apparatus, comprising an actuation prohibition control means for prohibiting the operation of the body.
  6. 【請求項6】上記記憶手段は、更に上記現像剤の特性を示すデータを有し、 上記本体は、上記データ読み取り手段によって読み取った該データに基づいて画像形成条件を変更するよう制御する条件設定手段を有することを特徴とする請求項5の画像形成装置。 Wherein said storage means further includes data indicating the characteristics of the developer, the body, condition setting for controlling to change the image forming condition based on the data read by said data reading means the image forming apparatus according to claim 5, characterized in that it comprises a means.
  7. 【請求項7】上記記憶手段は、上記容器の再利用回数の記憶部を有し、 上記本体は、該容器が装着されるのにともなって、該記憶部の再利用回数データを更新するデータ書込手段を有することを特徴とする請求項5の画像形成装置。 7. The storage means includes a storage unit of the number of reuses of the container, the body is, as the container is mounted, and updates the number of reuses data of the storage unit data the image forming apparatus according to claim 5, characterized in that it comprises a writing means.
  8. 【請求項8】上記記憶手段は、更に上記本体用の制御プログラムを有し、 上記本体は、該制御プログラムを読み取るプログラム読み取り手段と、内部メモリー内の制御プログラムを該プログラム読み取り手段によって読み取った該制御プログラムに置き換えるプログラム置き換え手段とを有することを特徴とする請求項5の画像形成装置。 8. The storage means further includes a control program for the body, the body has a program reading means for reading a control program, said that the control program in the internal memory read by the program reading means the image forming apparatus according to claim 5, characterized in that it comprises a program replacement means replaces the control program.
  9. 【請求項9】回収された現像剤収容器に設けられた記憶手段に記憶された、該容器の再利用回数のデータを読み取るデータ読み取り手段と、該データ読み取り手段によって読み取ったデータに基づいて該容器の再利用回数が所定の範囲内か否かを判断する判断手段とを有することを特徴とする現像剤収容器の再利用判定装置。 9. stored in storage means provided in the recovered developer container, a data reading means for reading the data of the number of reuses of the vessel, the based on the data read by said data reading means reuse determination apparatus of the developer container which number of reuses of the container and having a determining means for determining whether or not within a predetermined range.
  10. 【請求項10】請求項1乃至9の記憶手段が、上記現像剤収容器に代え、帯電装置、現像装置、クリーニング装置などの画像形成用装置の少なくとも一つと潜像担持体とを有し、画像形成装置本体に着脱可能に構成されたプロセスカートリッジに設けられ、かつ、上記現像剤の品質に代え、該プロセスカートリッジの品質を保証するコードデータを有することを特徴とする、プロセスカートリッジ、画像形成装置、又は、プロセスカートリッジの再利用判定装置。 10. The storage unit of claims 1 to 9, instead of the developer container, a charging device, a developing device, and at least one and the latent image bearing member of an image forming apparatus such as a cleaning device, provided on the process cartridge which is detachably mountable to an image forming apparatus, and, instead of the quality of the developing agent, and having a code data to guarantee the quality of the process cartridge, a process cartridge, an image forming device or the process cartridge reuse determination apparatus.
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Effective date: 20011012