JP2007249086A - Image forming apparatus, control method, program and recording medium for image forming apparatus - Google Patents

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Inventor
Shinji Imagawa
Hiroshi Kono
Shoji Nakamura
Masaaki Otsuki
Toru Yoshioka
昌次 中村
眞司 今川
徹 吉岡
正明 大槻
浩史 河野
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Sharp Corp
シャープ株式会社
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To obtain an image forming apparatus designed so as to minimize an image density variation even in consecutive printing. <P>SOLUTION: The image forming apparatus includes: a photoreceptor drum; a charging unit for charging the surface of the photoreceptor drum; an LSU for forming an electrostatic latent image on the photoreceptor drum; and a developing unit for visualizing the electrostatic latent image with toner by using a development bias potential DVB. The image forming apparatus further includes a bias potential correcting section 20 for correcting a development bias potential DVB. The bias potential correcting section 20 increases an amount of correction of development bias potential DVB according to the drum running distance measured from the start of image formation. <P>COPYRIGHT: (C)2007,JPO&INPIT

Description

本発明は、電子写真方式の画像形成装置に関するものである。 The present invention relates to an electrophotographic image forming apparatus.

プリンタや複合機などの画像形成装置においては、使用状況に拘わらず、常に同じ画像濃度であることが望まれる。 In an image forming apparatus such as a printer or a multifunction machine, regardless of the usage, it is desirable always the same image density.

そのため、特許文献1では、感光体の疲労を補償することにより画像濃度の低下を防止する技術が開示されている。 Therefore, in Patent Document 1, a technique for preventing a decrease in image density has been disclosed by compensating for fatigue of the photoreceptor.

また、特許文献2には、感光体の感光層の膜厚減少量に応じて現像バイアス電位を補正する技術が開示されている。 Further, Patent Document 2, a technique for correcting the developing bias potential in accordance with reduction in the thickness of the photosensitive layer of the photosensitive member is disclosed.

さらに、特許文献3には、トナーの帯電量が所定の許容範囲であるか否かに応じて、現像バイアス電位と静電潜像部の電位との電位差を制御する技術が開示されている。 Further, Patent Document 3, the toner charge amount depending on whether the predetermined allowable range, a technique for controlling the potential difference between the potential of the developing bias potential and latent image portion is disclosed.
特開昭63−191161(1988年8月8日公開) JP-A-63-191161 (published Aug. 8, 1988) 特開平5−257354(1993年10月8日公開) JP-A-5-257354 (published Oct. 8, 1993) 特開平6−67501(1994年3月11日公開) JP-A-6-67501 (published March 11, 1994)

近年、画像の品質に対する要求が高まるとともに、複数枚の用紙に対して連続して実行される連続印刷において、印刷枚数に応じて画像濃度が変化する現象があることがわかった。 Recently, with the request increases the quality of the image, in a continuous printing is performed continuously on a plurality of sheets, the image density has been found that there is a phenomenon which changes according to the number of printed sheets.

発明を実施するための最良の形態で述べるように、本発明者らは、連続印刷における画像濃度の変化が、感光体の疲労やトナーの帯電量に起因するものではないことを確認している。 Invention as described in the best mode for carrying out the present invention have found that a change in image density in continuous printing, it was confirmed that not due to the charge amount of fatigue and toner of the photoconductor . そのため、上記特許文献1〜3の技術により、連続印刷における画像濃度の変化を抑制することができないという問題がある。 Therefore, by the technique of Patent Documents 1 to 3, it is impossible to suppress the change in image density in continuous printing.

本発明は、上記の問題点に鑑みてなされたものであり、その目的は、連続印刷においても、画像濃度の変動が小さい画像形成装置を実現することにある。 The present invention has been made in view of the foregoing problems, and an object, even in continuous printing is to achieve a variation in image density is less image forming apparatus.

本発明に係る画像形成装置は、上記課題を解決するために、回転駆動される静電潜像担持体と、上記静電潜像担持体の表面を帯電させる帯電部と、上記静電潜像担持体上に静電潜像を形成する潜像形成部と、現像器および該現像器に現像バイアスを印加する現像バイアス印加部を有し、上記静電潜像を現像剤により可視像化する現像部とを備えた画像形成装置において、上記現像バイアス電位を補正する補正手段を備え、当該補正手段は、上記静電潜像担持体の連続駆動時間を示す特徴量に応じて、上記現像バイアス電位の補正量を増大させることを特徴とする。 The image forming apparatus according to the present invention, in order to solve the above problems, and an electrostatic latent image bearing member is rotationally driven, a charging unit for charging the surface of the electrostatic latent image bearing member, the electrostatic latent image has a latent image forming unit for forming an electrostatic latent image on the carrier, a developing bias applying unit for applying a developing bias to the developing device and the developing device, a visible image by the developer the electrostatic latent image in the image forming apparatus and a developing unit which includes a correction means for correcting the developing bias potential, the correcting means, according to the feature amount indicating the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member, said developing characterized in that to increase the amount of correction of the bias potential.

また、本発明に係る制御方法は、上記の課題を解決するために、回転駆動される静電潜像担持体と、上記静電潜像担持体の表面を帯電させる帯電部と、上記静電潜像担持体上に静電潜像を形成する潜像形成部と、現像器および該現像器に現像バイアスを印加する現像バイアス印加部を有し、上記静電潜像を現像剤により可視像化する現像部とを備えた画像形成装置の制御方法であって、上記現像バイアス電位を補正する際、上記静電潜像担持体の連続駆動時間を示す特徴量に応じて、上記現像バイアス電位の補正量を増大させることを特徴とする。 The control method according to the present invention, in order to solve the above problems, and an electrostatic latent image bearing member is rotationally driven, a charging unit for charging the surface of the electrostatic latent image bearing member, the electrostatic has a latent image forming unit for forming an electrostatic latent image on the latent image bearing member, a developing bias applying unit for applying a developing bias to the developing device and the developing device, visible by the developer the electrostatic latent image a method of controlling an image forming apparatus and a developing unit for Zoka, when correcting the developing bias potential, according to the feature amount indicating the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member, said developing bias characterized in that to increase the correction amount of potential.

複数枚の用紙に対して連続して実行される連続印刷において、本発明者らは、画像形成を開始したのちの所定枚数については、枚数が増えるに従って、静電潜像上の電位(明電位VL)の絶対値が上がる傾向を持つことを確認した。 In continuous printing is performed continuously on a plurality of sheets, the present inventors have found that for a given number of After starting the image formation in accordance with the number increases, the potential on the electrostatic latent image (bright potential it was confirmed that with the tendency of the absolute value of VL) is increased.

そして、明電位VLと現像バイアス電位との電位差は、画像濃度に関係しており、当該電位差が小さくなれば、画像濃度の低くなる。 Then, the potential difference between the bright potential VL and the development bias potential is related to the image density, if the potential difference is small, the image density becomes lower.

上記の構成によれば、画像形成を開始してからの上記静電潜像担持体の連続駆動時間を示す特徴量に応じて、現像バイアス電位の補正量を増大させる。 According to the arrangement, according to the feature amount indicating the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member from the start of image formation, to increase the correction amount of the developing bias potential. ここで、当該特徴量とは、連続駆動時間そのものや、静電潜像担持体の表面移動距離、用紙枚数などである。 Here, with the feature quantity itself and the continuous drive time, the surface moving distance of the electrostatic latent image bearing member, and the like number of sheets.

そのため、上記静電潜像担持体の連続駆動時間に応じて変動した明電位VLとの差がほど一定になるように、現像バイアス電位を補正することができる。 Therefore, as a constant difference between the light potential VL, which vary depending on the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member more, it can be corrected developing bias potential.

これにより、連続印刷においても、画像濃度の変動が少ない画像形成装置を実現することができる。 Thus, even in continuous printing, it is possible to realize a variation of the image density is low image forming apparatus.

さらに、本発明の画像形成装置は、上記連続駆動時間に応じて変動する上記静電潜像上の電位と上記現像バイアス電位との差が一定になるように予め求められた、上記特徴量と上記現像バイアス電位の補正量との対応関係を示すテーブルを記憶する記憶部を備え、上記補正手段は、上記特徴量に対応する補正量を、上記テーブルから特定し、特定した補正量に従って上記現像バイアス電位を補正する。 Further, the image forming apparatus of the present invention, the difference between the potential and the developing bias potential on said electrostatic latent image varies according to the continuous driving time is obtained in advance so as to be constant, the features and the a storage unit for storing a table indicating a correspondence relationship between the correction amount of the developing bias potential, said correction means, a correction amount corresponding to the feature amount, is specified from the table, the development according to the specific correction amount to correct the bias potential.

上記の構成によれば、画像形成装置の記憶部は、上記連続駆動時間に応じて変動する上記静電潜像上の電位と上記現像バイアス電位との差が一定になるように予め求められた、上記特徴量と上記現像バイアス電位の補正量との対応関係を示すテーブルを予め記憶する。 According to the arrangement, the storage unit of the image forming apparatus, the difference between the potential and the developing bias potential on said electrostatic latent image varies according to the continuous driving time is previously determined to be constant stores in advance a table indicating a correspondence relationship between the correction amount of the feature amount and the developing bias potential. そして、補正手段は、上記特徴量に対応する補正量を、上記テーブルから特定し、特定した補正量に従って上記現像バイアス電位を補正する。 The correction means, a correction amount corresponding to the feature amount, is specified from the table, correcting the developing bias potential in accordance with the specified correction value.

これにより、静電潜像上の電位と現像バイアス電位との差が一定となり、連続印刷においても、画像濃度の変動の小さい画像形成装置を実現することができる。 Thus, the difference between the potential and the developing bias potential on the electrostatic latent image becomes constant, even in continuous printing, it is possible to realize a small image forming apparatus fluctuation in image density.

さらに、本発明の画像形成装置において、上記補正手段は、上記特徴量が所定値以上である場合、上記補正量を一定値にする。 Further, in the image forming apparatus of the present invention, the correction means, when the feature amount is a predetermined value or more, to the correction amount constant value.

本発明者らは、上記特徴量が所定値以上になると、静電潜像上の電位がほぼ一定の値になることを実験によって確認している。 The present inventors have found that, when the feature amount is a predetermined value or more, the potential on the electrostatic latent image is confirmed by experiments that the substantially constant value. そのため、上記の構成によれば、上記特徴量が所定値以上である場合、一定値の補正量だけ上記現像バイアス電位を補正するため、静電潜像上の電位と現像バイアス電位との電位差もほぼ一定となり、所定枚数以上の印刷時においても、画像濃度の変動の小さい画像形成装置を実現することができる。 Therefore, according to the above configuration, when the feature amount is equal to or larger than the predetermined value, for correcting only the developing bias potential correction amount of a predetermined value, also the potential difference between the potential and the developing bias potential on the electrostatic latent image substantially constant, even when a predetermined number or more printing, it is possible to realize a small image forming apparatus fluctuation in image density.

さらに、本発明の画像形成装置において、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、上記補正手段は、上記停止時間が短いほど、上記現像バイアス電位の補正量を増大させる。 Further, in the image forming apparatus of the present invention, when the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the correction means, as the stop time is short, increase the correction amount of the developing bias potential .

もしくは、本発明の画像形成装置において、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、上記補正手段は、上記停止時間が短いほど、上記特徴量に応じて上記現像バイアス電位を補正する際の当該特徴量を増大させる。 Or, in the image forming apparatus of the present invention, when the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the correction means, as the stop time is short, the developing bias potential in accordance with the feature quantity increasing the feature amount when correcting the.

本発明者らは、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間以上である場合、当該停止時間経過後の1枚目の画像濃度に変化が見られないが、当該停止時間が所定時間未満である場合、停止時間が短いほど、当該停止時間経過後の1枚目の画像濃度が小さくなることを実験によって確認している。 The present inventors have found that, when the stop time from the previous image formation completion at least a predetermined time, changes in the image density of the first sheet after a lapse of the stopping time is not observed, the stop time is a predetermined time If it is less than, shorter downtime has been confirmed by experiments that the image density of the first sheet after a lapse of the stopping time is reduced. そして、当該画像濃度の変化も、明電位VLの変動によるものであることを確認している。 Then, it was confirmed that the change of the image density is due to variations in the light potential VL.

そのため、上記の構成によれば、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、補正手段は、上記停止時間が短いほど、上記現像バイアス電位の補正量を増大させる。 Therefore, according to the above configuration, when the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the correction means, as the stop time is short, increase the correction amount of the developing bias potential.

もしくは、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも小さい場合、上記補正手段は、上記停止時間が短いほど、上記特徴量に応じて上記現像バイアス電位を補正する際の当該特徴量を増大させる。 Or, if the stop time from the previous image formation completion smaller than the predetermined time, the correction means, as the stop time is short, the feature amount when correcting the developing bias potential in accordance with the feature quantity increase. その結果、停止時間が短い場合、現像バイアス電位に対する補正量が大きくなる。 As a result, shorter downtime, the correction amount with respect to developing bias potential is increased.

これにより、停止時間に拘わらず、明電位VLと現像バイアス電位との電位差がほぼ一定になり、画像濃度が安定することとなる。 Thus, regardless of the stopping time, the potential difference between the developing bias potential and the light potential VL becomes substantially constant, the image density is to be stabilized.

さらに、本発明の画像形成装置において、上記補正手段は、上記特徴量に応じて、画像形成開始時と当該特徴量で示される連続駆動時間が経過した時との上記静電潜像上の電位の変動量分だけ、上記現像バイアス電位を補正する。 Further, in the image forming apparatus of the present invention, the correction means, in accordance with the feature amount, the image formation start time and the potential on said electrostatic latent image with when continuous driving time indicated in the characteristic quantity has elapsed only the change amount, correcting the developing bias potential.

これにより、連続印刷において、明電位VLと現像バイアス電位との電位差がほぼ一定になり、画像濃度の変動を抑制することができる。 Thus, it is possible in continuous printing, the potential difference between the developing bias potential and the light potential VL becomes nearly constant, for suppressing the fluctuation in image density.

さらに、本発明の画像形成装置において、上記補正手段は、上記現像バイアス電位の補正量と同量だけ、上記静電潜像担持体の表面の電位を補正するように上記帯電部を制御する。 Further, in the image forming apparatus of the present invention, the correcting means, by the correction amount and the same amount of the developing bias potential, it controls the charging unit so as to correct the potential of the surface of the electrostatic latent image bearing member.

現像バイアス電位の絶対値を大きくする場合、静電潜像担持体の表面の電位と現像バイアス電位との電位差が小さくなり、白地かぶりが生じる可能性がある。 If you increase the absolute value of the developing bias potential, the potential difference between the potential and the developing bias potential of the surface of the latent electrostatic image bearing member becomes small, there is a possibility that the white background fogging occurs. しかしながら、上記の構成によれば、現像バイアス電位の補正量の同量だけ、上記静電潜像担持体の表面の電位を補正するように上記帯電部を制御するため、静電潜像担持体の表面の電位と現像バイアス電位との電位差もほぼ一定に保たれる。 However, according to the above configuration, only the same amount of the correction amount of the developing bias potential, for controlling the charging unit so as to correct the potential of the surface of the electrostatic latent image bearing member, an electrostatic latent image bearing member potential difference between the potential and the developing bias potential of the surface also maintained substantially constant. その結果、白地かぶりの発生を抑制することができる。 As a result, it is possible to suppress the occurrence of white background fogging.

なお、上記情報処理装置は、コンピュータによって実現してもよく、この場合には、コンピュータを上記各手段として動作させることにより情報処理装置をコンピュータにて実現させるプログラム、およびそれを記録したコンピュータ読み取り可能な記録媒体も、本発明の範疇に入る。 The above information processing apparatus may be realized by a computer, in this case, the information processing program for realizing device by a computer, and it recorded a computer readable by operating a computer as each means described above Do recording medium are also included in the scope of the present invention.

本発明に係る画像形成装置は、現像バイアス電位を補正する補正手段を備え、当該補正手段は、画像形成を開始してからの連続駆動時間を示す特徴量に応じて、上記現像バイアス電位の補正量を増大させる。 The image forming apparatus according to the present invention, a correction means for correcting the developing bias potential, the correcting means, according to the feature amount indicating the continuous driving time from the start of image formation, the correction of the developing bias potential increasing the amount. これにより、連続印刷においても、画像濃度の変動が少なくなるという効果を奏する。 Thus, even in continuous printing, an effect that variation of the image density is reduced.

(連続印刷による濃度変化の現象について) (The phenomenon of concentration change due to continuous printing)
まず最初に、画像形成装置において、感光体ドラム(静電潜像担持体)の駆動を停止することなく、複数枚の用紙に対して連続して実行される印刷(以下、連続印刷という)の画像濃度の変化について説明する。 First, in the image forming apparatus, the photosensitive drum without stopping the driving of the (latent electrostatic image bearing member), printing is continuously performed on a plurality of sheets (hereinafter, referred to as continuous printing) changes in image density will be described.

近年、画像の品質に対する要求が高まるとともに、連続印刷における画像濃度の変化が問題となっている。 Recently, the demand for image quality is increased, the change in image density is a problem in the continuous printing. 本発明者らは、連続印刷における画像濃度の変化の現象および原因について、以下のような知見を得ることができた。 The present inventors have, for the phenomenon and causes a change in image density during continuous printing, it was possible to obtain the following findings.

図2は、用紙20枚に対する連続印刷を行ったときの、1枚目の画像に対する、緑パッチおよびオレンジパッチの輝度差ΔLの変化を示すグラフである。 2, when performing continuous printing on 20 sheets paper, for the first image is a graph showing changes in luminance difference ΔL of green patches and orange patch. また、図3は、用紙20枚に対する連続印刷を行ったときの、1枚目の画像に対する、緑パッチおよびオレンジパッチの色ずれ(色差)ΔEの変化を示すグラフである。 Further, FIG. 3, when performing continuous printing on 20 sheets paper, for the first image is a graph showing changes in color shift (color difference) Delta] E of green patches and orange patch.

図2および図3に示されるように、連続印刷を行う場合、画像形成開始直後の約10枚において、枚数が増えるに従って、ΔLおよびΔEが増大し、10枚程度を印刷した後は、ΔLおよびΔEがほぼ一定の値になることがわかる。 As shown in FIGS. 2 and 3, when performing continuous printing, at about ten after image formation start, according to the number increases, [Delta] L and ΔE is increased, after printing about 10 sheets, [Delta] L and ΔE we can be seen that almost becomes a constant value. ここで、ΔL、ΔEが増大するということは、濃度が低下していることを意味する。 Here, the fact that [Delta] L, Delta] E increases means that the concentration is decreased.

このことから、連続印刷を行う場合、画像形成開始直後において、枚数が増えるに従って、濃度の低下が低下し、ある程度の枚数を印刷した後は、ほぼ一定の濃度になることがわかった。 Therefore, when performing continuous printing, immediately after the image formation start, according to the number is increased, lowering of the concentration is lowered, after the print some number, it was found that substantially constant concentration.

次に、連続印刷を行った後、所定の停止時間だけ感光体ドラムを停止させ、その後、再び連続印刷を行うときの濃度変化について調査した。 Then, after the continuous printing, a predetermined stopping time to stop the photosensitive drum and then examined the concentration change when the continuous printing is performed again.

図4は、20枚の連続印刷を、異なる放置時間を間に入れて繰り返し実行したときの、輝度値の変化を示すグラフである。 4, 20 sheets of the continuous printing, when running repeatedly put between the different standing time is a graph showing changes in luminance values. なお、上段はブラックを、下段はマゼンタを示している。 In addition, the upper part of the black, and the lower part shows the magenta. 図4から、感光体ドラムの停止後の1枚目の画像の輝度値は、直前の感光体ドラムの停止時間によって変動することがわかる。 4, the luminance values ​​of the first image after the stop of the photosensitive drum, it can be seen that varying the stop time immediately before the photosensitive drum.

そこで、感光体ドラムの停止時間を3秒から15分に振り、3枚の連続印刷を行ったときの、黒(K)の画像濃度の変化を調査したところ、図5に示されるような変化を示した。 Therefore, swing downtime of the photosensitive drum 3 seconds to 15 minutes, when performing three consecutive printing was investigated changes in image density of black (K), varies as shown in FIG. 5 showed that. 図5において、横軸は枚数を、縦軸は濃度IDを示している。 5, the horizontal axis represents the number, and the vertical axis represents the density ID. 横軸において、3,6,9,・・・枚目の後に所定の停止時間だけ感光体ドラムを停止している。 On the horizontal axis, 3,6,9, stopped only photoconductive drum predetermined stopping time after the ... th. また、図5において、上から、停止時間が3秒、10秒、1分、5分、15分のときのグラフを示している。 Further, in FIG. 5, from above, the stop time 3 seconds, 10 seconds, 1 minute, 5 minutes, shows a graph of time 15 minutes. 各グラフにおいて、ID=1.84付近の線は、感光体ドラムの停止時間15分が経過した直後の1枚目の画像の平均濃度値を示している。 In each graph, ID = 1.84 vicinity of the line indicates the average density value of the first image immediately after the stop time of 15 minutes of the photosensitive drum has elapsed.

図5に示されるように、感光体ドラムの停止時間が3秒や10秒では、当該停止時間経過後の1枚目の画像の濃度値は、停止時間15分経過後の1枚目の画像の平均濃度値(ID=1.84)よりも低い。 As shown in FIG. 5, the stop time of the photosensitive drum 3 seconds and 10 seconds, the concentration values ​​of the first image after a lapse of the stopping time, the first image after the passage stop time 15 minutes lower than the average density value (ID = 1.84). 停止時間を1分に増やすと、停止時間経過後の1枚目の画像の濃度値は、ID=1.84に近くなるが、まだ若干低い。 Increasing the downtime 1 minute, the concentration values ​​of the first image after the elapse of the stop time is closer to the ID = 1.84, still slightly lower. 一方、停止時間を5分以上にすると、停止時間経過後の1枚目の画像の濃度値は、ほぼ一定の値に安定することがわかった。 On the other hand, when the stop time to 5 minutes or more, the density value of the first image after the elapse of the stop time was found to be substantially stable at a constant value.

すなわち、1枚目の画像の濃度値は、当該画像の形成前の感光体ドラムの停止時間が5分以上でほぼ一定値となるが、該停止時間が1分では僅かに小さくなり、該停止時間が10秒以下では、さらに小さくなることがわかった。 That is, the concentration value of the first image is downtime of the photosensitive drum prior to formation of the image becomes substantially constant value at least 5 minutes, the stop time is slightly less than 1 minute, the stop time in the following 10 seconds, was found to be further reduced.

次に、このような画像濃度の変化の原因について調査をおこなった。 Next, it was carried out an investigation about the cause of such a change in the image density.
まず、画像濃度の変化の原因として、トナー密度T/Dまたはトナー帯電量Q/mの変動が影響していることが考えられる。 First, as the cause of the change in the image density, it is conceivable that variations in toner density T / D or the toner charge amount Q / m is affected. そこで、用紙30枚の連続印刷における、1枚目と30枚目とのトナー密度T/Dおよびトナー帯電量Q/mを測定した。 Therefore, the continuous printing of 30 sheets paper was measured toner density T / D and toner charge amount Q / m and 30 from moving objects. 図6は、黒(図中、Kと表示)およびマゼンタ(図中、Mと表示)の測定結果を示す図である。 6, (in the drawing, K and display) black (in the figure, shown as M) and magenta is a diagram showing a measurement result of.

図示されるように、トナー密度T/Dおよびトナー帯電量Q/mは、連続印刷における最初と最後とで変化が見られなかった。 As shown, the toner density T / D and toner charge amount Q / m was not changed at the beginning and end and is seen in the continuous printing. そのため、トナー密度T/Dおよびトナー帯電量Q/mは、画像濃度の変化の直接の原因ではないものと推定される。 Therefore, the toner density T / D and toner charge amount Q / m is assumed not a direct cause of a change in image density.

次に、画像濃度の変化の原因として、除電ランプの設定値が適切でないために、連続印刷を行う際に、感光体ドラム表面の電荷の除去効果が変化していることが考えられる。 Then, as the cause of a change in image density, because the set value of the discharging lamp is not appropriate, when performing continuous printing, it is conceivable that the effect of removing charges on the photosensitive drum surface is changed. そこで、除電ランプの設定値を標準値と最大値とに振り、連続印刷における濃度変化を確認した。 Therefore, swing the set value of the charge removing lamp and the standard value and the maximum value was confirmed concentration changes in continuous printing. 図7は、除電ランプの設定値が標準値および最大値のときの、連続印刷における1枚目との輝度差ΔLおよび色ずれΔEの変化を示すグラフである。 7, when the set value of the discharging lamp is a standard value and the maximum value is a graph showing changes in luminance difference ΔL and color shift ΔE of the first sheet in the continuous printing. なお、図7は、黒(K)のデータである。 FIG. 7 is a data black (K). 図7に示されるように、画像濃度は、除電ランプの設定値に拘わらず、同様の変化を示す。 As shown in FIG. 7, image density, regardless of the set value of the charge removing lamp, show similar changes. このことから、除電ランプの設定値の影響によるものではないと推定できる。 Therefore, it can be estimated that not due to the influence of the set value of the charge removing lamp.

また、画像濃度の変化の原因として、感光体ドラムの劣化が考えられるが、新しい感光体ドラムと所定期間使用した感光体ドラムとで、連続印刷における画像濃度の変化を確認したところ、差が見られなかった。 Further, as the cause of a change in image density, it is conceivable deterioration of the photosensitive drum, with a new photosensitive drum and a predetermined period photoreceptor drum used, was confirmed change in image density during continuous printing, see the difference It is did not. そのため、感光体ドラムの劣化によるものではないと推定できる。 Therefore, it can be estimated that not due deterioration of the photosensitive drum.

次に、画像濃度の変化の原因として、連続印刷を行う際に、感光体ドラム表面の露光領域の電位(明電位)VLの変動が影響していることが考えられる。 Then, as the cause of a change in image density, when performing continuous printing, it is considered that variation in potential (light potential) VL of the exposed region of the photosensitive drum surface is affected. 明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が大きいほど、画像濃度が高くなるという関係があるからである。 As the difference between the light potential VL and the development bias potential DVB is large, is from relationship of the image density is high.

そこで、本発明者らは、連続印刷における、明電位VLの変化を調査した。 Accordingly, the present inventors have in the continuous printing to examine variation in light potential VL. 図8は、その調査結果を示すグラフである。 Figure 8 is a graph showing the investigation results. 図8において、横軸が枚数、縦軸が明電位VLを示している。 8, the horizontal axis is the number and the vertical axis indicates the light potential VL. 図8に示されるように、明電位VLの絶対値は、連続印刷開始直後から10枚印刷するまでの間において、枚数に従って増大し、10枚目以降ではほぼ一定の値をとることがわかった。 As shown in FIG. 8, the absolute value of bright potential VL, during the period from immediately after the start of continuous printing until printing 10 sheets, increases as the number was found to take substantially a fixed value at 10 th and subsequent sheets . また、停止時間2分における明電位VLの絶対値が、停止時間15分における明電位VLの絶対値よりも大きいことがわかった。 The absolute value of the light potential VL in 2 minutes stop time was found to be greater than the absolute value of the light potential VL in downtime 15 minutes.

ここで、現像バイアス電位DVBの絶対値は、明電位VLの絶対値よりも大きくなるように設定されている。 Here, the absolute value of the developing bias potential DVB, is set to be larger than the absolute value of the light potential VL. そのため、現像バイアス電位DVBが固定されている場合、明電位VLの絶対値が大きくなるにつれ、明電位VLと現像バイアスとの差は小さくなり、画像濃度が低くなる。 Therefore, when the developing bias potential DVB is fixed, as the absolute value of the light potential VL is large, the difference between the light potential VL and the development bias is reduced, image density is lowered. 図8に示した明電位VLの変化は、図3に示した、連続印刷時の枚数による画像濃度の変化、および、図5に示した、感光体ドラムの停止時間による画像濃度の変化と相関している。 Change in light potential VL shown in FIG. 8, shown in FIG. 3, the change in image density due to the number of the continuous printing, and, as shown in FIG. 5, the correlation between the change in image density due to downtime of the photosensitive drum are doing.

このことから、連続印刷における画像濃度の変動は、明電位VLの変動が影響していることが判明した。 Therefore, variation in image density in continuous printing, it was found that variations in the light potential VL is affected.

そこで、本発明では、連続印刷による画像濃度の低下を抑制するために、上記実験結果から得られた情報に基づいて、連続印刷の枚数によらず現像バイアス電位DVBと明電位VLとの差が一定になるように、現像バイアス電位DVBを補正することとした。 Therefore, in the present invention, in order to suppress the decrease in image density due to continuous printing, based on information obtained from the above experimental results, the difference between the developing bias potential DVB and light potential VL regardless of the number of continuous printing as will become constant, it was decided to correct the developing bias potential DVB. 具体的には、図9に示されるように、明電位VLの絶対値の増大に合わせて、現像バイアス電位DVBの絶対値も増大させる。 Specifically, as shown in FIG. 9, in accordance with the increase in the absolute value of bright potential VL, also increases the absolute value of the developing bias potential DVB. すなわち、明電位VLの変動量αだけ、現像バイアス電位を補正する。 That is, the amount of variation of the light potential VL alpha only corrects the developing bias potential.

また、現像バイアス電位DVBの絶対値を増大させた場合、感光体ドラム表面の非露光領域の電位(暗電位)VDが一定であれば、暗電位VDと、現像バイアス電位DVBとの差が小さくなることにより、白地かぶりが発生する可能性がある。 Further, when increasing the absolute value of the developing bias potential DVB, if the potential (dark potential) VD of the unexposed areas of the photosensitive drum surface is constant, and the dark potential VD, is the difference between the developing bias potential DVB small by becoming, there is a possibility that the white background fogging occurs. そのため、当該白地かぶりの発生を防止するために、図9に示されるように、現像バイアス電位DVBに対する補正量αと同量だけ、暗電位VDも補正する。 Therefore, in order to prevent the occurrence of the white head, as shown in FIG. 9, only the same amount as the correction amount α with respect to developing bias potential DVB, also corrected dark potential VD. すなわち、現像バイアス電位DVBと暗電位VDとの差が常に同値となるようにする。 That is, as the difference between the developing bias potential DVB and the dark potential VD is always the same value.
以下に、上記知見に基づいて発明された画像形成装置の一実施形態について説明する。 The following describes an embodiment of the invented image forming apparatus based on the above findings.

(画像形成装置の概略構成) (Schematic configuration of an image forming apparatus)
まず、図10を参照して本実施形態の画像形成装置1の概要について説明する。 First, referring to FIG. 10 an outline of the image forming apparatus 1 of the present embodiment. 図10は、画像形成装置1の内部構造を示した模式図である。 Figure 10 is a schematic view showing an internal structure of the image forming apparatus 1.

図2に示す画像形成装置1は、ネットワークを介して接続されている各端末装置から送信される画像データまたはスキャナによって読み取られた画像データに基づいて、用紙(記録材)Pに対してカラー画像またはモノクロ画像を選択的に形成するプリンタである。 The image forming apparatus shown in FIG. 2. 1, based on the image data read by the image data or the scanner is transmitted from each terminal device connected via a network, a color image on the sheet (recording material) P or a printer for selectively forming a monochrome image.

画像形成装置1は、乾式電子写真方式かつ4連タンデム方式のカラープリンタであって、可視像転写部50、用紙搬送部30、定着装置40、供給トレイ80を備えている。 The image forming apparatus 1 is a color printer of xerographic and quadruple tandem system includes a visible image transfer unit 50, paper conveying unit 30, a fixing device 40, the supply tray 80. さらに、画像形成装置1は、可視像転写部50、用紙搬送部30、定着装置40および供給トレイ80の動作を制御する制御部10を備えている。 Further, the image forming apparatus 1 is provided with a visible image transfer unit 50, a control unit 10 for controlling the operation of the sheet conveying unit 30, a fixing device 40 and the supply tray 80.

可視像転写部50は、イエロー画像転写部50Y、マゼンタ画像転写部50M、シアン画像転写部50C、黒画像転写部50Bから構成される。 Visible image transfer unit 50, a yellow image transfer section 50Y, a magenta image transfer unit 50M, a cyan image transfer unit 50C, composed of the black image transfer section 50B. 具体的な配置としては、供給トレイ80と定着装置40との間において、供給トレイ側20から、イエロー画像転写部50Y、マゼンタ画像転写部50M、シアン画像転写部50C、黒画像転写部50Bがこの順に併設されている。 The specific arrangement, in between the feed tray 80 and the fixing device 40, from the feed tray side 20, the yellow image transfer section 50Y, a magenta image transfer unit 50M, a cyan image transfer unit 50C, the black image transfer unit 50B is the It is juxtaposed in order.

これら転写部50Y、50M、50C、50Bは、各々、実質的に同一の構成を有しており、画像データに基づいて、用紙Pに対してそれぞれイエロー画像、マゼンタ画像、シアン画像、黒画像を転写するものである。 These transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B, respectively, have substantially the same structure, based on the image data, respectively a yellow image on the sheet P, a magenta image, cyan image, the black image it is intended to transfer.

各転写部50Y、50M、50C、50Bは、感光体ドラム51を備えており、さらに、帯電ユニット(帯電部)52、LSU53、現像ユニット(現像部)54、転写ローラ55およびクリーニング装置56を、感光体ドラム51の周囲に、感光体ドラム51の回転方向(図10のF方向)に沿って配置している。 Each transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B is provided with a photosensitive drum 51, further charging unit (charging unit) 52, LSU53, developing unit (developing unit) 54, a transfer roller 55 and a cleaning device 56, around the photosensitive drum 51 are arranged along the rotational direction of the photosensitive drum 51 (F direction in FIG. 10). なお、図示していないが、クリーニング装置56の後に、感光体ドラム51表面の電荷を除去するための除電ランプが配置されている。 Although not shown, after the cleaning device 56, charge removing lamp for removing the charge on the photosensitive drum 51 surface is arranged.

各転写部50Y、50M、50C、50Bの感光体ドラム51は、感光性材料を表面に有するドラム形状の転写ローラであり、矢印F方向に回転駆動する。 Each transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B of the photosensitive drum 51 is a transfer roller of a drum shape having a photosensitive material on the surface, it is rotated in the arrow F direction.

転写部50Y、50M、50C、50Bの帯電ユニット52は、感光体ドラム51の表面を一様(均一)に帯電するためものであり、グリッドバイアスを発生するグリッドバイアス電源52bと、該グリッドバイアス電位により、感光体ドラム51の表面を帯電させる帯電器52aとを備える。 Transfer units 50Y, 50M, 50C, charging unit 52 of the 50B is intended for charging the surface of the photosensitive drum 51 uniformly (uniform), and the grid bias power supply 52b for generating a grid bias, the grid bias potential by, and a charger 52a for charging the surface of the photosensitive drum 51.

転写部50Y、50M、50C、50BのLSU(レーザビームスキャナユニット)53には、それぞれ画像データにおけるイエロー成分、マゼンタ成分、シアン成分および黒色成分に対応する画素信号が入力されるようになっている。 Transfer units 50Y, 50M, 50C, the LSU (laser beam scanner unit) 53 50B, so that the yellow component of the image data, magenta component, the pixel signals corresponding to the cyan component and a black component are input . そして、各LSU53は、これらの画像信号に基づいて、帯電された感光体ドラム51を露光し、静電潜像を生成するようになっている。 Each LSU53, based on these image signals, the photoreceptor drum 51 which is charged and exposed, so as to create an electrostatic latent image.

転写部50Y、50M、50C、50Bの現像ユニット54は、それぞれイエロー、マゼンタ、シアン、黒色のトナーを有しており、現像器54aとこの現像器54aに現像バイアス電位DVBを印加する現像バイアス電源(現像バイアス印加部)54bとを備え(図1参照)、感光体ドラム51上に生成された静電潜像を現像し、トナー像(顕像)を生成する機能を有している。 A developing bias power transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B of the developing unit 54 has yellow, magenta, cyan, black toner, respectively, for applying a developing bias potential DVB to the developing device 54a of the developing device 54a Toko a (developing bias applying section) 54b (see FIG. 1), developing the electrostatic latent image formed on the photosensitive drum 51, and has a function of generating a toner image (visible image).

転写部50Y、50M、50C、50Bの転写ローラ55は、トナーとは逆極性のバイアス電圧が印加されており、このバイアス電圧を用紙Pに与えることによって感光体ドラム51上のトナー像を用紙Pに転写するためのものである。 Transfer units 50Y, 50M, 50C, transfer rollers 55 50B, the toner has a bias voltage of opposite polarity is applied, the sheet P a toner image on the photosensitive drum 51 by providing a bias voltage to the sheet P it is used to transfer the. 転写部50Y、50M、50C、50Bのクリーニング装置56は、用紙Pへの画像転写後に感光体ドラム51上に残留しているトナーを除去するものである。 Transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B of the cleaning device 56 is for removing the toner remaining on the photosensitive drum 51 after the image transfer to the paper P. 以上のような、用紙Pに対するトナー像の転写は、4色について4回繰り返される。 Above, such as, transfer of the toner image onto the paper sheet P is repeated four times for four colors.

用紙搬送部30は、駆動ローラ31、アイドリングローラ32、搬送ベルト33からなり、各転写部50Y、50M、50C、50Bによって順に用紙Pにトナー像が形成されるように、用紙Pを搬送するものである。 Paper transport unit 30 includes a drive roller 31, an idling roller 32, made from the transport belt 33, so that each transfer sections 50Y, 50M, 50C, toner images on the sheet P in this order by 50B is formed, which convey the paper P it is.

駆動ローラ31およびアイドリングローラ32は、搬送ベルト33を張架するものであり、駆動ローラ31が所定の周速度に制御されて回転することで搬送ベルト33が回転するようになっている。 Drive roller 31 and the idling roller 32 is to stretch the conveyor belt 33, conveyor belt 33 is rotated by the driving roller 31 rotates under the control of the predetermined peripheral speed.

搬送ベルト33は、各転写部50Y、50M、50C、50Bの感光体ドラム51に接触するように、駆動ローラ31とアイドリングローラ32との間にかけられたベルトであり、ローラ31・32によって矢印Z方向に摩擦駆動されるようになっている。 Conveyor belt 33, the transfer sections 50Y, 50M, 50C, into contact with the photosensitive drum 51 of the 50B, a belt hung between the driving roller 31 and the idling roller 32, the arrow Z by the rollers 31, 32 It is adapted to be frictionally driven in the direction. そして、搬送ベルト33は、供給トレイ80から送り込まれた用紙Pを静電吸着させ、各転写部50Y、50M、50C、50Bに順に用紙Pを搬送する。 Then, the conveyor belt 33, the sheet P fed from the feed tray 80 is electrostatically adsorbed to the conveying respective transfer sections 50Y, 50M, 50C, the paper P in order to 50B.

さらに、各転写部50Y、50M、50C、50Bによってトナー像が転写された用紙Pは、駆動ローラ31の曲率によって搬送ベルト33から剥離され、定着装置40に搬送される(図10の一点鎖線は搬送経路を示す)。 Further, each of the transfer sections 50Y, 50M, 50C, the sheet P on which the toner image is transferred by 50B is peeled from the conveying belt 33 by the curvature of the driving roller 31, is conveyed to the fixing device 40 (one-dot chain line in FIG. 10 It shows the transport route). なお、各転写部50Y、50M、50C、50Bによって用紙Pに転写された後のトナー像は、用紙Pに対して未定着の状態である。 The toner image after being transferred to the sheet P by the transfer unit 50Y, 50M, 50C, 50B is the state of the unfixed on the sheet P.

定着装置40は、用紙Pに転写された未定着のトナー像を当該用紙Pに熱圧着させるものである。 The fixing device 40 is an unfixed toner image transferred to the sheet P that is thermocompression bonding to the sheet P. 具体的に、定着装置40には、定着ローラ60と加圧ローラ70とが備えられている。 Specifically, the fixing device 40 includes a fixing roller 60 and the pressure roller 70 is provided. そして、可視像転写部50から搬送されてきた用紙Pは、定着ローラ60と加圧ローラ70との間に形成されている定着ニップ部Nに送り込まれる。 Then, the paper P that has been transported from the visible image transfer unit 50 is fed into the fixing nip portion N formed between the fixing roller 60 and the pressure roller 70. さらに、定着ローラ60と加圧ローラ70とが用紙Pを挟持しながら搬送する。 Further, the fixing roller 60 and the pressing roller 70 is conveyed while sandwiching the paper P. このとき、用紙P上のトナー像(未定着画像)は定着ローラ60の周面の熱によって用紙Pに定着する。 At this time, the toner image on the sheet P (unfixed image) is fixed onto the sheet P by the heat of the peripheral surface of the fixing roller 60.

そして、定着装置40によってトナー像の定着処理が行われた後の用紙Pは、画像形成装置1の外部の排紙トレイ(不図示)に排出される。 Then, the sheet P after the fixing process of the toner image is performed by the fixing device 40 is discharged into the image forming apparatus 1 outside the discharge tray (not shown).

このようにして、画像形成処理が実行される。 In this manner, the image forming process is executed. 連続印刷を行う場合には、可視像転写部50、用紙搬送部30および定着装置40を連続して駆動させる。 When performing continuous printing, a visible image transfer unit 50, thereby continuously driving the paper transport unit 30 and the fixing device 40. 例えば、各色の感光体ドラム51は、複数枚に対する画像形成処理のために、停止することなく駆動される。 For example, the photosensitive drum 51 of each color, for imaging processing on a plurality of sheets, is driven without stopping. そして、全ての画像の形成が完了したときに、可視像転写部50、用紙搬送部30および定着装置40の動作は、停止する。 When the formation of all the images is completed, the visible image transfer unit 50, operation of the sheet conveying unit 30 and the fixing device 40 is stopped.

(制御部の機能構成) (Functional configuration of the control unit)
次に、上記可視像転写部50、用紙搬送部30、定着装置40、供給トレイ80の動作を制御する制御部10について説明する。 Then, the visible image transfer unit 50, paper conveying unit 30, a fixing device 40, a description will be given of a control unit 10 for controlling the operation of the supply tray 80.

図1は、制御部10の構成を示す機能ブロック図である。 Figure 1 is a functional block diagram showing the configuration of the control unit 10. 図1に示されるように、制御部10は、環境センサ11、処理条件設定部12、基準DVB決定部13、補正テーブル記憶部(記憶部)14、補正テーブル決定部(補正手段)15、タイマ16、開始ステップテーブル記憶部17、開始ステップ決定部(補正手段)18、ドラム走行距離測定部19、バイアス電位補正部(補正手段)20を備える。 As shown in FIG. 1, the control unit 10, environmental sensor 11, the processing condition setting unit 12, reference DVB determining section 13, the correction table storage unit (storage unit) 14, the correction table determining section (correction means) 15, a timer 16, comprises a starting step table storage unit 17, the start step determination unit (correcting means) 18, a drum running distance measuring unit 19, the bias potential correcting section (correction means) 20.

環境センサ11は、温度および湿度を測定するものである。 Environmental sensor 11 is to measure the temperature and humidity. 基準DVB決定部13は、環境センサ11による温度および湿度の測定結果に応じて、色ごとの現像バイアス電位DVBを決定するものである。 Reference DVB determination unit 13, in accordance with the measurement results of the temperature and humidity by the environmental sensor 11 is for determining the developing bias potential DVB for each color.

具体的には、一定の現像バイアスにおける温度および湿度による画像濃度の変化から、画像濃度が一定になるように求められた、温度および湿度と、当該温度および湿度において所望の画像濃度を得るための現像バイアス電位DVBとの対応関係を示す環境テーブルを用意しておく。 Specifically, the change in image density due to temperature and humidity at a constant developing bias, the image density was determined to be constant, the temperature and humidity, for in the temperature and humidity to obtain a desired image density It is prepared the environment table showing the correspondence between the developing bias potential DVB. そして、基準DVB決定部13は、環境センサ11による測定結果に対応する現像バイアス電位DVBを環境テーブルから読み出す。 The reference DVB determination unit 13 reads out the developing bias potential DVB corresponding to the measurement result by the environment sensor 11 from the environment table.

なお、基準DVB決定部13が決定した現像バイアス電位DVBは、バイアス電位補正部20により補正される。 The developing bias potential DVB which reference DVB determining unit 13 has determined is corrected by the bias potential correcting unit 20.

処理条件設定部12は、画像形成処理における各種の処理条件を設定するものである。 Processing condition setting unit 12 is for setting various processing conditions in the image forming process. 当該処理条件としては、感光体ドラム51の表面移動速度であるプロセス速度(つまり、印刷速度に対応する)、カラー/モノクロモードなどがある。 As the processing conditions, process speed is the surface moving speed of the photosensitive drum 51 (i.e., corresponding to the printing speed), there is a color / monochrome mode.

具体的には、処理条件設定部12は、ユーザ操作または画像データに基づいて、カラー印刷(カラーモード)を行うか、モノクロ印刷(モノクロモード)を行うかを設定し、該設定内容に従って、各転写部50Y、50M、50C、50Bの駆動を制御する。 Specifically, the processing condition setting unit 12 based on the user operation or the image data, whether to perform color printing (Color mode), and set whether to perform monochrome printing (monochrome mode), in accordance with the settings, etc. controlling transfer sections 50Y, 50M, 50C, the driving of 50B.

また、処理条件設定部12は、予め定められた3段階のプロセス速度(プロセス速度が速い順に高、中、低、とする)の中から、カラー/モノクロモード、および用紙Pの種類に応じて、最適なプロセス速度を選択する。 The processing condition setting unit 12, the process speed of 3 steps predetermined from among the (high in order process speed is high, medium, low, to), according to the type of the color / monochrome mode, and the paper P , to select the optimum process speed. 処理条件設定部12は、印刷要求時に選択された給紙カセットにより、用紙Pの種類(通常紙、厚紙)を判断する。 Processing condition setting unit 12, by the selected paper feed cassette during printing request, determines the type of paper P (normal paper, thick paper). そして、例えば、処理条件設定部12は、用紙Pの種類が「通常紙」であり、モノクロモードである場合、プロセス速度を「高」とし、用紙Pの種類が「通常紙」であり、カラーモードである場合、プロセス速度を「中」とし、用紙Pの種類が「厚紙」である場合、プロセス速度を「低」とする。 Then, for example, the processing condition setting unit 12 is a type of paper P is "normal paper", when a monochrome mode, the process speed is "high", a type of paper P is "normal paper", color when a mode, the process speed is "medium", when the type of the sheet P is "thick paper", the process speed is "low". そして、処理条件設定部12は、設定したプロセス速度になるように、可視像転写部50、用紙搬送部30、定着装置40、供給トレイ80の動作速度を制御する。 The processing condition setting unit 12, so that the process speed is set, the visible image transfer unit 50, paper conveying unit 30, a fixing device 40, to control the operating speed of the feed tray 80.

補正テーブル記憶部14は、停止していた感光体ドラム51を駆動させ、画像形成を開始してからの連続駆動時間を示す特徴量(ここでは、感光体ドラム51の走行距離(以下、ドラム走行距離という))と、基準DVB決定部13によって決定された現像バイアス電位DVBに対する補正量とが対応付けられた補正テーブルを複数記憶するものである。 Correction table storage unit 14 drives the photosensitive drum 51 that has been stopped, the feature amount indicating the continuous driving time from the start of image formation (here, mileage of the photosensitive drum 51 (hereinafter, the drum driving a distance of)), a correction amount for the developing bias potential DVB determined by reference DVB determination section 13 is for storing a plurality of correction tables associated. さらに、補正テーブル記憶部14は、当該複数の補正テーブルの各々に対応付けて、該補正テーブルを識別するための補正テーブル識別番号を記憶している。 Further, the correction table storage unit 14, in association with each of the plurality of correction tables stores a correction table identification number for identifying the correction table.

図11は、補正テーブルの一例を示すものである。 Figure 11 shows an example of a correction table. 図11に示されるように、補正テーブルは、ドラム走行距離の範囲と、当該範囲における現像バイアス電位DVBの補正量とが対応付けられており、かつ、ドラム走行距離の各範囲には、順番にステップ番号が付けられている。 As shown in FIG. 11, the correction table includes a range of drum mileage, a correction amount of the developing bias potential DVB in the range which is associated with, and, in each range of the drum mileage, sequentially step number is attached. また、図11では、補正テーブル識別番号として、「No.1」「No.2」「No.3」がある。 Further, in FIG. 11, as the correction table identification number, a "No.1", "No.2", "No.3".

なお、上記補正テーブルは、図8に示したような、枚数(ドラム走行距離に比例する)による明電位VLの変化の実験結果に基づいて、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定になるように、予め求められたものである。 Incidentally, the correction table, as shown in FIG. 8, number (proportional to the drum travel distance) based on the experimental result of the change in the light potential VL by, the difference between the light potential VL and the development bias potential DVB constant so that, those previously obtained. すなわち、画像形成開始後の所定の期間においては、ドラム走行距離が増えるに従って、現像バイアス電位DVBに対する補正量が増えるように設定されており、画像形成開始後の上記所定の期間経過後には、一定の補正量となるように、補正テーブルが求められている。 That is, in the predetermined period after the start image formation, according to the drum travel distance increases, the developing bias potential is set so that the correction amount is increased with respect to DVB, the after the predetermined period after the start of the image formation, constant so that the correction amount, the correction table has been demanded. 例えば、図11に示す補正テーブル識別番号「No.2」の補正テーブルでは、基準DVB決定部13によって決定された現像バイアス電位DVBに対する補正量が、ドラム走行距離1075mmまでは、ドラム走行距離に応じて0Vから50Vに段階的に増えるような補正量となっており、ドラム走行距離1075mm以上では、補正量50Vで一定となっている。 For example, in the correction table of the correction table identification number "No.2" shown in FIG. 11, the correction amount with respect to developing bias potential DVB determined by reference DVB determination section 13, until the drum mileage 1075 mm, depending on the drum mileage It has a correction amount, such as increased stepwise to 50V 0V Te, the drum driving distance 1075mm or more, and has a constant amount of correction 50V.

また、複数種の補正テーブルを用意しておくのは、色(CMYK)、プロセス速度、基準DVB決定部13によって決定された現像バイアス電位DVBの各条件によって、ドラム走行距離による明電位VLの変化が異なるためである。 Moreover, the are prepared a plurality of kinds of correction table, color (CMYK), the process speed, by the conditions of the reference DVB determining unit 13 developing bias potential DVB determined by a change in the light potential VL by drum mileage This is because the different. すなわち、各補正テーブルは、色(CMYK)、プロセス速度、、基準DVB決定部13によって決定された現像バイアス電位DVBの各条件における、枚数(感光体ドラム51の走行距離に比例する)による明電位VLの変化の実験結果に基づいて、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定になるように、予め求められたものである。 That is, the correction table, color (CMYK), in each condition of the developing bias potential DVB determined by the process rate ,, reference DVB determining section 13, the number (proportional to the travel distance of the photoconductor drum 51) by the light potential based on the experimental results of the VL changes in, so that the difference between the bright potential VL and the development bias potential DVB is constant, those previously obtained.

補正テーブル決定部15は、基準DVB決定部13が決定した現像バイアス電位DVBおよび処理条件設定部12が設定したプロセス速度に応じて、当該現像バイアス電位DVBおよびプロセス速度に最適な補正テーブルを選択するものである。 Correction table determining section 15, depending on the process speed development bias potential DVB and processing condition setting unit 12 based DVB determination unit 13 has determined is set to select the optimum correction table to the developing bias potential DVB and process speed it is intended.

補正テーブル決定部15は、現像バイアス電位DVBおよびプロセス速度と、当該現像バイアス電位DVBおよびプロセス速度の条件における、ドラム走行距離(枚数に比例)による明電位VLの変化の実験結果から求められた補正テーブルの補正テーブル識別番号とを色(CMYK)ごとに対応付けた選択用テーブルを予め記憶している。 Correction table determining section 15, the developing bias potential DVB and process speed, the developing bias potential DVB and the conditions of the process speed, the drum driving distance (proportional to the number) the correction obtained from the experimental result of a change in light potential VL by a correction table identification number table stored in advance for selection table associating for each color (CMYK).

図12は、当該選択用テーブルの一例を示す図である。 Figure 12 is a diagram showing an example of the selection table. 図中において、Cはシアン、Mはマゼンタ、Yはイエロー、Kはブラックの各色を示している。 In the figure, C is cyan, M magenta, Y yellow, K is shows the colors of black. また、No. In addition, No. 1,2,3は、補正テーブル識別番号を表している。 1, 2 and 3 represent a correction table identification number. なお、図12において、基準DVB決定部13が決定した現像バイアス電位DVBが同じであれば、プロセス速度および色に拘わらず、全て同じ補正テーブル識別番号となっているが、感光体ドラムの性質等に合わせて、プロセス速度および色によって異なる補正テーブル識別番号であってもよい。 In FIG. 12, if the developing bias potential DVB which reference DVB determining unit 13 has determined the same, regardless of the process speed and color, but all have the same correction table identification number, the nature of the photosensitive drum or the like together, the may be a different correction table identification numbers by the process speed and color.

そして、補正テーブル決定部15は、当該選択用テーブルを参照して、色ごとに補正テーブル識別番号を選択する。 The correction table determining section 15 refers to the table for the selection, selects a correction table identification number for each color.

タイマ16は、前回の画像形成完了時からの感光体ドラム51の停止時間をカウントするものである。 Timer 16 is for counting the stop time of the photosensitive drum 51 from the previous image formation completion.

開始ステップテーブル記憶部17は、図13に示されるように、感光体ドラム51の停止時間およびプロセス速度と、補正テーブルにおける、画像形成開始時のステップ番号(以下、開始ステップ番号という)とを色ごとに対応付けた開始ステップテーブルを記憶するものである。 Starting step table storage unit 17, as shown in FIG. 13, the stop time and the process speed of the photosensitive drum 51, in the correction table, the image forming starting step number (hereinafter, referred to as the start step number) and the color it is for storing a starting step table associating each.

なお、図13において、停止時間が同じである場合、プロセス速度および色に拘わらず、全て同一の開始ステップ番号になっているが、感光体ドラムの性能等に合わせて、プロセス速度および色によって異なる開始ステップ番号であってもよい。 In FIG. 13, if the stop time is the same, regardless of the process speed and color, but all have become the same starting step number, in accordance with the performance of the photosensitive drum depends process speed and color it may be a starting step number.

上述したように、図5で示されるように、感光体ドラム51の停止時間が1分以下の短い場合には、該停止時間に応じて、画像形成再開後の1枚目の画像濃度が低下する。 As described above, as shown in Figure 5, when the stop time of the photosensitive drum 51 is 1 minute or less short, depending on the stop time, the image density of the first sheet after image formation resumption decrease to. 一方、感光体ドラム51の停止時間が5分以上であれば、画像形成再開後の1枚目の画像濃度がほぼ一定の値となる。 On the other hand, if the photosensitive member stop time of the drum 51 more than 5 minutes, the image density of the first sheet after image formation resumption takes substantially a fixed value. そこで、これらの実験結果を考慮して、停止時間が所定時間(ここでは、240秒)よりも短い場合、該停止時間が短いほど、開始ステップ番号(つまり、ドラム走行距離に対応する)を増大させる。 Therefore, considering the results of these experiments (here, 240 seconds) stopping time of the predetermined time is shorter than, about the stop time is short, increasing the start step number (i.e., corresponding to the drum travel distance) make. これにより、停止時間が短いほど、現像バイアス電位DVBに対する補正量が大きくなる。 Thus, the shorter the stopping time, the correction amount with respect to developing bias potential DVB increases.

開始ステップ決定部18は、タイマ16により計測された、前回の画像形成完了時からの感光体ドラム51の停止時間と、処理条件設定部12によって設定されたプロセス速度とに対応する開始ステップ番号を開始ステップテーブル記憶部17から特定する。 Start step determination unit 18, measured by the timer 16, and stop time of the photosensitive drum 51 from the previous image formation completion, the starting step number corresponding to the set process speed by the processing condition setting unit 12 identifying a start step table storage unit 17.

ドラム走行距離測定部19は、停止していた感光体ドラム51が駆動し始めてからの走行距離を測定するものである。 Drum travel distance measuring section 19, in which the photosensitive drum 51 that has been stopped to measure the travel distance from the start of driving.

バイアス電位補正部20は、基準DVB決定部13が決定した現像バイアス電位DVBの補正を行うものである。 Bias potential correcting unit 20 performs correction of the developing bias potential DVB which reference DVB determining unit 13 has determined. バイアス電位補正部20は、色ごとに、補正テーブル決定部15が特定した補正テーブル識別番号に対応する補正テーブルを補正テーブル記憶部14から読み出す。 Bias potential correcting unit 20, for each color, reading the correction table correction table determining section 15 corresponding to the specified correction table identification number from the correction table storage unit 14. そして、バイアス電位補正部20は、基準DVB決定部13が決定した各色の現像バイアス電位DVBについて、補正テーブル記憶部14から読み出した補正テーブルにおける、開始ステップ決定部18が決定した開始ステップ番号に対応する補正量だけ補正する。 Then, the bias potential correcting unit 20, for each color developing bias potential DVB of reference DVB determining unit 13 has determined, in the correction table read from the correction table storage unit 14, corresponding to the starting step numbers starting step determination unit 18 has determined by the correction amount to be corrected. そして、バイアス電位補正部20は、補正後の現像バイアス電位DVBになるように、現像バイアス電源54bを制御する。 Then, the bias potential correcting unit 20, so that the development bias potential DVB corrected, and controls the developing bias power source 54b.

その後、ドラム走行距離測定部19によって測定されるドラム走行距離に従って、補正テーブルにおけるステップ番号を順に上げ、補正量を上げていく。 Thereafter, in accordance with Drum travel distance measured by the drum running distance measuring unit 19, increasing the step number in the correction table in order, gradually increasing the correction amount.

また、バイアス電位補正部20は、図9に示したように、現像バイアス電位DVBに対する補正量と同量だけ、暗電位VDも補正を行う。 The bias potential correcting unit 20, as shown in FIG. 9, only the same amount as the correction amount for the developing bias potential DVB, performs dark potential VD also corrected. そして、バイアス電位補正部20は、補正後の暗電位VDになるように、グリッドバイアス電源52bを制御する。 Then, the bias potential correcting unit 20, as will become dark potential VD of the corrected, controls the grid bias supply 52b. これは、上述したように、現像バイアス電位DVBと暗電位VDとの差を一定にすることで白地かぶりの発生を抑制するためにである。 This is because, as described above, is in order to suppress the occurrence of white background fogging by the difference between the developing bias potential DVB and the dark potential VD constant.

(現像バイアス電位DVBの補正処理の流れ) (Flow of correction processing of the developing bias potential DVB)
次に、現像バイアス電位DVBの補正処理の流れについて、図14に示すフローチャートを参照しながら説明する。 Next, the flow of correction processing of the developing bias potential DVB, will be described with reference to a flow chart shown in FIG. 14.

まず、処理条件設定部12は、ユーザ入力や画像データに応じて、プロセス速度およびカラー/モノクロモードを設定する(S1)。 First, the processing condition setting unit 12, in response to user input or the image data and sets the process speed and the color / monochrome mode (S1).

次に、環境センサ11は、温度および湿度を測定する。 Next, the environmental sensor 11 measures the temperature and humidity. そして、基準DVB決定部13は、色ごとに、環境センサ11による測定結果に応じた現像バイアス電位DVBを設定する(S2)。 The reference DVB determining unit 13 for each color, to set the developing bias potential DVB corresponding to the measurement result by the environment sensor 11 (S2).

次に、補正テーブル決定部15は、基準DVB決定部13によって設定された現像バイアス電位DVBと、処理条件設定部12によって設定されたプロセス速度およびカラー/モノクロモードに対応する補正テーブル識別番号を、選択用テーブルから色ごとに特定する(S3)。 Next, the correction table determining section 15, the developing bias potential DVB set by reference DVB determining section 13, a correction table identification number corresponding to the process speed and the color / monochrome mode set by the processing condition setting unit 12, identifying for each color from the selected table (S3).

その後、開始ステップ決定部18は、タイマ16によって測定された、前回の画像形成完了時からの感光体ドラム51の停止時間に対応する開始ステップ番号を、開始ステップテーブル記憶部17から色ごとに特定する(S4)。 Then, start step determination unit 18, measured by the timer 16, the start step number corresponding to the stop time of the photosensitive drum 51 from the previous image formation completion, specific for each color from start step table storage unit 17 to (S4).

そして、バイアス電位補正部20は、色ごとに、S3で特定された補正テーブル識別番号に対応する補正テーブルを補正テーブル記憶部14から読み出す。 Then, the bias potential correcting unit 20, for each color, reading a correction table corresponding to the correction table identification number identified in S3 from the correction table storage unit 14. さらに、バイアス電位補正部20は、S2で設定された各色の現像バイアス電位DVBに対して、補正テーブル記憶部14から読み出された補正テーブルにおける、S4で特定された開始ステップ番号に対応する補正量だけ補正を行う(S5)。 Furthermore, the bias potential correcting unit 20, for each color of the developing bias potential DVB set in S2, in the correction table read out from the correction table storage unit 14, corresponding to the starting step number identified in S4 correction amount corrects (S5). そして、バイアス電位補正部20は、補正後の現像バイアス電位DVBになるように、現像バイアス電源54bを制御する。 Then, the bias potential correcting unit 20, so that the development bias potential DVB corrected, and controls the developing bias power source 54b.

例えば、S2で設定された現像バイアス電位DVBが−300Vであり、開始ステップ番号に対応する補正量が60Vである場合、バイアス電位補正部20は、現像バイアス電位DVBを−360Vにする。 For example, the developing bias potential DVB which is set in S2 is -300 V, if the correction amount corresponding to the starting step number is 60V, the bias potential correcting unit 20, the developing bias potential DVB to -360V.

また、このとき、バイアス電位補正部20は、現像バイアス電位DVBに対する補正量と同量だけ補正した暗電位VDとなるように、グリッドバイアス電源52bを制御する。 At this time, the bias potential correcting unit 20, so that the dark potential VD corrected by the correction in the same amount to the developing bias potential DVB, controls the grid bias supply 52b.

その後、バイアス電位補正部20は、連続印刷を行っている間、走行距離測定部によって測定されたドラム走行距離に従って、補正テーブルのステップ番号を順に上げ、当該ステップ番号に対応する補正量に従い、現像バイアス電位DVBの補正を行う(S6)。 Thereafter, the bias potential correcting unit 20, during a continuous printing, in accordance with Drum travel distance measured by the traveling distance measuring unit, increasing the step number of the correction table in order, in accordance with the correction amount corresponding to the step number, the developing It corrects the bias potential DVB (S6).

ここで、上述したように、補正テーブルは、予め行われた実験結果に基づいて、感光体ドラム51の走行距離に拘わらず、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定になるように求められたものである。 Here, as described above, the correction table based on the previously performed experimental results, regardless of the travel distance of the photosensitive drum 51, so that the difference between the developing bias potential DVB and light potential VL is constant it is those obtained. そのため、当該補正テーブルを用いて現像バイアス電位DVBの補正を行うことで、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定となり、連続印刷時の画像濃度の変化を抑制することができる。 Therefore, by performing the correction of the developing bias potential DVB using the correction table may be the difference between the light potential VL and the development bias potential DVB becomes constant to suppress a change in image density during continuous printing. 図15は、現像バイアス電位DVBの補正を行わない場合と、補正テーブルに従って現像バイアス電位DVBを補正した場合との、連続印刷における画像濃度の変化を示すグラフである。 Figure 15 is the case where no correction of the developing bias potential DVB, and when corrected developing bias potential DVB accordance with the correction table, is a graph showing the change in image density in continuous printing. 図15に示されるように、補正テーブルに従って現像バイアス電位DVBを補正することにより、連続印刷において画像濃度が安定していることが確認された。 As shown in FIG. 15, by correcting the developing bias potential DVB accordance with the correction table, it was confirmed that the image density is stable in continuous printing.

また、上述したように、開始ステップテーブルは、予め行われた実験結果に基づいて、感光体ドラム51の停止時間に拘わらず、画像形成再開後の1枚目における、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定になるように求められたものである。 As described above, start step table, based on the previously performed experimental results, regardless of the stopping time of the photosensitive drum 51, the first sheet after image formation resumed, bright potential VL and the development bias potential in which the difference between the DVB has been determined to be constant. そのため、当該開始ステップテーブルを用いて開始ステップ番号を特定することで、感光体ドラム51の停止時間に拘わらず、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定となり、画像形成再開後の1枚目の画像における画像濃度をほぼ一定に保つことができる。 Therefore, by specifying the start step number with the start step table, regardless of the stopping time of the photosensitive drum 51, the difference between the light potential VL and the development bias potential DVB becomes constant, 1 after image formation resumption it is possible to maintain the image density approximately constant in th image.

以上のように、画像形成装置1は、回転駆動される感光体ドラム(静電潜像担持体)51と、感光体ドラム51の表面を帯電させる帯電ユニット(帯電部)52と、感光体ドラム51上に静電潜像を形成するLSU(潜像形成部)53と、現像器54aおよび該現像器54aに現像バイアスを印加する現像バイアス電源(現像バイアス印加部)54bを有し、上記静電潜像を現像剤により可視像化する現像ユニット(現像部)54とを備える。 As described above, the image forming apparatus 1 includes a photosensitive drum that is driven to rotate (electrostatic latent image bearing member) 51, and the charging unit (charging unit) 52 for charging the surface of the photosensitive drum 51, the photosensitive drum and LSU (latent image forming unit) 53 for forming an electrostatic latent image on 51, a developing bias power source (developing bias applying unit) 54b for applying a developing bias to the developing device 54a, and the developing device 54a, the electrostatic and a developing unit into a visible image (developing unit) 54 by developer latent image. そして、画像形成装置1は、現像バイアス電位DVBを補正するバイアス電位補正部(補正手段)20を備え、当該バイアス電位補正部20は、画像形成を開始してからのドラム走行距離(感光体ドラム51の連続駆動時間を示す特徴量)に応じて、現像バイアス電位DVBの補正量を増大させる。 Then, the image forming apparatus 1 is provided with a bias potential correction section (correction means) 20 for correcting the developing bias potential DVB, it is the bias potential correcting unit 20, a drum traveling distance (photosensitive drum from the start of the image formation depending on the feature quantity) indicating a continuous driving time of 51, increasing the correction amount of the developing bias potential DVB.

上述したように、連続印刷において、画像形成を開始したのちの所定枚数については、枚数が増えるに従って、静電潜像上の電位(明電位VL)の絶対値が上がる傾向を持つ。 As described above, in the continuous printing, the predetermined number of After starting the image formation in accordance with the number of sheets increases, tend absolute value of the potential on the electrostatic latent image (light potential VL) is increased. そして、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの電位差は、画像濃度に関係しており、当該電位差が小さくなれば、画像濃度の低くなる。 Then, the potential difference between the developing bias potential DVB and light potential VL is related to the image density, if the potential difference is small, the image density becomes lower.

上記の構成によれば、画像形成を開始してからのドラム走行距離に応じて、現像バイアス電位DVBの補正量を増大させる。 According to the arrangement, according to the drum travel distance from the start of image formation, to increase the correction amount of the developing bias potential DVB. そのため、画像形成を開始してからの連続駆動時間に応じて変動した明電位VLとの電位差が一定になるように、現像バイアス電位DVBを補正することができる。 Therefore, as the potential difference between the light potential VL, which vary depending on the continuous driving time from the start of image formation is constant, it is possible to correct the developing bias potential DVB. これにより、連続印刷においても、画像濃度の変動が少ない画像形成装置1を実現することができる。 Thus, even in continuous printing, it is possible to realize an image forming apparatus 1 with less fluctuation in image density.

なお、本実施形態においては、ドラム走行距離に応じて補正量を増大させるものとした。 In the present embodiment, it is assumed to increase the correction amount in accordance with the drum running distance. これに限らず、画像形成開始後の感光体ドラム51の連続駆動時間そのものや、印刷枚数に応じて、補正量を増大させてもよい。 Not limited thereto, the continuous driving time and itself of the photosensitive drum 51 after the start of image formation, depending on the number of printed sheets, it may be increased correction quantity. この場合、補正テーブル記憶部14は、連続駆動時間または印刷枚数と、補正量とを対応付けた補正テーブルを記憶する。 In this case, the correction table storage unit 14 stores a continuous driving time or the number of printed sheets, a correction table associating the amount of correction. そして、ドラム走行距離測定部19の代わりに、連続駆動時間をカウントするタイマ、または、印刷枚数をカウントするカウンタを備えればよい。 Then, instead of the drum running distance measuring unit 19, a timer for counting a continuous drive time, or may be Sonaere a counter for counting the number of printed sheets.

なお、本実施形態では、画像形成装置1は、感光体ドラム51の連続駆動時間に応じて変動する明電位VLと現像バイアス電位DVBとの差が一定になるように予め求められた、ドラム走行距離と現像バイアス電位DVBの補正量との対応関係を示す補正テーブルを記憶する補正テーブル記憶部(記憶部)14を備える。 In the present embodiment, the image forming apparatus 1, the difference between the bright potential VL which varies as a function of the continuous drive time of the photosensitive drum 51 and the developing bias potential DVB has been determined in advance so as to be constant, the drum driving the distance between the correction table storage unit that stores a correction table showing the correspondence relationship between the correction amount of the developing bias potential DVB comprising a (storage unit) 14. そして、バイアス電位補正部20は、現時点におけるドラム走行距離に対応する補正量を、上記補正テーブルから特定し、特定した補正量に従って現像バイアス電位DVBを補正する。 Then, the bias potential correcting unit 20, a correction amount corresponding to the drum travel distance at the present time, is specified from the correction table to correct the developing bias potential DVB accordance with the particular correction amount.

これにより、静電潜像上の電位と現像バイアス電位DVBとの差が一定となり、連続印刷においても、画像濃度の変動の小さい画像形成装置1を実現することができる。 Thus, the difference between the potential on the electrostatic latent image and the developing bias potential DVB is constant, even in continuous printing, it is possible to realize a small image forming apparatus 1 of variation in image density.

また、バイアス電位補正部20は、ドラム走行距離が所定値以上である場合、上記補正量を一定値にする。 The bias potential correcting unit 20, when the drum running distance is equal to or greater than a predetermined value, the correction amount constant value.

ドラム走行距離が所定値以上になると、明電位VLがほぼ一定の値になることを実験によって確認している。 When the drum running distance is equal to or greater than a predetermined value, the light potential VL is confirmed by experiments that the substantially constant value. そのため、ドラム走行距離が所定値以上である場合にも、静電潜像上の電位と現像バイアス電位DVBとの電位差もほぼ一定となり、画像濃度の変動の小さい画像形成装置1を実現することができる。 Therefore, it drum travel distance in each case is greater than or equal to a predetermined value, the potential difference between the potential on the electrostatic latent image and the developing bias potential DVB becomes substantially constant, for realizing a small image forming apparatus 1 of variation in image density it can.

また、前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、開始ステップ決定部18およびバイアス電位補正部20は、上記停止時間が短いほど、補正テーブルにおけるステップ番号(つまり、ドラム走行距離に対応する)を増大させる。 Further, if the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the start step determination unit 18 and a bias potential correcting unit 20, as the stop time is shorter, step numbers in the correction table (i.e., a drum driving corresponding to the distance) increases.

停止時間が所定時間以上である場合、当該停止時間経過後の1枚目の画像濃度に変化が見られないが、当該停止時間が所定時間未満である場合、停止時間が短いほど、当該停止時間経過後の1枚目の画像濃度が小さくなることを実験によって確認している。 If the stop time is longer than a predetermined time, but not seen changes in the image density of the first sheet of after the stop time, when the stop time is less than the predetermined time, the shorter the stop time, the stop time It has been confirmed by experiments that the image density of the first sheet after the passage is reduced. そして、当該画像濃度の変化も、明電位VLの変動によるものであることを確認している。 Then, it was confirmed that the change of the image density is due to variations in the light potential VL.

上記の構成によれば、停止時間が短い場合、現像バイアス電位DVBに対する補正量が大きくなる。 According to the above structure, when a short downtime, the correction amount with respect to developing bias potential DVB increases. これにより、停止時間に拘わらず、明電位VLと現像バイアス電位DVBとの電位差がほぼ一定になり、画像濃度が安定することとなる。 Thus, regardless of the stopping time, the potential difference between the bright potential VL and the development bias potential DVB becomes substantially constant, the image density is to be stabilized.

なお、バイアス電位補正部20は、ドラム走行距離に応じて、画像形成開始時と当該ドラム走行距離で示される連続駆動時間が経過した時との明電位VLの変動量分だけ、現像バイアス電位DVBを補正する、と表現することもできる。 The bias potential correcting unit 20 in accordance with the drum running distance, the variation amount of the light potential VL of the when the continuous driving time represented by the image formation start time and the drum travel distance has elapsed, the developing bias potential DVB to compensate for, and can also be expressed.

さらに、バイアス電位補正部20は、現像バイアス電位DVBの補正量と同量だけ、暗電位(感光体ドラム51上の表面の電位)VDを補正するように帯電ユニット52を制御する。 Furthermore, the bias potential correcting unit 20, developing by the correction amount and the same amount of bias potential DVB, controls the charging unit 52 so as to correct the dark potential (photoreceptor potential on the surface of the drum 51) VD.

現像バイアス電位DVBの絶対値を大きくする場合、暗電位VDと現像バイアス電位DVBとの電位差が小さくなり、白地かぶりが生じる可能性がある。 If you increase the absolute value of the developing bias potential DVB, the potential difference between the dark potential VD and the developing bias potential DVB decreases, there is a possibility that the white background fogging occurs. しかしながら、上記の構成によれば、現像バイアス電位DVBの補正量の同量だけ、暗電位VDを補正するように帯電ユニット52を制御するため、暗電位VDと現像バイアス電位DVBとの電位差もほぼ一定に保たれる。 However, according to the above configuration, only the same amount of the correction amount of the developing bias potential DVB, for controlling the charging unit 52 so as to correct the dark potential VD, almost also the potential difference between the dark potential VD and the developing bias potential DVB It is kept constant. その結果、白地かぶりの発生を抑制することができる。 As a result, it is possible to suppress the occurrence of white background fogging.

本発明は上述した実施形態に限定されるものではなく、請求項に示した範囲で種々の変更が可能である。 The present invention is not limited to the embodiments described above, and various modifications are possible within the scope of the claims. すなわち、請求項に示した範囲で適宜変更した技術的手段を組み合わせて得られる実施形態についても本発明の技術的範囲に含まれる。 It is encompassed in the technical scope of the present invention embodiments obtained by combining technical means appropriately modified within the scope of the claims.

最後に、画像形成装置1の制御部10は、ハードウェアロジックによって構成してもよいし、次のようにCPUを用いてソフトウェアによって実現してもよい。 Finally, the control unit 10 of the image forming apparatus 1 may be constituted by hardware logic or may be realized by software using a CPU as follows.

すなわち、画像形成装置1は、各機能を実現する制御プログラムの命令を実行するCPU(central processing unit)、上記プログラムを格納したROM(read only memory)、上記プログラムを展開するRAM(random access memory)、上記プログラムおよび各種データを格納するメモリ等の記憶装置(記録媒体)などを備えている。 That is, the image forming apparatus 1, CPU (central processing unit) executes instructions in control programs realizing the functions, ROM in which the program is stored (read only memory), RAM for developing the program (random access memory) , and a storage device such as a memory containing the programs and various data. そして、本発明の目的は、上述した機能を実現するソフトウェアである画像形成装置1の制御プログラムのプログラムコード(実行形式プログラム、中間コードプログラム、ソースプログラム)をコンピュータで読み取り可能に記録した記録媒体を、上記制御部10に供給し、そのコンピュータ(またはCPUやMPU)が記録媒体に記録されているプログラムコードを読み出し実行することによっても、達成可能である。 The objective of the present invention, the program code of the image forming apparatus 1 of the control program which is software for realizing the functions described above (executable program, intermediate code program, source program) recording medium readable record in the computer is supplied to the control unit 10, it may read and execute the program code the computer (or CPU or MPU) is recorded in the recording medium.

上記記録媒体としては、例えば、磁気テープやカセットテープ等のテープ系、フロッピー(登録商標)ディスク/ハードディスク等の磁気ディスクやCD−ROM/MO/MD/DVD/CD−R等の光ディスクを含むディスク系、ICカード(メモリカードを含む)/光カード等のカード系、あるいはマスクROM/EPROM/EEPROM/フラッシュROM等の半導体メモリ系などを用いることができる。 Examples of the recording medium, such as magnetic tape and cassette tape, a tape system, a floppy disk containing the disk / hard such as a magnetic disk or CD-ROM / MO / MD / DVD / CD-R disc, such as the system, (including a memory card) IC card / optical card, or mask ROM / EPROM / EEPROM / flash semiconductor memories such as a ROM or the like can be used.

また、画像形成装置1を通信ネットワークと接続可能に構成し、上記プログラムコードを通信ネットワークを介して供給してもよい。 Further, the image forming apparatus 1 be arranged to be connectable to a communications network, may be supplied through the communication network so that the program code. この通信ネットワークとしては、特に限定されず、例えば、インターネット、イントラネット、エキストラネット、LAN、ISDN、VAN、CATV通信網、仮想専用網(virtual private network)、電話回線網、移動体通信網、衛星通信網等が利用可能である。 The communication network is not particularly limited, for example, the Internet, an intranet, extranet, LAN, ISDN, VAN, CATV communications network, virtual dedicated network (virtual private network), telephone line network, mobile communication network, satellite communication net, etc. are available. また、通信ネットワークを構成する伝送媒体としては、特に限定されず、例えば、IEEE1394、USB、電力線搬送、ケーブルTV回線、電話線、ADSL回線等の有線でも、IrDAやリモコンのような赤外線、Bluetooth(登録商標)、802.11無線、HDR、携帯電話網、衛星回線、地上波デジタル網等の無線でも利用可能である。 Further, a transmission medium constituting the communication network is not particularly limited, for example, IEEE1394, USB, power-line carrier, cable TV line, telephone line, or ADSL line such as infrared ray such as IrDA and remote controller, Bluetooth ( registered trademark), 802.11 wireless, HDR, mobile telephone network, satellite line, is also available in wireless and terrestrial digital network. なお、本発明は、上記プログラムコードが電子的な伝送で具現化された、搬送波に埋め込まれたコンピュータデータ信号の形態でも実現され得る。 The present invention is the program code is embodied by electronic transmission can be realized by a computer data signal embedded in a carrier wave.

本発明の画像形成装置および画像形成装置の制御方法は、プリンタ、複写機、ファクシミリ、MFP(Multi Function Printer)等の電子写真方式の画像形成装置に適用可能である。 Method of controlling an image forming apparatus and an image forming apparatus of the present invention, a printer, a copier, a facsimile, is applicable to an electrophotographic image forming apparatus such as MFP (Multi Function Printer).

画像形成装置が備える制御部の構成を示すブロック図である。 It is a block diagram showing a configuration of a control unit provided in the image forming apparatus. 連続印刷を行ったときの、1枚目の画像に対する、輝度差の変化を示すグラフである。 When performing continuous printing, for the first image, which is a graph showing a change in luminance difference. 連続印刷を行ったときの、1枚目の画像に対する、色ずれの変化を示すグラフである。 When performing continuous printing, for the first image, which is a graph showing changes in color shift. 感光体ドラムの停止時間を変化させたときの、輝度値の変化を示すグラフであり、上段が黒(K)を下段がマゼンタ(M)を示す。 When changing the stop time of the photosensitive drum, a graph showing changes in luminance values, upper row of black (K) the lower part shows a magenta (M). 感光体ドラムの停止時間による、画像濃度の変化を示すグラフであり、上から、停止時間3秒、10秒、1分、5分、15分のときのグラフである。 According to the stop time of the photosensitive drum, a graph showing a change of image density, from the top, the stop time 3 seconds, 10 seconds, 1 minute, 5 minutes, a graph of time of 15 minutes. 用紙30枚の連続印刷における、トナー密度T/Dおよびトナー帯電量Q/mの測定結果を示す図である。 In continuous printing of 30 sheets paper, it is a diagram showing a measurement result of the toner density T / D and toner charge amount Q / m. 除電ランプの設定値が標準値および最大値のときの、連続印刷における1枚目との輝度差ΔLおよび色ずれΔEの変化を示すグラフである。 Set value of the charge removing lamp when the standard value and the maximum value is a graph showing changes in luminance difference ΔL and color shift ΔE of the first sheet in the continuous printing. 連続印刷における、明電位VLの変化を示すグラフであり、上段が黒(K)を下段がマゼンタ(M)を示す。 In continuous printing, a graph showing the change in light potential VL, upper row of black (K) the lower part shows a magenta (M). 本発明の現像バイアス電位の補正の概要を示す図である。 Is a diagram showing an outline of correction of the developing bias potential of the present invention. 本発明に係る画像形成装置の一実施形態の構成を示す図である。 It is a diagram showing a configuration of an embodiment of an image forming apparatus according to the present invention. 補正テーブルの一例を示す図である。 Is a diagram showing an example of a correction table. 選択用テーブルの一例を示す図である。 Is a diagram illustrating an example of a selection table. 開始ステップテーブルの一例を示す図である。 Is a diagram illustrating an example of a start step table. 現像バイアス電位の補正処理の流れを示すフローチャートである。 Is a flowchart showing the flow of correction processing of the developing bias potential. 現像バイアス電位の補正の行った場合と、行わない場合との、連続印刷における画像濃度の変化を示すグラフである。 A case of performing the correction of the developing bias potential, and otherwise, is a graph showing the change in image density in continuous printing.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 画像形成装置10 制御部(補正手段、記憶部) 1 the image forming apparatus 10 control section (correction means, storage unit)
50 可視像転写部51 感光体ドラム(静電潜像担持体) 50 visible image transfer unit 51 and the photosensitive drum (electrostatic latent image bearing member)
52 帯電ユニット52a 帯電器52b グリッドバイアス電源53 LSU(潜像形成部) 52 charging unit 52a charger 52b grid bias power supply 53 LSU (latent image forming unit)
54 現像ユニット(現像部) 54 a developing unit (developing unit)
54a 現像器54b 現像バイアス電源(現像バイアス印加部) 54a developing device 54b developing bias power source (developing bias applying unit)
11 環境センサ12 処理条件設定部13 基準DVB決定部14 補正テーブル記憶部(記憶部) 11 environment sensor 12 processing condition setting unit 13 based DVB determining unit 14 correction table storage unit (storage unit)
15 補正テーブル決定部(補正手段) 15 correction table determining section (correction means)
16 タイマ17 開始ステップ記憶部18 開始ステップ決定部(補正手段) 16 Timer 17 start step storage unit 18 start step decision unit (correcting means)
19 ドラム走行距離測定部20 バイアス電位補正部(補正手段) 19 drum running distance measuring unit 20 bias potential correction section (correction means)

Claims (10)

  1. 回転駆動される静電潜像担持体と、上記静電潜像担持体の表面を帯電させる帯電部と、上記静電潜像担持体上に静電潜像を形成する潜像形成部と、現像器および該現像器に現像バイアスを印加する現像バイアス印加部を有し、上記静電潜像を現像剤により可視像化する現像部とを備えた画像形成装置において、 A latent electrostatic image bearing member which is rotationally driven, a charging unit for charging the surface of the electrostatic latent image bearing member, a latent image forming unit that forms an electrostatic latent image on the latent electrostatic image bearing member, developing device and a developing bias applying unit for applying a developing bias to said developing device, an image forming apparatus having a developing unit for a visible image by a developer to the electrostatic latent image,
    上記現像バイアス電位を補正する補正手段を備え、 A correction means for correcting the developing bias potential,
    当該補正手段は、上記静電潜像担持体の連続駆動時間を示す特徴量に応じて、上記現像バイアス電位の補正量を増大させることを特徴とする画像形成装置。 The correction means, according to the feature amount indicating the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member, an image forming apparatus characterized by increasing the correction amount of the developing bias potential.
  2. 上記連続駆動時間に応じて変動する上記静電潜像上の電位と上記現像バイアス電位との差が一定になるように予め求められた、上記特徴量と上記現像バイアス電位の補正量との対応関係を示すテーブルを記憶する記憶部を備え、 The difference between the potential and the developing bias potential on said electrostatic latent image varies according to the continuous driving time is obtained in advance so as to be constant, corresponding to the correction amount of the feature amount and the developing bias potential a storage unit for storing a table indicating the relationship,
    上記補正手段は、上記特徴量に対応する補正量を、上記テーブルから特定し、特定した補正量に従って上記現像バイアス電位を補正することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 It said correction means, a correction amount corresponding to the feature amount, is specified from the table, the image forming apparatus according to claim 1, characterized in that correcting the developing bias potential in accordance with the specified correction value.
  3. 上記補正手段は、上記特徴量が所定値以上である場合、上記補正量を一定値にすることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 Said correction means, if the feature amount is equal to or larger than the predetermined value, the image forming apparatus according to claim 1, characterized in that the correction amount constant value.
  4. 前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、上記補正手段は、さらに、上記停止時間が短いほど、上記現像バイアス電位の補正量を増大させることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 If the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the correction means further claim 1, characterized in that as the stop time is short, increase the correction amount of the developing bias potential the image forming apparatus according to.
  5. 前回の画像形成完了時からの停止時間が所定時間よりも短い場合、上記補正手段は、上記停止時間が短いほど、上記特徴量に応じて上記現像バイアス電位を補正する際の当該特徴量を増大させることを特徴とする請求項4に記載の画像形成装置。 If the stop time from the previous image formation completion shorter than the predetermined time, the correction means, as the stop time is short, increasing the feature amount when correcting the developing bias potential in accordance with the feature quantity the image forming apparatus according to claim 4, characterized in that to.
  6. 上記補正手段は、上記特徴量に応じて、画像形成開始時と当該特徴量で示される連続駆動時間が経過した時との上記静電潜像上の電位の変動量分だけ、上記現像バイアス電位を補正することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 Said correcting means in accordance with the feature amount, the image formation start time and the variation amount of the potential on the electrostatic latent image with when continuous driving time indicated in the feature value has elapsed, the developing bias potential the image forming apparatus according to claim 1, characterized in that to correct.
  7. 上記補正手段は、上記現像バイアス電位の補正量と同量だけ、上記静電潜像担持体の表面の電位を補正するように上記帯電部を制御することを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。 It said correction means by the correction amount and the same amount of the developing bias potential, according to claim 1, characterized in that for controlling the charging unit so as to correct the potential of the surface of the electrostatic latent image bearing member image forming apparatus.
  8. 回転駆動される静電潜像担持体と、上記静電潜像担持体の表面を帯電させる帯電部と、上記静電潜像担持体上に静電潜像を形成する潜像形成部と、現像器および該現像器に現像バイアスを印加する現像バイアス印加部を有し、上記静電潜像を現像剤により可視像化する現像部とを備えた画像形成装置の制御方法であって、 A latent electrostatic image bearing member which is rotationally driven, a charging unit for charging the surface of the electrostatic latent image bearing member, a latent image forming unit that forms an electrostatic latent image on the latent electrostatic image bearing member, developing device and a developing bias applying unit for applying a developing bias to the developing device, a control method of an image forming apparatus and a developing unit for a visible image by a developer to the electrostatic latent image,
    上記現像バイアス電位を補正する際、上記静電潜像担持体の連続駆動時間を示す特徴量に応じて、上記現像バイアス電位の補正量を増大させることを特徴とする制御方法。 When correcting the developing bias potential, the control method characterized by in response to the feature amount indicating the continuous driving time of the electrostatic latent image bearing member, to increase the correction amount of the developing bias potential.
  9. 請求項1から7のいずれか1項に記載の画像形成装置の上記補正手段としてコンピュータを機能させるためのプログラム。 Program for causing a computer to function as the correction means of the image forming apparatus according to any one of claims 1 to 7.
  10. 請求項9に記載のプログラムを記録したコンピュータ読み取り可能な記録媒体。 Computer readable recording medium recording the program according to claim 9.
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