JP2001238884A - Method of quantitative analysis on aspect of tissue by ultrasound diagnostic equipment and ultrasound - Google Patents

Method of quantitative analysis on aspect of tissue by ultrasound diagnostic equipment and ultrasound

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JP2001238884A
JP2001238884A JP2000054201A JP2000054201A JP2001238884A JP 2001238884 A JP2001238884 A JP 2001238884A JP 2000054201 A JP2000054201 A JP 2000054201A JP 2000054201 A JP2000054201 A JP 2000054201A JP 2001238884 A JP2001238884 A JP 2001238884A
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JP
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Patent type
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diagnostic apparatus
ultrasonic diagnostic
means
quantitative analysis
ultrasonic
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JP2000054201A
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Japanese (ja)
Inventor
Hiroyuki Hachiya
Naohisa Kamiyama
Tadashi Yamaguchi
匡 山口
直久 神山
弘之 蜂屋
Original Assignee
Toshiba Corp
株式会社東芝
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To obtain quantitative information on the degree of deviation of shapes of the particular tissue from normal accurately, automatically, and easily. SOLUTION: The ultrasound diagnostic equipment have a mechanism that computer-enhanced cross-sectional images are obtained by emitting ultrasound pulse to an examinee's body. This equipment is provided with following means: Means (13, 40, 36, 26) set up areas for analysis on a part of the cross-sectional images. Means (12, 21, 22, 23) pick up echo signals reflected at parts of the examinee's body after ultrasound pulses are emitted to parts of the examinee's body, which are the areas for analysis, according to the emitting conditions for quantitative analysis. Means (24,31-33) perform quantitative analysis on aspects of tissue depending on reflected echoes.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は、被検体に照射した超音波に依るエコー信号に基づき被検体内の超音波画像を得る超音波イメージングの装置及び方法に係り、とくに、そのエコー信号の強度分布から被検体の組織性状を定量解析する機能を備えた超音波診断装置及び定量解析方法に関する。 The present invention relates to relates to a device and method of ultrasound imaging to obtain an ultrasound image in the object based on the echo signals due to the ultrasonic waves applied to the subject, in particular, the intensity of the echo signal distribution tissue characterization of a subject to an ultrasound diagnostic apparatus and quantitative analysis method having the function of quantitative analysis from.

【0002】 [0002]

【従来の技術】超音波信号の医学的な応用は多岐にわたり、超音波診断装置もその1つである。 Medical applications of the Related Art Ultrasonic signals cover a wide range, it is also one of its ultrasonic diagnostic apparatus.

【0003】この超音波診断装置の主流は、超音波パルス反射法を用いて生体の軟部組織の断層像を得るタイプである。 [0003] The mainstream of the ultrasonic diagnostic apparatus of a type to obtain a tomographic image of the biological soft tissue using ultrasonic pulse reflection method. この撮像法は無侵襲で組織の断層像を得ることができ、X線診断装置、X線CTスキャナ、MRI装置、および核医学診断装置など、ほかの医用モダリティに比べて、リアルタイム表示が可能、装置が小形で比較的安価、X線などの被曝が無い、超音波ドプラ法に拠り血流イメージングができるなど、多くの利点を有している。 The imaging method can obtain a tomographic image of tissue in a non-invasive, X-rays diagnostic apparatus, X-rays CT scanner, MRI device, and nuclear medicine diagnostic apparatus, as compared to other medical modalities, allows real-time display, device is relatively inexpensive and small, exposure such as X-rays is not, like it is blood flow imaging and more ultrasonic Doppler method has a number of advantages. このため、循環器(心臓)、腹部(肝臓、腎臓など)、乳腺、甲状腺、泌尿器、および産婦人科などの診断において広く利用されている。 Thus, cardiovascular (heart), abdomen (liver, kidney, etc.), breast, thyroid, are widely used urinary, and in the diagnosis of such obstetrics. 特に、超音波プローブを体表に当てるだけの簡単な操作によって心臓の拍動や胎児の動きをリアルタイムに観察できること、X線被爆の心配も無いことから何度も繰り返して検査できること、さらには、超音波診断装置をベッドサイドに移動させて容易に検査を行うことができる等の種々の利点も持ち合わせている。 In particular, the movement of the beating and the fetal heart by a simple operation of just applying an ultrasonic probe to the body can be observed in real time, that since there is no fear of X-ray exposure can be repeatedly inspected again, and further, various advantages such as can be performed easily inspected by moving the ultrasonic diagnostic apparatus bedside also ready.

【0004】また、現在使用されている超音波診断装置は通常、種々の計測機能を有している。 Further, the ultrasonic diagnostic devices that are currently used normally, has various measurement functions. ここで言う「計測」とは、被検体内の物理的事象を定量化することであり、計測結果は数値自体、及び/又は、数値に相当する色や輝度などの量に変換されて提示される。 The "measurement" is to quantify the physical event in the subject, the measurement result is numerically itself, and / or are presented is converted to the amount of such as color and brightness which corresponds to a number that.

【0005】従来の超音波診断装置に搭載されている計測機能の主なものを以下に列挙する。 [0005] listed mainly the following conventional and measuring function is installed in the ultrasonic diagnostic apparatus. 形状計測:この形状計測機能により、例えば肝臓腫瘍の大きさ、心筋の壁厚、胎児の大きさなどが計測される。 Shape measurement: This shape measuring function, for example, liver tumors size, myocardial wall thickness, such as the size of the fetus is measured. 速度計測:この速度計測機能には、例えば、ドプラ法を用いた動脈の血流速度、カラードプラ法を用いた肝臓内血管の血流速度マッピングがある。 Speed ​​Measurement: The speed measurement function, for example, blood flow velocity of the artery using a Doppler method, there is a blood flow velocity mapping intrahepatic vessels using a color Doppler method. 体積、流量などの計測:この計測機能により、例えば、 Volume measurements such as flow rate: This measurement function, for example,
心腔内のいくつかの長さを元にした心腔の容積推定、造影剤の信号強度の経時変化からの血流量の計測が行われる。 Heart chamber volume estimated that a few of the original length of the intracardiac, measurement of blood flow from the temporal change of the signal intensity of a contrast agent is performed.

【0006】このような計測によって得られる計測値は、当然のことながら、疾病の重症度を評価する上で有用な情報になるものが多い。 [0006] Measurement values ​​obtained by such measurement is, of course, what is often a useful information to assess the severity of the disease. 例えば、腫瘍サイズや血管内の逆流の程度などの情報はすぐさま、治療の必要性の度合いを示している。 For example, information such as the degree of regurgitation in tumor size or vessels immediately show the degree of need for treatment.

【0007】その一方で、疾病を直接評価するためのものではなくても、被検体の健康状態の診断に間接的に役立つ計測情報は多く存在している。 [0007] On the other hand, even if not intended to evaluate the disease directly, indirectly help measurement information in the diagnosis of health condition of the subject are abundant. 日常の身近な計測としてはむしろ、この方が一般的である。 Rather as familiar measurement of day-to-day, this man is common. 例えば、被検体の身長、体重、血圧、或いは血液検査によって得られる様々な数値などが、この範疇に入る。 For example, height of the subject, the body weight, blood pressure, or a variety of numerical values ​​obtained by the blood test, fall into this category.

【0008】さらに、このような様々な計測機能とは一線を画す事項として、医師の経験的な判断に拠る、定量化に近い診断がある。 [0008] In addition, as a matter apart from such a wide variety of measurement functions, due to the doctor of empirical judgment, there is a diagnosis close to the quantification. この貴重な診断は、医療現場において随所にみることができる。 This valuable diagnosis, can be seen everywhere in the medical field. 例えば、肝臓の超音波診断画像が提示されたときに、そのスペックルパターンの「均一さ」を目視観察して、不均一な様相が強い場合、 For example, when the ultrasonic diagnostic image of the liver is presented, the "uniformity" of the speckle pattern by visual observation, if uneven appearance is strong,
肝硬変の異常肝の疑いがある、と診断されている。 There is a suspicion of cirrhosis of abnormal liver, it has been diagnosed with. これまで、この例の場合のような「異常度」は数値化されておらず、あくまで診断は医師の経験的な判断に拠っている。 So far, the "degree of abnormality", such as in the case of the example has not been quantified, only diagnosis is due to the doctor of empirical judgment.

【0009】上述の如く、医師の経験的な判断に拠る診断が人間のどのような認識パターンの元に行われているのか、という疑問を客観的に且つ科学的に解明して定量化しようという研究が既に幾つかなされている。 [0009] As described above, that attempts to quantify the or, to clarify objectively and scientifically the question of diagnosis by a doctor of empirical judgment have been made to the original of any such recognition pattern of human studies have been already made some. 例えば、 (1)Yamaguchi T, HachiyaH, For example, (1) Yamaguchi T, HachiyaH,
“Modelingof the Cirrhotic "Modelingof the Cirrhotic
Liver Considering the Li Liver Considering the Li
ver Lobule Structure”, Jp ver Lobule Structure ", Jp
n. n. J. J. Appl. Appl. Phys. Phys. Vol. Vol. 38(199 38 (199
9) pp. 9) pp. 3382−3392; (2)大塚、山口、蜂屋:「病変肝の超音波bモード画像のシミュレーションによる検討」、信学技報 US9 3382-3392; (2) Otsuka, Yamaguchi, Hachiya: "Simulation Studies of ultrasound b-mode image of the lesion liver" IEICE US9
6−16(1996−06)、pp. 6-16 (1996-06), pp. 15−22 などの論文が知られている。 Paper is known, such as 15-22.

【0010】いずれにせよ、このような医師の経験的な判断に拠る診断を客観的な計測法と計測値として提供することは、診断にとって有用になるものと期待されているところではある。 [0010] In any case, and to provide as a measurement value is objective measurement method the diagnosis due to the empirical judgment of such a doctor, it is a place which is expected to be useful for the diagnosis.

【0011】ここで、上述の研究論文の内容に基づく定量化の基本的な手法について説明する。 [0011] Here, a description will be given of the basic techniques of quantification based on the contents of the research paper described above.

【0012】図15(A)、(B)には、肝臓の断層像を模式的に示す。 [0012] FIG. 15 (A), the in (B) shows the tomographic image of the liver schematically. 同図(A)は肝臓に異常の無い正常者の断層像であり、肝臓のスペックルパターンと呼ばれる模様が比較的一様に見えている。 Fig (A) is a tomographic image of the normal person with no abnormalities in liver, pattern called liver speckle pattern is seen relatively uniform. スペックルパターンとは、肝臓内の無数の散乱体が超音波の解像度以下の細かさで分布しているときに、散乱波の無数の重畳によってエコー信号強度に高い部分と低い部分とが生じる現象である。 The speckle pattern, a phenomenon that when a myriad of scatterers in the liver are distributed in the following fineness ultrasound resolution, and a myriad of high part and low part in the echo signal intensity by superposition of scattered waves generated it is. これは、いわゆる干渉縞に近い物理現象であり、 This is a physical phenomenon close to the so-called interference fringe,
断層像に現れる白い点は構造物を直接に反映するものではないことが知られている。 White dot appearing on the tomographic image is known that it is not intended to reflect the structure directly.

【0013】これに対し、同図(B)は疾病を持つ異常な肝臓の断層像を模式的に示しており、スペックルパターンが上記同図(A)の画像に比べて、不均一さが増している。 [0013] In contrast, FIG. (B) is a tomographic image of an abnormal liver with disease shows schematically, speckle patterns are compared with the image of the figure (A), non-uniformity is It is increasing. この種の画像が得られる代表症例は肝硬変である。 Representative cases such an image is obtained is cirrhosis. 肝硬変が進んでくるほど、解剖学的には結節の数及び大きさが共に増大してくるため、それらの構造物(結節など)を徐々に反映させたエコーパターンが現れてくる。 As come progressed cirrhosis, Anatomically for the number and size of nodules come together increases, their structures echo pattern gradually reflected (such as nodules) emerge. 硬変した肝臓はそれ自体では疾病とは言えない。 Cirrhotic liver is not a disease in itself. しかし、硬変肝臓はその後、肝臓ガンを発病させる恐れがあることが知られているため、硬変肝臓を早めに見つけることは非常に重要となっている。 However, cirrhotic liver is then, because it is known that there is a risk to the onset of liver cancer, to find cirrhosis liver the early has become very important.

【0014】図16(A)のグラフは、正常な肝臓から反射されるエコー信号の輝度値の確率密度分布を示す。 The graph of FIG. 16 (A) shows the probability density distribution of the luminance values ​​of the echo signals from normal liver.
確率・統計学的な観点から言えば、散乱体がランダムに分布しているならば、それらの散乱体から反射されるエコー信号の強度である振幅値の確率密度分布P(x) Speaking from the probability-statistical viewpoint, if scatterers are randomly distributed, the probability density distribution of the amplitude values ​​is the intensity of the echo signal reflected from their scatterer P (x)
は、 It is,

【数1】 P(x)=(x/σ )exp(−x /2σ ) で表されるレイリー分布に従う。 [Number 1] follows the Rayleigh distribution expressed by P (x) = (x / σ 2) exp (-x 2 / 2σ 2). ここで、σ は分散を表し、平均は0と規格化される。 Here, sigma 2 represents the variance, the mean is 0 and the normalized.

【0015】肝臓が正常である場合、肝臓内の散乱体はランダムに存在していると仮定できるため、肝臓を表す画像輝度(振幅)の確率密度関数は図16(A)のようにレイリー分布を呈することとなる。 [0015] When liver is normal, since it assumes that scatterers in the liver are present at random, the probability density function of the image intensity representing the liver (amplitude) Rayleigh distribution as shown in FIG. 16 (A) so that the exhibit. しかし、肝臓に上述のように結節などの異常が起こると、そのスペックルパターンは構造物を反映するようになり、ランダムとは言えなくなる。 However, when abnormality such as nodules, as described above in the liver occurs, the speckle pattern comes to reflect the structures it will not be said to be random. その結果、輝度(振幅)の確率密度関数は、同図(B)に示す如く、レイリー分布から外れる。 As a result, the probability density function of brightness (amplitude), as shown in FIG. (B), out of the Rayleigh distribution.

【0016】このように、肝臓が正常であるか、異常であるかの判断は、エコー信号の強度の確率密度分布曲線が呈する概形を観察することにより可能になる。 [0016] Thus, if the liver is normal, whether an abnormal determination is made possible by observing the outline exhibiting a probability density distribution curve of the intensity of the echo signal.

【0017】上述で引用した論文によれば、実測により得られた確率密度分布と理論値としてのレイリー分布との間の誤差を評価の判断基準としている。 According to papers cited above, and the criterion for evaluating the error between the Rayleigh distribution as the probability density distribution and the theoretical values ​​obtained by actual measurement.

【0018】 [0018]

【発明が解決しようとする課題】前述した論文記載の内容によれば、エコー信号の強度分布に関する確率密度分布がレイリー分布のどの程度、類似しているかという観点から臓器組織の正常・異常についての定量化が可能であることが実証されている。 [SUMMARY OF THE INVENTION According to the contents described in a thesis mentioned above, the probability density distribution for the intensity distribution of the echo signal how much of the Rayleigh distribution, similar from the point of view of whether the on normal and abnormal organ tissue it has been demonstrated that can be quantified.

【0019】しかしながら、この論文記載の定量化に関する問題として、「いかに正確に確率密度分布を求めるか」ということが挙げられる。 [0019] However, a problem of quantification of this paper described, and that the "Do seek how accurately the probability density distribution". 既に知られているように、ある事象がどの程度の確率分布を持つかを調べるには、サンプル数(標本数)が十分に大きいことが必要である。 As it is known, To determine with probability distribution of the degree an event is any number of samples (sample size) is required to be sufficiently large. 例えば、サイコロを振って「1」の目が出る確率は1/6であるが、サンプル数が少ない場合、実際には、かかる確率のバラツキが大きくなる。 For example, although the probability that the eye is out of shaking the dice "1" is 1/6, when the number of samples is small, in fact, variations of such a probability increases. サンプル数が大きくなって、初めて1/6の確率に近づく。 The number of samples is increased, it approaches for the first time 1/6 probability of. 例えば、 For example,
6回振っただけでは、「1」の目が出る確率は、0回若しくは3回という場合も起こり得るが、6000回振ると、例えば988回といった、1/6に近い値に近づくのである。 Only shook six times, the probability of leaving the eyes of "1", but also can occur when that 0 times or three times, and shake 6000 times, for example, such as 988 times, is the approach to a value close to 1/6.

【0020】しかし、前述した論文記載の定量化法によれば、確率密度分布を求めるためのサンプルはビデオテープ等に記録された超音波診断に拠る断層像(Bモード像であるグレースケール画像)から取得されていた。 [0020] However, according to the quantification method described in a thesis mentioned above, (grayscale image is a B-mode image) sample for obtaining the probability density distribution tomographic image due to the ultrasonic diagnostic recorded on a video tape or the like It had been taken from. これに因り、以下のような問題が生じる恐れがある。 Due to the this, there is a possibility that the following problem arises.

【0021】(1)輝度画像を用いることに起因した精度の諸問題 輝度画像は対数圧縮(対数演算によるエコーデータの圧縮処理)された画像データから成るため、定量化のためには、画像データの輝度値が圧縮前のリニアな特性に戻すために、逆対数変換を行わなければならない。 [0021] (1) Since problems luminance image precision due to the use of the luminance image composed of the image data which has been logarithmically compressed (compression processing of the echo data by logarithmic arithmetic), for quantification, the image data luminance value is to return to the linear characteristic of the pre-compression, it must be performed inverse logarithmic transformation. デジタルデータを扱う限り、その処理には誤差を生じる。 As far as dealing with digital data, resulting in an error in the processing.

【0022】また、有意な逆対数変換を行うためには、 [0022] In addition, in order to carry out a significant inverse logarithmic conversion,
装置上の輝度のグレースケールは線形であることが保証されていなければならない。 Grayscale luminance on the device must be guaranteed to be linear. しかし、実際には、必ずしも線形にはなっていない。 But, in fact, not been necessarily linear. むしろ、視認性を高めるために、輝度を曲線スケールで処理していることが多い。 Rather, in order to enhance the visibility, often processing the brightness curve scale.

【0023】さらに、ビデオテープに画像データを記録するときの輝度特性も実際には線形ではなく、ビデオレコーダの機種、ビデオテープの品種によって多少とも変化していることは不可避である。 Furthermore, the luminance characteristics when recording the image data on the video tape is also not actually a linear, it is inevitable that varies more or less types of the video recorder, depending on the variety of the video tape. また記録時に輝度飽和が起こっただけでも、もはや正確な評価を下すことは困難である。 Further alone luminance saturation occurs during recording, it is difficult to make a longer accurate evaluation.

【0024】(2)サンプル数に起因した諸問題 ビデオ画像の場合、ビデオ画素それぞれがサンプルに相当する。 [0024] (2) In the case of problems the video image due to the number of samples, each video pixel is equivalent to the sample. 通常のビデオフォーマットは、640×480 Normal video format, 640 × 480
=約30万画素から成る。 = Consisting of about 30 million pixels. しかし、評価する対象は臓器組織における局所領域であるから、サンプル数は実際には多くても1000画素程度になってしまう。 However, the object of assessing the from a local region in organ tissue, the number of samples becomes actually about 1000 pixels be many. 加えて、 in addition,
サンプルには血管壁や臓器境界の高輝度信号は含まれないように、それらを避けて局所領域を設定する注意が必要である。 The sample so that it does not contain a high luminance signal of the blood vessel wall and organs boundary, care must be taken to set the local region to avoid them. このため、サンプル数を更に減少させなければならないことが多い。 Therefore, it often must further reduce the number of samples.

【0025】一方、図17に示す如く、「超音波の走査線」と「ビデオ画像の走査線」との関係に起因した問題も重要視されなければならない。 On the other hand, as shown in FIG. 17, it must also be important problems due to the relationship between the "ultrasonic scanning lines", "lines of the video image". 超音波の走査線はプローブを中心に大略、扇形を成すようにスキャンされることが多く、そのような場合、走査線密度は体表から近距離の部分では密に、反対に遠距離の部分では粗になる。 Ultrasonic scanning line generally centered on the probe, which is often scanned to form a fan-shaped, in such a case, the scanning line density is closely in a short distance of the portion from the body, long-distance portion to the opposite in it becomes coarse.
超音波の走査線密度は、様々な態様に設定することが可能ではあるが、通常、ビデオ画素に比べて粗い場合も多い。 Scanning line density of the ultrasonic wave, although it is possible to set the various aspects, usually coarser case larger than that of the video pixels. このようなときにビデオフォーマットの走査線に変換するには、図17に模式的に示す如く、補間処理が行われ、これにより新たな画素が生成される。 To convert when such a scanning line of the video format, as shown schematically in FIG. 17, the interpolation process is performed, this new pixel is generated by the. この補間処理により画像の平滑化は図られるが、画像の情報量が増える訳ではない。 While smoothing of the image is achieved by the interpolation process, not the amount of image information is increased. このため、実際には、情報量は画素数よりも少ないといった事態も招来される。 Therefore, in practice, the amount of information situation smaller than the number of pixels is also incurred.

【0026】本発明は、以上のような従来の定量化法が有する問題に鑑みてなされたもので、組織性状が正常な状態からどの程度逸脱しているかを示す定量的な情報を精度良く提示することができる超音波診断装置及び定量解析法を提供することを、その主な目的とする。 [0026] The present invention has been made in view of the problems with the conventional quantification method as described above, accuracy presents quantitative information indicating whether tissue properties is the degree to which deviates from the normal state to provide an ultrasonic diagnostic apparatus and quantitative analysis method which may be, as its primary purpose.

【0027】また、本発明は、組織形状が正常な状態からどの程度逸脱しているかを示す定量的な情報を精度良く、自動的に、且つ簡単に提示ことができる超音波診断装置及び定量解析法を提供することを、別の目的とする。 Further, the present invention provides quantitative information indicating whether the tissue shape is the degree to which deviates from the normal state precisely, automatically, and simply can be presented that the ultrasonic diagnostic apparatus and quantitative analysis to provide the law, and another object.

【0028】 [0028]

【課題を解決するための手段】上述した種々の目的を達成するため、本発明の超音波診断装置は、その基本構成として、被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得る装置であって、前記断層像内の少なくとも一部に解析領域を設定する解析領域設定手段と、前記解析領域に相当する被検体部位に前記超音波パルスを定量解析用の送信条件に従って送信し且つその送信に伴って前記被検体部位から発生するエコー信号を受信する定量解析用送受信手段と、前記エコー信号に基づき組織性状を定量解析する定量解析手段と、を備えたことを特徴とする。 To achieve various objectives discussed above Means for Solving the Problems], the ultrasonic diagnostic apparatus of the present invention, as its basic configuration, an apparatus for obtaining a tomogram by irradiating an ultrasonic pulse into the object there are, transmitted and its transmission in accordance with at least the analysis region setting means for setting an analysis region in a part, transmission condition for quantitative analysis of the ultrasonic pulses to a subject portion corresponding to the analysis region in the tomographic image characterized by comprising a quantitative analysis transmitting and receiving means for receiving an echo signal generated from the subject site, and a quantitative analysis means for quantitative analysis of the tissue characterization on the basis of the echo signal with the. これにより、組織形状が正常な状態からどの程度逸脱しているかを示す定量的な情報を精度良く、自動的に、且つ簡単に提示ことができる。 Thus, tissue shape accurately quantitative information indicating a divergence from the normal state, automatically, it is possible and easily presented.

【0029】好適には、定量解析手段は、前記エコー信号の強度を演算する強度演算手段と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する確率密度分布演算手段と、を備える。 [0029] Preferably, quantitative analysis means comprises an intensity computing means for computing the intensity of the echo signal, and the probability density distribution calculating means for calculating a probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal.

【0030】この場合、好ましくは、定量解析手段は、 [0030] In this case, preferably, quantitative analysis means,
前記確率密度分布を曲線としてモニタ画面に表示する分布曲線表示手段を備える。 It comprises a distribution curve display means for displaying on the monitor screen the probability density distribution as a curve. 例えば、分布曲線表示手段は、前記確率密度分布の曲線と基準となる確率密度分布の曲線とを同一画面に比較させて表示する手段である。 For example, the distribution curve display means is for displaying the curve of the curve and serving as a reference probability density distribution of the probability density distribution is compared on the same screen.
また例えば、前記基準となる確率密度分布の曲線はレイリー分布に従う理論値から成る確率密度分布曲線であってもよい。 Further, for example, the curve of the probability density distribution to be the reference may be a probability density distribution curve made from the theoretical value according to the Rayleigh distribution.

【0031】また別の例として、前記確率密度分布の曲線データを記録媒体又は通信手段を介して装置外部に転送する転送手段を備えていてもよい。 [0031] As another example, it may comprise a transfer means for transferring to the outside of the apparatus via a recording medium or communication means curve data of the probability density distribution.

【0032】さらに別の例として、定量解析手段は、前記エコー信号の強度を演算する強度演算手段と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する確率密度分布演算手段と、この確率密度分布と基準となる確率密度分布との間の誤差を演算する誤差演算手段と、 [0032] As yet another example, quantitative analysis means includes a strength calculating means for calculating an intensity of the echo signal, and the probability density distribution calculating means for calculating a probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal, the probability and error calculating means for calculating the error between the probability density distribution a density distribution and a reference,
この誤差を前記組織性状の定量化情報として提示する定量化情報提示手段と、を備えることができる。 And quantification information presenting means for presenting the error as quantified information of the tissue properties, can be provided with. 例えば、 For example,
誤差演算手段は、演算した前記確率密度分布と基準となる前記確率密度分布との間の誤差を最小二乗法に基づき最小二乗誤差として演算する手段である。 Error calculation means is means for calculating a least square error based on the method of least squares error between the probability density distribution to be calculated by said probability density distribution and a reference.

【0033】また、上述の各構成に各種の構成を付加できる。 Further, it adds various configurations to each configuration described above. 例えば、定量解析手段による定量解析の開始及び終了の少なくとも一方を指令する指令手段を備えることが望ましい。 For example, it is desirable to have a command means for commanding at least one of the start and end of the quantitative analysis by quantitative analysis unit. また、前記送信条件に従う送受信は、超音波パルスの走査線密度を解析領域以外の領域に対する走査線密度の2倍以上に設定した送受信であってもよい。 The transmitting and receiving in accordance with the transmission condition may be a transceiver that is set to more than twice the scanning line density to a region other than the analysis region the scanning line density of an ultrasonic pulse.
更に、この送受信は、超音波パルスによる略同一の走査線上のエコー信号を、異なる送受信条件にて2回以上取得する送受信であってもよいし、超音波パルスの送信に伴って解析領域上の2方向以上の並列同時受信により行われる送受信であってもよいし、さらに、超音波パルスによる略同一の走査線上のスキャンを異なる送信振動子の組み合わせにより2回以上行う態様、及び、同一のエコー信号に対して異なる受信振動子の組み合わせより2 Furthermore, the transmission and reception, the echo signals having substantially the same scanning line by the ultrasonic pulse may be a transceiver that acquires more than once at different transmission and reception conditions, on the analysis region with the transmission of the ultrasonic pulse it may be a transceiver that is performed by two or more directions parallel signal, further aspects of performing two or more times with a combination of different transmission transducer scans of substantially the same scanning line by the ultrasonic pulses, and the same echo 2 of a combination of different receiving transducers for signals
回以上受信する態様のうちの少なくとも一方で行われる送受信であってもよい。 It may be a transceiver that is performed in at least one of the aspects of receiving more than once. また例えば、前記送信条件に従う送受信は、解析領域上の超音波パルスによる同一走査線上のスキャンを、送信焦点を変化させて2回以上行う送受信であってもよい。 Further, for example, transmission and reception according to the transmission condition, the scanning of the same scanning line by the ultrasonic pulse in the analysis region may be a transceiver that performs more than once by changing the transmit focal. また、この送受信は、超音波パルスとして、コード化された広帯域の周波数成分を含む超音波パルスで行う送受信であってもよい。 Further, the transmission and reception, as the ultrasonic pulses may be transmitted and received to perform ultrasonic pulses containing an encoded wideband frequency components. さらに、前記送信条件に従う送受信は、超音波パルスとして、広帯域の周波数成分を含むチャープ信号から成る超音波パルスで行う送受信であってもよい。 Furthermore, transmission and reception according to the transmission condition, the ultrasonic pulses may be transmitted and received to perform ultrasonic pulses comprising a chirp signal containing a broadband frequency component.

【0034】さらに、好適な別の例として、前記エコー信号の強度演算時に信号強度の飽和状態を監視する監視手段と、この飽和状態が生じたときに再定量解析を指令する再指令手段とを備えることができる。 Furthermore, as another preferred example, a monitoring means for monitoring the saturation of the signal intensity when the intensity calculation of the echo signal, and re-instruction means for instructing a re-quantitative analysis when this saturation occurs it can be provided.

【0035】さらに、好適には、上述の各構成において、定量解析に必要な条件を予め設定するための条件設定手段を備えることができる。 Furthermore, preferably, in each configuration described above, it can comprise a condition setting means for presetting the conditions necessary for quantitative analysis. この場合、条件は、例えば、超音波パルスの送受信周波数、解析領域の初期形状、定量解析により生成される確率密度分布曲線のリアルタイム表示の有無、定量解析により生成される結果のリアルタイム表示の有無、並びに、これらの情報の表示位置、色、及び大きさのうち、少なくとも1つを含むことができる。 In this case, the conditions, for example, transmission and reception frequency of the ultrasonic pulse, the initial shape of the analysis area, real-time display the presence or absence of a probability density distribution curve generated by the quantitative analysis, real-time display whether the results produced by the quantitative analysis, and the display position of the information, the color, and among the dimensions, may include at least one. また、この条件は、定量解析に用いる前記エコー信号のサンプルのトータル数を含んでいてもよい。 Further, this condition may include the total number of samples of the echo signals used for quantitative analysis. さらに、解析領域の大きさ及び形状を操作者が変更可能なインターフェース手段を備えることもできる。 It is also possible to operator the size and shape of the analysis area comprises an interface means capable of changing.

【0036】さらに、上述した各構成の装置において、 Furthermore, in the apparatus of the structure described above,
エコー信号のうちの定量解析に不要な信号群を解析領域から排除した領域を設定する排除手段を備えることも望ましい態様の1つである。 It is also one of the preferred embodiments comprises removing means for setting a region excluded from the analysis region unwanted signal group to quantitative analysis of the echo signals. 例えば、この排除手段は、不要な信号群として、輪郭抽出法により抽出された組織構造物に相当するエコー信号を排除する手段である。 For example, the removing means, as the unwanted signal group, is a means to eliminate the echo signal corresponding to the organizational structure extracted by the outline extraction method. また、この排除手段は、不要な信号群として、別に超音波信号を送信して得られる超音波ドプラ信号から抽出された血流情報に基づく血管及び血管壁に相当するエコー信号を排除する手段であってもよい。 Further, the removing means is a means for eliminating the unwanted signal group, echo signals corresponding to the blood vessel and the vessel wall based on an ultrasonic blood flow information extracted from the Doppler signals obtained by sending a separate ultrasonic signal it may be.

【0037】さらに、前記基本構成に係る超音波診断装置において、定量解析手段は、エコー信号が画像データに変換される前のデータを取り込んで当該データを定量解析に処するデータ取込手段を備えることができる。 Furthermore, in the ultrasonic diagnostic apparatus according to the basic configuration, quantitative analysis means comprise a data acquisition unit that punished quantitative analyzes the data capture data before the echo signals are converted into image data can.

【0038】また別の好適な例として、定量解析手段は、前記エコー信号に基づく前記トータル数分のサンプルを取得すると、前記送信条件に従う送受信を自動的に停止する自動停止手段を備えていてもよい。 [0038] As another preferred example, quantitative analysis unit acquires the sample of the total number of which is based on the echo signals, even if an automatic stop means for automatically stopping the transmission and reception according to the transmission condition good.

【0039】さらに、別の好適な例として、前記断層像のデータを記憶する手段と、強度演算手段により演算された信号強度データと断層像の各画素の空間位置と対応付ける手段と、解析領域が設定されたときに、対応する信号強度データを呼び出した定量解析を行う手段とを備えることができる。 [0039] Further, as another preferred embodiment, means for storing the data of the tomographic image, and means for associating the spatial position of each pixel of the signal intensity data and the tomographic image which is calculated by the intensity computing unit, the analysis region when set, it can be provided with means for performing the quantitative analysis of calling corresponding signal strength data.

【0040】さらに、前述した基本構成の超音波診断装置において、前記超音波パルスを送受信するための振動子を2次元状に配列した超音波プローブと、被検体内の断層面に対して垂直方向に変更可能なスキャン手段とを備え、定量解析用送受信手段は、解析領域に対応する断層面のエコー信号を取得する手段と、この断層面に垂直な方向の別断面のエコー信号を取得する手段とを備え、 [0040] Furthermore, in the ultrasonic diagnostic apparatus of the basic configuration described above, the ultrasonic probe having an array of transducers for transmitting and receiving an ultrasonic pulse in a two-dimensional shape, the direction perpendicular to the tomographic plane in the object and a possible scanning means changes the transmission and reception means for quantitative analysis, means for obtaining an echo signal of a tomographic plane corresponding to the analysis region, means for obtaining another cross echo signals in a direction perpendicular to the tomographic plane It equipped with a door,
定量解析手段は、前記両エコー信号に基づき組織性状を定量解析する手段であることもできる。 Quantitative analysis means may also be said a means for quantitative analysis of the tissue characterization on the basis of both the echo signals.

【0041】一方、本発明に係る超音波による組織性状の定量解析方法は、被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得た後、この断層像内の一部に解析領域を設定し、解析領域に相当する被検体部位に超音波パルスを定量解析用の送信条件に従って送信し且つその送信に伴って検体部位から発生するエコー信号を受信し、 On the other hand, quantitative analysis method for tissue characterization using ultrasonic waves according to the present invention, after obtaining a tomogram by irradiating an ultrasonic pulse into the object, sets the analysis region in a part of the tomographic image and to receive an echo signal generated from the sample site with the transmitted and the transmission according to the transmission conditions for the quantitative analysis of ultrasonic pulses to a subject portion corresponding to the analysis region,
このエコー信号に基づき組織性状を定量解析することを特徴とする。 The tissue properties on the basis of the echo signal, characterized in that quantitative analysis. これにより、組織形状が正常な状態からどの程度逸脱しているかを示す定量的な情報を精度良く、 Thus, high accuracy quantitative information indicating whether the tissue shape is the degree to which deviates from the normal state,
自動的に、且つ簡単に提示ことができる。 Automatically, it is possible and easily presented.

【0042】例えば好適には、定量解析は、前記エコー信号の強度を演算する処理と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する処理とを含む。 [0042] Suitably for example, quantitative analysis includes a process of calculating the intensity of the echo signal, and processing for calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal. また、例えば、定量解析は、エコー信号の強度を演算する処理と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する処理とを含んでいてもよい。 Further, for example, quantitative analysis, a process of calculating the intensity of the echo signal may include a process of calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal. また、これに加えて、定量解析は、確率密度分布と基準となる確率密度分布との間の誤差を演算する処理と、この誤差を組織性状の定量化情報として提示する処理とを含むようにしてもよい。 In addition to this quantitative analysis, a process of calculating the error between the probability density distribution to be a probability density distribution and the reference, even if the error to include a process of presenting the quantified information tissue characterization good.

【0043】さらに、本発明の超音波診断装置の別の構成によれば、被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得る装置において、断層像内の一部に解析領域を設定する解析領域設定手段と、解析領域に相当する被検体部位に、独立事象に基づくエコー信号のサンプル数を上げる条件の元に前記超音波パルスを送信するとともに、この送信に伴って被検体部位から発生するエコー信号を受信する定量解析用送受信手段と、エコー信号に基づき組織性状を定量解析する定量解析手段と、を備えていてもよい。 [0043] Further, according to another configuration of the ultrasonic diagnostic apparatus of the present invention, the apparatus for obtaining a tomogram by irradiating an ultrasonic pulse into the object, sets the analysis region in a part of the tomographic image and the analysis region setting means, to subject the portion corresponding to the analysis region, the under the condition of increasing the number of samples of the echo signal based on independent events transmits ultrasonic pulses, generated from the subject site along with the transmission and receiving means for quantitative analysis for receiving echo signals, and quantitative analysis means for quantitative analysis of the tissue characterization on the basis of the echo signal may comprise a. 例えば、定量解析手段は、エコー信号の強度に基づく解析領域内の組織の性状を表す指標を求める手段である。 For example, quantitative analysis means is a means for obtaining an index representing the property of the tissue in the analysis region based on the intensity of the echo signal. この結果、組織形状が正常な状態からどの程度逸脱しているかを示す定量的な情報を精度良く、 As a result, high accuracy quantitative information indicating whether the tissue shape is the degree to which deviates from the normal state,
自動的に、且つ簡単に提示ことができる。 Automatically, it is possible and easily presented.

【0044】 [0044]

【発明の実施の形態】以下、この発明の実施形態を図面に基づき説明する。 BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION Hereinafter, will be explained based on the embodiment of the invention with reference to the drawings.

【0045】(第1の実施形態)第1の実施形態を、図1〜8を参照して説明する。 [0045] (First Embodiment) The first embodiment will be described with reference to Figures 1-8.

【0046】この実施形態に係る超音波診断装置は、被検体のBモード断層像及びCFM(カラーフローマッピング)像を得るための送受信系を有する。 The ultrasonic diagnostic apparatus according to this embodiment has a transmission and reception system for obtaining a B-mode tomographic image and CFM (color flow mapping) image of the subject. この内、Bモード断層像を得るための送受信系は、本発明に基づいて組織の性状を定量的に解析し、その性状状態の指標を提示するために必要な、定量解析に特化した送信条件の送信を行うことができるシステムを備えている。 Among the transmission reception system for obtaining a B-mode tomographic image, for quantitatively analyzing the properties of tissue in accordance with the present invention, required to present an indication of its nature state, specializing in quantitative analysis and a system capable of transmitting criteria. 以下、この装置を具体的に説明する。 Hereinafter will be described the device in detail.

【0047】図1に、第1の実施形態に係る超音波診断層装置の全体構成を概略的に示す。 [0047] FIG. 1 shows an overall configuration of an ultrasonic diagnostic layer device according to the first embodiment schematically. この超音波診断装置は、装置本体11と、この装置本体11に接続された超音波プローブ12と、及び操作パネル13とを備える。 The ultrasonic diagnostic apparatus includes an apparatus body 11, an ultrasonic probe 12 connected to the apparatus main body 11, and an operation panel 13.

【0048】操作パネル13は、キーボード、トラックボール、マウス等を備えている。 The operation panel 13 includes a keyboard, a trackball, a mouse, or the like. これらの操作デバイスは、操作者が従来装置と同様に患者情報、装置条件、R These operations devices, operator conventional apparatus as well as patient information, device conditions, R
OI(関心領域)などを入力又は設定するために使用されるほか、本発明に係る組織性状の定量解析に必要な送受信条件、解析領域の指令情報、表示態様の選択情報、 OI (ROI) addition to being used to enter or configure the like, transceiver conditions necessary for quantitative analysis of the tissue characterization in accordance with the present invention, the command information of the analysis region, the selection information display mode,
定量解析の開始及び/又は終了の指令などを入力するために使用される。 It is used for inputting a start and / or end of a command quantitative analysis.

【0049】超音波プローブ12は、被検体との間で超音波信号の送受信を担うデバイスであり、電気/機械可逆的変換素子としての圧電セラミックなどの圧電振動子を有する。 The ultrasonic probe 12 is a device responsible for transmitting and receiving ultrasound signals to and from the subject, a piezoelectric vibrator such as a piezoelectric ceramic as electrical / mechanical reversible conversion element. 好適な一例として、複数の圧電振動子がアレイ状に配列されてプローブ先端に装備され、フェーズドアレイタイプのプローブ12が構成されている。 As preferred example, a plurality of piezoelectric transducers are mounted on the probe tip are arranged in an array, the phased array type probe 12 is formed. これにより、プローブ12は装置本体11から与えられるパルス駆動電圧を超音波パルス信号に変換して被検体のスキャン領域内の所望方向に送信する一方で、被検体から反射してきた超音波エコー信号をこれに対応する電圧のエコー信号に変換する。 Thus, probe 12 while transmitting converts the pulse driving voltages applied from the apparatus main body 11 to the ultrasonic pulse signal to a desired direction in the scanning region of the object, an ultrasonic echo signal reflected from the object converting the echo signal of the voltage corresponding thereto.

【0050】装置本体11において選択される診断モードには「通常Bモード」、「CFMモード」、及び「定量解析モード(Bモードに属する)」が用いられている。 [0050] In the diagnostic mode selected in the apparatus main body 11 is "normal B mode", "CFM mode", and "Quantitative Analysis mode (belonging to the B-mode)" is used.

【0051】具体的には、装置本体11は、プローブ1 [0051] More specifically, the apparatus main body 11, the probe 1
2に接続された送信ユニット21及び受信ユニット2 Connected to the second transmitter unit 21 and receiver unit 2
2、この受信ユニット22の出力側に置かれた加算器2 2, the adder 2 placed on the output side of the receiving unit 22
4、レシーバ25、BモードDSC(デジタル・スキャン・コンバータ)26、データ合成器27(カラーコーディング回路を搭載する)、及び表示器27をこの順に備える。 4, comprises a receiver 25, B-mode DSC (digital scan converter) 26, a data synthesizer 27 (equipped with color-coding circuit), and the display 27 in this order. DSC25には、イメージメモリ28が接続されている。 The DSC25, image memory 28 is connected.

【0052】また、レシーバ24及びDSC25に併設する状態で、カラーフローマッピング用のCFMユニット29及びCFMモードDSC30が設けられている。 [0052] Further, in a state which houses the receiver 24 and DSC25, CFM unit 29 and CFM-mode DSC30 for color flow mapping is provided.

【0053】さらに、レシーバ24には、エコー信号の強度(振幅)を演算する信号強度演算器31、及び、エコー信号の定量解析を行う定量解析器32がこの順に接続されている。 [0053] Further, the receiver 24, the signal strength calculator 31 calculates the intensity of the echo signal (amplitude), and quantitative analyzer 32 performing quantitative analysis of echo signals are connected in this order. 定量解析器32には記憶媒体33及びインターフェース回路34が接続されている。 Storage medium 33 and interface circuit 34 is connected to the quantitative analyzer 32. また、定量解析器32はデータ合成器26にも解析結果を出力可能になっている。 The quantitative analyzer 32 is made possible output even analysis result to the data synthesizer 26.

【0054】さらに、この装置本体11は、操作パネル13からの操作信号を受けるコントローラ40、及び、 [0054] Further, the apparatus main body 11, the controller 40 receives an operation signal from the operation panel 13, and
このコントローラ40の指示に応答して動作するデータ発生器41を備える。 A data generator 41 that operates in response to an instruction of the controller 40.

【0055】上述の各構成要素について、その構成及び動作を説明する。 [0055] Each component of the above, explaining the construction and operation.

【0056】送信ユニット21は、パルス発生器51、 [0056] The transmission unit 21 includes a pulse generator 51,
送信遅延回路52、およびパルサ53を有する。 Transmission delay circuit 52, and a pulser 53. パルス発生器51は一定のパルス繰返し周波数(PRF:pu The pulse generator 51 is constant pulse repetition frequency (PRF: pu
lse repetition frequency) lse repetition frequency)
に拠るレートパルスを発生する。 Generates rate pulses depends on. このレートパルスは、 This rate pulse,
送信チャンネル数分に分配されて送信遅延回路に送られる。 Are sent to the transmission delay circuit is distributed to several transmission channels minutes. 送信遅延回路52には、遅延時間を決めるタイミング信号がコントローラ40から送信チャンネル毎に供給されるようになっている。 The transmission delay circuit 52, a timing signal for determining the delay time are supplied for each transmission channel from the controller 40. これにより、送信遅延回路5 As a result, the transmission delay circuit 5
2はレートパルスに指令遅延時間をチャンネル毎に付与する。 2 imparts a command delay time for each channel to the rate pulse.

【0057】遅延時間が付与されたレートパルスは送信チャンネル毎にパルサ53に供給される。 [0057] rate delay time is assigned pulse is supplied to the pulser 53 for each transmission channel. このパルサ5 This pulser 5
3には、例えばスイッチング回路のオン・オフにより矩形パルスを生成する比較的、構成の簡単な回路から、リニアアンプに代表される任意波形発生器まで任意の構成のものを使用できる。 3, for example relatively to generate a rectangular pulse by turning on and off the switching circuit, a simple circuit configuration, any of the configurations can be used to arbitrary waveform generator represented by a linear amplifier. パルサ53は、レートパルスを受けたタイミングでプローブ12の圧電振動子(送信チャンネル)毎に電圧パルスを与える。 Pulser 53 provides a voltage pulse for each piezoelectric vibrator of the probe 12 (transmission channel) at the timing of receiving the rate pulse. これにより、超音波信号がプローブ12から放射される。 Thus, the ultrasonic signal is emitted from the probe 12. 超音波プローブ1 The ultrasonic probe 1
2から送信された超音波信号は被検体内でビーム状に集束されかつ送信指向性が指令されたスキャン方向に設定される。 Ultrasonic signals transmitted from the 2 is set to the scanning direction and transmission directivity is focused into a beam in the object is instructed.

【0058】被検体内に送信された超音波パルス信号は、その音響インピーダンスの不連続面で反射される。 [0058] ultrasonic pulse signal transmitted into the object is reflected by the discontinuity of the acoustic impedance.
この反射超音波信号には組織内の散乱体によって散乱された成分も含まれる。 This reflected ultrasonic signals also include components scattered by scatterers in the tissue. 反射超音波信号は再びプローブ1 It reflected ultrasound signal probe 1 again
2で受信され、対応する電圧量のエコー信号に変換される。 Received at 2, it is converted into an echo signal of the corresponding amount of voltage. このエコー信号はプローブ12から受信チャンネル毎に受信ユニット22に取り込まれる。 The echo signal is taken into the receiving unit 22 for each reception channel from the probe 12.

【0059】受信ユニット22は、その入力側から順に、プリアンプ61、A/D変換器62、及び受信遅延回路63を備える。 [0059] The receiving unit 22 includes, in order from the input side, comprises a pre-amplifier 61, A / D converters 62 and reception delay circuit 63. プリアンプ61、A/D変換器6 Pre-amplifier 61, A / D converter 6
2、及び受信遅延回路63はそれぞれ、受信チャンネル分の回路を内蔵しており、デジタルタイプの受信器に形成されている。 2, and the reception delay circuit 63 respectively incorporates a circuit for receiving channels are formed in the digital type receivers. 受信遅延回路63の遅延時間は、所望の受信指向性に合わせて遅延時間パターンの信号としてコントローラ40から与えられる。 The delay time of the reception delay circuit 63 is supplied from the controller 40 as a signal of a delay time pattern to suit the desired reception directivity. このため、エコー信号は、受信チャンネル毎に、プリアンプ61で増幅され、 Therefore, the echo signal, for each reception channel is amplified by the preamplifier 61,
A/D変換器62でデジタル信号に変換され、さらに受信遅延回路63により遅延時間が与えられた後、加算器23で相互に加算される。 Is converted by the A / D converter 62 into a digital signal, after the further delay time by the reception delay circuit 63 given are added together by the adder 23. この加算により、所望の受信指向性に応じた方向からの反射成分が強調される。 With this addition, a reflection component from a direction corresponding to the desired reception directivity is emphasized. 送信指向性と受信指向性の性能を総合することにより、送受信の超音波ビームの総合的な性能が得られる。 By integrating the reception directivity performance and transmission directivity, overall performance of the ultrasonic beam transmitted and received it can be obtained.

【0060】図1に示す如く、加算器23の出力端はレシーバ24及びCFMユニット29に接続されている。 [0060] As shown in FIG. 1, the output terminal of the adder 23 is connected to the receiver 24 and the CFM unit 29.
レシーバ24はBモードの処理系を成す。 Receiver 24 forms a processing system of the B mode.

【0061】このレシーバ24は、図2に示す如く、加算器23の加算により生成されたデジタル量のエコー信号を受ける包絡線検波回路61を備え、この出力側に、 [0061] The receiver 24, as shown in FIG. 2, comprises an envelope detection circuit 61 which receives the echo signal of a digital value generated by the addition of the adder 23, to the output side,
ゲイン補正回路62、エコーフィルタ62、信号強度演算器64、及び対数圧縮器65をこの順に備える。 Comprising a gain correction circuit 62, the echo filter 62, the signal strength calculator 64, and a logarithmic compressor 65 in this order. 対数圧縮器65の出力端は前述したBモードDSC25に至る。 The output terminal of the logarithmic compressor 65 reaches the B-mode DSC25 described above. また、エコーフィルタ63の出力端は、別の信号強度演算器31にも接続されている。 The output terminal of the echo filter 63 is also connected to another signal strength calculator 31.

【0062】この結果、エコー信号は包絡線検波回路6 [0062] Consequently, the echo signal envelope detection circuit 6
1により包絡線検波されてベースバンドのエコー信号に変換され、さらにゲイン補正回路62により深さ方向の減衰に対するゲイン補正がなされる。 1 is envelope detected and converted into an echo signal of a base band, the gain correction is made for further attenuated in the depth direction by the gain correction circuit 62.

【0063】この深さ方向に対してほぼ一定のゲインに調整されたエコー信号は、デジタルフィルタであるエコーフィルタ63により種々のフィルタリングを受ける。 [0063] Echo signal adjusted substantially constant gain to the depth direction, undergo various filtering by the echo filter 63 is a digital filter.
このエコーフィルタ63は、深さ方向の減衰に因って崩れたエコー信号の波形を揃える、いわゆるデジタルイメージオプティマイザ(DIO)としてのフィルタとして、又は、ハーモニックイメージング法を実施する場合の、超音波パルス信号の送信周波数の例えば2倍の高調波成分のみを通過させる高域通過型エコーフィルタとして機能するようになっている。 The echo filter 63, align the waveform of the echo signal collapsing due to attenuation in the depth direction, as a filter as a so-called digital image Optimizer (DIO), or, in the case of carrying out the harmonic imaging method, an ultrasonic pulse and functions as a high-pass echo filter which only passes the harmonic components for example twice the transmission frequency of the signal.

【0064】エコーフィルタ63により種々のフィルタリングを受けたエコー信号は、次いで、信号強度演算器64に送られて、その信号強度(絶対値)が演算される。 [0064] The echo signals received various filtering by the echo filter 63, then sent to the signal strength calculator 64, the signal intensity (absolute value) is calculated. この信号強度のデータは更に対数圧縮器65により対数圧縮(対数増幅)され、信号強度を輝度表現可能な各走査線方向の画像データとしてDSC25に送られる。 The data of the signal intensity is further logarithmically compressed by logarithmic compressor 65 (logarithmic amplification), it sent a signal strength DSC25 as image data of each scanning line direction possible luminance representation.

【0065】このDSC25に送られた走査線方向の画像データはスムージングなどのポスト処理に付された後、ビデオフォーマットのBモードの画像データにスキャン変換される。 [0065] Image data of a scanning line direction sent to the DSC25, after being subjected to post-processing such as smoothing, is scanned into image data of B-mode video format. このBモードの画像データは更にDS Image data of the B mode further DS
C26にリアルタイムに送られる。 It is sent in real time to the C26.

【0066】一方、このDSC25により、スキャン中に発生する、スキャン変換前の超音波スキャンに係る画像データ及びスキャン変換後のビデオフォーマットの画像データの内の少なくとも一方が、例えば複数フレーム分、イメージメモリ28に記憶される。 [0066] On the other hand, this DSC25, generated during the scan, at least one of the image data of the video format image data and the scan conversion according to the ultrasonic scanning of the last scan conversion, for example, a plurality of frames, the image memory 28 is stored in. このイメージメモリ28に記憶された画像データは、スキャン後(つまり、リアルタイムな診断後)に操作者が読み出して表示などに再利用可能であり、例えば複数フレーム分の読出し画像データを動画再生することができる。 Image data stored in the image memory 28, after the scan (i.e., real-time after diagnosis) is reusable, such as the operator reads out and displayed on, for example, video reproducing the read image data of a plurality of frames can.

【0067】なお、データ合成器26には、CFMユニット29及びCFMモードDSC30の周知の動作によって血流のCFM像データが必要に応じて与えられるようになっている。 [0067] Incidentally, the data synthesizer 26, CFM image data of the blood flow is adapted to be supplied as required by the well-known operation of CFM unit 29 and CFM-mode DSC 30. 図示しないが、コントローラ40がC Although not shown, the controller 40 is C
FMモードのスキャンを送信ユニット21、受信ユニット22、及びCFMユニット29に指令したときに、かかるCFM像データが得られる。 FM mode scan the transmit unit 21, when the command to the receiving unit 22 and the CFM unit 29, according CFM image data is obtained.

【0068】ところで、図2に模式的に示す如く、この受信処理系において、エコー信号は、プローブ12の出力から検波回路61の入力前までの段階ではエコー信号としての情報量が最も多いRF信号の形態を採り、検波回路61の出力から信号強度演算器64の入力前まではRF信号と同等の情報を持つ信号であり、そして、信号強度演算器64の出力以降ではRF信号よりも情報量が低下したビデオ信号の形態を採る。 [0068] Incidentally, as shown schematically in Figure 2, in the reception processing system, the echo signal is largest RF signal amount of information as an echo signal at the stage from the output of the probe 12 before the input of the detector circuit 61 It takes the form, from the output of the detection circuit 61 before the input of the signal strength calculator 64 is a signal having an RF signal equivalent information, and the amount of information than the RF signal in the subsequent output of the signal strength calculator 64 There take the form of a reduced video signal.

【0069】そこで、本実施形態では、図2に示す如く、情報量が依然としてRF信号並みを保持している信号を有している第2の信号として、エコーフィルタ63 [0069] Therefore, in this embodiment, as shown in FIG. 2, as a second signal having a signal information amount is still holding the RF signals par echo filter 63
の出力端からフィルタリングされたエコーデータを取り出し、別の信号強度演算器63に供給している。 Removed echo data filtered from the output of, is supplied to another signal strength calculator 63. この演算器31も、前述した信号強度演算器64と同様に、実数部と虚数部を有するエコーデータからその信号強度を演算する。 The arithmetic unit 31, like the signal strength calculator 64 as described above, calculates the signal strength from the echo data having a real part and an imaginary part. ただし、この演算器31は、組織性状の定量解析に必要な信号強度を演算するもので、その演算範囲は後述するコントローラ40から解析領域として指令される。 However, the arithmetic unit 31 is for calculating the signal strength necessary for the quantitative analysis of the tissue characterization, the operation range is commanded as the analysis region from the controller 40 to be described later. このように演算された、指定された解析領域内の信号強度は磁気メモリなどの記憶媒体33に記録される。 Thus computed, the signal intensity of the specified analysis region is recorded in a storage medium 33 such as a magnetic memory.

【0070】なお、コントローラ40から解析領域が指令されるのは定量解析モードのときであるから、前述した後の方の信号強度演算器31は、先に説明した信号強度演算器64を兼用してもよい。 [0070] Incidentally, since the analysis region from the controller 40 is commanded is when quantitative analysis mode, the signal strength calculator 31 of the later mentioned above may also serves as a signal strength calculator 64 previously described it may be. この兼用のときには、 At the time of this combined is,
コントローラ40が先の信号強度演算器64に対して、 The controller 40 with respect to the previous signal strength calculator 64,
定量解析モードにおける強度演算をも指令するようにすればよい。 It may be to direct also the strength calculation in quantitative analysis mode.

【0071】上述した信号強度演算器32での強度演算が完了すると、その完了通知が定量解析器32に対してなされる。 [0071] When the strength calculation of the signal strength calculator 32 described above is completed, the completion notification is made to the quantitative analyzer 32. この通知を受けた定量解析器32は、記録媒体33に記憶保持されている解析領域内の信号強度データを読み込み、このデータを、事前に与えられている定量解析アルゴリズムに沿って処理し、解析領域内の組織性状に対する定量解析を実行する。 Quantitative analyzer 32 which receives the notification, reads the signal strength data of the analysis region that are stored in the recording medium 33, it processes the data, along with quantitative analysis algorithm given in advance, the analysis performing a quantitative analysis for tissue characterization in the region.

【0072】この定量解析結果は、後述するように、エコー信号の確率密度分布曲線として、又は、この曲線と基準となる確率密度分布曲線との間の誤差値として出力される。 [0072] The quantitative analysis results, as described below, as the probability density distribution curve of the echo signal, or is output as an error value between the probability density distribution curve becomes the curve and the reference. この出力先は、コントローラ40から選択的に指令される。 The output destination is selectively commanded from the controller 40. 本実施形態では、その1つの出力先は画像と共に又は単独で表示するためのデータ合成器26であり、もう1つの出力先は装置外部に転送するためのインターフェース回路34である。 In the present embodiment, one output destination that is the data combiner 26 for display together or alone image, another output destination is an interface circuit 34 for transfer to the outside of the apparatus. インターフェース回路3 Interface circuit 3
4は通信ネットワーク35を介して、定量解析結果を装置外部の記憶媒体、診断データベース、電子カルテシステム、プリンタ、別体のコンピュータ等に提供する。 4 via a communication network 35, quantitative analysis results apparatus external storage medium, the diagnostic database, provides an electronic medical record system, a printer, a separate computer or the like.

【0073】なお、定量解析器32で用いる定量解析アルゴリズムを記したプログラムは解析器自身のメモリに記憶していてもよいが、記憶媒体33に保管しておいて必要に応じて随時更新するようにしてもよい。 [0073] Incidentally, as a program that describes the quantitative analysis algorithms used in quantitative analyzer 32 may also be stored in the memory of the analyzer itself, from time to time updated as needed Retain the storage medium 33 it may be. また、信号強度演算器31の演算結果を逐一、定量解析器32に読み込むように構成する場合、別体装備の記憶媒体33 Further, one by one a calculation result of the signal strength calculator 31, if configured to read the quantitative analyzer 32, separate equipment storage medium 33
は装置から外すように構成することもできる。 It may be configured to disengage from the device.

【0074】一方、装置本体11にはデータ発生器36 [0074] On the other hand, the data generator 36 in the apparatus main body 11
を設けてある。 A is provided. この発生器36は、コントローラ40の指令に応答してアノテーション用の文字、目盛などのデータ及び/又はグラフィックデータを発生し、これをデータ合成器26に供給する。 The generator 36, the character of the annotation in response to a command of the controller 40 generates a data and / or graphic data such as scale, and supplies it to the data synthesizer 26. このデータには操作者が断層像上に指定する解析領域(図5,6参照)及びその形状修正した領域が含まれる。 The operator in the data include the analysis region (see FIGS. 5, 6) and its shape modified region designated on the tomographic image.

【0075】上述した如く、データ合成器26は、これに送られてくるBモード像の画像データ、CFMモード像の画像データ、定量解析結果を表すグラフ及び/又は数値などデータ、更には、画像を補佐するデータとしての文字、目盛などのデータ及び/又はグラフィックデータを受け、コントローラ40から指令される、画像と重ねる又は並べるなどの適宜な表示態様の画像データに合成する。 [0075] As described above, the data synthesizer 26, the image data of the B-mode image transmitted thereto, the image data of the CFM-mode image, a graph representing the quantitative analysis results and / or numeric data, and the like and further, image characters as data to assist the receive data and / or graphic data such as scale, is commanded from the controller 40, synthesizes the image data of the appropriate display mode, such as images and superimposed or arranged.

【0076】このようにして合成された最終の画像データは表示器27に送られる。 [0076] Image data of the thus synthesized final is sent to display 27. 表示器27では、画像データは、内蔵されたD/A変換器でアナログ量に変換され、TVモニタなどの画面に被検体の組織性状の像及び/又は定量解析結果を含む画像として表示される。 In the display device 27, image data is converted into an analog amount by the built-in D / A converter, is displayed on the screen such as a TV monitor as an image containing an image and / or quantitative analysis of the tissue properties of the object . この画像においては、必要に応じて所望部位及び/又はデータにカラーが付与される。 In this image, the color is applied to a desired site and / or data as necessary.

【0077】一方、コントローラ40は、CPU及びメモリを備えたコンピュータ装置であり、予めプログラムされている手順にしたがって、装置全体の動作を制御する。 [0077] Meanwhile, the controller 40 is a computer device having a CPU and a memory, according to the procedure previously programmed, controls the operation of the entire apparatus. この制御動作には、操作者が操作パネル13を介して指令した診断モード、送受信条件、表示態様、定量解析結果の出力先などに対する処理が含まれる。 The control operation, the diagnostic mode the operator has commanded through the operation panel 13, transmission and reception conditions, the display mode includes processing for such destination for quantitative analysis results. また、かかる制御動作には、送信ユニット21に対する送信制御(送信タイミング、送信遅延など)、受信ユニット22 Further, such a control operation, the transmission control for the transmission unit 21 (transmission timing, transmission delay, etc.), the receiving unit 22
に対する受信制御(受信遅延など)、データ発生器36 Reception control for (such as reception delay), data generator 36
に対する文字情報や目盛などの表示データ生成の指令、 Command of the display data generation, such as character information and memory for the,
信号強度演算器31に対する演算開始の指令、定量解析器32に対する解析結果の出力先の指令、データ合成器26に対する表示態様の指令が含まれる。 Command of the operation start to the signal strength calculator 31, a command destination of the analysis results for the quantitative analyzer 32 includes instruction of the display mode to the data synthesizer 26.

【0078】上述した構成において、操作パネル13、 [0078] In the above configuration, the operation panel 13,
コントローラ40、データ発生器36、及びデータ合成器26が本発明の解析領域設定手段の主要部を形成し、 Controller 40, the data generator 36 and data synthesizer 26, forms the main part of the analysis region setting means of the present invention,
プローブ12、送信ユニット21、受信ユニット22、 Probe 12, transmission unit 21, receiving unit 22,
加算器23、及びコントローラ40が本発明の定量解析用送受信手段の主要部を形成し、更に、レシーバ24、 Adder 23, and the controller 40 forms the main part of the transmitting and receiving means for quantitative analysis of the present invention, further, the receiver 24,
信号強度演算器31、記憶媒体33、及び定量解析器3 Signal strength calculator 31, storage medium 33, and quantitative analyzer 3
2が本発明の定量解析手段の主要部を成す。 2 forms the main part of the quantitative analysis unit of the present invention.

【0079】続いて、本実施形態の作用効果を説明する。 [0079] Next, the operation effect of the present embodiment.

【0080】送信ユニット21からの超音波パルスの送信に伴って、被検体内の組織などで散乱した超音波エコーはプローブ12で受信され、その振動子で電気的なエコー信号に変換される。 [0080] With the transmission of the ultrasonic pulses from the transmitting unit 21, ultrasonic echoes scattered like tissue in the subject is received by the probe 12, it is converted into an electrical echo signal at its vibrator. このエコー信号はプローブ12 The echo signal probe 12
からチャンネル毎に受信ユニット22に送られる。 It is sent to the receiving unit 22 for each channel from. そして、受信ユニット22及び加算器23により、チャンネル毎のエコー信号がビームフォーカスされ、前述した如く、収束されたエコー信号に形成される。 Then, by the receiving unit 22 and the adder 23, the echo signals of each channel is the beam focused, as described above, is formed into a convergent echo signals. このエコー信号はレシーバ24及びCFMユニット29に供給される。 The echo signal is supplied to the receiver 24 and the CFM unit 29.

【0081】いま、Bモードの診断が指令されているとすると、エコー信号はBモード処理系を成すレシーバ2 [0081] Now, when the diagnosis of the B-mode is assumed to be a command, an echo signal receiver 2 forming the B-mode processing
4によりビデオ信号に変換されるとともに、BモードD While being converted into a video signal by 4, B-mode D
SC25によりポスト処理及びフォーマット変換されて、Bモード画像データとしてデータ合成器26に送られる。 Is post-processing and format conversion by SC25, sent as B-mode image data to the data synthesizer 26. このBモード画像データには更に、データ合成器26により、必要なアノテーションやグラフィックデータが重畳され、この状態でBモード像として表示器27 Further in this B mode image data, the data synthesizer 26, required annotations and graphic data is superimposed, the display as a B-mode image in this state 27
に表示される。 It is displayed in.

【0082】この状態から、操作者が操作パネル13の操作ボタンなどを操作することにより、「定量解析モード」を指令したとする。 [0082] From this state, by the operator to operate the operation buttons on the operation panel 13, and commanded the "quantitative analysis mode". コントローラ40はこれに応答して、レシーバ24、信号強度演算器31、及び定量解析器32と協働して、図3に大略示すフローで処理を実行する。 The controller 40, in response, the receiver 24, the signal strength calculator 31, and in cooperation with the quantitative analyzer 32, and performs processing in a flow shown generally in FIG. 3. この処理を以下に詳述する。 It will be described in detail the process below.

【0083】(ステップS1)まず、「定量解析モード」下における組織性状の定量解析に際し、コントローラ40を介して、定量解析のパラメータが操作者によって設定可能なプリセット機能が発揮される(ステップS [0083] (Step S1) Firstly, when quantitative analysis of tissue characterization under "Quantitative analysis mode", via controller 40, configurable preset function parameters quantitative analysis by the operator is exerted (step S
1)。 1). これは、定量解析が行われる直前でもよいし、全体の診断を開始する前に予め設定することもできる。 This may be just before the quantitative analysis is performed, it may also be pre-set before starting the diagnosis of the whole. 定量解析のパラメータとしては、定量解析時の送受信周波数、トータルのサンプル数(多い方がより正確な解析が可能であるが、収集時間はその分増える)、解析領域の形状、確率密度分布曲線のリアルタイム画面表示の有無、定量解析結果のリアルタイム表示の有無、これらの情報の表示位置、色、大きさなどが設定可能である。 The parameters of the quantitative analysis, transmission and reception frequencies during quantitative analysis, (but who often can be more accurate analysis, the acquisition time is increased correspondingly) the number of samples total, the shape of the analysis region, the probability density distribution curve the presence or absence of real-time screen display, real-time display the presence or absence of quantitative analysis result, the display position of the information, the color, a size, etc. can be set.

【0084】(ステップS2)次いで、表示器27に表示されているBモードの断層像上の所望位置に解析領域が操作者の指令に基づき、操作パネル13、コントローラ40、及びデータ発生器36を介して設定される。 [0084] (Step S2) Next, the analysis region in a desired position on the tomographic image B mode displayed on the display unit 27 based on the command of the operator, the operation panel 13, a controller 40 and a data generator 36, It is set through. 解析領域RG anaの形状は上述の如くプリセット機能により予め決められるが、その形状は図4(A),(B) Shape analysis region RG ana is predetermined by the preset function as described above, but its shape is FIG 4 (A), (B)
に示す如く、四角形、楕円形といった種々のものが設定可能になっている。 As shown in a square, various ones such as elliptical may be established. この解析領域RG naは、操作パネル13のトラックボール等を使って長辺、短辺などの大きさを変更することで、その形状を調整可能になっている(図4(A),(B)中の領域RG ana1 〜RG The analysis region RG a na is long sides with a trackball or the like of the operation panel 13, by changing the size of such a short side, and is adjustable its shape (Fig. 4 (A), ( area RG ana1 ~RG in B)
ana3参照)。 See ana3). さらに、解析領域RG anaの操作モードとして「フリーハンドモード」を選択することで、 In addition, by selecting the "freehand mode" as the operation mode of the analysis region RG ana,
図4(C)に示す如く、フリーハンドで任意形状に設定することもできるようになっている。 As shown in FIG. 4 (C), so that the can be set to an arbitrary shape freehand.

【0085】このステップS2の処理において、操作者は、解析領域RG anaを設定するに際し、血管や臓器境界といった解析に不要な構造物を含まないように留意することが肝要である。 [0085] In the processing of step S2, the operator, upon setting the analysis region RG ana, it is important to note so as not to include unnecessary structure to the analysis, such as a blood vessel or organ boundaries. 本実施形態では、しかしながら、図5(A)に示す如く、それらの不要な構造物が解析領域RG anaに含まれた場合でも、構造物を排除するように領域を設定し直す(修正する)機能を有している(図5(C)参照)。 In the present embodiment, however, as shown in FIG. 5 (A), even if their unwanted structures were included in the analysis region RG ana, (modify) reset the region to eliminate the structure and it has a function (see FIG. 5 (C)).

【0086】具体的には、血管や臓器境界から反射するエコー信号は連続的に繋がっているという事実を利用する。 [0086] More specifically, the echo signal reflected from the blood vessels and organs boundaries utilizes the fact that continuously connected. つまり、図5(B)に示す如く、従来周知の輪郭抽出法を用いて構造物の輪郭を抽出し、構造物を排除するように解析領域RG anaが設定される(図5(C)参照)。 That is, as shown in FIG. 5 (B), extracting the outline of a structure using a conventional well-known edge extraction, analysis region RG ana is set to exclude structure (FIG. 5 (C) see ). これにより、比較的簡単に構造物を排除した解析領域RG anaを設定し直すことができる。 Thus, it is possible to reset the analysis region RG ana was relatively easy to eliminate the structure.

【0087】また別の排除法として、周知のドプラ法を利用する手法がある。 [0087] Also, as another exclusion method, there is a method to use the well-known Doppler method. 本超音波診断装置は、ドプラ法に拠るCFMモードのイメージング機能を備えているので、スキャンモードを一時的にCFMモードに切り換えて図5(B)に示す如く血管部BVを抽出し、図5 The ultrasonic diagnostic apparatus is provided with the imaging function of the CFM mode due to Doppler method, by switching the scan mode temporarily CFM mode to extract the blood vessels BV, as shown in FIG. 5 (B), FIG. 5
(C)に示す如く血流部分を解析領域RG anaから排除することができる。 The blood flow portion as shown in (C) can be excluded from the analysis region RG ana.

【0088】(ステップS3)次いで、定量解析の開始の指令が操作者により操作パネル13を介してなされる(ステップS3)。 [0088] (Step S3) Then, the command of the start of the quantitative analysis is performed through the operation panel 13 by the operator (step S3). これに応答して、コントローラ40 In response, the controller 40
は送信ユニット21、受信ユニット22、及びレシーバ24に定量解析モードの送受信状態が指令される。 The transmitting unit 21, receiving unit 22, and transmission and reception state of the quantitative analysis mode to the receiver 24 is commanded. また、コントローラ40から信号強度演算器31に演算開始の指令がなされる。 Further, a command operation start from the controller 40 to the signal strength calculator 31 is performed.

【0089】(ステップS4〜S7)これを受けて、ステップS4〜S7において定量解析モードの送受信状態における制御、処理、及び演算が実行される。 [0089] (Step S4 to S7) In response to this, control of transmission and reception state of the quantitative analysis mode in step S4 to S7, processing, and operation is performed.

【0090】定量解析モードは、「指定された解析領域内で、より短時間のうちに、より多くのエコー信号のサンプルを収集する」ことを、最も重要な目的としている。 [0090] Quantitative analysis mode "in the specified analysis region, within a shorter time, to collect samples of more echo signals" that have been the most important objective. この収集に際して留意すべき点は、「全く同一の送受信状態において複数のサンプルを収集しても、必ずしも情報量を増やすことにはならず、むしろ、確率密度分布に偏りを生じさせることがある」という事実である。 The point to be noted during this gathering, "also collects multiple samples in exactly the same reception state, not to necessarily increase the amount of information, but rather, may cause bias in the probability density distribution" it is the fact that.
例えば、前述したサイコロの例で言えば、サイコロを振った3回分の事象(1,2,5の目)を100倍しても、300回振ったことには必ずしもならないことと同じである。 For example, in the example of dice described above, even if 100 times 3 times of events shook the dice (eye 1,2,5) is the same as not necessarily to be shaken 300 times. そこで、ここでの定量解析モードの送受信は、かかる確率密度分布の偏りを回避するため、以下のような異なる種々の送受信状態を採ることができるようになっている(ステップS4)。 Therefore, transmission and reception of quantitative analysis mode here is to avoid the bias of such probability density distribution, thereby making it possible to take various reception conditions different as follows (step S4).

【0091】図1に示す送信遅延回路52の情報を変化させると、解析領域RG ana内の走査線密度は従来に比べて2倍以上の密な状態になる(図6参照)。 [0091] Varying the information of the transmission delay circuit 52 shown in FIG. 1, the scanning line density in the analysis region RG ana becomes dense state twice faster or more than that of conventional (see Fig. 6). 一般に、走査線密度とフレームレート(単位時間当たりの取得断層像の枚数)は反比例の関係にあるが、本手法では解析領域RG anaのみに対して局所的に密な走査線状態を生成ものであるので、フレームレートの低下は比較的小さく抑えることができる。 Generally, (the number of acquisition tomographic images per unit time) scanning line density and frame rate is in inverse proportion, in this method as it generates a locally dense scan line state with respect to only the analysis region RG ana since a decrease in frame rate can be is kept relatively small.

【0092】また、受信遅延回路63は、解析領域RG [0092] The reception delay circuit 63, the analysis region RG
anaのみ、1つの送信超音波に対するエコー信号に2 ana only, 2 the echo signals for one transmission ultrasonic
通り以上のパターンの遅延を時分割で掛ける。 Multiplied by time division delay of more patterns street. これにより、2以上の方向の受信エコーを得る、いわゆる並列同時受信を採用する。 This gives received echo of the two or more directions, to adopt a so-called parallel simultaneous reception.

【0093】さらに、プローブ12については、同一方向の走査線であっても、駆動させる送信振動子の数又は位置、及び、受信振動子の数又は位置を変化させる。 [0093] Further, the probe 12 may be the same direction of the scanning lines, the number or position of the transmitting transducer to be driven, and, changing the number or position of the receiving transducer. これにより、図7に示す如く、別々の散乱エコー信号(1)、(2)を収集することができる。 Thus, as shown in FIG. 7, separate scattered echo signal (1), it can be collected (2).

【0094】さらに、レシーバ24のエコーフィルタ(デジタルフィルタ)63は、1つのエコー信号列に対して複数の遮断周波数と帯域を有してフィルタリングを行うようになっている。 [0094] Further, the echo filter (digital filter) 63 of the receiver 24 is adapted to filter a plurality of cut-off frequency and bandwidth for one echo signal train. これにより、複数の異なる種類の信号強度から成るサンプル群を得ることができる。 Thus, it is possible to obtain a sample group consisting of a plurality of different types of signal strength.

【0095】さらに同様に、送信遅延回路52の遅延時間パターンが制御され、送信焦点の深度を変化させることができる。 [0095] More Similarly, the delay time pattern of the transmission delay circuit 52 is controlled, it is possible to change the depth of the transmit focal. ただし、焦点をあまり大幅に変化させると、トータルの信号強度が大きく変わってしまうため、 However, changing the focal point less significant, since the signal intensity of the total is greatly changed,
焦点は比較的小さい範囲で変化させるか、又は、エコー信号の最大値を規格化することでトータルの信号強度を予め補正することが望ましい。 Focus alters a relatively small range, or it is desirable to pre-correct the signal strength of the total by normalizing the maximum value of the echo signal.

【0096】この規格化の一例を図8に示す。 [0096] An example of the normalization in FIG. いま、第1の焦点では最大振幅がd1である図8(A)の信号A Now, the signal A of FIG. 8 the maximum amplitude in the first focal point is d1 (A)
が、第2の焦点では最大振幅がd2である図9(B)の信号Bがそれぞれ得られたとする。 But the signal B in FIG. 9 in the second focal point maximum amplitude is d2 (B), were obtained. このとき、信号Bのデータに、d1/d2の値を乗じることで規格化が成される。 At this time, the data of the signal B, normalization is performed by multiplying the value of d1 / d2. また、規格化の別の手法としては、図9(A)、 As another approach normalization, FIG. 9 (A), the
(B)のデータ列の平均E 、E 、すなわち Mean E 1 columns of data (B), E 2, i.e.

【数2】 [Number 2] において、信号Bのデータに、E /E を乗じるようにすればよい。 In, the data signal B, it is sufficient to multiply the E 1 / E 2.

【0097】さらに、送信周波数も種々の値に制御され、これにより異なる送受信状態でのエコー信号が収集される。 [0097] Furthermore, the transmission frequency is also controlled to various values, thereby echo signals at different transmit and receive state is collected. ただし、この場合においても、送信周波数があまり大幅に変化すると、トータルの信号強度が大きく変わってしまう。 However, even in this case, when the transmission frequency changes very significantly, the signal strength total is greatly changed. このため、前述と同様に、送信周波数も比較的小さな範囲で変化させるか、又は、トータルな信号強度が予め規格化される。 Therefore, in the same manner as described above, or also changes in a relatively small range transmission frequency, or, the total signal intensity is previously standardized.

【0098】以上のように送受信状態に関わる種々のパラメータの内、少なくとも1つを変化させることで、解析領域RG ana内の、異なる種類の散乱エコー信号のサンプルを増やした状態でトータルのサンプル数Nを従来手法に比べて著しく増やすことができる。 [0098] Of the various parameters related to the transmission and reception state as described above, by changing at least one, analysis of the region RG ana, different types of samples The total number of in a state of increased sample of the scattered echo signal N and can be increased significantly as compared with the conventional method.

【0099】ところで、サンプル数Nを一定とする場合、エコー信号の分解能が高いほど、それに含まれる情報量も多くなる。 [0099] Incidentally, when the number of samples N is constant, as the resolution of the echo signal is high, the more amount of information it contains. この観点から、送受信周波数はできる限り高く、またパルス周期(波数)は小さい方が望ましい。 In this respect, the transmission and reception frequency as high as possible, also the pulse cycle (wave number) is smaller is desirable. しかし、送受信周波数を上げ過ぎると、生体減衰の影響も大きくなるため、深部ではS/Nが劣化するという問題も生じる。 However, too increase the transmission and reception frequencies, since the greater the influence of tissue attenuation, occurs a problem that deteriorates the S / N in the deep.

【0100】広帯域送信においてS/Nを確保するには、任意波形発生器を備えたパルサ53を用いて、パルス圧縮法が採用される。 [0100] To ensure the S / N in a broadband transmission using the pulser 53 with an arbitrary waveform generator, pulse compression method is employed. この手法は既にレーダ技術などで知られており、コード化された比較的長いパルス列を送信し、受信信号を時間軸上で圧縮するもので、これにより解像度を上げることができる。 This technique is already known for radar technology, send a relatively long pulse train encoded, intended to compress the received signals on the time axis, thereby to increase the resolution. 長いパルス列には、 The long pulse train,
同じ振幅の単一パルスに比べて、トータルとしては高いパワーを投入することができる。 Compared to a single pulse of the same amplitude, it is possible to introduce a high power as a whole. さらに、上述の広帯域送信に関する別の手法として、周波数が連続的に変化するチャープ信号を使用する方法であってもよく、同様にS/Nを確保するという効果を得ることができる。 Further, as another approach on Wideband transmission described above may be a method of using a chirp signal whose frequency varies continuously, similarly it is possible to obtain an effect of ensuring S / N.

【0101】このように異なる送受信状態によりスキャンすることで、複数のサンプルデータが収集される(ステップS5)。 [0102] By scanning the different reception state Thus, a plurality of sample data is collected (step S5). これにより、情報量の多いデータ収集がなされる。 Accordingly, large amount of information data collection is performed.

【0102】このデータ収集において、本実施形態では、コントローラ40の制御の元で、適宜な時間間隔で視野全体のBモード断層像を生成するためのBモードスキャンが行われる。 [0102] In this data collection, in the present embodiment, under the control of the controller 40, B-mode scan to generate a B-mode tomographic image of the entire field of view at an appropriate time interval is performed. これにより、操作者は解析領域RG Thereby, the operator the analysis region RG
anaの位置をBモード断層像全体から判断できるので、解析領域RG anaを見失ったりすることもなく、 Since the position of ana can be determined from the overall B-mode tomographic image, without even or lose sight of the analysis region RG ana,
常に一定位置に保持することができる。 It can be always maintained at a fixed position.

【0103】なお、このBモードスキャンにおいて、B [0103] It should be noted that, in the B-mode scan, B
モード断層像を生成するためのエコー信号の内、少なくとも解析領域RG anaの外側の領域から散乱されたエコー信号は、コントローラ40の制御によって、定量解析用の信号強度演算部31には送られず、定量解析に供されることが無いようになっている。 Of the echo signal for generating a mode tomographic image, echo signals scattered from outside the region of at least the analysis region RG ana the control of the controller 40 is not transmitted to the signal strength calculation unit 31 for quantitative analysis , so that it never be subjected to quantitative analysis. これにより、解析領域RG anaの内部から散乱されたエコー信号のみを対象として定量解析が実行されることになる。 Thereby, the quantitative analysis is performed as a target only echo signals scattered from the interior of the analysis region RG ana.

【0104】解析領域RG ana内から散乱され、かつレシーバ24のエコーフィルタ出力段で受信系から採られたエコー信号は、信号強度演算器31に送られる。 [0104] scattered from the analysis region RG ana, and echo signals taken from the receiving system in the echo filter output stage of the receiver 24 is sent to the signal strength calculator 31. この演算器31において、取得する各走査線上のエコー信号から信号強度が演算され、その強度データが記憶媒体33に格納される(ステップS6)。 In this calculator 31, the signal strength is calculated from the echo signals of each scan line to obtain, the intensity data is stored in the storage medium 33 (Step S6).

【0105】一般的に、1本の走査線に対する単位長さ当たりのエコーデータ数は、システム内のサンプリング周波数によって決まり、例えば1cm当たり1000個のデータといった量になる。 [0105] Generally, the number of echoes data per unit length to one scanning line is determined by the sampling frequency of the system, for example, the amount such as 1000 per 1cm pieces of data. いま、解析領域RG ana Now, the analysis region RG ana
が1辺、1cmの正方形と仮定すると、定量解析モードにおける専用送受信条件の元で、送信走査線密度が解析領域内にn本、並列同時受信数をm、送信振動子の位置の組み合わせをCt、受信振動子の位置の組み合わせをCr、周波数の種別をdとすると、解析領域内の全サンプル数は、 Ct but one side, assuming a square 1 cm, a dedicated transmission and reception conditions of the original in the quantitative analysis mode, n present on the transmit scan line density analysis region, the number of received parallel simultaneous m, the combination of the position of the transmission transducer the combination of positions of the receiving transducer Cr, when the type of frequency is d, the total number of samples in the analysis region,

【数3】1000×n×m×Ct×Cr×d となる。 Equation 3] becomes 1000 × n × m × Ct × Cr × d. なお、設定された定量解析パラメータに総サンプル数Nが含まれている場合、上記の変数が適当に調整され、総サンプル数Nに最も近いサンプル数を提供する変数の組み合わせに調整される。 Incidentally, if it contains a total number of samples N in the quantitative analysis parameters set, the above variables are properly adjusted, is adjusted to a combination of variables that provide the number of samples is closest to the total number of samples N.

【0106】なお、ステップS6での強度演算及び記録の処理において、信号強度演算器31はエコー信号の飽和状態をチェックする機能も発揮するように構成されている。 [0106] In the process of the strength calculation and recording in step S6, the signal strength calculator 31 is configured to exert a function to check the saturation of the echo signal. 演算器31は、デジタル量のエコーデータがシステムの取り得る最大値に達していると、これを自動的に検知して、その検知情報をコントローラ40に送る。 Calculator 31, the digital quantity echo data has reached the maximum possible value of the system, which automatically detects and sends the detection information to the controller 40. これにより、コントローラ40は、受信ユニット22のプリアンプ61のゲインを自動的に低下させ、再び、定量解析モード下での専用送受信を行なう。 Thus, the controller 40 may automatically reduce the gain of pre-amplifier 61 of the receiving unit 22 again performs the dedicated transmission and reception under the quantitative analysis mode. 再計測が自動的になされるので、操作者の操作の省力化を図ることができる。 Since re-measurement is automatically performed, it is possible to save labor of the operator's operation.

【0107】(ステップS7)以上の定量解析用のサンプルデータの収集は、解析領域RG ana内からのトータルのサンプル数がNになるまで続けられる(ステップS7)。 [0107] (Step S7) or the collection of the sample data for the quantitative analysis, the number of samples total from the analysis region RG ana is continued until the N (step S7).

【0108】(ステップS8〜S11)次いで、コントローラ40はサンプル数がNに達した時点で、定量解析モードに拠る専用の送受信状態の終了を関係ユニットに自動的に通知し、例えば通常のBモードスキャンに戻る(ステップS8)。 [0108] (Step S8 to S11) Then, the controller 40 at the time the number of samples reaches N, and automatically notify the appropriate unit the end of transmission and reception state of the dedicated by quantitative analysis mode, for example, normal B-mode Back to scan (step S8).

【0109】この後、信号強度演算器31は強度演算完了を定量解析器32に通知する。 [0109] Thereafter, the signal strength calculator 31 notifies the strength calculation completion quantitative analyzer 32. これに応答して、定量解析器32は記憶媒体33から解析領域RG ana内の信号強度データを読出し、定量解析及び誤差評価に処する(ステップS9)。 In response, the quantitative analyzer 32 punished signal strength data in the analysis region RG ana from the storage medium 33 read, the quantitative analysis and error evaluation (step S9).

【0110】具体的には、演算された信号強度データが確率密度分布にマッピングされる。 [0110] Specifically, the arithmetic signal strength data is mapped to the probability density distribution. このマッピングは、 This mapping,
エコー信号の強度値が取り得る範囲を適宜な微小区間に分け、それらの区間に該当するデータが何個存在するかを調べる演算処理である。 Dividing the range in which the intensity value of the echo signal can take the appropriate small section, an arithmetic processing to determine data corresponding to these sections are many pieces there. 例えば、サンプル数Nの信号強度値I (i=1,2,…,N)が得られたときに、 For example, the signal strength of the sample number N value I i (i = 1,2, ... , N) when a is obtained,
強度値の微小変位をΔxとして、 The small displacement of the intensity value as [Delta] x,

【数4】x≦I ≦x+Δx を満たすI の個数P(x)を求める。 Equation 4] Request x ≦ I i ≦ x + satisfy Δx number of I i P (x). これに加え、演算された信号強度データを Additionally, the computed signal strength data

【数5】(1/C)∫ xP(x)dx=1 の演算式を満たすCで除した後、その確率密度分布曲線を表示するためのデータを作成する。 Equation 5] (1 / C) was divided by ∫ 0 xP (x) satisfy dx = 1 the computing equation C, and creates data for displaying the probability density distribution curve.

【0111】解析した確率密度分布曲線の誤差を評価するには種々の手法が考えられる。 [0111] can be considered various methods to evaluate the error of the probability density distribution curve analysis. 最も代表的な手法には最小2乗誤差がある。 There is a minimum square error is the most typical technique. これは、正規分布の一種である理論的なレイリー分布の確率密度関数Pr(x)を用いて It uses the probability density of the theoretical Rayleigh distribution, which is a kind of normal distribution function Pr (x)

【数6】∫ (P(x)−Pr(x)) dx を演算することで求められる。 [6] obtained by ∫ 0 ∞ (P (x) -Pr (x)) by calculating a 2 dx. とろこで、この誤差の評価法、すなわちレイリー分布からの逸脱度の定量的表現法は他の手法を用いてもよい。 In Toloco, evaluation of the error, i.e. quantitative representation method of degree of deviation from the Rayleigh distribution may use other techniques. 例えば、従来周知のQ− For example, the well-known Q-
Q確率密度プロット法、或は、ワイブル分布といった確率分布を用いてもよい。 Q probability density plot method, or it may be used a probability distribution such as Weibull distribution. 本実施形態では、これらの評価法がソフトウエア的に随時更新され、図33の記録媒体に保管されており、必要に応じてユーザに提供される。 In the present embodiment, these evaluation methods are needed updated software manner, are stored in a recording medium of FIG. 33, is provided to the user as needed.

【0112】(ステップS10A,S10B,S11) [0112] (step S10A, S10B, S11)
次いで、解析領域RG anaの定量計測の結果が表示される。 Then displays the results of quantitative measurement of the analysis region RG ana. 表示器27には、解析された確率密度分布の曲線、誤差評価結果の数値に加え、サンプル数、使用した周波数などの定量解析パラメータを、又は、そのパラメータの中の幾つかを選択した代表パラメータを同時に表示することができる(ステップS10A,S10B)。 On the display 27, the curve of the analyzed probability density distribution, in addition to the value of the error evaluation result, the number of samples, a quantitative analysis parameters such as frequency used, or, representative parameters selected several in that parameter it can be displayed simultaneously (step S10A, S10B).
また、この定量解析結果を必要に応じて、図示しないプリンタや記録媒体を通して記録・保存することができる(ステップS11)。 Moreover, the quantitative analysis results as required, it is possible to record and store through the printer or a recording medium (not shown) (step S11).

【0113】また、この(ステップS10A,S10 [0113] In addition, this (step S10A, S10
B,S11)(ステップS10A,S10B,S11) B, S11) (step S10A, S10B, S11)
定量計測結果は、コントローラ40からの制御の元に必要に応じて、インタフェース回路34及びネットワーク35などのデータ伝送手段(又は記録媒体)を介して装置外部の機器に転送することもできる。 Quantitative measurement results, if necessary under the control of the controller 40 may be transferred to the apparatus external device via the data transmission means, such as interface circuit 34 and network 35 (or recording medium).

【0114】このように、本実施形態に係る超音波診断装置によれば、組織性状が正常な場合からどの程度逸脱しているかを示す情報を定量化する備えるとともに、より正確な定量化を実施するための最適な専用の送受信状態を確立している。 [0114] Thus, according to the ultrasonic diagnostic apparatus according to the present embodiment, the comprises quantifying information indicating tissue properties is the degree to which deviate from the normal case, a more accurate quantification performed an optimum dedicated state of transmission and reception of the order to have established. しかも、エコー信号の強度は、RF Moreover, the intensity of the echo signal, RF
信号とほぼ同等の情報量を持った検波後であって、かつビデオ信号化前の信号を用いて演算している。 A post-detection signal with a signal substantially equal amount of information, and are calculated using the video signal of the previous signal.

【0115】このため、従来、医師が経験的に判断していた組織性状の異常度が定量的な分布曲線や評価値として提示されるので、より正確で迅速な診断が可能になる。 [0115] Therefore, conventionally, because the degree of abnormality of tissue characterization that doctors had determined empirically is presented as a quantitative distribution curve and evaluation value, thereby enabling more accurate and rapid diagnosis.

【0116】さらに、前述した論文記載の従来の評価法には無い特有の効果を奏することもできる。 [0116] Further, it is also possible to obtain the specific effect not the conventional evaluation method described in a thesis mentioned above.

【0117】第1に、確率密度分布を求めるためのサンプルは、従来のように、ビデオテープ等に記録された断層像から目視・選択するものではなく、解析領域から独立事象に拠る多くのサンプルを短時間に収集できるので、より正確な確率密度分布が求められる。 [0117] First, the sample for obtaining the probability density distribution, as in the prior art, not visually-selected from the tomographic image recorded on a video tape or the like, many of the samples due to the independent events from the analysis region since can be collected in a short time, more accurate probability density distribution is obtained.

【0118】第2に、本実施形態における信号強度は、 [0118] Second, the signal strength in the present embodiment,
従来のように、既に輝度画像となったビデオ画像を用いて演算するのではなく、RF信号と同等の情報量を持った信号を用いて演算している。 As is conventional, already rather than calculation using the video image becomes a luminance image, it is calculated using the signal with a RF signal equivalent amount of information. すなわち、本実施形態によれば、従来のように、スムージングなどのポスト処理と呼ばれる、ビデオ画像の生成処理を経た信号、一度ビデオ装置に格納してリニアな特性が保証されない信号、 That is, according to this embodiment, as in the prior art, called post-processing such as smoothing, signal subjected to generation processing of the video image, the linear characteristic and stores once the video device not guarantee signal,
さらには強度が飽和している恐れがある信号は、強度演算に用いていない。 Further signal there is a possibility that the strength is saturated is not used in the intensity calculation. したがって、定量解析に、より高精度な信号強度データを提供することができる。 Thus, the quantitative analysis can provide a more accurate signal strength data.

【0119】第3に、血管壁や臓器境界の高輝度信号は含まないように解析領域を簡単に設定して、より多くのサンプルを収集することができる。 [0119] Third, high-intensity signals of the blood vessel wall and organs boundaries to easily set the analysis region so as not to include, be able to collect more samples. これにより、高精度で信頼性の高い定量解析が可能になる。 This enables high quantitative analysis reliable high precision.

【0120】さらに、使い勝手の面から、関心領域としての解析領域を手動で簡便に設定できるとともに、不要構造物を自動的に排することもできるという効果もある。 [0120] Furthermore, in terms of usability, it is possible to manually easily set the analysis region as the region of interest, there is also an effect that unnecessary structure automatically may be discharged.

【0121】なお、定量解析用の信号強度演算器31へのエコー信号の入力のさせ方は、上述した実施形態で説明した態様に限定されるものではなく、本発明によれば、さらに、図9〜図11に示す入力方式を採用してもよい。 [0121] Incidentally, the manner of input of the echo signal to the signal strength calculator 31 for quantitative analysis is not intended to be limited to the aspects described in the above embodiments, according to the present invention, further, FIG. input method shown in 9-11 may be employed.

【0122】図9に示す入力方式によれば、レシーバ2 [0122] According to the input method shown in FIG. 9, the receiver 2
4のゲイン補正回路62の出力信号(エコーフィルタ6 4 of the output signal of the gain correction circuit 62 (echo filter 6
3への入力前)を信号強度演算器31に入力させている。 It is made to enter the input before) the signal strength calculator 31 to 3. この入力信号は、図2で説明したように、RF信号と同等の情報量を有しているので、これにより精度の高い信号強度を演算できる。 The input signal, as described in FIG. 2, since it has an RF signal equivalent to the amount of information, thereby calculating a high signal strength accuracy.

【0123】また、図10に示す入力方式によれば、加算器23により生成されたRF信号としてのエコー信号をそのまま、ゲイン補正回路81を介して信号強度演算器31に入力させた構成を採る。 [0123] Further, according to the input method shown in FIG. 10, as an echo signal as an RF signal generated by the adder 23, a configuration that has entered the signal strength calculator 31 via the gain correction circuit 81 . これにより、RF信号そのままの情報量を反映させた信号強度を演算することができる。 Thus, it is possible to calculate the signal strength which reflects the RF signal as it is the amount of information.

【0124】さらに、図11記載の入力方式では、定量解析モード下にあっては、レシーバ24内の既存の信号強度演算器64をコントローラ40の指令の元に兼用して解析領域のエコー信号の強度を演算し、これをビデオ信号化した後、定量解析器32に入力させる構成になっている。 [0124] Further, in the input method according FIG. 11, in the under quantitative analysis mode, the existing signal strength calculator 64 echo signals based on an alternate function analysis region of the command of the controller 40 of the receiver 24 after strength calculated were it a video signal of, has a structure to be input to the quantitative analyzer 32. このビデオ信号化したエコー信号は、その前段までの信号に比べて情報量は低下するが、DSC25によるスムージング等のポスト処理を施さない状態で入力するので、ビデオ信号を用いる従来法に比べると、依然として高精度な定量解析を行なうことができる。 The video signal of the echo signal is the amount of information is reduced as compared with signals up to the previous stage, since the input in a state not subjected to post-processing such as smoothing by DSC25, compared to the conventional method using a video signal, it can still perform highly accurate quantitative analysis.

【0125】(第2の実施形態)本発明の第2の実施形態に係る超音波診断装置を図12に基づき説明する。 [0125] The ultrasonic diagnostic apparatus based on FIG. 12 will be described according to the Second Embodiment The second embodiment of the present invention.

【0126】この超音波診断装置は、前述した第1の実施形態の超音波診断装置と同様の機能を有するが、相違する点は、図12に示す如く、定量解析モードで実施される定量解析パラメータの設定にある。 [0126] The ultrasonic diagnostic apparatus has an ultrasonic diagnostic apparatus similar to the functions of the first embodiment described above, the points of difference, as shown in FIG. 12, quantitative analysis is carried out by quantitative analysis mode in the parameter settings. その他の構成は第1の実施形態と同等である。 Other configurations are equivalent to the first embodiment.

【0127】具体的には、図12は、操作者が操作パネル13の操作ボタンなどを操作することにより「定量解析モード」を指令したときに、コントローラ40が応答して、レシーバ24、信号強度演算器31、及び定量解析器32と協働して実施する処理フローの大略を示す。 [0127] Specifically, FIG. 12, upon command of the "quantitative analysis mode" when the operator operates the operation buttons of the operation panel 13, the controller 40 responds, the receiver 24, the signal strength calculator 31, and indicate the general processing flow carried out in cooperation with the quantitative analyzer 32.

【0128】この処理フローにおいて、ステップS21 [0128] In this processing flow, steps S21
では定量解析パラメータが設定される。 In quantitative analysis parameter is set. この設定は前述した図3のステップ1と同様ではあるが、トータルのサンプル数Nは設定されない。 This setting is the same as step 1 in FIG. 3 described above, but the number of samples N of the total is not set. また、ステップS22〜S In addition, step S22~S
26は図3のステップS2〜S6と同様の処理である。 26 is similar to the processing of step S2~S6 in FIG.
さらに、ステップS27は図3のステップS9と、ステップS28A,S28B,S29,S30は図3のステップS10A,S10B〜S11と同様の処理内容になっている。 Further, step S27 to step S9 of FIG. 3, step S28A, S28B, S29, S30 step S10A of FIG. 3, has the same processing content as S10B~S11. ただし、ステップS29の処理は本実施形態で追加されている。 However, the process of step S29 has been added in the present embodiment.

【0129】このため、トータルのサンプル数Nが設定されないまま定量解析が開始され、この定量解析が、操作者が操作パネル13の終了ボタンを押すまで専用の送受信状態を切り替えながら継続される(ステップS2 [0129] Thus, the quantitative analysis is started while the total number of samples N is not set, the quantitative analysis, (steps is continued while switching the state of transmission and reception of dedicated until the operator presses the end button of the operation panel 13 S2
9)。 9).

【0130】これにより、第1の実施形態で得られた作用効果に加え、サンプル数に限界が無くなることから、 [0130] Thus, in addition to the first embodiment obtained in operation and effect, since the limit is eliminated the number of samples,
時間が経過するにつれてより正確な確率密度分布が得られる。 More accurate probability density distribution is obtained over time. 理論的には、送受信条件の異なる組合せがNの場合、サンプル数を2N,3Nと増加させても、同じ条件を再現するだけのことであるから組織性状に関する情報量は増えない。 Theoretically, if different combinations of transmit and receive conditions of N, the number of samples 2N, be increased with 3N, the amount of information does not increase about tissue properties because it is only that reproduce the same conditions. しかし、この場合、操作者がプローブ1 However, in this case, the operator probe 1
2を微小距離だけ動かしてスキャン断面を変化させるときに、定量解析をパラメータ設定から再度試行する必要は無く、便利で、有効な使用法となる。 When changing only move in scanning section 2 a minute distance, it is not necessary to try again quantitative analysis from the parameter setting, convenient, and effective use. なお、このプローブはあまり大きく動かすと、スキャン断面に不要な構造物が新たに含まれる恐れがあるので、微少な距離に止める方が好ましい。 Incidentally, when the probe moves too large, since unnecessary structure to the scan cross section which may be included in the new, it is preferable to stop the minute distance.

【0131】この定量解析モードのスキャン中であっても、第1の実施形態のときと同様に、コントローラ40 [0131] Even during scanning of the quantitative analysis mode, as in the case of the first embodiment, the controller 40
は一定間隔で通常のBモードスキャンを実行する。 Performs normal B-mode scan at regular intervals. これにより、解析領域を設定する断層像が定期的に更新・表示されるので、操作者は所望断面を観察し続けて、解析領域の位置のずれ具合などを確実に判断することができる。 Thus, the tomographic image for setting the analysis region are periodically updated and displayed, the operator can continue to observe a desired cross section, to reliably determine such deviation degree of the position of the analysis region.

【0132】(第3の実施形態)本発明の第3の実施形態に係る超音波診断装置を図1を流用して説明する。 [0132] The ultrasonic diagnostic apparatus will be described diverted FIG. 1 according to Third Embodiment A third embodiment of the present invention.

【0133】この超音波診断装置は、前述した第1の実施形態の超音波診断装置と同様の機能を有するが、非リアルタイムに、すなわちスキャン(診断)後に、イメージメモリ28に格納されていた画像データを用いて定量解析を事後処理として実施することに特徴を有する。 [0133] The ultrasonic diagnostic apparatus has the same function as the ultrasonic diagnostic apparatus of the first embodiment described above, the non-real-time, i.e. scan (diagnosis) later, the image that has been stored in the image memory 28 characterized in that to implement the post-processing quantitative analysis using the data.

【0134】具体的には、前述した各実施形態と同様に、操作者は予め解析領域を指定して、断層像を取得する。 [0134] Specifically, in the same manner as the embodiment described above, the operator specifies in advance the analysis region, to obtain a tomographic image. この断層像の画像はイメージメモリ28に記録される。 Image of the tomographic image is recorded in the image memory 28. これと並行して、解析領域からのエコー信号は、信号強度演算器31により強度演算されて、そのデータが記憶媒体33に格納される。 In parallel with this, the echo signal from the analysis region, is the intensity calculated by the signal strength calculator 31, the data is stored in the storage medium 33.

【0135】操作者はその後、操作パネル13の例えばフリーズボタンを押してBモードスキャンを停止させる。 [0135] Then the operator stops the example B-mode scanning by pressing the freeze button of the operation panel 13. 次いで、イメージメモリ28に格納されている画像データを再生させ、スキャン停止直前の断層像を表示器27に表示させる。 Then, to regenerate the image data stored in the image memory 28, and displays a tomographic image of the scan stop immediately before the display 27. この再生表示画像は通常のBモード像であり、定量解析のために行なった専用送受信の情報は反映されていない。 The reproduction display image is a normal B-mode image, the information of the dedicated transmission and reception performed for quantitative analysis has not been reflected. この専用送受信に係る信号強度データは記憶媒体33に格納されている。 Signal strength data in accordance with the dedicated transmission and reception is stored in the storage medium 33.

【0136】本実施形態では、スキャン後にイメージメモリ28から呼び出される断層像の各画素の空間的位置と、これに対応する、記憶媒体33に記憶されている信号強度データとがコントローラ40により対応付けられる。 [0136] In the present embodiment, the correspondence with the spatial position of each pixel of the tomographic image, corresponding thereto, the signal strength data stored in the storage medium 33 by the controller 40 to be called from the image memory 28 after scanning It is. このため、操作者がイメージメモリ28内の画像データに対して適宜なフレーム及びそのフレーム内の解析領域(走査線番号及び深さ範囲)を指定すればよい。 Therefore, it is sufficient to specify the appropriate frames and analysis region within that frame (scan line number and depth range) operator for the image data in an image memory 28. これにより、定量解析ユニット32によって、解析領域に対応した信号強度データ群が記憶媒体33から読み出され、確率密度分布曲線及び誤差値などの解析結果が瞬時のうちに得られ、表示される。 Thus, the quantitative analysis unit 32, the signal intensity data group corresponding to the analysis region is read out from the storage medium 33, the analysis results such as the probability density distribution curve and the error value is obtained among instantly displayed.

【0137】これにより、操作者は解析領域を容易に変更することができる。 [0137] Thus, the operator can easily change the analysis region. 予め指定した解析領域よりも小さい範囲で変更する限り、既に演算してある信号強度データを使って何度でも再試行することができる。 As long as the change in the range less than a pre-specified analysis region can be many times retry using the signal strength data have already computed. この結果、詳細観察により、不要な構造部を避けた領域に修正し、解析精度の向上を積極的に行なうことができる。 As a result, the detailed observation, is corrected to a region except an unnecessary structure, it can be carried out actively improve analysis accuracy.

【0138】勿論、予め設定する解析領域を十分大きくすれば、スキャン後に解析領域を変更できる余裕も大きくなる。 [0138] Of course, if sufficiently large analysis region set in advance, the larger margin can change the analysis region after scanning. この観点から、解析領域を事前に設定せずに、 From this point of view, without setting the analysis region in advance,
イメージメモリ28から読み出した画像に解析領域を設定し、その後で、その領域に対応した信号強度データを記憶媒体33から読み出して解析するようにしてもよい。 Set the analysis region on the read image from the image memory 28, then, it may be to analyze the signal strength data corresponding to the region from the storage medium 33.

【0139】(第4の実施形態)本発明の第4の実施形態に係る超音波診断装置を図13,14を参照して説明する。 [0139] (Fourth Embodiment) The ultrasonic diagnostic apparatus according to a fourth embodiment of the present invention with reference to FIGS. 13 and 14 will be described.

【0140】この実施形態では、超音波プローブとして、図13に模式的に示す2次元プローブ12Aを用いる。 [0140] In this embodiment, as an ultrasonic probe, using a two-dimensional probe 12A shown schematically in FIG. 13. このプローブ12Aは、その超音波放射面に超音波振動子を2次元配列している。 The probe 12A is in two sequences dimensional ultrasonic transducer to the ultrasonic radiating surface. これに応じて、送信ユニット21及び受信ユニット22に適宜な送信遅延時間パターン及び受信遅延時間パターンを与えることにより、 Accordingly, by providing an appropriate transmission delay time pattern and the reception delay time pattern to the transmitting unit 21 and receiving unit 22,
超音波パルスの放射方向を断面上に限らず、その断面に垂直な方向にもビーム偏向可能になる(図14参照)。 Radiation direction of the ultrasonic pulses is not limited to the cross-section also allows the beam deflection in a direction perpendicular to the cross section (see FIG. 14).
これを利用し、定量解析モード下で行なわれる専用送受信として、超音波ビームを断面に垂直な方向に微小距離だけシフトさせたときのエコー信号によるサンプルも収集する。 Using this, as a dedicated transmission and reception are performed under quantitative analysis mode, collecting samples by echo signals obtained while only a small distance shifted in a direction perpendicular to the ultrasonic beam in cross-section.

【0141】これにより、独立事象のサンプルを増やす自由度が増すので、確率密度分布の解析精度を更に向上させることができる。 [0141] Thus, since the degree of freedom to increase the sample independent events increases, it is possible to further improve the analysis accuracy of the probability density distribution.

【0142】なお、上述した各実施形態は肝臓実質の組織性状を対象とする態様に限定されず、心臓、腎臓、脾臓などの組織性状を定量解析するようにしてもよい。 [0142] Incidentally, each of the above embodiments is not limited to the embodiments directed to the tissue properties of the liver parenchyma, heart, kidney, tissue characterization, such as the spleen may be quantitative analysis.

【0143】上述した各実施形態は単なる例示であって、本発明の範囲を限定することを意図するものではない。 [0143] each of the above-described embodiments are merely illustrative and are not intended to limit the scope of the present invention. 本発明の範囲は特許請求の範囲の記載に基づいて決まるもので、本発明の要旨を逸脱しない範囲において様々な態様のものを実施することができる。 The scope of the present invention can be implemented in various aspects without departing from the scope of those determined on the basis of the description of the appended claims, the present invention.

【0144】 [0144]

【発明の効果】以上説明したように、本発明に係る超音波診断装置及び超音波による組織性状の定量解析方法によれば、従来、理論的には提案されていた、エコー信号の強度の確率密度分布から組織の異常性を定量化する手法に基づく診断において、その異常性を表す定量的な情報を精度良く、自動的に、且つ簡単に提示ことができる。 As described in the foregoing, according to the quantitative analysis method of tissue characterization by the ultrasonic diagnostic apparatus and an ultrasonic according to the present invention, conventionally, in theory has been proposed, the probability of the intensity of the echo signal in diagnosis based on the method to quantify the abnormality of the tissue from the density distribution, accurately quantitative information representing the abnormality, automatically, it is possible and easily presented.

【0145】とくに、定量解析に特化した専用送受信によって独立した事象によるサンプル数を大幅に増やして、精度の良い定量解析を行なうことができる。 [0145] In particular, greatly increase the number of samples by independent events by a dedicated transceiver specializing in quantitative analysis can be carried out an accurate quantitative analysis. さらに、操作者にとっても、解析領域の設定などの操作を簡単に行なうことができ、操作性の良い解析システムを提供することができる。 In addition, for the operator, can be performed easily operations such as setting of the analysis regions, it is possible to provide a good operability analysis system.

【0146】加えて、操作者及び被検者は特別な準備をしなくても、本発明の定量解析を行なうことができるので、通常の診断やスクリーニング検査などにおいて、体脂肪率測定や血圧測定などと同様に、手軽に健康診断アイテムの1つとして利用することができる。 [0146] In addition, even if the operator and subjects without special preparation, it is possible to perform the quantitative analysis of the present invention, such as in conventional diagnostic and screening tests, body fat percentage measurement and blood pressure measurement like the like, it can be used as one of the easy medical examination items.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の実施形態に係る超音波診断装置の概略ブロック図。 Schematic block diagram of an ultrasonic diagnostic apparatus according to the embodiment of the present invention; FIG.

【図2】第1の実施形態に係る定量解析用の信号強度演算器の入力信号の取り方を説明するブロック図。 2 is a block diagram illustrating the way of taking the input signal of the signal strength calculator for quantitative analysis according to the first embodiment.

【図3】第1の実施形態に係る定量解析の概略処理を示すフローチャート。 3 is a flowchart showing the outline processing for quantitative analysis according to the first embodiment.

【図4】解析領域の設定法を説明する図。 Figure 4 illustrates a method of setting the analysis region.

【図5】解析領域から構造物を排除した領域を設定するときの説明図。 Figure 5 is an explanatory diagram when setting the region obtained by excluding the structure from the analysis region.

【図6】定量解析モードにおける専用送受信状態の1つ(専用送信)を説明する図。 6 is a diagram illustrating one of the dedicated reception state in quantitative analysis mode (dedicated transmission).

【図7】定量解析モードにおける専用送受信状態の別の1つ(送信法)を説明する図。 7A and 7B illustrate another one dedicated transmission and reception states in quantitative analysis mode (transmission method).

【図8】定量解析モードにおける信号の規格化を説明する図。 8 is a diagram illustrating a normalized signal at the quantitative analysis mode.

【図9】変形例に係る定量解析用の信号強度演算器の入力信号の取り方を説明するブロック図。 9 is a block diagram illustrating the way of taking the input signal of the signal strength calculator for quantitative analysis according to a modification.

【図10】別の変形例に係る定量解析用の信号強度演算器の入力信号の取り方を説明するブロック図。 Block diagram illustrating how to take the input signal of the signal strength calculator for quantitative analysis according to Figure 10 another variant.

【図11】別の変形例に係る定量解析用の信号強度演算器の入力信号の取り方を説明するブロック図。 Block diagram illustrating how to take the input signal 11 the signal strength calculator for quantitative analysis according to another variant.

【図12】第2の実施形態に係る定量解析用の信号強度演算器の入力信号の取り方を説明するブロック図。 12 is a block diagram illustrating the way of taking the input signal of the signal strength calculator for quantitative analysis according to the second embodiment.

【図13】第4の実施形態に係る2次元プローブの概略模式図。 [Figure 13] schematic diagram of a two-dimensional probe according to the fourth embodiment.

【図14】2次元プローブの動作を説明する図。 Figure 14 illustrates an operation of the two-dimensional probe.

【図15】正常肝臓と異常(硬変)肝臓とのBモード断層像における組織性状としてのスペックルパターンを説明する図。 Figure 15 illustrates a speckle pattern as a tissue characterization in normal liver and abnormal (cirrhosis) B-mode tomographic image of the liver.

【図16】正常肝臓と異常(硬変)肝臓とのBモード断層像の輝度確率密度分布を説明する図。 Figure 16 illustrates a luminance probability density distribution of the normal liver and abnormal (cirrhosis) B-mode tomographic image of the liver.

【図17】超音波走査線上のサンプルデータとビデオフォーマットの画素との位置関係を説明する図。 Figure 17 illustrates a positional relationship between the pixel sample data and video format of the ultrasonic scan line.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

11 装置本体 12 超音波プローブ 13 操作パネル 21 送信ユニット 22 受信ユニット 23 加算器 24 レシーバ 25 BモードDSC 26 データ合成器 27 表示器 28 イメージメモリ 29 CFMユニット 30 CFMモードDSC 31 信号強度演算器 32 定量解析器 33 記憶媒体 34 インタフェース回路 35 ネットワーク 36 データ発生器 40 コントローラ 11 apparatus main body 12 ultrasonic probe 13 operating panel 21 transmitter unit 22 receiver unit 23 adder 24 Receiver 25 B-mode DSC 26 data synthesizer 27 display 28 an image memory 29 CFM unit 30 CFM mode DSC 31 signal strength calculator 32 Quantitative Analysis vessel 33 storage medium 34 interface circuit 35 network 36 the data generator 40 controller

Claims (33)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得る超音波診断装置において、 前記断層像内の少なくとも一部に解析領域を設定する解析領域設定手段と、 前記解析領域に相当する被検体部位に前記超音波パルスを定量解析用の送信条件に従って送信し且つその送信に伴って前記被検体部位から発生するエコー信号を受信する定量解析用送受信手段と、 前記エコー信号に基づき組織性状を定量解析する定量解析手段と、を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 1. A ultrasonic diagnostic apparatus for obtaining a tomogram by irradiating an ultrasonic pulse into the object, and the analysis region setting means for setting an analysis region in at least a part in said tomographic image, the analysis region and receiving means for quantitative analysis wherein the receiving echo signals generated from the subject site with the transmitted and its transmission in accordance with the corresponding transmission condition for quantitative analysis of the ultrasonic pulses to a subject site based on the echo signal ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that and a quantitative analysis means for quantitative analysis of tissue characterization.
  2. 【請求項2】 請求項1記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記エコー信号の強度を演算する強度演算手段と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する確率密度分布演算手段と、を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 2. A ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1, wherein the quantitative analysis unit includes a strength calculating means for calculating an intensity of the echo signal, the probability of calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that and a density distribution calculation means.
  3. 【請求項3】 請求項2記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記確率密度分布を曲線としてモニタ画面に表示する分布曲線表示手段を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 3. A ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 2, wherein said quantitative analysis unit, an ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising a distribution curve display means for displaying on the monitor screen the probability density distribution as a curve .
  4. 【請求項4】 請求項3記載の超音波診断装置において、 前記分布曲線表示手段は、前記確率密度分布の曲線と基準となる確率密度分布の曲線とを同一画面に比較させて表示する手段であることを特徴とする超音波診断装置。 4. A ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 3, wherein the distribution curve display means, a means of displaying the curve of the curve and serving as a reference probability density distribution of the probability density distribution is compared to the same screen ultrasonic diagnostic apparatus characterized by some.
  5. 【請求項5】 請求項4記載の超音波診断装置において、 前記基準となる確率密度分布の曲線はレイリー分布に従う理論値から成る確率密度分布曲線であることを特徴とする超音波診断装置。 The ultrasonic diagnostic apparatus 5. The method of claim 4, wherein, an ultrasonic diagnostic apparatus characterized by curves of the probability density distribution to be the reference is the probability density distribution curve made from the theoretical value according to the Rayleigh distribution.
  6. 【請求項6】 請求項2記載の超音波診断装置において、 前記確率密度分布の曲線データを記録媒体又は通信手段を介して装置外部に転送する転送手段を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 The ultrasonic diagnostic apparatus 6. The method of claim 2, wherein, ultrasound diagnostics comprising the transfer means for transferring to the outside of the apparatus via a recording medium or communication means curve data of the probability density distribution apparatus.
  7. 【請求項7】 請求項1記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記エコー信号の強度を演算する強度演算手段と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する確率密度分布演算手段と、この確率密度分布と基準となる確率密度分布との間の誤差を演算する誤差演算手段と、この誤差を前記組織性状の定量化情報として提示する定量化情報提示手段と、を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 7. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1, wherein said quantitative analysis unit, and intensity computing means for computing the intensity of the echo signal, the probability of calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal and density distribution calculating means, and an error calculation means for calculating an error between the probability density distribution and serving as a reference probability density distribution, and quantification information presenting means for presenting the error as quantified information of the tissue properties, ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising a.
  8. 【請求項8】 請求項7記載の超音波診断装置において、 前記誤差演算手段は、演算した前記確率密度分布と基準となる前記確率密度分布との間の誤差を最小二乗法に基づき最小二乗誤差として演算する手段であることを特徴とする超音波診断装置。 8. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 7, wherein said error calculating means, the minimum square error based the error between the probability density distribution to be calculated by said probability density distribution and a reference to the least square method ultrasonic diagnostic apparatus, characterized in that the means for computing a.
  9. 【請求項9】 請求項1乃至8の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段による定量解析の開始及び終了の少なくとも一方を指令する指令手段を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 9. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 8, characterized by comprising a command means for commanding start and at least one of the ends of the quantitative analysis by the quantitative analysis unit the ultrasonic diagnostic apparatus.
  10. 【請求項10】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスの走査線密度を前記解析領域以外の領域に対する走査線密度の2倍以上に設定した送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 10. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission condition, the scanning line density scanning line density of an ultrasonic pulse to the region other than the analysis region ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that it is a transceiver that is set to more than double.
  11. 【請求項11】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスによる略同一の走査線上の前記エコー信号を、異なる送受信条件にて2回以上取得する送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 11. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission condition, the echo signal of substantially the same scanning line by the ultrasonic pulse, a different reception conditions ultrasonic diagnostic apparatus characterized by a transceiver to acquire more than once Te.
  12. 【請求項12】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスの送信に伴って前記解析領域上の2方向以上の並列同時受信により行われる送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 12. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission conditions, the ultrasonic pulses parallel simultaneous two or more directions on the analysis region with the transmission of ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that the transmission and reception performed by the receiving.
  13. 【請求項13】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスによる略同一の走査線上のスキャンを異なる送信振動子の組み合わせにより2回以上行う態様、及び、同一の前記エコー信号に対して異なる受信振動子の組み合わせより2回以上受信する態様のうちの少なくとも一方で行われる送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 13. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission condition, the by a combination of different transmission transducer scans of substantially the same scan line by ultrasonic pulse manner of performing two or more times, and, an ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that it is a transceiver carried out in at least one of the aspects of receiving more than two of a combination of different receiving transducers for the same of the echo signal.
  14. 【請求項14】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記解析領域上の前記超音波パルスによる同一走査線上のスキャンを、送信焦点を変化させて2回以上行う送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 14. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission condition, the scanning of the same scanning line by the ultrasonic pulse on the analysis region, the transmit focal ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that by changing a transmission and reception performed more than once.
  15. 【請求項15】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスとして、コード化された広帯域の周波数成分を含む超音波パルスで行う送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 15. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission conditions, the as an ultrasonic pulse, the ultrasonic pulses containing an encoded wideband frequency component ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that the transmission and reception performed.
  16. 【請求項16】 請求項1乃至9の何れか一項記載の超音波診断装置において、 前記送信条件に従う送受信は、前記超音波パルスとして、広帯域の周波数成分を含むチャープ信号から成る超音波パルスで行う送受信であることを特徴とした超音波診断装置。 16. The ultrasonic diagnostic apparatus of any one of claims 1 to 9, transmission and reception according to the transmission conditions, the as an ultrasonic pulse, the ultrasonic pulses comprising a chirp signal containing a broadband frequency component ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that the transmission and reception performed.
  17. 【請求項17】 請求項2又は7に記載の超音波診断装置において、 前記エコー信号の強度演算時に信号強度の飽和状態を監視する監視手段と、この飽和状態が生じたときに再定量解析を指令する再指令手段とを備えたことを特徴とする超音波診断装置。 17. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 2 or 7, a monitoring means for monitoring the saturation of the signal intensity when the intensity calculation of the echo signal, re-quantitative analysis when this saturation occurs ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising a re-instruction means for instructing.
  18. 【請求項18】 請求項1乃至17の何れか一項に記載の超音波診断装置において、 前記定量解析に必要な条件を予め設定するための条件設定手段を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 18. The ultrasonic diagnostic apparatus according to any one of claims 1 to 17, ultrasonic waves, comprising the condition setting means for presetting the conditions required for the quantitative analysis diagnostic equipment.
  19. 【請求項19】 請求項18記載の超音波診断装置において、 前記条件設定手段により設定される条件は、前記超音波パルスの送受信周波数、前記解析領域の初期形状、前記定量解析により生成される確率密度分布曲線のリアルタイム表示の有無、前記定量解析により生成される結果のリアルタイム表示の有無、並びに、これらの情報の表示位置、色、及び大きさのうち、少なくとも1つを含むことを特徴とした超音波診断装置。 The ultrasonic diagnostic apparatus 19. The method of claim 18 wherein, the condition set by said condition setting means includes a transmitting and receiving frequency of the ultrasonic pulse, the initial shape of the analysis region, the probability produced by the quantitative analysis Real-time display whether the density distribution curve, the presence or absence of a result of the real-time display generated by quantitative analysis, as well as the display position of the information, the color, and of size and characterized in that it comprises at least one the ultrasonic diagnostic apparatus.
  20. 【請求項20】 請求項18記載の超音波診断装置において、 前記条件設定手段により設定される条件は、前記定量解析に用いる前記エコー信号のサンプルのトータル数を含むことを特徴とした超音波診断装置。 20. A ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 18 wherein, the condition set by said condition setting means, ultrasonic diagnosis and comprising a total number of samples of the echo signal to be used for the quantitative analysis apparatus.
  21. 【請求項21】 請求項18記載の超音波診断装置において、 前記解析領域の大きさ及び形状を操作者が変更可能なインターフェース手段を備えたことを特徴とした超音波診断装置。 21. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 18, wherein the ultrasonic diagnostic apparatus, characterized in that the size and shape of the analysis region the operator with an interface means capable of changing.
  22. 【請求項22】 請求項1乃至21の何れか一項に記載の超音波診断装置において、 前記エコー信号のうちの前記定量解析に不要な信号群を前記解析領域から排除した領域を設定する排除手段を備えることを特徴とした超音波診断装置。 The ultrasonic diagnostic apparatus according to any one of 22. The method of claim 1 to 21, and sets the region excluded from the analysis region unwanted signal group to the quantitative analysis of the echo signal elimination ultrasonic diagnostic apparatus comprising means.
  23. 【請求項23】 請求項22記載の超音波診断装置において、 前記排除手段は、前記不要な信号群として、輪郭抽出法により抽出された組織構造物に相当するエコー信号を排除する手段であることを特徴とした超音波診断装置。 23. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 22, said removing means, said as unwanted signal group, is a means to eliminate the echo signal corresponding to the organizational structure extracted by the contour extraction method ultrasonic diagnostic apparatus characterized by.
  24. 【請求項24】 請求項22記載の超音波診断装置において、 前記排除手段は、前記不要な信号群として、別に超音波信号を送信して得られる超音波ドプラ信号から抽出された血流情報に基づく血管及び血管壁に相当するエコー信号を排除する手段であることを特徴とした超音波診断装置。 24. A ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 22, wherein said removing means, said as unwanted signal group, the blood flow information extracted from the ultrasound Doppler signal obtained by transmitting a separate ultrasonic signal ultrasonic diagnostic apparatus characterized in that the means for eliminating the echo signal corresponding to the blood vessel and the vessel wall based.
  25. 【請求項25】 請求項1記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記エコー信号が画像データに変換される前のデータを取り込んで当該データを前記定量解析に処するデータ取込手段を備えることを特徴とした超音波診断装置。 25. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1, wherein said quantitative analysis unit, the echo signal data acquisition unit that punished the data to the quantitative analysis captures data before being converted into image data ultrasonic diagnostic apparatus comprising: a.
  26. 【請求項26】 請求項20記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記エコー信号に基づく前記トータル数分のサンプルを取得すると、前記送信条件に従う送受信を自動的に停止する自動停止手段を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 26. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 20, wherein said quantitative analysis unit acquires the sample of the total number of which is based on the echo signal, an automatic stop for stopping automatically the transceiver according to the transmission condition ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising means.
  27. 【請求項27】 請求項2記載の超音波診断装置において、 前記断層像のデータを記憶する手段と、前記強度演算手段により演算された信号強度データと前記断層像の各画素の空間位置と対応付ける手段と、前記解析領域が設定されたときに、対応する信号強度データを呼び出した定量解析を行う手段とを備えたことを特徴とする超音波診断装置。 The ultrasonic diagnostic apparatus 27. claim 2, associating means for storing data of the tomographic image, the spatial position of each pixel of the tomographic image and the calculated signal strength data by the intensity computing means means and, when the analysis region is set, the ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising a means for performing the quantitative analysis of calling corresponding signal strength data.
  28. 【請求項28】 請求項1記載の超音波診断装置において、 前記超音波パルスを送受信するための振動子を2次元状に配列した超音波プローブと、被検体内の断層面に対して垂直方向に変更可能なスキャン手段とを備え、 前記定量解析用送受信手段は、前記解析領域に対応する前記断層面のエコー信号を取得する手段と、この断層面に垂直な方向の別断面のエコー信号を取得する手段とを備え、 前記定量解析手段は、前記両エコー信号に基づき組織性状を定量解析する手段であることを特徴とする超音波診断装置。 28. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1, wherein the ultrasonic probe having an array of transducers for transmitting and receiving an ultrasonic pulse in a two-dimensional shape, the direction perpendicular to the tomographic plane in the object and a changeable scanning means, the quantitative analysis transceiver means includes means for obtaining an echo signal of the tomographic plane corresponding to the analysis region, the echo signals of different cross-section in the direction perpendicular to the tomographic plane and means for obtaining, said quantitative analysis unit, an ultrasonic diagnostic apparatus wherein the a means for quantitative analysis of the tissue characterization on the basis of both the echo signals.
  29. 【請求項29】 被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得た後、この断層像内の一部に解析領域を設定し、前記解析領域に相当する被検体部位に前記超音波パルスを定量解析用の送信条件に従って送信し且つその送信に伴って前記被検体部位から発生するエコー信号を受信し、このエコー信号に基づき組織性状を定量解析することを特徴とした超音波による組織性状の定量解析方法。 After obtaining a tomographic image by 29. irradiating ultrasonic pulses to a subject, sets the analysis region in a part in this tomographic image, the ultrasound to a subject portion corresponding to the analysis region pulses with the transmitted and the transmission according to the transmission conditions for the quantitative analysis receives an echo signal generated from the subject site, the tissue the tissue properties on the basis of the echo signal by the ultrasonic waves, characterized in that quantitative analysis quantitative analysis method of properties.
  30. 【請求項30】 請求項29記載の定量解析方法において、 前記定量解析は、前記エコー信号の強度を演算する処理と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する処理とを含むことを特徴とする超音波による組織性状の定量解析方法。 30. A quantitative analysis method according to claim 29, wherein the quantitative analysis include a process of calculating the intensity of the echo signal, and processing for calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal quantitative analysis method of tissue characterization using ultrasonic waves, wherein.
  31. 【請求項31】 請求項29記載の定量解析方法において、 前記定量解析は、前記エコー信号の強度を演算する処理と、このエコー信号の強度のデータから確率密度分布を演算する処理と、この確率密度分布と基準となる確率密度分布との間の誤差を演算する処理と、この誤差を前記組織性状の定量化情報として提示する処理とを含むことを特徴とする超音波による組織性状の定量解析方法。 31. A quantitative analysis method according to claim 29, wherein the quantitative analysis is a process of calculating the intensity of the echo signal, the process of calculating the probability density distribution from the data of the intensity of the echo signal, the probability quantitative analysis of the tissue characterization using ultrasonic waves comprising: the process of calculating the error, and a process of presenting the error as quantified information of the tissue properties between the probability density distribution a density distribution and a reference Method.
  32. 【請求項32】 被検体に超音波パルスを照射することにより断層像を得る超音波診断装置において、 前記断層像内の一部に解析領域を設定する解析領域設定手段と、 前記解析領域に相当する被検体部位に、独立事象に基づくエコー信号のサンプル数を上げる条件の元に前記超音波パルスを送信するとともに、この送信に伴って前記被検体部位から発生するエコー信号を受信する定量解析用送受信手段と、 前記エコー信号に基づき組織性状を定量解析する定量解析手段と、を備えたことを特徴とする超音波診断装置。 To 32. analyte in the ultrasonic diagnostic apparatus for obtaining a tomogram by irradiating an ultrasonic pulse, and the analysis region setting means for setting an analysis region in a portion within the tomographic image, corresponding to the analysis region to subject site, it transmits the ultrasonic pulses the number of samples of the echo signal to the condition of the original to raise based on independent events, for quantitative analysis for receiving an echo signal generated from the subject site along with the transmission transmitting and receiving means and a quantitative analysis means for quantitative analysis of the tissue characterization on the basis of the echo signal, an ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising a.
  33. 【請求項33】 請求項32記載の超音波診断装置において、 前記定量解析手段は、前記エコー信号の強度に基づく前記解析領域内の組織の性状を表す指標を求める手段であることを特徴とする超音波診断装置。 33. The ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 32, wherein said quantitative analysis unit, characterized in that it is a means for obtaining an index representing the characteristics of tissue in the analysis region based on the intensity of the echo signal the ultrasonic diagnostic apparatus.
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