JP5026155B2 - Carriage unit and inkjet recording apparatus - Google Patents

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Description

本発明は、ノズルよりインク滴を吐出して、被記録媒体に画像や文字等を記録するインクジェット方式の記録装置に搭載されるキャリッジユニット、及び、該キャリッジユニットを有するインクジェット記録装置に関するものである。   The present invention relates to a carriage unit mounted on an ink jet recording apparatus that ejects ink droplets from nozzles and records images, characters, and the like on a recording medium, and an ink jet recording apparatus having the carriage unit. .

現在、記録紙等の被記録媒体にインク滴を吐出して画像や文字等の記録を行うインクジェット方式の記録装置が数多く提供されている。この種の記録装置は、インクタンク或いはインクカートリッジからインク供給管を介してインクジェットヘッドにインクを供給し、該インクジェットヘッドのノズルからインク滴を被記録媒体に吐出することで記録を行っている。このような記録装置としては、例えば、家庭用プリンタやファックス等の小型のものから横幅が64インチを越すような被記録媒体に記録を行うことができる大型インクジェットプリンタ等が知られている。   Currently, there are many ink jet recording apparatuses that record images and characters by ejecting ink droplets onto a recording medium such as recording paper. This type of recording apparatus performs recording by supplying ink from an ink tank or an ink cartridge to an inkjet head via an ink supply tube and ejecting ink droplets from the nozzles of the inkjet head onto a recording medium. As such a recording apparatus, for example, a large-sized ink jet printer capable of recording on a recording medium having a width exceeding 64 inches from a small one such as a home printer or a fax machine is known.

このうち、特に大型のインクジェットプリンタには、印字面を速やかに乾かして、被記録媒体へのインクの定着性を向上させると共に記録後の被記録媒体の取り扱いを容易にさせるヒータが一般的に組み込まれている。通常、このヒータは、被記録媒体が上面に乗って移動するプラテンに取り付けられており、該プラテンを40℃程度に加熱している。これにより、被記録媒体に付着したインク滴を速やかに乾かして、該インク滴が周囲に広がってしまうことを防止することができるようになっている。その結果、ぼやけた箇所や滲みのない鮮明な印字を実現している。   Of these, heaters are generally incorporated in large-scale ink jet printers that quickly dry the printing surface to improve the fixability of ink on the recording medium and facilitate the handling of the recording medium after recording. It is. Normally, this heater is attached to a platen on which the recording medium moves on the upper surface, and heats the platen to about 40 ° C. As a result, the ink droplets adhering to the recording medium can be dried quickly, and the ink droplets can be prevented from spreading around. As a result, clear printing without blurring spots and blurring is realized.

しかしながら、ヒータによってインク滴を強制的に乾かしているので、記録を行っている最中にインク滴の蒸発によって湯気がどうしても発生してしまう不都合があった。特に、揮発性の高いインクを使用した場合や、ヒータの温度を高くした場合や、プリンタが置かれている周囲温度が低い場合等には、湯気が顕著に発生してしまうものであった。   However, since the ink droplets are forcibly dried by the heater, there is a disadvantage that steam is inevitably generated by the evaporation of the ink droplets during the recording. In particular, when highly volatile ink is used, when the temperature of the heater is increased, or when the ambient temperature where the printer is placed is low, steam is prominently generated.

ここで、インクジェットプリンタによって記録を行う場合には、被記録媒体が送り出される方向に対して略直交する方向に向けてキャリッジを往復移動させている。このキャリッジには、被記録媒体にノズル孔が向いたインクジェットヘッドが複数搭載されている。そして、往復移動している間に、各インクジェットヘッドのノズル孔からインク滴を吐出させることで、記録を行っている。   Here, when recording is performed by the ink jet printer, the carriage is reciprocated in a direction substantially orthogonal to the direction in which the recording medium is sent out. A plurality of inkjet heads with nozzle holes facing the recording medium are mounted on the carriage. During reciprocation, recording is performed by ejecting ink droplets from the nozzle holes of each inkjet head.

ところが、上述したように記録を行っている最中に湯気が発生してしまうので、キャリッジは湯気の雰囲気の中を往復移動せざるを得なかった。そのため、ノズル孔が形成されているインクジェットヘッドのノズル面に湯気等のインク揮発成分の付着及び結露が生じてしまう。その結果、揮発成分及び結露がノズル近傍に付着し、メニスカスを壊すことで、インクの吐出不良を招く恐れがあった。特に、鮮明な記録を行うために、インクジェットヘッドと被記録媒体との距離を近接させる場合があるが、この場合には湯気がより付着し易くなってしまい、上述した問題が起き易かった。   However, steam is generated during recording as described above, and the carriage has to reciprocate in the steam atmosphere. For this reason, adhesion and condensation of ink volatile components such as steam occur on the nozzle surface of the ink jet head in which the nozzle holes are formed. As a result, volatile components and dew condensation adhere to the vicinity of the nozzle, and the meniscus may be broken, leading to ink ejection failure. In particular, in order to perform clear recording, the distance between the ink jet head and the recording medium may be close, but in this case, steam is more likely to adhere, and the above-described problem is likely to occur.

そこで、上述した問題に対応するため、各種の対策が考えられたプリンタが知られている。例えば、インクジェットヘッドが被記録媒体の上方領域(印字領域)から外れた際に、インクジェットヘッドの下面(ノズル面)に付着した結露を除去する機構を有するプリンタが知られている(特許文献1参照)。また、インクジェットヘッド周辺に空気を吹き付けたり、インクジェットヘッド周辺の空気を吸引したりして、結露の付着を防止するプリンタが知られている(特許文献2参照)。また、ファンを利用してインクジェットヘッドの周辺に空気を送って気流の流れを作り出し、この流れに乗せて湯気を排除するプリンタも知られている(特許文献3参照)。
特開2005−14560号公報 特開2005−22194号公報 特開2005−212323号公報
Therefore, printers are known in which various countermeasures are considered in order to deal with the above-described problems. For example, a printer is known that has a mechanism for removing condensation that adheres to the lower surface (nozzle surface) of an ink jet head when the ink jet head deviates from the upper region (printing region) of the recording medium (see Patent Document 1). ). Also known is a printer that prevents adhesion of condensation by blowing air around the inkjet head or sucking air around the inkjet head (see Patent Document 2). Also known is a printer that uses a fan to send air to the periphery of an inkjet head to create a flow of airflow, and removes steam from this flow (see Patent Document 3).
JP 2005-14560 A Japanese Patent Laid-Open No. 2005-22194 Japanese Patent Laying-Open No. 2005-212323

しかしながら、従来のプリンタには以下の課題がまだ残されていた。   However, conventional printers still have the following problems.

即ち、特許文献1に記載されているプリンタでは、ノズル面に空気を吹き付けて結露を吹き飛ばしたり、ノズル面の結露を吸引したり、ノズル面の結露を拭い取ることで結露を除去している。いずれにしても、ノズル面に付着してしまった結露を後から除去するだけのものであるので、湯気の中をキャリッジが移動することに変わりはなかった。そのため、湯気に含まれる不純物によって、やはり吐出不良が発生する恐れがあった。しかも、空気を吹き付けた場合には、ノズル孔内に空気が入り込んでしまうので、吐出不良を引き起こす可能性を高めてしまうものであった。   That is, in the printer described in Patent Document 1, the condensation is removed by blowing air to the nozzle surface to blow condensation, sucking condensation on the nozzle surface, or wiping the condensation on the nozzle surface. In any case, since the dew condensation that has adhered to the nozzle surface is only removed later, there was no change in the carriage moving in the steam. For this reason, there is a possibility that ejection failure may occur due to impurities contained in the steam. In addition, when air is blown, the air enters the nozzle hole, which increases the possibility of causing a discharge failure.

また、特許文献2に記載されているプリンタでは、インクジェットヘッドの側方から単に空気を吹き付けるので、吐出されたインク滴が真っ直ぐに飛ばず、正しく記録することができない場合があった。一方、吸引を行った場合には、インクジェットヘッド側に逆に湯気を引き寄せてしまい、吐出不良がさらに発生し易くなってしまうものであった。   Further, in the printer described in Patent Document 2, since air is simply blown from the side of the ink jet head, the ejected ink droplets do not fly straight and cannot be recorded correctly. On the other hand, when suction is performed, steam is attracted to the ink jet head side, and discharge defects are more likely to occur.

また、特許文献3に記載されているプリンタでは、ファンによる気流によって湯気を排除するが、上述したものと同様に吐出されたインク滴が真っ直ぐに飛ばず、正しく記録することができない場合があった。   In addition, in the printer described in Patent Document 3, steam is removed by the airflow generated by the fan, but in the same manner as described above, the ejected ink droplets do not fly straight and may not be recorded correctly. .

本発明は、このような事情に考慮してなされたもので、その目的は、ノズル面を湯気に晒すことなくインクジェットヘッドを往復移動させて吐出不良をなくすことができると共に、インク滴の軌跡に影響を与えずにインクジェットヘッドを往復移動させて正確で高画質な記録を行うことができるキャリッジユニット、及び、該キャリッジユニットを有するインクジェット記録装置を提供することである。   The present invention has been made in view of such circumstances, and its purpose is to reciprocate the ink-jet head without exposing the nozzle surface to steam and to eliminate defective discharge, and to track the ink droplets. It is an object to provide a carriage unit that can perform accurate and high-quality recording by reciprocating an inkjet head without affecting it, and an inkjet recording apparatus having the carriage unit.

本発明は、前記課題を解決するために以下の手段を提供する。   The present invention provides the following means in order to solve the above problems.

本発明に係るキャリッジユニットは、プラテンの上面に置かれた状態で搬送させられる被記録媒体上を、搬送方向に直交する直交方向に沿って往復移動するキャリッジユニットであって、ノズル孔が形成されたノズル面を有し、供給されたインクをノズル孔からインク滴として外部に吐出させるインクジェットヘッドと、前記ノズル面を前記被記録媒体に対向させた状態で複数の前記インクジェットヘッドが固定されるヘッドベースを有するキャリッジと、前記インクジェットヘッド周辺の前記キャリッジに形成され、前記ヘッドベースと前記被記録媒体との間に前記ノズル孔よりも前記被記録媒体に近接するように配置された枠部と、前記キャリッジを前記直交方向に沿って往復移動させる移動手段と、少なくとも前記往復移動している間に前記枠部の外側で流体の吹き付けを行って、前記被記録媒体上に漂う空気を強制的に前記枠部から引き離すように流動させる流体供給手段と、を備え、前記キャリッジは、前記枠部との間に隙間を開けた状態で複数の前記インクジェットヘッド及び前記ヘッドベースの上方を覆うカバーと、該カバー内に設けられ、複数の前記インクジェットヘッドを内部に収納する収納ボックスと、該収納ボックスに開閉自在に形成され、複数の前記インクジェットヘッドが作動している時に閉状態となって収納ボックス内の空間と前記カバー内の空間とを間仕切ると共に、複数のインクジェットヘッドが停止している時に開状態となって収納ボックス内の空間とカバー内の空間とを連通させる開閉扉と、を有し、前記流体供給手段は、前記流体を一旦前記カバー内に取り込んだ後、前記隙間から前記枠部の外側に排出して前記吹き付けを行う、或いは、前記収納ボックス内に収納された複数の前記インクジェットヘッドを冷却することを特徴とするものである。 A carriage unit according to the present invention is a carriage unit that reciprocates along a perpendicular direction perpendicular to the conveyance direction on a recording medium conveyed while being placed on the upper surface of a platen, and has a nozzle hole formed therein. An inkjet head having a nozzle surface that discharges the supplied ink to the outside as ink droplets from the nozzle hole, and a head to which the plurality of inkjet heads are fixed with the nozzle surface facing the recording medium A carriage having a base, and a frame portion formed on the carriage around the inkjet head, and disposed between the head base and the recording medium so as to be closer to the recording medium than the nozzle hole; Moving means for reciprocating the carriage along the orthogonal direction and at least during the reciprocating movement Performing blowing of the fluid outside of said frame portion, said comprising a fluid supply means for flowing so away from forcefully the frame portion of the air floating on a recording medium, wherein the carriage, said frame portion A cover that covers the plurality of inkjet heads and the top of the head base with a gap between them, a storage box that is provided in the cover, and stores the plurality of inkjet heads therein, and a storage box It is formed to be openable and closable, and is closed when a plurality of the inkjet heads are in operation, and partitions the space in the storage box and the space in the cover, and opens when the plurality of inkjet heads are stopped. An open / close door that communicates the space in the storage box and the space in the cover, and the fluid supply means After capturing in the cover, it said performing said discharged to the outside of the frame portion blowing from the gap, or those characterized that you cool the plurality of inkjet heads which are housed in the storage box is there.

この発明に係るキャリッジユニットにより、インクを被記録媒体に吐出して文字や画像等を記録する場合には、まず被記録媒体の搬送と同時に移動手段によりキャリッジを往復移動させる。この際、被記録媒体の搬送方向に対して略直交する方向に向けてキャリッジを往復移動させる。このキャリッジの往復移動に伴って、ヘッドベースに固定された複数のインクジェットヘッドは、ノズル孔が形成されたノズル面を被記録媒体に対向させた状態で同時に往復移動する。そして、所定のタイミングで各インクジェットヘッドを作動させて、供給されたインクを所定サイズのノズル孔から外部に吐出する。この際、インクは液滴状、即ちインク滴となって吐出される。その結果、被記録媒体に文字や画像等を記録することができる。   When recording characters, images, and the like by ejecting ink onto a recording medium by the carriage unit according to the present invention, first, the carriage is reciprocated by the moving means simultaneously with the conveyance of the recording medium. At this time, the carriage is reciprocated in a direction substantially perpendicular to the conveyance direction of the recording medium. Along with the reciprocal movement of the carriage, the plurality of ink jet heads fixed to the head base simultaneously reciprocate with the nozzle surface in which the nozzle holes are formed facing the recording medium. Then, each inkjet head is operated at a predetermined timing, and the supplied ink is ejected to the outside from a nozzle hole of a predetermined size. At this time, the ink is ejected in the form of droplets, that is, ink droplets. As a result, characters, images, etc. can be recorded on the recording medium.

しかも、被記録媒体は、ヒータによって加熱されたプラテンの上面に置かれた状態で搬送させられているので、被記録媒体に付着したインク滴を速やかに乾燥することができる。よって、ぼやけた箇所や滲みのない鮮明な記録を行うことができる。   In addition, since the recording medium is conveyed while being placed on the upper surface of the platen heated by the heater, the ink droplets attached to the recording medium can be quickly dried. Therefore, it is possible to perform clear recording without blurring spots or bleeding.

ところで、キャリッジのヘッドベースには、複数のインクジェットヘッドの周辺に形成された枠部が、ヘッドベースと被記録媒体との間に配置された状態で固定されている。つまり、複数のインクジェットヘッドは、この枠部で挟まれた空間の中でインク滴を吐出して記録を行っている。そして、被記録媒体への記録を行うためにキャリッジを往復移動させている間、流体供給手段は枠部の外側(複数のインクジェットヘッドが存在しない側)で流体の吹き付けを行って、被記録媒体上に漂う空気を強制的に枠部から引き離すように流動させている。そのため、インク滴の乾燥の際に発生して被記録媒体上に漂っている湯気を強制的に枠部から引き離すことができる。   By the way, a frame portion formed around the plurality of ink jet heads is fixed to the head base of the carriage in a state of being arranged between the head base and the recording medium. That is, the plurality of inkjet heads perform recording by ejecting ink droplets in a space sandwiched between the frame portions. Then, while the carriage is reciprocated to perform recording on the recording medium, the fluid supply means sprays the fluid outside the frame (the side where the plurality of inkjet heads are not present), and the recording medium The air drifting upward is forced to flow away from the frame. For this reason, steam generated on drying of the ink droplets and drifting on the recording medium can be forcibly separated from the frame portion.

よって、流体で湯気を掻き分けながらキャリッジを往復させることができ、従来のものとは異なり、キャリッジ自体が直接湯気に当たってしまうことを極力なくすことができる。しかも、枠部は、ノズル孔よりも被記録媒体にできるだけ近接するように形成されている。そのため、流体の吹き付けによって流動した空気が枠部を越えて複数のインクジェットヘッド側に侵入してくることを極力遮断することができる。つまり、湯気が流動の影響によって枠部を越えて外側から侵入してしまうことをできるだけ防止することができる。従って、複数のインクジェットヘッドは、湯気に晒される恐れがなく、ノズル面に湯気が付着することを防ぐことができる。その結果、湯気の発生に起因する吐出不良を防止することができる。加えて、流動した空気や湯気が枠部を超えて複数のインクジェットヘッド側に侵入し難いので、ノズル孔から吐出したインク滴の飛翔軌跡に何ら影響を与えることがない。よって、被記録媒体に向けてインク滴を真っ直ぐ吐出させることができる。   Therefore, the carriage can be reciprocated while the steam is scraped with the fluid, and unlike the conventional one, it is possible to minimize the possibility that the carriage itself directly hits the steam. Moreover, the frame portion is formed as close as possible to the recording medium rather than the nozzle hole. Therefore, it is possible to prevent as much as possible that the air that has flowed by the spraying of the fluid enters the plurality of ink jet heads beyond the frame portion. That is, it is possible to prevent steam from entering from the outside beyond the frame portion due to the influence of flow. Therefore, the plurality of inkjet heads can be prevented from being exposed to steam, and steam can be prevented from adhering to the nozzle surface. As a result, it is possible to prevent a discharge failure due to the generation of steam. In addition, since the flowing air or steam hardly penetrates into the plurality of ink jet heads beyond the frame portion, the flight trajectory of the ink droplets ejected from the nozzle holes is not affected at all. Therefore, ink droplets can be ejected straight toward the recording medium.

これらの結果、正確で高画質な記録を行うことができる。
また、この発明に係るキャリッジユニットにおいては、複数のインクジェットヘッドの上方及びヘッドベースの上方が、カバーによって覆われている。この際、カバーと枠部との間には隙間が開いた状態となっている。また、カバー内には、複数のインクジェットヘッドを収納すると共に開閉扉が形成された収納ボックスが設けられている。
そして、被記録媒体への記録を行うためにキャリッジを往復移動させて、複数のインクジェットヘッドを作動させている間、流体供給手段は一旦カバー内に流体を取り込んだ後、隙間から流体を枠部の外側に排出して吹き付けを行う。これにより、湯気を枠部から引き離すように強制的に流動させることができる。なお、記録を行っている間、開閉扉は閉状態となっており、カバー内に取り込まれた流体が収納ボックス内に流れ込むことがない。
一方、記録を行っていない場合、即ち、キャリッジを被記録媒体の上方から記録エリア外に移動させ、複数のインクジェットヘッドを停止させている場合には、開閉扉が開状態
となって、カバー内の空間と収納ボックス内の空間とを連通させると共に、流体供給手段がカバー内に流体を取り込む。すると、取り込まれた流体は、カバー内から収納ボックス内に流れ込んで複数のインクジェットヘッドを冷却する。このように、記録を行っていない時に、流体を利用してインクジェットヘッドの冷却を効率良く行うことができる。
特に、長時間記録を行う場合には、発熱によってインクジェットヘッド自体の温度が上昇して吐出不良を引き起こす可能性がある。しかしながら、上述したように記録を行っていない時間を利用してインクジェットヘッドを冷却できるので、温度上昇に起因する吐出不良を未然に防ぐことができる。
また、インクジェットヘッドの温度が上昇してしまうとインクの温度も上昇してしまう。すると、吐出されるインク滴の大きさ(径)が温度によって変化してしまい、濃度不良や画質低下等を引き起こす可能性があった。これについても同様に未然に防ぐことができ、高画質な記録を行うことができる。
As a result, accurate and high-quality recording can be performed.
In the carriage unit according to the present invention, the upper portions of the plurality of inkjet heads and the upper portion of the head base are covered with the cover. At this time, a gap is opened between the cover and the frame portion. In addition, a storage box in which a plurality of inkjet heads are stored and an opening / closing door is formed is provided in the cover.
Then, while reciprocating the carriage to perform recording on the recording medium and operating the plurality of inkjet heads, the fluid supply means once takes the fluid into the cover, and then draws the fluid from the gap into the frame portion. Discharge outside and spray. Thereby, the steam can be forced to flow away from the frame portion. During recording, the open / close door is closed, so that the fluid taken into the cover does not flow into the storage box.
On the other hand, when recording is not performed, that is, when the carriage is moved from above the recording medium to the outside of the recording area and a plurality of inkjet heads are stopped, the open / close door is opened.
Thus, the space in the cover communicates with the space in the storage box, and the fluid supply means takes in the fluid into the cover. Then, the taken-in fluid flows into the storage box from the cover and cools the plurality of inkjet heads. Thus, when recording is not being performed, the inkjet head can be efficiently cooled using the fluid.
In particular, when recording is performed for a long time, the temperature of the ink jet head itself may rise due to heat generation, which may cause ejection failure. However, as described above, since the ink jet head can be cooled by using the time during which recording is not performed, it is possible to prevent ejection failure due to temperature rise.
Further, when the temperature of the ink jet head rises, the temperature of the ink also rises. As a result, the size (diameter) of the ejected ink droplet changes depending on the temperature, which may cause a density defect or a reduction in image quality. This can also be prevented in advance, and high-quality recording can be performed.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記流体供給手段が、前記キャリッジに固定された複数のファンであり、前記枠部が、複数の前記ファンの間に配置されていることを特徴とするものである。   The carriage unit according to the present invention is the carriage unit according to the present invention, wherein the fluid supply means is a plurality of fans fixed to the carriage, and the frame portion is disposed between the plurality of fans. It is characterized by that.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ファンを駆動することで確実に流体の吹き付けを行うことができ、湯気を強制的に流動させることができる。特に、ファンはキャリッジと共に往復移動するので、より確実に流体で湯気を掻き分けながらキャリッジを往復移動させることができる。従って、キャリッジ自体が湯気に当たることを極力防止することができる。しかも、ファンの間に枠部が配置されているので、枠部を中心として該枠部から湯気を均等に引き離すことができる。また、安価で頻繁に使用されるファンを利用するので、構成の単純化及び低コスト化を図ることができる。   In the carriage unit according to the present invention, fluid can be reliably sprayed by driving the fan, and steam can be forced to flow. In particular, since the fan reciprocates together with the carriage, the carriage can be reciprocated while scraping off steam with a fluid more reliably. Therefore, it is possible to prevent the carriage itself from being exposed to steam as much as possible. And since the frame part is arrange | positioned between fans, steam can be pulled away from this frame part equally centering on a frame part. In addition, since a cheap and frequently used fan is used, the configuration can be simplified and the cost can be reduced.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、前記被記録媒体の表面に略平行な方向で、前記枠部から遠ざかるように前記流体を吹き付けることを特徴とするものである。   The carriage unit according to the present invention is characterized in that, in the carriage unit according to the present invention, the fan blows the fluid away from the frame portion in a direction substantially parallel to the surface of the recording medium. To do.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ファンによって、湯気を被記録媒体の表面に略平行な方向で枠部から遠ざけることができる。従って、より確実に湯気を流体で掻き分けながらキャリッジを往復移動させることができる。特に、キャリッジから若干離れた位置の湯気に関しても効率良く吹き飛ばすことができる。   In the carriage unit according to the present invention, the steam can be moved away from the frame portion in a direction substantially parallel to the surface of the recording medium by the fan. Therefore, the carriage can be reciprocated while the steam is more surely scraped with the fluid. In particular, steam that is slightly away from the carriage can be efficiently blown away.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、前記被記録媒体の表面に対して略直交な方向で、該被記録媒体に向けて前記流体を吹き付けることを特徴とするものである。   In the carriage unit according to the present invention, in the carriage unit according to the present invention, the fan blows the fluid toward the recording medium in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording medium. It is a feature.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ファンによって、被記録媒体の表面に略直交な方向で該被記録媒体に向けて流体を吹き付ける。すると、流体は被記録媒体の表面に当たった後、その位置を中心として四方に離散するように流動する。これにより、湯気を枠部から遠ざけることができる。従って、より確実に流体で湯気を掻き分けながらキャリッジを往復移動させることができる。特に、キャリッジに近い位置の湯気を効率良く吹き飛ばすことができる。   In the carriage unit according to the present invention, the fluid is sprayed toward the recording medium in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording medium by the fan. Then, after the fluid hits the surface of the recording medium, the fluid flows so as to be dispersed in four directions around the position. Thereby, steam can be kept away from a frame part. Therefore, the carriage can be reciprocated while scraping off steam with fluid more reliably. In particular, the steam near the carriage can be efficiently blown off.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、前記キャリッジに対して、前記被記録媒体の表面に対して略直交する方向に沿って移動可能とされていることを特徴とするものである。   In the carriage unit according to the present invention, in the carriage unit according to the present invention, the fan can move in a direction substantially perpendicular to the surface of the recording medium with respect to the carriage. It is characterized by this.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、被記録媒体の表面に対して略直交する方向にファンを移動できるので、被記録媒体付近に達する流体の速度を容易に変化させることができる。従って、キャリッジの移動速度や、被記録媒体とノズル面との距離や、湯気の発生状況等に応じて流体の速度を最適な値に調整することができ、効率良く湯気を吹き飛ばすことができる。   In the carriage unit according to the present invention, since the fan can be moved in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording medium, the speed of the fluid reaching the vicinity of the recording medium can be easily changed. Therefore, the fluid speed can be adjusted to an optimum value in accordance with the carriage moving speed, the distance between the recording medium and the nozzle surface, the state of occurrence of steam, and the like, and steam can be efficiently blown off.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、前記キャリッジに対して姿勢変化可能に固定され、前記流体の吹き付け方向が、前記略直交する方向から前記被記録媒体の表面に対して略平行となる方向までの間で変化することを特徴とするものである。   Further, the carriage unit according to the present invention is the carriage unit according to the present invention, wherein the fan is fixed to the carriage so that the posture can be changed, and the direction of spraying the fluid is from the direction substantially perpendicular to the recording target. It changes in a direction substantially parallel to the surface of the medium.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ファンの姿勢を変化させる(傾ける)ことで、流体の吹き付け方向を、被記録媒体の表面に略直交する方向から表面に略平行となる方向までの間で自在に変化させることができる。従って、湯気の発生状況等に応じて、流体の吹き付け方向を最適な方向に調整することができ、効率良く湯気を吹き飛ばすことができる。   In the carriage unit according to the present invention, by changing (tilting) the attitude of the fan, the direction in which the fluid is sprayed can be freely set between a direction substantially perpendicular to the surface of the recording medium and a direction substantially parallel to the surface. Can be changed. Therefore, the direction of spraying the fluid can be adjusted to an optimum direction according to the state of occurrence of steam, and steam can be efficiently blown away.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、前記流体の吹き付け方向が、前記被記録媒体が搬送されていく進行方向に向くようにさらに姿勢変化することを特徴とするものである。   Further, in the carriage unit according to the present invention, in the carriage unit according to the present invention, the fan further changes its posture so that the direction in which the fluid is blown is directed in a traveling direction in which the recording medium is conveyed. It is a feature.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、被記録媒体が搬送されていく進行方向に向くようにファンの姿勢を変化させる(傾ける)ことができる。特に、被記録媒体に対して同じライン上で複数回キャリッジを往復移動させながら記録を行う場合、即ち、複数回のパス(例えば4パス)で記録を行う場合には、被記録媒体の進行側でインク滴の吐出が複数回繰り返されるので、湯気が集中して発生し易い。この場合であっても、この進行方向側に向けて流体を吹き付けるので、これら集中して発生した湯気を効率良く吹き飛ばすことができる。   In the carriage unit according to the present invention, the posture of the fan can be changed (tilted) so as to face the traveling direction in which the recording medium is conveyed. In particular, when recording is performed while reciprocating the carriage a plurality of times on the same line with respect to the recording medium, that is, when recording is performed in a plurality of passes (for example, four passes), the progress side of the recording medium Since the ink droplet ejection is repeated a plurality of times, steam is likely to be concentrated. Even in this case, since the fluid is sprayed toward the traveling direction side, the steam generated in a concentrated manner can be efficiently blown off.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記キャリッジが、前記枠部との間に隙間を開けた状態で複数の前記インクジェットヘッド及び前記ヘッドベースの上方を覆うカバーを有し、前記流体供給手段が、前記流体を一旦前記カバー内に取り込んで前記複数のインクジェットヘッドを冷却させた後、前記隙間から前記枠部の外側に排出して前記吹き付けを行うことを特徴とするものである。   The carriage unit according to the present invention is the carriage unit according to the present invention, wherein the carriage includes a cover that covers the plurality of inkjet heads and the head base in a state where a gap is formed between the carriage unit and the frame portion. And the fluid supply means takes the fluid into the cover and cools the plurality of inkjet heads, and then discharges the fluid from the gap to the outside of the frame portion to perform the spraying. To do.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、複数のインクジェットヘッドの上方及びヘッドベースの上方が、カバーによって覆われている。この際、カバーと枠部との間には隙間が開いた状態となっている。   In the carriage unit according to the present invention, the upper portions of the plurality of inkjet heads and the upper portion of the head base are covered with the cover. At this time, a gap is opened between the cover and the frame portion.

そして、被記録媒体への記録を行うためにキャリッジを往復移動させている間、流体供給手段は単に流体を吹き付けるのではなく、一旦カバー内に流体を取り込んで複数のインクジェットヘッドを冷却させた後、隙間から流体を枠部の外側に排出して吹き付けを行う。従って、湯気を枠部から引き離すように強制的に流動させることに加え、流体を利用してインクジェットヘッドの冷却を同時に行うことができる。   Then, while the carriage is reciprocated to perform recording on the recording medium, the fluid supply means does not simply spray the fluid, but once the fluid is taken into the cover and the plurality of inkjet heads are cooled. Then, the fluid is discharged from the gap to the outside of the frame portion and sprayed. Therefore, in addition to forcibly flowing the steam away from the frame portion, the inkjet head can be simultaneously cooled using the fluid.

特に、長時間記録を行う場合には、発熱によりインクジェットヘッド自体の温度が上昇して吐出不良を引き起こす可能性がある。しかしながら、上述したようにインクジェットヘッドを冷却できるので、温度上昇に起因する吐出不良を未然に防ぐことができる。   In particular, when recording is performed for a long time, the temperature of the ink jet head itself may rise due to heat generation, which may cause ejection failure. However, since the ink jet head can be cooled as described above, it is possible to prevent ejection failure due to temperature rise.

また、インクジェットヘッドの温度が上昇してしまうとインクの温度も上昇してしまう。すると、吐出されるインク滴の大きさ(径)が温度によって変化してしまい、濃度不良や画質低下等を引き起こす可能性があった。これについても同様に未然に防ぐことができ、高画質な記録を行うことができる。   Further, when the temperature of the ink jet head rises, the temperature of the ink also rises. As a result, the size (diameter) of the ejected ink droplet changes depending on the temperature, which may cause a density defect or a reduction in image quality. This can also be prevented in advance, and high-quality recording can be performed.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記流体供給手段が、前記カバー内に固定されたファンを有し、該ファンを利用して前記流体をカバー内に取り込むことを特徴とするものである。   The carriage unit according to the present invention is the carriage unit according to the present invention, wherein the fluid supply means has a fan fixed in the cover, and takes the fluid into the cover using the fan. It is characterized by.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ファンを駆動することで流体をカバー内に容易に取り込むことができ、冷却や吹き付けを確実に行うことができる。特に、安価で頻繁に使用されるファンを利用するので、構成の単純化及び低コスト化を図ることができる。しかもカバー内にファンを固定するので、スペースを有効に利用することができ、コンパクト化を図ることができる。   In the carriage unit according to the present invention, the fluid can be easily taken into the cover by driving the fan, and cooling and spraying can be reliably performed. In particular, since an inexpensive and frequently used fan is used, the configuration can be simplified and the cost can be reduced. In addition, since the fan is fixed in the cover, the space can be used effectively and the size can be reduced.

また、本発明に係るキャリッジユニットは、上記本発明のキャリッジユニットにおいて、前記ファンが、ブロアファンであることを特徴とするものである。   The carriage unit according to the present invention is characterized in that, in the carriage unit according to the present invention, the fan is a blower fan.

この発明に係るキャリッジユニットにおいては、ブロアファンを利用するので、カバー内に一旦取り込んだ流体の向きを直角に変える等、所定角度方向に変えることができる。従って、この流体を冷却用の流体として無駄なく用いることができると共に、設計の自由度を向上することができる。   In the carriage unit according to the present invention, since the blower fan is used, the direction of the fluid once taken into the cover can be changed to a predetermined angle direction, such as changing to a right angle. Therefore, this fluid can be used as a cooling fluid without waste, and the degree of freedom in design can be improved.

また、本発明に係るインクジェット記録装置は、上記本発明のキャリッジユニットと、前記被記録媒体を前記搬送方向に搬送する搬送手段と、複数の前記インクジェットヘッドにそれぞれ接続され、前記インクが内部に封入されている複数のインクカートリッジと、を備えていることを特徴とするものである。   The ink jet recording apparatus according to the present invention is connected to the carriage unit of the present invention, a transport unit for transporting the recording medium in the transport direction, and a plurality of the ink jet heads, and the ink is enclosed inside. And a plurality of ink cartridges.

この発明に係るインクジェット記録装置においては、搬送手段により被記録媒体を搬送させながら、キャリッジユニットによりキャリッジを往復移動させることで、被記録媒体の所望する範囲に対して正確に記録を行うことができる。   In the ink jet recording apparatus according to the present invention, the recording medium can be accurately recorded in a desired range of the recording medium by reciprocating the carriage by the carriage unit while conveying the recording medium by the conveying means. .

特に、ノズル面が湯気に晒されず、インク滴の飛翔軌跡にも影響を与えずにキャリッジを往復移動させ、正確で高画質な記録を行えるキャリッジユニットを備えているので、インクジェット記録装置自体の高品質化を図ることができる。   In particular, since the nozzle surface is not exposed to steam and the carriage unit is reciprocated without affecting the flight trajectory of ink droplets, and equipped with a carriage unit that can perform accurate and high-quality recording, the inkjet recording apparatus itself High quality can be achieved.

本発明に係るキャリッジユニットによれば、インク滴の飛翔軌跡に何ら影響を与えず、しかもノズル面を湯気に晒すことなく複数のインクジェットヘッドが搭載されたキャリッジを往復移動させることができるので、正確で高画質な記録を行うことができる。   According to the carriage unit of the present invention, it is possible to reciprocate a carriage on which a plurality of inkjet heads are mounted without affecting the flight trajectory of ink droplets and without exposing the nozzle surface to steam. Recording with high image quality.

加えて、ノズル面が湯気等のインク揮発成分及び結露に晒されることがなく、インクの吐出不良が無いので、ヒータの温度を上げることができる。従って、インク滴をより効率良く乾燥させることができ、生産性を向上することができると共に、画像つぶれ等の可能性を軽減して画質の向上化を図ることができる。また、インク滴の飛翔軌跡に何ら影響を与えないので、キャリッジを高速に移動させることができ、記録時間を極力短くして生産性を高めることができる。   In addition, the nozzle surface is not exposed to ink volatile components such as steam and condensation, and since there is no ink ejection failure, the temperature of the heater can be raised. Therefore, ink droplets can be dried more efficiently, productivity can be improved, and image quality can be improved by reducing the possibility of image collapse. In addition, since the flight trajectory of the ink droplet is not affected at all, the carriage can be moved at high speed, and the recording time can be shortened as much as possible to increase the productivity.

また、本発明に係るインクジェット記録装置によれば、上述したキャリッジユニットを備えているので、正確で高画質な記録を行うことができ、高品質化を図ることができる。特に、大型インクジェットプリンタ等として利用することができる。   Further, according to the ink jet recording apparatus of the present invention, since the carriage unit described above is provided, accurate and high quality recording can be performed, and high quality can be achieved. In particular, it can be used as a large-sized inkjet printer or the like.

(第1実施形態)
以下、本発明に係る第1実施形態を、図1から図9を参照して説明する。なお、本実施形態では、インクジェット記録装置の一例として、インクジェットプリンタを例に挙げて説明する。
(First embodiment)
A first embodiment according to the present invention will be described below with reference to FIGS. In the present embodiment, an ink jet printer will be described as an example of an ink jet recording apparatus.

本実施形態のインクジェットプリンタ1は、図1に示すように、記録紙(被記録媒体)Pを予め決められた搬送方向L1(図1において紙面に対して垂直な方向)に搬送する搬送手段2と、それぞれ異なる色のインクWを吐出する複数のインクジェットヘッド3を搬送方向L1に直交する直交方向L2に往復移動させるキャリッジユニット4と、複数のインクジェットヘッド3にそれぞれ接続され、インクWが内部に封入されている複数のインクカートリッジ5と、を備えている。   As shown in FIG. 1, the inkjet printer 1 according to the present embodiment transports recording paper (recording medium) P in a predetermined transport direction L <b> 1 (a direction perpendicular to the paper surface in FIG. 1). And a carriage unit 4 that reciprocally moves a plurality of inkjet heads 3 that discharge ink W of different colors in an orthogonal direction L2 that is orthogonal to the transport direction L1, and a plurality of inkjet heads 3, respectively. And a plurality of sealed ink cartridges 5.

つまり、このインクジェットプリンタ1は、記録紙Pを搬送方向L1に搬送しながら、該搬送方向L1に直交する直交方向L2にインクジェットヘッド3を移動させて、記録紙Pに文字や画像等を記録するインクジェットプリンタである。なお、本実施形態では、6つのインクジェットヘッド3を備え、ブラック(Bk)、シアン(C)、マゼンタ(M)、イエロー(Y)、ライトマゼンタ(Lm)及びライトシアン(Lc)のインクWを吐出する場合を例にしている。なお、これら6つのインクジェットヘッド3は、同一構成とされている。   That is, the inkjet printer 1 records characters, images, and the like on the recording paper P by moving the inkjet head 3 in the orthogonal direction L2 orthogonal to the conveying direction L1 while conveying the recording paper P in the conveying direction L1. Inkjet printer. In the present embodiment, six inkjet heads 3 are provided, and black (Bk), cyan (C), magenta (M), yellow (Y), light magenta (Lm), and light cyan (Lc) inks W are ejected. This is an example. These six inkjet heads 3 have the same configuration.

キャリッジユニット4は、ヒータ10によって加熱されたプラテン11の上面に置かれた状態で搬送させられる記録紙P上を、上記直交方向L2に沿って往復移動するユニットであって、図1及び図2に示すように、インクジェットヘッド3と、キャリッジ6と、枠部7と、移動手段8と、流体供給手段9と、を備えている。   The carriage unit 4 is a unit that reciprocates along the orthogonal direction L2 on the recording paper P that is conveyed while being placed on the upper surface of the platen 11 heated by the heater 10, and is shown in FIGS. As shown, the inkjet head 3, the carriage 6, the frame portion 7, the moving means 8, and the fluid supply means 9 are provided.

インクジェットヘッド3は、図2に示すように、ノズル面16bを記録紙Pに対向させた状態でキャリッジ6のヘッドベース6aに固定されている。この際、ノズル面16bがヘッドベース6aよりも記録紙P側に飛び出した状態で固定されていると共に、複数のノズル孔16aが搬送方向L1に沿って並ぶように固定されている。また、キャリッジ6が移動する直交方向L2に並ぶように6つのインクジェットヘッド3がそれぞれ固定されている。   As shown in FIG. 2, the inkjet head 3 is fixed to the head base 6 a of the carriage 6 with the nozzle surface 16 b facing the recording paper P. At this time, the nozzle surface 16b is fixed in a state of protruding from the head base 6a to the recording paper P side, and the plurality of nozzle holes 16a are fixed so as to be aligned along the transport direction L1. Further, the six inkjet heads 3 are fixed so as to be aligned in the orthogonal direction L2 in which the carriage 6 moves.

また、各インクジェットヘッド3は、図1に示すように、インクチューブ27を介してインクカートリッジ5にそれぞれ接続されている。なお、このインクチューブ27は、キャリッジ6の移動に影響を与えないように、軟質な材料で形成された可撓性を有する長尺なチューブとされている。   Each ink jet head 3 is connected to the ink cartridge 5 via an ink tube 27 as shown in FIG. The ink tube 27 is a long and flexible tube made of a soft material so as not to affect the movement of the carriage 6.

キャリッジ6のヘッドベース6aには、図2に示すように、上述した枠部7が固定されている。この枠部7は、複数のインクジェットヘッド3の周辺に形成され、ヘッドベース6aと記録紙Pとの間に配置されるように固定されるものである。本実施形態では、ヘッドベース6aから記録紙P側に飛び出した複数のインクジェットヘッド3の周囲を囲むように形成された枠部7を例に挙げて説明する。   As shown in FIG. 2, the frame portion 7 described above is fixed to the head base 6 a of the carriage 6. The frame portion 7 is formed around the plurality of inkjet heads 3 and is fixed so as to be disposed between the head base 6 a and the recording paper P. In the present embodiment, a description will be given by taking as an example the frame portion 7 formed so as to surround the plurality of inkjet heads 3 protruding from the head base 6a to the recording paper P side.

また、この枠部7は、ノズル孔16aが形成されたノズル面16bよりも記録紙Pに近接するように高さ調整されている。これにより、後述する流体供給手段の一つであるファン9によって流動された空気が、枠部7を超えて内側に侵入してくることを極力防止、或いは、遮断することができるようになっている。特に、本実施形態のように複数のインクジェットヘッド3の周囲を囲むように構成することで、いずれの方向からも流動した空気が内側に侵入し難いので、ノズル面16bにファン9によって流動された空気が直接当たることを防止できる。よって、インク滴W1の飛翔軌跡への影響をなくすことができ、より好ましい。   Further, the height of the frame portion 7 is adjusted so as to be closer to the recording paper P than the nozzle surface 16b in which the nozzle holes 16a are formed. As a result, it is possible to prevent or block as much as possible the air flowing by the fan 9 which is one of the fluid supply means described later from entering the inside beyond the frame portion 7. Yes. In particular, by configuring so as to surround the plurality of inkjet heads 3 as in the present embodiment, air that has flowed from any direction is less likely to enter the inside, so that it is flowed by the fan 9 to the nozzle surface 16b. It is possible to prevent direct contact with air. Therefore, the influence on the flight trajectory of the ink droplet W1 can be eliminated, which is more preferable.

但し、複数のインクジェットヘッド3の周囲を囲む構成ではなく、インクジェットヘッド3の周囲の一部に枠部7を配置しても構わない。ファン9とインクジェットヘッド3との間に枠部7を配置した場合には、枠部7が配置されていない箇所から枠部7の内側に流動した空気や湯気Eが回り込む可能性はあるが、ファン9によって空気や湯気Eを払うことができるので、枠部7の内側に侵入する湯気Eの量をできるだけ抑えることができ、ファン9によって流動した空気が直接インクジェットヘッド3へ当たるのを防止できる。従って、ノズル面16が湯気Eに晒され難く、インク滴W1の飛翔軌跡が影響を受け難い。   However, the frame portion 7 may be arranged in a part of the periphery of the inkjet head 3 instead of surrounding the plurality of inkjet heads 3. When the frame portion 7 is arranged between the fan 9 and the inkjet head 3, there is a possibility that air or steam E that has flowed into the inside of the frame portion 7 will wrap around from a location where the frame portion 7 is not arranged. Since air or steam E can be removed by the fan 9, the amount of steam E entering the inside of the frame portion 7 can be suppressed as much as possible, and air flowing by the fan 9 can be prevented from directly hitting the inkjet head 3. . Accordingly, the nozzle surface 16 is not easily exposed to the steam E, and the flight trajectory of the ink droplet W1 is not easily affected.

上記流体供給手段9は、少なくともキャリッジ6を往復移動している間に、枠部7の外側で空気(流体)の吹き付けを行って、記録紙P上に漂う空気を強制的に枠部7から引き離すように流動させるものである。   The fluid supply means 9 blows air (fluid) outside the frame portion 7 at least during the reciprocating movement of the carriage 6, forcing the air drifting on the recording paper P from the frame portion 7. It is made to flow so as to separate.

本実施形態では、図2に示すように、キャリッジ6の移動方向である直交方向L2の両側に固定された2つのファンが流体供給手段9として機能する。以下、このファンを流体供給手段9と同じ符号を付して説明する。また、枠部7は、ファン9の間に挟まれるように配置されている。しかも、本実施形態では、記録紙Pの表面に対して略直交な方向で、記録紙Pに向けて空気を吹き付けるようにファン9が固定されている場合を例に挙げて説明する。   In the present embodiment, as shown in FIG. 2, two fans fixed on both sides of the orthogonal direction L <b> 2 that is the moving direction of the carriage 6 function as the fluid supply means 9. Hereinafter, this fan will be described with the same reference numerals as the fluid supply means 9. Further, the frame portion 7 is disposed so as to be sandwiched between the fans 9. Moreover, in the present embodiment, a case where the fan 9 is fixed so as to blow air toward the recording paper P in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording paper P will be described as an example.

このようにファン9が固定されたキャリッジ6は、図1に示すように、直交方向L2に沿って配された状態で基台30に固定された図示しないキャリッジレール上に移動自在に固定されていると共に、一対のプーリ31に巻回された搬送ベルト32に連結されている。一対のプーリ31のうち、一方のプーリ31は基台30に固定された駆動モータ33からの回転駆動力を受けて回転するようになっている。他方の図示していないプーリは、搬送ベルト32によって連れ回りする。これにより、キャリッジ6は、直交方向L2に向けて往復移動できるようになっている。   As shown in FIG. 1, the carriage 6 to which the fan 9 is fixed as described above is movably fixed on a carriage rail (not shown) fixed to the base 30 in a state of being arranged along the orthogonal direction L2. And connected to a conveyor belt 32 wound around a pair of pulleys 31. Of the pair of pulleys 31, one pulley 31 receives a rotational driving force from a drive motor 33 fixed to the base 30 and rotates. The other pulley (not shown) is rotated by the conveyor belt 32. As a result, the carriage 6 can reciprocate in the orthogonal direction L2.

即ち、これらキャリッジレール、一対のプーリ31、搬送ベルト32及び駆動モータ33は、上記移動手段8を構成している。   That is, the carriage rail, the pair of pulleys 31, the conveyance belt 32 and the drive motor 33 constitute the moving means 8.

また、基台30には、キャリッジレールと同じ直交方向L2に沿って搬送ローラ34が設けられている。この搬送ローラ34は、記録紙Pの下側に位置する一本の下側ローラと、記録紙Pの上側に位置する複数の上側ローラとで構成されている。下側ローラは、図示しないモータによって回転駆動するようになっており、上側ローラは、記録紙Pを押さえ付けて記録紙Pの搬送によって連れ回りするピンチローラとして機能する。つまり、搬送ローラ34は、図示しないモータによって駆動され、記録紙Pを間に挟んだ状態で互いに逆方向に回転するようになっている。これにより、記録紙Pは、搬送方向L1に搬送されるようになっている。即ち、搬送ローラ34は、上記搬送手段2として機能する。   The base 30 is provided with a transport roller 34 along the same orthogonal direction L2 as the carriage rail. The transport roller 34 includes a single lower roller located below the recording paper P and a plurality of upper rollers located above the recording paper P. The lower roller is rotationally driven by a motor (not shown), and the upper roller functions as a pinch roller that presses the recording paper P and rotates along with the conveyance of the recording paper P. In other words, the transport roller 34 is driven by a motor (not shown) and rotates in the opposite direction with the recording paper P sandwiched therebetween. Thereby, the recording paper P is conveyed in the conveyance direction L1. That is, the transport roller 34 functions as the transport unit 2.

また、記録紙Pの下面には、ヒータ10が組み込まれたプラテン11が配置されている。また、このプラテン11には、図示しない吸着機構が備わっている。これにより記録紙Pは、プラテン11の上面に吸い付きながら滑り、搬送ローラ34によって搬送させられるようになっている。   A platen 11 in which a heater 10 is incorporated is disposed on the lower surface of the recording paper P. Further, the platen 11 is provided with a suction mechanism (not shown). As a result, the recording paper P slides while adhering to the upper surface of the platen 11 and is conveyed by the conveying roller 34.

また、複数のインクカートリッジ5は、着脱自在に基台30上に固定されている。つまり、封入されているインクWの残量に応じて、容易に交換することができるようになっている。この際、インクカートリッジ5は、ノズル孔16aに所定の負圧がかかるように、ノズル孔16aに対して高さ調整されている。   The plurality of ink cartridges 5 are detachably fixed on the base 30. In other words, it can be easily replaced according to the remaining amount of the enclosed ink W. At this time, the height of the ink cartridge 5 is adjusted with respect to the nozzle hole 16a so that a predetermined negative pressure is applied to the nozzle hole 16a.

また、基台30には、吸引ユニット40及びワイプユニット41が設けられている。吸引ユニット40は、キャリッジ6が記録紙Pの上方領域(印刷領域)から外れて待機する位置、即ち、ホームポジションに設けられており、吸引キャップ40aと、吸引ポンプ40bとから構成されている。吸引キャップ40aは、各インクジェットヘッド3のノズル面16bに当接すると共に、ノズル孔16aに連通する図示しない吸引孔を有している。また、吸引ポンプ40bは、吸引孔を介してノズル孔16a内の吸引を行って強制的にインクWを排出させるポンプである。これにより、何らかの原因によりノズル孔16aが詰まってしまった場合には、ホームポジションにおいて吸引を行い、ノズル孔16a内の詰まりを強制的なインクWの排出によって解消することができるようになっている。なお、排出されたインクWは、吸引ポンプ40bに接続された廃液タンク40cに回収されるようになっている。   The base 30 is provided with a suction unit 40 and a wipe unit 41. The suction unit 40 is provided at a position where the carriage 6 is deviated from the upper area (printing area) (printing area) of the recording paper P, that is, at a home position, and includes a suction cap 40a and a suction pump 40b. The suction cap 40a has a suction hole (not shown) that contacts the nozzle surface 16b of each inkjet head 3 and communicates with the nozzle hole 16a. The suction pump 40b is a pump that forcibly discharges the ink W by performing suction in the nozzle hole 16a through the suction hole. Accordingly, when the nozzle hole 16a is clogged for some reason, suction is performed at the home position, and the clogging in the nozzle hole 16a can be eliminated by forcibly discharging the ink W. . The discharged ink W is collected in a waste liquid tank 40c connected to the suction pump 40b.

ワイプユニット41は、記録紙Pと吸引ユニット40との間に設けられており、該ワイプユニット41の動作時にノズル面16bに接触して該ノズル面16bを拭って汚れ等を除去する弾性体又は多孔質のワイプ部41aを有している。これにより、各インクジェットヘッド3のノズル面16bをできるだけ清浄な状態に維持している。   The wipe unit 41 is provided between the recording paper P and the suction unit 40, and is an elastic body that contacts the nozzle surface 16b during operation of the wipe unit 41 and wipes the nozzle surface 16b to remove dirt and the like. It has a porous wipe part 41a. Thereby, the nozzle surface 16b of each inkjet head 3 is maintained in a clean state as much as possible.

ところで、ヘッドベース6aには、図2に示すように、複数のインクジェットヘッド3の周囲を囲む枠部7が、ヘッドベース6aと記録紙Pとの間に配置された状態で固定されている。つまり、複数のインクジェットヘッド3は、この枠部7で囲まれた空間の中でインク滴W1を吐出して記録を行っている。そして、キャリッジ6を往復移動している間、ファン9は枠部7の外側で空気の吹き付けを行って、記録紙P上に漂う空気を強制的に枠部7から引き離すように流動させている。そのため、インク滴W1の乾燥の際に発生して記録紙P上に漂っている湯気Eを強制的に枠部7から引き離すことができる。   By the way, as shown in FIG. 2, a frame portion 7 surrounding the periphery of the plurality of inkjet heads 3 is fixed to the head base 6 a in a state of being disposed between the head base 6 a and the recording paper P. That is, the plurality of inkjet heads 3 perform recording by ejecting the ink droplets W1 in the space surrounded by the frame portion 7. During the reciprocating movement of the carriage 6, the fan 9 blows air outside the frame portion 7 to force the air drifting on the recording paper P to flow away from the frame portion 7. . Therefore, it is possible to forcibly separate the steam E that is generated when the ink droplet W <b> 1 is dried and drifts on the recording paper P from the frame portion 7.

しかも本実施形態のファン9は、空気を記録紙Pに向けて吹き付けている。すると、空気は、記録紙Pの表面に当たった後、その位置を中心として四方に離散するように流動する。ところが、流動した空気は、枠部7があるため、枠部7の内側に入り難い。これにより、湯気Eを枠部7から確実に遠ざけることができる。特に、キャリッジ6に近い位置の湯気Eを効率良く吹き飛ばすことができる。   Moreover, the fan 9 of this embodiment blows air toward the recording paper P. Then, after the air hits the surface of the recording paper P, the air flows so as to be dispersed in four directions around the position. However, since the flowing air has the frame portion 7, it is difficult to enter the inside of the frame portion 7. Thereby, the steam E can be reliably moved away from the frame portion 7. In particular, the steam E near the carriage 6 can be efficiently blown off.

よって、空気で湯気Eを掻き分けながらキャリッジ6を往復移動させることができ、従来のものとは異なり、キャリッジ6自体が直接湯気Eに当たってしまうことを極力なくすことができる。しかも枠部7は、記録紙Pにできるだけ近接するように形成されており、湯気Eが空気の流動の影響で枠部7内に侵入してしまうことを防止している。従って、枠部7に囲まれた複数のインクジェットヘッド3は、湯気Eに晒される恐れがなく、ノズル面16bやノズル孔16aに湯気Eが付着することを防ぐことができる。その結果、湯気Eの発生に起因する吐出不良を確実に防止することができる。加えて、枠部7内に流動した空気や湯気Eが侵入することがないので、ノズル孔16aから吐出したインク滴W1の飛翔軌跡に何ら影響を与えることがない。よって、記録紙Pに向けてインク滴W1を真っ直ぐ吐出させることができる。これらの結果、正確で高画質な記録を行うことができる。   Therefore, the carriage 6 can be reciprocated while scraping the steam E with air, and unlike the conventional one, the carriage 6 itself can be prevented from directly hitting the steam E as much as possible. Moreover, the frame portion 7 is formed as close as possible to the recording paper P, and prevents the steam E from entering the frame portion 7 due to the influence of air flow. Therefore, the plurality of inkjet heads 3 surrounded by the frame portion 7 can be prevented from being exposed to the steam E, and the steam E can be prevented from adhering to the nozzle surface 16b and the nozzle hole 16a. As a result, it is possible to reliably prevent discharge failure due to the generation of steam E. In addition, since air or steam E that has flowed into the frame portion 7 does not enter, there is no influence on the flight trajectory of the ink droplet W1 ejected from the nozzle hole 16a. Therefore, the ink droplet W1 can be ejected straight toward the recording paper P. As a result, accurate and high-quality recording can be performed.

特に本実施形態では、ファン9がキャリッジ6に固定され、キャリッジ6と共に往復移動するので、より確実に吹き付けた空気で湯気Eを掻き分けながらキャリッジ6を往復移動させることができる。従って、キャリッジ6自体が余計に湯気Eに当たり難い。しかもファン9は、枠部7を間に挟むように固定されているので、枠部7を中心として該枠部7から湯気Eを均等に引き離すことができる。また、安価で頻繁に使用されるファン9を利用するので、構成の単純化及び低コスト化を図ることができる。   In particular, in the present embodiment, the fan 9 is fixed to the carriage 6 and reciprocates together with the carriage 6, so that the carriage 6 can be reciprocated while the steam E is scraped with the air blown more reliably. Therefore, the carriage 6 itself is less likely to hit the steam E. Moreover, since the fan 9 is fixed so as to sandwich the frame portion 7 therebetween, the steam E can be evenly pulled away from the frame portion 7 with the frame portion 7 as the center. In addition, since the inexpensive and frequently used fan 9 is used, the configuration can be simplified and the cost can be reduced.

なお、記録が終了すると、図1に示すように、キャリッジ6は記録紙P上から記録エリア外に移動して、ホームポジションに位置する。すると、各インクジェットヘッド3のノズル面16bに、吸引キャップ40aが当接すると共に、ノズル孔16aと吸引孔とが連通した状態となる。そして、吸引ポンプ40bを作動させて、ノズル孔16a及び吸引孔を介して強制的にインクWを排出させる。これにより、記録中に塵埃等の侵入によって万が一ノズル孔16aが詰まりかけていたとしても、強制的なインクWの排出により除去することができる。従って、次に記録を行う際に、吐出不良の可能性のない最適なインクジェットヘッド3で記録を行うことができる。   When the recording is completed, the carriage 6 moves from the recording paper P to the outside of the recording area and is positioned at the home position as shown in FIG. Then, the suction cap 40a comes into contact with the nozzle surface 16b of each inkjet head 3, and the nozzle hole 16a and the suction hole are in communication with each other. Then, the suction pump 40b is operated to forcibly discharge the ink W through the nozzle hole 16a and the suction hole. Thereby, even if the nozzle hole 16a is clogged due to intrusion of dust or the like during recording, it can be removed by forced ink W discharge. Therefore, when the next recording is performed, it is possible to perform the recording with the optimum ink jet head 3 with no possibility of ejection failure.

また、必要に応じてクリーニングすることで、ノズル面16bがワイプ部41aによって拭われる。従って、常に清浄なノズル面16bを有するインクジェットヘッド3で記録を行うことができる。   Moreover, the nozzle surface 16b is wiped by the wipe part 41a by cleaning as needed. Therefore, recording can be performed with the inkjet head 3 having the clean nozzle surface 16b at all times.

上述したように、本実施形態のインクジェットプリンタ1によれば、インク滴W1の飛翔軌跡に何ら影響を与えず、しかもノズル面16bを湯気Eに晒すことなく複数のインクジェットヘッド3が搭載されたキャリッジ6を往復移動させることができるので、正確で高画質な記録を行うことができる。よって、インクジェットプリンタ1自体の高品質化を図ることができる。   As described above, according to the inkjet printer 1 of the present embodiment, the carriage on which the plurality of inkjet heads 3 are mounted without affecting the flight trajectory of the ink droplet W1 and without exposing the nozzle surface 16b to the steam E. Since 6 can be reciprocated, accurate and high-quality recording can be performed. Therefore, the quality of the inkjet printer 1 itself can be improved.

また、ノズル面16bが湯気Eに晒されることがないので、インクWを早く乾燥させるためにより多くの湯気Eを発生させることができる、つまり、ヒータ10の温度を上げることができる。従って、インク滴W1をより効率良く乾燥させることができ、生産性を向上することができる。また、画像つぶれ等の可能性を軽減して画質の向上化を図ることができる。また、インク滴W1の飛翔軌跡に何ら影響を与えないので、キャリッジ6を高速に移動させることができ、記録時間を極力短くして生産性を高めることができる。   Further, since the nozzle surface 16b is not exposed to the steam E, more steam E can be generated in order to dry the ink W quickly, that is, the temperature of the heater 10 can be raised. Accordingly, the ink droplets W1 can be dried more efficiently, and productivity can be improved. Further, it is possible to improve the image quality by reducing the possibility of image collapse. In addition, since the flight trajectory of the ink droplet W1 is not affected at all, the carriage 6 can be moved at high speed, and the recording time can be shortened as much as possible to increase the productivity.

なお、上記実施形態では、ファン9を記録紙P側に向けた状態でキャリッジ6に固定し、記録紙Pの表面に対して略直交する方向で記録紙Pに向けて空気を吹き付けたが、吹き付け方向はこの方向に限定されるものではない。   In the above embodiment, the fan 9 is fixed to the carriage 6 with the recording paper P facing toward the recording paper P, and air is blown toward the recording paper P in a direction substantially perpendicular to the surface of the recording paper P. The spraying direction is not limited to this direction.

例えば、図3に示すように、ファン9を真横に向けた状態でキャリッジ6に固定し、記録紙Pの表面に略平行な方向で枠部7から遠ざかるように空気を吹き付けても構わない。この場合には、ファン9を作動させることで、インク滴W1を乾燥させる際に発生した湯気Eを記録紙Pの表面に略平行な方向に吹き飛ばし、湯気Eを枠部7から遠ざけることができる。従って、この場合であっても、湯気Eを空気で掻き分けながらキャリッジ6を往復移動させることができる。特に、キャリッジ6から若干離れた位置の湯気Eに関しても、効率良く拭き飛ばすことができる。   For example, as shown in FIG. 3, the fan 9 may be fixed to the carriage 6 in a state of being directed sideways, and air may be blown away from the frame portion 7 in a direction substantially parallel to the surface of the recording paper P. In this case, by operating the fan 9, the steam E generated when the ink droplets W1 are dried can be blown away in a direction substantially parallel to the surface of the recording paper P, and the steam E can be moved away from the frame portion 7. . Therefore, even in this case, the carriage 6 can be reciprocated while the steam E is scraped with air. In particular, the steam E slightly away from the carriage 6 can be wiped off efficiently.

また、上記実施形態において、図4に示すように、ファン9を記録紙Pの表面に直交する方向に沿って移動可能に構成しても構わない。この場合には、例えばキャリッジ6の側面にスライド溝を形成し、このスライド溝に沿ってモータ等の駆動源によってファン9を移動させる構成にすれば良い。   In the above embodiment, the fan 9 may be configured to be movable along a direction orthogonal to the surface of the recording paper P as shown in FIG. In this case, for example, a slide groove may be formed on the side surface of the carriage 6 and the fan 9 may be moved along the slide groove by a drive source such as a motor.

このように構成することで、ファン9の移動によりファン9と記録紙Pとの間隔を変化させて、記録紙P付近に達する空気の速度を容易に変化させることができる。従って、キャリッジ6の移動速度や、記録紙Pとノズル面16bとの距離や、湯気Eの発生状況等に応じて空気の速度を最適な値に調整することができ、より効率良く湯気Eを吹き飛ばすことができる。   With this configuration, it is possible to easily change the speed of air reaching the vicinity of the recording paper P by changing the distance between the fan 9 and the recording paper P by the movement of the fan 9. Accordingly, the speed of the air can be adjusted to an optimum value according to the moving speed of the carriage 6, the distance between the recording paper P and the nozzle surface 16b, the generation state of the steam E, and the like. Can be blown away.

また、ファン9を移動させるだけでなく、図5に示すように、キャリッジ6に対して姿勢が変化(角度が変化)するようにファン9を固定し、空気の吹き付け方向が、記録紙Pの表面に対して略直交する方向から記録紙Pの表面に略平行な方向となるまでの間で変化するようにしても構わない。この場合には、例えばファン9の一端側をキャリッジ6に取り付けたシャフトに対して回転可能に連結させ、モータ等の駆動源によってファン9をシャフトの回転軸回りに回転させる構成にすれば良い。   In addition to moving the fan 9, as shown in FIG. 5, the fan 9 is fixed so that its posture changes (angle changes) with respect to the carriage 6, and the blowing direction of the air is changed to that of the recording paper P. It may be changed between a direction substantially perpendicular to the surface and a direction substantially parallel to the surface of the recording paper P. In this case, for example, one end side of the fan 9 may be rotatably connected to a shaft attached to the carriage 6 and the fan 9 may be rotated around the rotation axis of the shaft by a driving source such as a motor.

このように構成することで、湯気Eの発生状況等に応じて空気の吹き付け方向を最適な方向に調整することができ、やはり効率良く湯気Eを吹き飛ばすことができる。   By comprising in this way, the blowing direction of air can be adjusted to the optimal direction according to the generation | occurrence | production condition etc. of the steam E, and the steam E can be blown away efficiently.

また、ファン9の姿勢を変化させる際に、図6に示すように空気の吹き付け方向が、記録紙Pが搬送されていく進行方向に向くように構成すると良い。   Further, when the posture of the fan 9 is changed, it is preferable that the air blowing direction is directed to the traveling direction in which the recording paper P is conveyed as shown in FIG.

特に、記録紙Pに対して同じライン上で複数回キャリッジ6を往復移動させながら記録を行う場合、即ち、複数回のパス(例えば、4パス)で記録を行う場合には、記録紙Pの進行側でインク滴W1の吐出が複数回繰り返されるので、湯気Eが集中して発生し易い。この場合であっても、この進行方向側に向けて空気を吹き付けることができるので、集中的に発生した湯気Eを効率良く吹き飛ばすことができる。しかも、パス数が多いほど同じライン上にキャリッジ6が存在する時間が長くなり、湯気Eが集中して発生し易いが、この場合であっても湯気Eを吹き飛ばすことができる。   In particular, when recording is performed while the carriage 6 is reciprocated a plurality of times on the same line on the recording paper P, that is, when recording is performed in a plurality of passes (for example, four passes), the recording paper P Since the ejection of the ink droplet W1 is repeated a plurality of times on the traveling side, the steam E tends to be concentrated and generated. Even in this case, since the air can be blown toward the traveling direction side, the steam E generated in a concentrated manner can be blown off efficiently. Moreover, the longer the number of passes, the longer the time for which the carriage 6 exists on the same line, and the steam E tends to be concentrated. Even in this case, the steam E can be blown off.

特に近年では、滲み等を防止しながら高画質な印刷を行うために、複数回のパスで記録を行うことが主流となっているが、本発明によればこのような場合であっても、効果的に湯気Eを吹き飛ばしながら記録を行うことができる。   Particularly in recent years, in order to perform high-quality printing while preventing bleeding and the like, it has become the mainstream to perform recording in multiple passes, but according to the present invention, even in such a case, Recording can be performed while the steam E is effectively blown away.

ところで、上述したように、ファン9を移動可能或いは姿勢変化可能に構成する場合には、いくつかの条件に基づいて、ファン9のDuty、ファン9の高さ、ファン9の角度を適宜変化させながら記録を行うことが好ましい。   By the way, when the fan 9 is configured to be movable or changeable in posture as described above, the duty of the fan 9, the height of the fan 9, and the angle of the fan 9 are appropriately changed based on several conditions. However, recording is preferably performed.

この場合について、具体的に説明する。   This case will be specifically described.

始めに、記録データ(画像データや文字データ等)が多いほどインク滴W1の噴射量が多くなるので、この記録データの容量に応じて、ファン9のDutyとファン9の高さとのうち少なくともいずれか一方を変化させる必要がある。通常、記録データが多いほど、即ち噴射量が多いほど、ファン9のDutyを高くし、ファン9の高さを低くする必要がある。ファン9のDutyを高くすることでファン9の風量が増す。また、ファン9の高さを低くすることで、記録紙P表面の風力が増す。   First, as the amount of recording data (image data, character data, etc.) increases, the ejection amount of the ink droplet W1 increases. Therefore, at least one of the duty of the fan 9 and the height of the fan 9 depends on the capacity of the recording data. It is necessary to change one of them. Usually, it is necessary to increase the duty of the fan 9 and decrease the height of the fan 9 as the recording data increases, that is, as the injection amount increases. Increasing the duty of the fan 9 increases the air volume of the fan 9. Further, by reducing the height of the fan 9, the wind force on the surface of the recording paper P increases.

また、ヒータ10の設定温度と周囲の環境温度との温度差(ギャップ)があるほど、湯気Eが発生し易いので、この温度差に応じて、やはりファン9のDutyとファン9の高さとのうち少なくともいずれか一方を変化させる必要がある。通常、温度差が大きいほど、ファン9のDutyを高くし、ファン9の高さを低くする必要がある。   Further, as the temperature difference (gap) between the set temperature of the heater 10 and the ambient environmental temperature increases, steam E is more likely to be generated. Therefore, according to this temperature difference, the duty of the fan 9 and the height of the fan 9 are also different. It is necessary to change at least one of them. In general, the larger the temperature difference, the higher the duty of the fan 9 and the lower the height of the fan 9.

また、キャリッジ6の高さが低いほどノズル面16bと記録紙Pとの距離が近くなるので、湯気Eの影響を受け易い。そのため、キャリッジ6の高さに応じて、やはりファン9のDutyとファン9の高さとのうち少なくともいずれか一方を変化させる必要がある。通常、キャリッジ6の高さが低くなるほど、ファン9のDutyを高くし、ファン9の高さを低くする必要がある。また、上述した以外にも、キャリッジ6が往復移動する速度や、パス数によっても、変化させる必要がある。特に、上述したようにパス数に応じてファン9の角度を変える必要がある。   Further, since the distance between the nozzle surface 16b and the recording paper P becomes shorter as the height of the carriage 6 is lower, it is easily affected by the steam E. Therefore, it is necessary to change at least one of the duty of the fan 9 and the height of the fan 9 according to the height of the carriage 6. Usually, the lower the height of the carriage 6, the higher the duty of the fan 9 and the lower the height of the fan 9. In addition to the above, it is necessary to change the speed according to the speed at which the carriage 6 reciprocates and the number of passes. In particular, it is necessary to change the angle of the fan 9 according to the number of passes as described above.

そこで、図7に示すように、記録を開始するに当たって、図示しない制御部に諸条件を入力する(S1)。即ち、記録データの容量、ヒータ10の設定温度、キャリッジ6の移動速度、キャリッジ6の高さやパス数を入力する。制御部は、これら入力された諸条件に基づいて、ファン9の作動条件、即ち、ファン9のDuty、ファン9の高さ及びファン9の角度を決定すると共に、決定したDuty、高さ、角度となるようにファン9を動作設定する(S2)。なお、制御部は、入力されたヒータ10の設定温度と実際に測定した周囲環境温度とを比較して温度差を算出し、この算出した温度差に基づいてファン9の作動条件を決定する。制御部には予め諸条件に対応した動作条件が記憶されており、入力された条件に基づいて記憶された動作条件を検索して、入力した条件に対応した動作条件を決め、ファン9の動作を制御する。   Therefore, as shown in FIG. 7, when recording is started, various conditions are input to a control unit (not shown) (S1). That is, the print data capacity, the set temperature of the heater 10, the moving speed of the carriage 6, the height of the carriage 6 and the number of passes are input. Based on these input conditions, the control unit determines the operating conditions of the fan 9, that is, the duty of the fan 9, the height of the fan 9, and the angle of the fan 9, and the determined duty, height, and angle. The fan 9 is set to operate so as to become (S2). The control unit calculates the temperature difference by comparing the input set temperature of the heater 10 and the actually measured ambient environment temperature, and determines the operating condition of the fan 9 based on the calculated temperature difference. The control unit stores operating conditions corresponding to various conditions in advance, searches the stored operating conditions based on the input conditions, determines the operating conditions corresponding to the input conditions, and operates the fan 9. To control.

次いで、ファン9を作動させながら記録を行う(S3)。この際、記録する範囲に応じてインク滴W1の吐出量が適宜変化すると共に、記録中にインクジェットヘッド3の発熱等の影響によりノズル面16bの温度が適宜変化する。そのため、制御部は、始めに入力された記録データと、ノズル面16bの温度と周囲環境温度との温度差とに基づいて、適宜ファン9の設定を変更する(S4)。   Next, recording is performed while operating the fan 9 (S3). At this time, the ejection amount of the ink droplet W1 is appropriately changed according to the recording range, and the temperature of the nozzle surface 16b is appropriately changed during recording due to the influence of heat generation of the inkjet head 3 and the like. Therefore, the control unit appropriately changes the setting of the fan 9 based on the recording data input first and the temperature difference between the temperature of the nozzle surface 16b and the ambient environment temperature (S4).

これにより、ファン9のDuty、高さ及び角度を、記録を行っている間常に最適な状態に調整することができ、湯気Eを確実且つ効率良く吹き飛ばしながら記録を行うことができるので、より好ましい方法である。最後に、キャリッジ6を停止(S5)させてホームポジションに移動させた後に、ファン9を停止(S6)することで、記録が終了する。   Thereby, the duty, height, and angle of the fan 9 can be adjusted to an optimal state at all times during recording, and recording can be performed while blowing off the steam E reliably and efficiently, which is more preferable. Is the method. Finally, the carriage 6 is stopped (S5) and moved to the home position, and then the fan 9 is stopped (S6) to complete the recording.

また、上記実施形態では、ヘッドベース6aに6つのインクジェットヘッド3を固定した場合を例に挙げたが、この場合に限られるものではなく、インクジェットヘッド3の数は自由に設定して構わない。例えば5つ以下でも構わないし、7つ以上でも構わない。特に、インクジェットヘッド3の数が多くなる場合には、全てのインクジェットヘッド3の周囲を1つの枠部7で囲むのではなく、複数の枠部7により小分けしたインクジェットヘッド3の周囲をそれぞれ囲むようにしても構わない。例えば、図8に示すようにインクジェットヘッド3が12個ある場合には、6つに小分けしたインクジェットヘッド3の周囲を2つの枠部7でそれぞれ囲むように構成しても構わない。そして、枠部7と枠部7との間に、ファン9を設ければ良い。   Moreover, although the case where the six inkjet heads 3 were fixed to the head base 6a was mentioned as an example in the said embodiment, it is not restricted to this case, You may set the number of the inkjet heads 3 freely. For example, it may be 5 or less, or 7 or more. In particular, when the number of the ink jet heads 3 is increased, the periphery of all the ink jet heads 3 is not surrounded by one frame portion 7, but is surrounded by each of the ink jet heads 3 divided by a plurality of frame portions 7. It doesn't matter. For example, when there are twelve inkjet heads 3 as shown in FIG. 8, the circumference of the inkjet head 3 divided into six parts may be surrounded by two frame portions 7. A fan 9 may be provided between the frame portion 7 and the frame portion 7.

このようにすることで、インクジェットヘッド3の数が増えた場合であっても、湯気Eを確実に吹き飛ばしながらキャリッジ6を往復移動させることができ、ノズル面16bが湯気Eに晒される恐れがない。   In this way, even when the number of inkjet heads 3 is increased, the carriage 6 can be reciprocated while the steam E is reliably blown away, and the nozzle surface 16b is not exposed to the steam E. .

また、上記実施形態において、1つのキャリッジ6内に、6つのインクジェットヘッド3と、ヘッドベース6aと、2つのファン9とからなるヘッドユニットを、図9に示すように、記録紙Pが搬送される搬送方向L1に複数配置しても構わない。このようにすることで、より効率良くインク滴W1を吐出して、記録を行うことができる。この場合であっても、同様の作用効果を奏することができる。
(第2実施形態)
次に、本発明に係る第2実施形態を、図10から図14を参照して説明する。なお、この第2実施形態においては、第1実施形態における構成要素と同一の部分については、同一の符号を付しその説明を省略する。
Further, in the above embodiment, the recording paper P is transported as shown in FIG. 9 through a head unit including six inkjet heads 3, a head base 6 a, and two fans 9 in one carriage 6. A plurality of them may be arranged in the transport direction L1. By doing so, it is possible to perform recording by ejecting the ink droplets W1 more efficiently. Even in this case, the same effects can be achieved.
(Second Embodiment)
Next, a second embodiment according to the present invention will be described with reference to FIGS. In the second embodiment, the same components as those in the first embodiment are denoted by the same reference numerals, and the description thereof is omitted.

第2実施形態と第1実施形態との異なる点は、第1実施形態ではファン9からの空気を、湯気Eを吹き飛ばす目的だけに利用したが、第2実施形態のキャリッジユニット50は、これに加え各インクジェットヘッド3を冷却する目的にも利用している点である。   The difference between the second embodiment and the first embodiment is that the air from the fan 9 is used only for the purpose of blowing off the steam E in the first embodiment, but the carriage unit 50 of the second embodiment is different from this. In addition, it is also used for the purpose of cooling each inkjet head 3.

即ち、本実施形態のキャリッジ51は、図10及び図11に示すように、枠部7との間に隙間を開けた状態で複数のインクジェットヘッド3及びヘッドベース6aの上方を覆うカバー52と、該カバー52内に設けられ、複数のインクジェットヘッド3を内部に収納する収納ボックス53と、該収納ボックス53に開閉自在に形成されたシャッタ(開閉窓)54とを有している。このシャッタ54は、複数のインクジェットヘッド3が作動している時に閉状態となって収納ボックス53内の空間と、カバー52内の空間とを間仕切ると共に、複数のインクジェットヘッド3が停止している時(つまり、キャリッジ51がホームポジション側である記録エリア外に位置して記録を行っていない時)に開状態となって収納ボックス53内の空間とカバー52内の空間とを連通するように作動が制御されている。   That is, as shown in FIGS. 10 and 11, the carriage 51 of the present embodiment includes a cover 52 that covers the plurality of inkjet heads 3 and the head base 6 a with a gap between the frame portion 7 and a cover 52. A storage box 53 is provided in the cover 52 and stores a plurality of inkjet heads 3 therein. A shutter (opening / closing window) 54 is formed in the storage box 53 so as to be freely opened and closed. The shutter 54 is closed when the plurality of inkjet heads 3 are in operation, and partitions the space in the storage box 53 and the space in the cover 52, and the plurality of inkjet heads 3 are stopped. So that the space in the storage box 53 and the space in the cover 52 communicate with each other when the carriage 51 is located outside the recording area on the home position side and recording is not being performed. Operation is controlled.

また、本実施形態のファン9は、カバー52内の上面に固定されており、該カバー52内に空気を取り込むようになっている。そしてファン9は、取り込んだ空気を、カバー52とヘッドベース6aとの隙間から枠部7の外側に排出して吹き付けに利用したり、収納ボックス53内に収納された複数のインクジェットヘッド3の冷却に利用したりしている。   Further, the fan 9 of the present embodiment is fixed to the upper surface in the cover 52, and takes air into the cover 52. The fan 9 discharges the taken-in air from the gap between the cover 52 and the head base 6 a to the outside of the frame portion 7 and uses it for blowing, or cools the plurality of inkjet heads 3 stored in the storage box 53. Or use it.

このように構成されたキャリッジユニット50の作動について、以下に説明する。なおキャリッジユニット50は、図示しない制御部によって制御されている。   The operation of the carriage unit 50 configured as described above will be described below. The carriage unit 50 is controlled by a control unit (not shown).

まず、キャリッジ51を往復移動させて、複数のインクジェットヘッド3を作動させている間、図12に示すように、ファン9は一旦カバー52内に空気を取り込んだ後、隙間から空気を枠部7の外側に排出して吹き付けを行う。これにより、湯気Eを枠部7から引き離すように強制的に流動させることができる。なお、記録を行っている間、シャッタ54は閉状態となっており、カバー52に取り込まれた空気が収納ボックス53内に流れ込むことはない。   First, while the carriage 51 is reciprocated and the plurality of inkjet heads 3 are operated, as shown in FIG. 12, the fan 9 once takes air into the cover 52 and then draws air from the gap into the frame portion 7. Discharge outside and spray. Thereby, the steam E can be forced to flow away from the frame portion 7. During recording, the shutter 54 is in a closed state, and the air taken into the cover 52 does not flow into the storage box 53.

一方、記録を行っていない場合、即ち、キャリッジ51を記録紙Pの上方から記録エリア外に移動させ、複数のインクジェットヘッド3を停止させている場合には、図13に示すように、シャッタ54が開状態となってカバー52内の空間と収納ボックス53内の空間とを連通させると共に、ファン9がカバー52内に空気を取り込む。すると、取り込まれた空気は、カバー52内から収納ボックス53内に流れ込んで複数のインクジェットヘッド3を冷却する。このように、記録を行っていない時に、ファン9によって取り込まれた空気を利用してインクジェットヘッド3の冷却を効率良く行うことができる。   On the other hand, when recording is not performed, that is, when the carriage 51 is moved out of the recording area from above the recording paper P and the plurality of inkjet heads 3 are stopped, as shown in FIG. Is in an open state, allowing the space in the cover 52 to communicate with the space in the storage box 53, and the fan 9 takes air into the cover 52. Then, the taken-in air flows from the cover 52 into the storage box 53 and cools the plurality of inkjet heads 3. Thus, when recording is not performed, the inkjet head 3 can be efficiently cooled using the air taken in by the fan 9.

特に、長時間記録を行う場合には、発熱によってインクジェットヘッド3自体の温度が上昇して吐出不良を引き起こす可能性がある。しかしながら、上述したように記録を行っていない時間を利用してインクジェットヘッド3を冷却できるので、温度上昇に起因する吐出不良を未然に防ぐことができる。また、インクジェットヘッド3の温度上昇によってインクWの温度も上昇してしまう。すると、吐出されるインク滴W1の大きさ(径)が温度によって変化してしまい、濃度不良や画質低下を引き起こす可能性があった。これについても、本実施形態のキャリッジユニット50によれば同様に未然に防ぐことができ、高画質な記録を行うことができる。   In particular, when recording is performed for a long time, the temperature of the ink jet head 3 itself may rise due to heat generation, which may cause ejection failure. However, as described above, since the inkjet head 3 can be cooled by using the time during which recording is not performed, it is possible to prevent ejection failure due to temperature rise. Further, the temperature of the ink W also rises due to the temperature rise of the inkjet head 3. Then, the size (diameter) of the ejected ink droplet W1 changes depending on the temperature, which may cause a density defect and a decrease in image quality. This can also be prevented in advance according to the carriage unit 50 of the present embodiment, and high-quality recording can be performed.

また、シャッタ54を開けてインクジェットヘッド3を冷却している際に、図13に示すように、隣接するインクジェットヘッド3の間から冷却用の空気がノズル面16b側に漏れるが、シャッタ54が開状態のときは記録を行っていないので、インク滴W1の飛翔軌跡に何ら影響を与えることはない。   Further, when the shutter 54 is opened and the inkjet head 3 is cooled, as shown in FIG. 13, cooling air leaks from between the adjacent inkjet heads 3 to the nozzle surface 16b side, but the shutter 54 is opened. Since recording is not performed in the state, the flight trajectory of the ink droplet W1 is not affected at all.

なお、本実施形態において、インクジェットヘッド3の温度に応じてシャッタ54の開閉を決定することが好ましい。この場合について、具体的に説明する。   In the present embodiment, it is preferable to determine whether the shutter 54 is opened or closed according to the temperature of the inkjet head 3. This case will be specifically described.

始めに記録を開始するに当たって、図14に示すように、図示しない制御部に諸条件を入力する(S10)。即ち、記録データの容量、ヒータ10の設定温度、キャリッジ51の移動速度、キャリッジ51の高さ、パス数を入力する。制御部は、これら入力された諸条件に基づいて、ファン9の作動条件、即ち、ファン9のDutyを決定すると共に、決定したDutyとなるようにファン9を動作設定する(S11)。なお、制御部は、入力されたヒータ10の設定温度と実際に測定した周囲環境温度とを比較して温度差を算出し、この算出した温度差に基づいてファン9の動作条件を決定している。   At the beginning of recording, as shown in FIG. 14, various conditions are input to a control unit (not shown) (S10). That is, the print data capacity, the set temperature of the heater 10, the moving speed of the carriage 51, the height of the carriage 51, and the number of passes are input. The control unit determines the operating condition of the fan 9, that is, the duty of the fan 9 based on these input conditions, and sets the operation of the fan 9 so as to be the determined duty (S11). The control unit compares the input set temperature of the heater 10 with the actually measured ambient environment temperature to calculate a temperature difference, and determines the operating condition of the fan 9 based on the calculated temperature difference. Yes.

次いで、ファン9を作動させながら記録を行う(S12)。この際、記録時間等に応じてインクジェットヘッド3自体が発熱して温度が上昇している。そのため制御部は、記録中に測定されたインクジェットヘッド3の温度を閾値と比較して、インクジェットヘッド3の温度が閾値以下であるか否かを判断する(S13)。その結果、測定された温度が閾値以下であると判断した場合には、シャッタ54を閉状態にしたまま引き続き記録を行う(S14)。   Next, recording is performed while operating the fan 9 (S12). At this time, the ink jet head 3 itself generates heat according to the recording time and the temperature rises. Therefore, the control unit compares the temperature of the inkjet head 3 measured during recording with a threshold value, and determines whether the temperature of the inkjet head 3 is equal to or lower than the threshold value (S13). As a result, if it is determined that the measured temperature is equal to or lower than the threshold value, recording is continued with the shutter 54 kept closed (S14).

一方、測定された温度が閾値よりも高いと判断した場合には、記録を一旦停止させてキャリッジ51を記録エリア外であるホームポジションに移動させると共に、シャッタ54を開状態にしてインクジェットヘッド3を冷却する(S15)。この際、より速やかに冷却を行わせる場合には、キャリッジ51を一旦吸引ユニット40に載せ、即ち、吸引キャップ40a上にインクジェットヘッド3を載せた状態で冷却を行うと良い。そして、インクジェットヘッド3の温度が閾値以下になったときに、シャッタ54を再度閉状態にして、記録を再開させる。   On the other hand, if it is determined that the measured temperature is higher than the threshold value, recording is temporarily stopped and the carriage 51 is moved to the home position outside the recording area, and the shutter 54 is opened and the inkjet head 3 is moved. Cool down (S15). At this time, in order to perform cooling more quickly, it is preferable that the carriage 51 is once placed on the suction unit 40, that is, the ink jet head 3 is placed on the suction cap 40a. Then, when the temperature of the inkjet head 3 becomes equal to or lower than the threshold value, the shutter 54 is closed again to resume recording.

このように、インクジェットヘッド3の温度に基づいてシャッタ54の開閉を決定し、冷却を行うことがより好ましい方法である。最後に、キャリッジ51を停止(S16)させてホームポジションに移動させた後に、ファン9を停止(S17)することで、記録が終了する。
(第3実施形態)
次に、本発明に係る第3実施形態を、図15から図23を参照して説明する。なお、この第3実施形態においては、第2実施形態における構成要素と同一の部分については、同一の符号を付しその説明を省略する。
As described above, it is more preferable to perform cooling by determining opening / closing of the shutter 54 based on the temperature of the inkjet head 3. Finally, after the carriage 51 is stopped (S16) and moved to the home position, the fan 9 is stopped (S17), thereby completing the recording.
(Third embodiment)
Next, a third embodiment according to the present invention will be described with reference to FIGS. In the third embodiment, the same components as those in the second embodiment are denoted by the same reference numerals, and the description thereof is omitted.

第3実施形態と第2実施形態との異なる点は、第2実施形態では、シャッタ54の開閉によってインクジェットヘッド3の冷却タイミングを制御していたが、第3実施形態のキャリッジユニット60は、常にインクジェットヘッド3の冷却を行う点である。   The difference between the third embodiment and the second embodiment is that the cooling timing of the inkjet head 3 is controlled by opening and closing the shutter 54 in the second embodiment, but the carriage unit 60 of the third embodiment is always This is a point of cooling the inkjet head 3.

即ち、本実施形態のキャリッジ61は、図15及び図16に示すように、ヘッドベース6aと、カバー62とから構成されている。そして、本実施形態のヘッドベース6aは、ヘッドのノズル以外を極力冷やせるようにプレート状に形成されており、隣接するインクジェットヘッド3の間から空気が外部に漏れないようになっている。また、カバー62内の上面には、2つのファン9が隣り合った状態で固定されている。   That is, the carriage 61 of the present embodiment is composed of a head base 6a and a cover 62 as shown in FIGS. The head base 6a of the present embodiment is formed in a plate shape so that the parts other than the nozzles of the head can be cooled as much as possible, so that air does not leak outside between the adjacent inkjet heads 3. In addition, two fans 9 are fixed to the upper surface in the cover 62 so as to be adjacent to each other.

このように構成されたキャリッジユニット60によれば、ファン9によって一旦カバー62内に空気を取り込んで複数のインクジェットヘッド3を冷却させた後、隙間から枠部7の外側に排出して吹き付けを行う。従って、記録中であっても、湯気Eを枠部7から引き離すように流動させることができることに加え、インクジェットヘッド3の冷却を同時に行うことができる。よって、インクジェットヘッド3の温度上昇をより効率良く抑えることができる。なお、隣接するインクジェットヘッド3の間から空気がノズル面16b側に漏れないようになっているので、インク滴W1の飛翔軌跡に何ら影響を与えることはない。   According to the carriage unit 60 configured as described above, the air is once taken into the cover 62 by the fan 9 to cool the plurality of inkjet heads 3, and then discharged from the gap to the outside of the frame portion 7 for spraying. . Therefore, even during recording, the steam E can be caused to flow away from the frame portion 7 and the inkjet head 3 can be cooled at the same time. Therefore, the temperature rise of the inkjet head 3 can be suppressed more efficiently. In addition, since air does not leak to the nozzle surface 16b side from between the adjacent inkjet heads 3, the flight trajectory of the ink droplet W1 is not affected at all.

なお、本実施形態では、いくつかの条件に基づいてファン9のDutyを適宜変化させながら記録を行うことが好ましい。この場合について、具体的に説明する。   In this embodiment, it is preferable to perform recording while appropriately changing the duty of the fan 9 based on several conditions. This case will be specifically described.

まず、記録を開始するに当たって、図17に示すように、図示しない制御部に諸条件を入力する(S20)。即ち、記録データの容量、ヒータ10の設定温度、キャリッジ61の移動速度、キャリッジ61の高さ、パス数を入力する。制御部は、これら入力された諸条件に基づいて、ファン9の作動条件、即ち、ファン9のDutyを決定すると共に、決定したDutyにファン9を動作設定する(S21)。なお、制御部は、入力されたヒータ10の設定温度と実際に測定した周囲環境温度とを比較して温度差を算出し、この算出した温度差に基づいてファン9の作動条件を決定している。   First, when starting recording, as shown in FIG. 17, various conditions are input to a control unit (not shown) (S20). That is, the print data capacity, the set temperature of the heater 10, the moving speed of the carriage 61, the height of the carriage 61, and the number of passes are input. The control unit determines the operating condition of the fan 9, that is, the duty of the fan 9, based on these input conditions, and sets the operation of the fan 9 to the determined duty (S21). The control unit calculates the temperature difference by comparing the input set temperature of the heater 10 and the actually measured ambient environment temperature, and determines the operating condition of the fan 9 based on the calculated temperature difference. Yes.

次いで、ファン9を作動させながら記録を行う(S22)。この際、記録する範囲に応じてインク滴W1の吐出量が適宜変化すると共に、記録中にインクジェットヘッド3の発熱等の影響によりノズル面16bの温度が適宜変化している。そのため、制御部は、始めに入力された記録データと、ノズル面16b温度と周囲環境温度との現在の温度差とに基づいて、適宜ファン9の設定を変更する(S23)。   Next, recording is performed while operating the fan 9 (S22). At this time, the ejection amount of the ink droplet W1 is appropriately changed according to the recording range, and the temperature of the nozzle surface 16b is appropriately changed during recording due to the influence of heat generation of the inkjet head 3 and the like. Therefore, the control unit appropriately changes the setting of the fan 9 based on the first input recording data and the current temperature difference between the nozzle surface 16b temperature and the ambient environment temperature (S23).

これにより、ファン9のDutyを最適な状態することができ、湯気Eを確実且つ効率良く吹き飛ばしながら記録を行うことができるので、より好ましい方法である。最後に、キャリッジ61を停止(S24)させてホームポジションに移動させた後に、ファン9を停止(S25)することで、記録が終了する。   Thus, the duty of the fan 9 can be optimized, and recording can be performed while blowing off the steam E reliably and efficiently, which is a more preferable method. Finally, the carriage 61 is stopped (S24) and moved to the home position, and then the fan 9 is stopped (S25), thereby completing the recording.

なお、上記第3実施形態では、ファン9をカバー62の上面に固定したが、図18から図21に示すように、カバー62の側面にファン9を固定しても構わない。   In the third embodiment, the fan 9 is fixed to the upper surface of the cover 62. However, as shown in FIGS. 18 to 21, the fan 9 may be fixed to the side surface of the cover 62.

2つのファン9は、カバー62の短手方向(図19に示すL5方向)に若干位置がずれた状態でカバー62の側面にそれぞれ固定されている。また、2つのファン9は、ブロアファンであり、カバー62の側面及び上面にそれぞれ複数形成された空気取り込み孔62aを介してカバー62内に取り込んだ空気を、隙間を通して記録紙Pに向けて排出するようになっている。つまり、2つのファン9は、取り込んだ空気の向きを変えて記録紙P側に排出している。   The two fans 9 are respectively fixed to the side surfaces of the cover 62 with their positions slightly shifted in the short direction of the cover 62 (L5 direction shown in FIG. 19). The two fans 9 are blower fans, and the air taken into the cover 62 through a plurality of air intake holes 62a formed on the side surface and the upper surface of the cover 62 is discharged toward the recording paper P through the gap. It is supposed to be. That is, the two fans 9 change the direction of the taken-in air and discharge it to the recording paper P side.

このように構成されたキャリッジユニット60によれば、カバー62の側面及び上面に形成された空気取り込み孔62aから空気を取り込むことで、複数のインクジェットヘッド3を冷却することができると共に、冷却後の空気を隙間から排出することで、同時に湯気Eを吹き飛ばすことができる。   According to the carriage unit 60 configured in this manner, a plurality of inkjet heads 3 can be cooled by taking in air from the air intake holes 62a formed on the side surface and the upper surface of the cover 62, and after cooling. By discharging the air from the gap, the steam E can be blown off at the same time.

特に、ファン9が側面に固定されているので、複数のインクジェットヘッド3に対して取り込んだ空気をより効率良く当てることができ、冷却効率を高めることができる。しかも、空気取り込み孔62aを介してインクジェットヘッド3から発生した熱を外部に逃がすことができる。この点においても、冷却効率に優れている。また、ブロアファン9を利用するので、カバー62内に取り込んだ空気の向きを自在に変え易い。従って、ファン9の位置をカバー62の側面に配置することが可能となり、空気を冷却用の流体として無駄なく用いることができると共に、設計の自由度を向上することができる。   In particular, since the fan 9 is fixed to the side surface, the air taken into the plurality of ink jet heads 3 can be applied more efficiently, and the cooling efficiency can be increased. In addition, the heat generated from the inkjet head 3 can be released to the outside through the air intake holes 62a. Also in this point, the cooling efficiency is excellent. Moreover, since the blower fan 9 is used, the direction of the air taken into the cover 62 can be easily changed. Therefore, the position of the fan 9 can be disposed on the side surface of the cover 62, and air can be used as a cooling fluid without waste, and the degree of freedom in design can be improved.

また、図21に示すように、ファン9はカバー62の側面に固定され、ファン9の吹き出し口の外縁に接し、キャリッジ61と記録紙Pとが対向する方向に形成された流路を利用して、ファン9から吹き出される空気を導いて排出している。また、流路の先端は、流路が拡大されるように形成され、排出される空気がインクジェットヘッド3の幅方向に広がり易いようになっている。そのため、インクジェットヘッド3が走査される位置の湯気Eを拡散し易くしている。   Further, as shown in FIG. 21, the fan 9 is fixed to the side surface of the cover 62, is in contact with the outer edge of the outlet of the fan 9, and uses a flow path formed in a direction in which the carriage 61 and the recording paper P face each other. The air blown out from the fan 9 is guided and discharged. Further, the front end of the flow path is formed so that the flow path is enlarged, and the discharged air is easily spread in the width direction of the inkjet head 3. Therefore, the steam E at the position where the inkjet head 3 is scanned is easily diffused.

また、上述したようにファン9をカバー62の側面に固定するのではなく、図22及びから図23に示すように、カバー70とヘッドベース6aとの隙間にファン9を固定しても構わない。この場合には、ファン9は通常のものを使用し、カバー70の上面に形成した複数の空気取り込み孔70aから空気をカバー70内に取り込む。特に、ファン9が記録紙Pにできるだけ近い位置に配置されていると共に、記録紙Pに対して対向した状態で設けられているので、記録紙Pに向けて多くの空気を一度に吹き付けることができる。よって、より効率良く湯気Eを吹き飛ばすことができる。   Further, instead of fixing the fan 9 to the side surface of the cover 62 as described above, the fan 9 may be fixed to the gap between the cover 70 and the head base 6a as shown in FIGS. . In this case, a normal fan 9 is used, and air is taken into the cover 70 from a plurality of air intake holes 70 a formed on the upper surface of the cover 70. In particular, since the fan 9 is disposed as close as possible to the recording paper P and is provided so as to face the recording paper P, a large amount of air can be blown toward the recording paper P at a time. it can. Therefore, the steam E can be blown away more efficiently.

また、図22に示すように、ファン9の空気の排出口よりも枠部7が記録紙Pに近い位置に配置されていることで、ファン9から排気される空気を枠部7の内側に入り込み難くしている。また、カバー70のファン9の上部の部分を、キャリッジの移動方向に対して斜面にする等、空気が流れる道を狭めることで、空気取り込み口70aから直接ファン9に流れる空気の量を減らすことができる。よって、インクジェットヘッド3を冷却する空気の流れを多くすることができ、効率良く冷却しながら湯気Eを吹き飛ばすことができる。   Further, as shown in FIG. 22, the frame portion 7 is disposed closer to the recording paper P than the air discharge port of the fan 9, so that the air exhausted from the fan 9 is placed inside the frame portion 7. It is hard to get in. Further, the amount of air flowing directly from the air intake port 70a to the fan 9 can be reduced by narrowing the path through which air flows, such as by making the upper portion of the fan 9 of the cover 70 an inclined surface with respect to the carriage movement direction. Can do. Therefore, the flow of air for cooling the inkjet head 3 can be increased, and the steam E can be blown away while cooling efficiently.

なお、本発明の技術範囲は上記実施の形態に限定されるものではなく、本発明の趣旨を逸脱しない範囲において種々の変更を加えることが可能である。   The technical scope of the present invention is not limited to the above embodiment, and various modifications can be made without departing from the spirit of the present invention.

例えば、上記実施形態では、インクジェット記録装置の一例として、インクジェットプリンタ1を例に挙げて説明したが、プリンタに限られるものではない。例えば、ファックスやオンデマンド印刷機等であっても構わない。但し、ヒータを用いて被記録媒体に吐出したインクをプラテン上で乾燥させるようなインクジェットプリンタとして好適に利用することができる。   For example, in the above embodiment, the ink jet printer 1 has been described as an example of the ink jet recording apparatus, but is not limited to the printer. For example, a fax machine or an on-demand printer may be used. However, it can be suitably used as an ink jet printer in which ink discharged onto a recording medium using a heater is dried on a platen.

また、上記各実施形態では、流体供給手段をファンとして説明したが、ファンに限定されるものではなく、少なくともキャリッジが往復移動している間に枠部の外側で空気の吹き付けを行って、湯気を吹き飛ばすものであれば構わない。   In each of the above embodiments, the fluid supply means has been described as a fan. However, the present invention is not limited to a fan, and at least during the reciprocating movement of the carriage, air is blown outside the frame portion, and steam is generated. As long as it blows away.

例えば、図24から図26に示すように、カバー91の外側に流体供給手段としてダクト92を設けても構わない。このダクト92は、カバー91の上面側が空気取り入れ口92aとなっており、記録紙P側が空気排出口92bとされている。このように構成することで、キャリッジ90が紙面に対して右方向に移動したときに、右側のダクト92の空気取り入れ口92aから空気を取り込んで、空気排出口92bからこの空気を記録紙Pに吹き付けることができる。一方、キャリッジ90が紙面に対して左方向に移動したときに、左側のダクト92を利用して同様に空気を記録紙Pに吹き付けることができる。   For example, as shown in FIGS. 24 to 26, a duct 92 may be provided outside the cover 91 as fluid supply means. The duct 92 has an air intake port 92a on the upper surface side of the cover 91, and an air discharge port 92b on the recording paper P side. With this configuration, when the carriage 90 moves to the right with respect to the paper surface, air is taken in from the air intake port 92a of the right duct 92, and this air is transferred to the recording paper P from the air exhaust port 92b. Can be sprayed. On the other hand, when the carriage 90 moves leftward with respect to the paper surface, air can be blown onto the recording paper P using the left duct 92 in the same manner.

このように、キャリッジ90を往復移動するときに、記録紙Pに空気を吹き付けて湯気Eを吹き飛ばすことができ、第1実施形態と同様の作用効果を奏することができる。   As described above, when the carriage 90 is reciprocated, the recording paper P can be blown with air to blow off the steam E, and the same effects as the first embodiment can be obtained.

更に、湯気Eの濃度が低いカバー91の上部に配置された空気取り入れ口92aと、記録紙Pに近い位置に配置された空気排出口92bとを利用して、記録紙Pへ空気を吹きつけている。この際、空気排出口92bは、枠部7よりも記録紙Pから遠い位置に配置されているので、空気排出口92bから排出される空気が直接枠部7の内側に入り難くい構造になっている。従って、インクジェットヘッド3から吐出されるインク滴W1の飛翔軌跡に影響を及ぼさない。   Further, air is blown onto the recording paper P by using an air intake port 92a disposed at the top of the cover 91 where the concentration of steam E is low and an air exhaust port 92b disposed near the recording paper P. ing. At this time, since the air discharge port 92b is disposed at a position farther from the recording paper P than the frame portion 7, the air discharged from the air discharge port 92b is difficult to enter directly inside the frame portion 7. ing. Accordingly, the flight trajectory of the ink droplet W1 ejected from the inkjet head 3 is not affected.

特に、ファン等を使用せずに、ダクト92を取り付けるだけで流体供給手段を構成できるので、構成の簡略化を図ることができる。なお、この場合であっても、カバー91の上面に複数の開口91aを形成することで、複数のインクジェットヘッド3が発する熱を外部に放出することができ、インクジェットヘッド3の温度が過度に高まってしまうことを防止することができる。なお、ダクト92の空気取り入れ口92aの開口面積を極力大きくし、空気排出口92bの開口面積を小さくすることで、風量と風速を大きくでき、大量の空気を取り込んで記録紙Pに吹き付けることができるので、より好ましい。   In particular, since the fluid supply means can be configured simply by attaching the duct 92 without using a fan or the like, the configuration can be simplified. Even in this case, by forming the plurality of openings 91a on the upper surface of the cover 91, the heat generated by the plurality of inkjet heads 3 can be released to the outside, and the temperature of the inkjet head 3 excessively increases. Can be prevented. Note that by increasing the opening area of the air intake port 92a of the duct 92 as much as possible and reducing the opening area of the air discharge port 92b, the air volume and the air speed can be increased, and a large amount of air can be taken in and blown onto the recording paper P. Since it is possible, it is more preferable.

本発明に係るインクジェット記録装置の第1実施形態を示す正面図である。1 is a front view showing a first embodiment of an ink jet recording apparatus according to the present invention. 図1に示すインクジェット記録装置を構成するキャリッジユニットの構成図である。It is a block diagram of the carriage unit which comprises the inkjet recording device shown in FIG. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、ファンが真横に向いた状態で固定されているキャリッジユニットの構成図である。It is a figure which shows the modification of the carriage unit shown in FIG. 2, Comprising: FIG. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、ファンが記録紙の表面に対して略直交する方向に移動可能に固定されているキャリッジユニットの構成図である。FIG. 5 is a diagram illustrating a modification of the carriage unit illustrated in FIG. 2, and is a configuration diagram of the carriage unit in which a fan is fixed so as to be movable in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording paper. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、吹き出し方向が変化するように、ファンの傾きが変化自在に固定されているキャリッジユニットの構成図である。It is a figure which shows the modification of the carriage unit shown in FIG. 2, Comprising: It is a block diagram of the carriage unit by which the inclination of a fan is fixed so that a blowing direction changes so that a blowing direction may change. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、吹き出し方向が記録紙の進行方向に対して向くように、ファンの傾きが変化自在に固定されているキャリッジユニットの構成図である。FIG. 5 is a diagram showing a modification of the carriage unit shown in FIG. 2, and is a configuration diagram of the carriage unit in which the fan inclination is fixed so that the blowing direction is directed to the recording paper advance direction. 第1実施形態のインクジェット記録装置により記録を行う場合の流れの一例を示したフローチャートである。3 is a flowchart illustrating an example of a flow when recording is performed by the ink jet recording apparatus according to the first embodiment. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、インクジェットヘッドが多数設けられているキャリッジユニットの構成図である。FIG. 5 is a diagram illustrating a modification of the carriage unit illustrated in FIG. 2, and is a configuration diagram of the carriage unit in which a large number of inkjet heads are provided. 図2に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、インクジェットヘッド及びファンからなるユニットが被記録媒体の搬送方向に複数設けられているキャリッジユニットの構成図である。FIG. 5 is a diagram illustrating a modification of the carriage unit illustrated in FIG. 2, and is a configuration diagram of the carriage unit in which a plurality of units including an ink jet head and a fan are provided in the recording medium conveyance direction. 本発明に係るインクジェット記録装置の第2実施形態を示す図であって、シャッタが形成された収納ボックス内にインクジェットヘッドが収容されたキャリッジユニットの構成図である。FIG. 5 is a diagram illustrating a second embodiment of the ink jet recording apparatus according to the present invention, and is a configuration diagram of a carriage unit in which an ink jet head is accommodated in a storage box in which a shutter is formed. 図10に示す断面矢視B−B図である。It is a cross-sectional arrow BB figure shown in FIG. 図10に示すキャリッジユニットを作動させている状態を示す図であって、シャッタを閉めた状態でファンを作動させ、記録紙に空気を吹き付けている状態を示す図である。FIG. 11 is a diagram illustrating a state in which the carriage unit illustrated in FIG. 10 is operated, and is a diagram illustrating a state in which air is blown to a recording sheet by operating a fan with a shutter closed. 図10に示すキャリッジユニットを作動させている状態を示す図であって、シャッタを開けた状態でファンを作動させ、インクジェットヘッドを冷却している状態を示す図である。It is a figure which shows the state which is operating the carriage unit shown in FIG. 10, Comprising: It is a figure which shows the state which operates the fan in the state which opened the shutter, and cools the inkjet head. 第2実施形態のインクジェット記録装置により記録を行う場合の流れの一例を示したフローチャートである。It is the flowchart which showed an example of the flow in the case of recording by the inkjet recording device of 2nd Embodiment. 本発明に係るインクジェット記録装置の第3実施形態を示す図であって、カバー内にインクジェットヘッドが収容されたキャリッジユニットの構成図である。FIG. 6 is a diagram illustrating a third embodiment of the ink jet recording apparatus according to the present invention, and is a configuration diagram of a carriage unit in which an ink jet head is accommodated in a cover. 図15に示すキャリッジユニットの上面図である。FIG. 16 is a top view of the carriage unit shown in FIG. 15. 第3実施形態のインクジェット記録装置により記録を行う場合の流れの一例を示したフローチャートである。It is the flowchart which showed an example of the flow in the case of recording by the inkjet recording device of 3rd Embodiment. 図15に示すキャリッジユニットの変形例を示す図であって、カバー内の側面にファンが固定されたキャリッジユニットの構成図である。FIG. 16 is a view showing a modification of the carriage unit shown in FIG. 15, and is a configuration diagram of the carriage unit in which a fan is fixed to a side surface in the cover. 図18に示すキャリッジユニットの上面図である。FIG. 19 is a top view of the carriage unit shown in FIG. 18. 図19に示す矢印B方向から見た側面図である。It is the side view seen from the arrow B direction shown in FIG. 図19に示す断面矢視C−C図である。FIG. 20 is a cross-sectional arrow CC view shown in FIG. 19. 図15に示すキャリッジユニットの更に別の変形例を示す図である。FIG. 16 is a view showing still another modified example of the carriage unit shown in FIG. 15. 図22に示すキャリッジユニットの上面図である。It is a top view of the carriage unit shown in FIG. 本発明に係るキャリッジユニット変形例を示す図であって、キャリッジが往復移動する間、ダクトを利用して空気を吹き付けるキャリッジユニットの構成図である。It is a figure which shows the carriage unit modification which concerns on this invention, Comprising: It is a block diagram of the carriage unit which blows air using a duct, while a carriage reciprocates. 図24に示すキャリッジユニットの上面図である。FIG. 25 is a top view of the carriage unit shown in FIG. 24. 図24に示すキャリッジユニットの側面図である。FIG. 25 is a side view of the carriage unit shown in FIG. 24.

符号の説明Explanation of symbols

P 記録紙(被記録媒体)
W インク
W1 インク滴
L1 搬送方向
L2 直交方向
1 インクジェットプリンタ(インクジェット記録装置)
2 搬送手段
3 インクジェットヘッド
4、50、60 キャリッジユニット
5 インクカートリッジ
6、51、61、90 キャリッジ
6a ヘッドベース
7 枠部
8 移動手段
9 ファン(流体供給手段)
10 ヒータ
11 プラテン
16a ノズル孔
16b ノズル面
52、70 カバー
53 収納ボックス
54 シャッタ(開閉扉)
92 ダクト(流体供給手段)
P Recording paper (recording medium)
W ink W1 ink droplet L1 transport direction L2 orthogonal direction 1 Inkjet printer (inkjet recording device)
2 Conveying means 3 Inkjet heads 4, 50, 60 Carriage unit 5 Ink cartridges 6, 51, 61, 90 Carriage 6a Head base 7 Frame portion 8 Moving means 9 Fan (fluid supply means)
DESCRIPTION OF SYMBOLS 10 Heater 11 Platen 16a Nozzle hole 16b Nozzle surface 52, 70 Cover 53 Storage box 54 Shutter (opening / closing door)
92 Duct (fluid supply means)

Claims (11)

  1. プラテンの上面に置かれた状態で搬送させられる被記録媒体上を、搬送方向に直交する直交方向に沿って往復移動するキャリッジユニットであって、
    ノズル孔が形成されたノズル面を有し、供給されたインクをノズル孔からインク滴として外部に吐出させるインクジェットヘッドと、
    前記ノズル面を前記被記録媒体に対向させた状態で複数の前記インクジェットヘッドが固定されるヘッドベースを有するキャリッジと、
    前記インクジェットヘッド周辺の前記キャリッジに形成され、前記ヘッドベースと前記被記録媒体との間に前記ノズル孔よりも前記被記録媒体に近接するように配置された枠部と、
    前記キャリッジを前記直交方向に沿って往復移動させる移動手段と、
    少なくとも前記往復移動している間に前記枠部の外側で流体の吹き付けを行って、前記被記録媒体上に漂う空気を強制的に前記枠部から引き離すように流動させる流体供給手段と、を備え
    前記キャリッジは、前記枠部との間に隙間を開けた状態で複数の前記インクジェットヘッド及び前記ヘッドベースの上方を覆うカバーと、
    該カバー内に設けられ、複数の前記インクジェットヘッドを内部に収納する収納ボックスと、
    該収納ボックスに開閉自在に形成され、複数の前記インクジェットヘッドが作動している時に閉状態となって収納ボックス内の空間と前記カバー内の空間とを間仕切ると共に、複数のインクジェットヘッドが停止している時に開状態となって収納ボックス内の空間とカバー内の空間とを連通させる開閉扉と、を有し、
    前記流体供給手段は、前記流体を一旦前記カバー内に取り込んだ後、前記隙間から前記枠部の外側に排出して前記吹き付けを行う、或いは、前記収納ボックス内に収納された複数の前記インクジェットヘッドを冷却することを特徴とするキャリッジユニット。
    A carriage unit that reciprocates along a direction orthogonal to the transport direction on a recording medium that is transported while being placed on the upper surface of the platen,
    An inkjet head having a nozzle surface in which nozzle holes are formed, and discharging the supplied ink as ink droplets from the nozzle holes to the outside;
    A carriage having a head base to which a plurality of the inkjet heads are fixed in a state where the nozzle surface faces the recording medium;
    A frame portion formed on the carriage around the inkjet head and disposed between the head base and the recording medium so as to be closer to the recording medium than the nozzle hole;
    Moving means for reciprocating the carriage along the orthogonal direction;
    Fluid supply means for spraying fluid outside the frame during at least the reciprocating movement and forcing the air drifting on the recording medium to flow away from the frame. ,
    The carriage includes a cover that covers a plurality of the inkjet heads and the head base with a gap between the carriage and the frame portion;
    A storage box provided in the cover and storing the plurality of inkjet heads therein;
    The storage box is formed to be openable and closable. When the plurality of inkjet heads are in operation, the storage box is in a closed state to partition the space in the storage box and the space in the cover, and the plurality of inkjet heads are stopped. An open / close door that is in an open state when connected to the space in the storage box and the space in the cover,
    The fluid supply means once takes the fluid into the cover and then discharges the fluid to the outside of the frame portion from the gap to perform the spraying, or a plurality of the inkjet heads stored in the storage box carriage unit, characterized that you cool.
  2. 請求項1に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記流体供給手段は、前記キャリッジに固定された複数のファンであり、
    前記枠部は、複数の前記ファンの間に配置されていることを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 1, wherein
    The fluid supply means is a plurality of fans fixed to the carriage;
    The carriage unit, wherein the frame portion is disposed between the plurality of fans.
  3. 請求項2に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記ファンは、前記被記録媒体の表面に略平行な方向で、前記枠部から遠ざかるように前記流体を吹き付けることを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 2,
    The carriage unit sprays the fluid so as to move away from the frame portion in a direction substantially parallel to the surface of the recording medium.
  4. 請求項2に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記ファンは、前記被記録媒体の表面に対して略直交な方向で、該被記録媒体に向けて前記流体を吹き付けることを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 2,
    The carriage unit, wherein the fan blows the fluid toward the recording medium in a direction substantially orthogonal to the surface of the recording medium.
  5. 請求項4に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記ファンは、前記キャリッジに対して、前記被記録媒体の表面に対して略直交する方向に沿って移動可能とされていることを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 4, wherein
    The carriage unit, wherein the fan is movable along a direction substantially orthogonal to the surface of the recording medium with respect to the carriage.
  6. 請求項4又は5に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記ファンは、前記キャリッジに対して姿勢変化可能に固定され、前記流体の吹き付け方向が、前記略直交する方向から前記被記録媒体の表面に対して略平行となる方向までの間で変化することを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 4 or 5,
    The fan is fixed to the carriage in such a manner that its posture can be changed, and the spray direction of the fluid changes from a direction substantially perpendicular to a direction substantially parallel to the surface of the recording medium. A carriage unit characterized by.
  7. 請求項6に記載のキャリッジユニットにおいて、
    前記ファンは、前記流体の吹き付け方向が、前記被記録媒体が搬送されていく進行方向に向くようにさらに姿勢変化することを特徴とするキャリッジユニット。
    The carriage unit according to claim 6, wherein
    The carriage unit further changes its posture so that a direction in which the fluid is sprayed is directed in a traveling direction in which the recording medium is conveyed.
  8. 請求項1に記載のキャリッジユニットにおいて、前記流体供給手段は、前記流体を一旦前記カバー内に取り込んで前記複数のインクジェットヘッドを冷却させた後、前記隙間から前記枠部の外側に排出して前記吹き付けを行うことを特徴とするキャリッジユニット。 In the carriage unit according to claim 1, before Symbol fluid supply means, after temporarily cooling the plurality of ink jet heads incorporated into said cover said fluid, and discharged to the outside of the frame portion through the gap A carriage unit that performs the spraying.
  9. 請求項1又は8に記載のキャリッジユニットにおいて、  The carriage unit according to claim 1 or 8,
    前記流体供給手段は、前記カバー内に固定されたファンを有し、該ファンを利用して前記流体をカバー内に取り込むことを特徴とするキャリッジユニット。  The carriage unit characterized in that the fluid supply means has a fan fixed in the cover, and takes in the fluid into the cover using the fan.
  10. 請求項9に記載のキャリッジユニットにおいて、  The carriage unit according to claim 9, wherein
    前記ファンは、ブロアファンであることを特徴とするキャリッジユニット。  The carriage unit, wherein the fan is a blower fan.
  11. 請求項1から10のいずれか1項に記載のキャリッジユニットと、  The carriage unit according to any one of claims 1 to 10,
    前記被記録媒体を前記搬送方向に搬送する搬送手段と、  Conveying means for conveying the recording medium in the conveying direction;
    複数の前記インクジェットヘッドにそれぞれ接続され、前記インクが内部に封入されている複数のインクカートリッジと、を備えていることを特徴とするインクジェット記録装置。  An ink jet recording apparatus comprising: a plurality of ink cartridges each connected to the plurality of ink jet heads and enclosing the ink therein.
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