WO2015029599A1 - Ink supply unit, ink supply method, and inkjet printing device - Google Patents

Ink supply unit, ink supply method, and inkjet printing device Download PDF

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    • B41J2/19Ink jet characterised by ink handling for removing air bubbles

Abstract

Provided are an ink supply unit and ink supply method capable of maintaining a constant amount of dissolved oxygen in the ink, and an inkjet printing device. The ink supply unit is provided with: an ink tank (52); an inkjet head (50); a circulation flow channel (300) for circulating ink between the ink tank (52) and the inkjet head (50); a replenishment flow channel (316), which is connected to a recovery flow channel (112) and replenishes ink in the ink tank (52) from a main tank (56); and a deaeration means (160) provided between the confluence of the recovery flow channel (112) with the replenishment flow channel (316) and the ink tank (52). The feed rate for ink flowing through the replenishment flow channel (316) during ink replenishment in which ink is replenished in the ink tank (52) from the main tank (56) is made to be slower than the feed rate for ink flowing through the recovery flow channel (112) during non-replenishing circulation, and the feed rate for ink flowing through the recovery flow channel (112) during ink replenishment is made to be slower than the feed rate for ink flowing through the recovery flow channel (112) during non-replenishing circulation.

Description

インク供給装置およびインク供給方法並びにインクジェット記録装置Ink supply apparatus, ink supply method, and ink jet recording apparatus
 本発明は、インク供給装置およびインク供給方法並びにインクジェット記録装置に係り、特に、インクの吐出部と貯留部とを循環するインク供給装置およびインク供給方法並びにインクジェット記録装置に関する。 The present invention relates to an ink supply device, an ink supply method, and an ink jet recording apparatus, and more particularly, to an ink supply device, an ink supply method, and an ink jet recording apparatus that circulate between an ink discharge portion and a storage portion.
 近年、印刷業界では、小部数印刷の需要が高まっている。オフセット印刷では、版を作成する必要があるため、小部数印刷を行う際には、時間およびコストの面で問題となっていた。そのため、シングルパス方式のインクジェット記録が好適に用いられている。 In recent years, there has been an increasing demand for small copies in the printing industry. In offset printing, since it is necessary to create a plate, when printing a small number of copies, there has been a problem in terms of time and cost. For this reason, single-pass inkjet recording is preferably used.
 しかしながら、シングルパス方式では、吐出しないノズル又は吐出曲りを起こしたノズルが存在すると、抜けた部分にスジが目立ちやすいという欠点を有している。スジを引き起こす要因として、ヘッド内に気泡が混入している(溶存酸素量の上昇)ことが大きな原因となっている。気泡を除去するため循環路中に脱気モジュールを設けることで、循環中はインク中の溶存酸素量を低レベルに保っている。しかしながら、印字により脱気済みのインクが消費されると脱気されていないインクが補充され、この脱気されていないインクがヘッド内に供給されることで、溶存酸素量の高いインクが吐出され、印字品質の劣化につながっていた。 However, the single-pass method has a drawback that streaks are likely to be noticeable in the missing part if there is a nozzle that does not discharge or a nozzle that causes discharge bending. A major factor causing streaks is that air bubbles are mixed in the head (increase in the amount of dissolved oxygen). By providing a degassing module in the circulation path to remove bubbles, the amount of dissolved oxygen in the ink is kept at a low level during the circulation. However, when degassed ink is consumed by printing, the ink that has not been degassed is replenished, and the ink that has not been degassed is supplied into the head, so that ink with a high dissolved oxygen amount is discharged. , Leading to degradation of print quality.
 印字中の溶存酸素量を抑えるため、特許文献1においては、サブタンク内のインクを、脱気フィルタを備える循環路に循環させて、メインタンクからサブタンクにインクを補充する際に、循環路中の脱気フィルタを通過させる液体吐出装置が記載されている。これにより、サブタンク内のインクとメインタンクのインクの脱気を行うことができる。 In order to suppress the amount of dissolved oxygen during printing, in Patent Document 1, when the ink in the sub tank is circulated through a circulation path including a degassing filter and ink is replenished from the main tank to the sub tank, A liquid ejection device is described that passes a degassing filter. Thereby, the ink in the sub tank and the ink in the main tank can be deaerated.
特開2006-247450号公報JP 2006-247450 A
 しかしながら、特許文献1に記載されている液体吐出装置は、定常時はインクを循環路中に循環させることで、何度も脱気モジュールにインクを循環させることができるので、インクの脱気を充分に行うことができる。しかしながら、インク補充時は、脱気モジュールを一度通過させた後、ヘッドからインクを吐出するため、充分にインクの脱気ができていなかった。 However, the liquid ejection device described in Patent Document 1 circulates ink in the circulation path in a steady state so that the ink can be circulated through the deaeration module many times. It can be done sufficiently. However, when ink is replenished, the ink is ejected from the head after passing through the deaeration module once, so that the ink has not been sufficiently deaerated.
 本発明はこのような事情に鑑みてなされたものであり、印字時におけるインク補充の際のインクの溶存酸素量を抑え、インクジェットヘッドへ供給するインクの溶存酸素量を一定に保つことができるインク供給装置およびインク供給方法並びにインクジェット記録装置を提供することを目的とする。 The present invention has been made in view of such circumstances, and can suppress the amount of dissolved oxygen in ink when refilling ink at the time of printing, and can maintain a constant amount of dissolved oxygen in the ink supplied to the inkjet head. It is an object to provide a supply device, an ink supply method, and an ink jet recording apparatus.
 本発明は前記目的を達成するために、インクを貯留するインクタンクと、インクジェットヘッドと、インクタンクからインクジェットヘッドにインクを供給する供給流路と、インクジェットヘッドからインクタンクにインクを回収する回収流路と、を含む循環流路と、を備えるインク供給装置であって、回収流路に接続された補充流路と、補充流路に接続され、インクタンクに補充するためのインクを貯留するメインタンクと、回収流路の補充流路との合流点からインクタンクの間に設けられ、循環流路によるインク回収時の流路と補充流路によるインク補充時の流路とに共通する共通流路部分を流れるインクを脱気する脱気手段と、を備え、メインタンクからインクタンクにインクを補充するインク補充時の補充流路を流れるインクの送液速度を、メインタンクからインクタンクにインクが補充されていない状態で循環流路にインクを循環させる非補充循環時の回収流路を流れるインクの送液速度より遅くし、かつ、インク補充時の回収流路を流れるインクの送液速度を、非補充循環時の回収流路を流れるインクの送液速度より遅くするインク供給装置を提供する。 In order to achieve the above object, the present invention provides an ink tank for storing ink, an ink jet head, a supply channel for supplying ink from the ink tank to the ink jet head, and a recovery flow for collecting ink from the ink jet head to the ink tank. And a circulation flow path including a replenishment flow path, a replenishment flow path connected to the collection flow path, and a main that is connected to the replenishment flow path and stores ink for refilling the ink tank. A common flow that is provided between the ink tank and the ink tank by the circulation flow path and the flow path at the time of ink replenishment by the replenishment flow path is provided between the merging point of the tank and the replenishment flow path of the collection flow path. A deaeration means for deaerating the ink flowing through the path portion, and supplying the ink flowing through the replenishment flow path when refilling ink from the main tank to the ink tank. The speed is made slower than the liquid feeding speed of the ink flowing through the collection flow path during the non-replenishment circulation in which the ink is circulated through the circulation flow path when the ink is not replenished from the main tank to the ink tank. Provided is an ink supply device that makes a liquid feeding speed of ink flowing through a collecting flow path slower than a liquid feeding speed of ink flowing through a collecting flow path during non-replenishment circulation.
 本発明によれば、回収流路の補充流路の合流点からインクタンクの間に脱気手段を設けているので、循環流路を循環するインクと、メインタンクから補充されたインクの両方を脱気手段で脱気することができる。したがって、インク供給装置内に脱気手段を1つ設けることで、インクの脱気を行うことができるので、装置の小型化、コストダウンを行うことができる。また、メインタンクからインクタンクへの、インク補充時の補充流路を流れるインク送液速度を非補充循環時の回収流路を流れるインクの送液速度より遅くすることで、メインタンクから補充されるインクが脱気手段を通過する時間を長くすることができるので、脱気手段でインクの脱気を充分に行うことができる。なお、「非補充循環時」とは、インクの流れが、インクタンク、供給流路、インクジェットヘッド、回収流路のみをインクが循環し、補充流路からインクが補充されていない状態のことである。また、インクジェットヘッドからインクの吐出は特に限定されない。 According to the present invention, since the deaeration means is provided between the ink tank and the confluence of the replenishment flow path of the recovery flow path, both the ink circulating in the circulation flow path and the ink refilled from the main tank are removed. It can deaerate by deaeration means. Therefore, by providing one deaeration means in the ink supply device, the ink can be degassed, so that the size and cost of the device can be reduced. Further, the ink is replenished from the main tank by making the ink feeding speed flowing from the main tank to the ink tank through the replenishing flow path at the time of ink replenishment slower than the liquid feeding speed of the ink flowing through the collecting flow path at the time of non-refilling circulation. Since the time for the ink to pass through the degassing means can be lengthened, the degassing means can sufficiently degas the ink. “Non-replenishment circulation” means that the ink flows only through the ink tank, supply flow path, inkjet head, and recovery flow path, and the ink is not replenished from the replenishment flow path. is there. Further, the ejection of ink from the inkjet head is not particularly limited.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置は、補充流路には、インクを送液する補充ポンプを備え、補充ポンプにより送液するインクの補充流量をyml/minとし、インクジェットヘッドの印字に用いられるインクの使用量をxml/minとすると、x≦yの関係を満たすことが好ましい。 In an ink supply apparatus according to another aspect of the present invention, a replenishment flow path is provided with a replenishment pump for feeding ink, and a replenishment flow rate of ink fed by the replenishment pump is set to ym / min. When the amount of ink used is xml / min, it is preferable to satisfy the relationship of x ≦ y.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置によれば、メインタンクからの補充流量を増やすことにより、印字により消費されたインクの補充を行うことができる。なお、「インクジェットヘッドの印字に用いられるインクの使用量」とは、ある所定の範囲に印字に消費されたインクの消費量の平均値である。 According to the ink supply device of another aspect of the present invention, the ink consumed by printing can be replenished by increasing the replenishment flow rate from the main tank. Note that “the amount of ink used for printing by the ink jet head” is an average value of the amount of ink consumed for printing within a certain predetermined range.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置は、インクの補充は、インクジェットヘッドによる印字時に行うことが好ましい。 In the ink supply device according to another aspect of the present invention, it is preferable that ink replenishment is performed during printing with an inkjet head.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置によれば、インクの印字時においても、メインタンクから補充流路に補充されたインクの脱気を、脱気手段を一度通過させることで、充分にインクの脱気を行うことができる。また、回収流路を流れるインクの送液速度を遅くすることで充分にインクの脱気を行うことができるので、インクジェットヘッドからインクを吐出しながらでも、インクの脱気を行うことができる。 According to the ink supply device according to another aspect of the present invention, even when ink is printed, the deaeration of the ink replenished from the main tank to the replenishment flow path can be sufficiently performed by passing the deaeration means once. Ink can be deaerated. In addition, since the ink can be sufficiently deaerated by slowing the liquid feeding speed of the ink flowing through the recovery flow path, the ink can be deaerated while ejecting the ink from the inkjet head.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置は、インク補充時は、供給流路を流れるインクの送液速度を、非補充循環時の供給流路を流れるインクの送液速度より遅くすることが好ましい。 In the ink supply device according to another aspect of the present invention, when ink is replenished, the liquid feeding speed of the ink flowing through the supply flow path may be slower than the liquid feeding speed of the ink flowing through the supply flow path during non-replenishment circulation. preferable.
 本発明の他の態様に係るインク供給装置によれば、インク補充時は、回収流路を流れるインクの送液速度を遅くしているので、供給流路を流れるインクの送液速度も遅くすることで、インクジェットヘッド内の背圧を調整することができる。 According to the ink supply device according to another aspect of the present invention, when the ink is replenished, the liquid feeding speed of the ink flowing through the recovery flow path is slowed down, so the liquid feeding speed of the ink flowing through the supply flow path is also slowed down Thus, the back pressure in the ink jet head can be adjusted.
 本発明は前記目的を達成するために、インクが供給される供給口と、インクを吐出するノズルと、吐出されなかったインクが排出される排出口とを備えたインクジェットヘッドと、上記記載のインク供給装置と、を備えたインクジェット記録装置を提供する。 In order to achieve the above object, the present invention provides an ink jet head having a supply port for supplying ink, a nozzle for discharging ink, and a discharge port for discharging ink that has not been discharged, and the ink described above An ink jet recording apparatus comprising a supply device.
 上記記載のインク供給装置を用いることで、インク供給装置内のインクの脱気を充分に行うことができるので、インクジェット記録装置として好適に用いることができる。 By using the ink supply device described above, the ink in the ink supply device can be sufficiently deaerated, so that the ink supply device can be suitably used.
 本発明は前記目的を達成するために、インクタンクとインクジェットヘッドとを含んで構成される循環流路に、インクタンクからインクジェットヘッドにインクを供給する供給工程と、インクジェットヘッドからインクタンクにインクを回収する回収工程と、を有してインクを循環させる循環工程と、を有するインク供給方法であって、インクを貯留するメインタンクと循環流路のインクの回収側とを接続する補充流路を介して、メインタンクのインクをインクタンクに補充する補充工程と、回収工程で回収されるインクと、補充工程で補充されるインクと、を脱気する脱気工程と、補充工程のインクを脱気する脱気工程時は、補充工程におけるインクの送液速度を、循環流路を循環する非補充循環時の回収工程のインクの送液速度より遅くし、かつ、回収工程のインクの送液速度を非補充循環時の回収工程の送液速度より遅くするインク供給方法を提供する。 In order to achieve the above object, the present invention provides a supply step of supplying ink from an ink tank to an ink jet head into a circulation flow path including the ink tank and the ink jet head, and supplying ink from the ink jet head to the ink tank. A replenishing flow path for connecting the main tank for storing the ink and the ink collecting side of the circulation flow path. Through the replenishment step of replenishing the ink in the main tank to the ink tank, the deaeration step of degassing the ink collected in the recovery step, and the ink replenished in the replenishment step, and removing the ink in the replenishment step. During the deaeration process, the ink feeding speed in the replenishment process is slower than the ink feeding speed in the collection process during the non-replenishment circulation that circulates in the circulation channel. And, and, to provide an ink supply method of the feed rate of the ink recovery steps slower than feed rate of the unsupplemented circulation during the recovery step.
 本発明の他の態様に係るインク供給方法は、補充工程により送液されるインクの補充流量をyml/minとし、インクジェットヘッドの印字に用いられるインクの使用量をxml/minとすると、x≦yの関係を満たすことが好ましい。 In the ink supply method according to another aspect of the present invention, if the replenishment flow rate of the ink fed in the replenishment step is ym / min, and the amount of ink used for printing of the inkjet head is xml / min, x ≦ It is preferable to satisfy the relationship of y.
 本発明の他の態様に係るインク供給方法は、補充工程におけるインクの送液速度の制御は、インクジェットヘッドによる印字時に行うことが好ましい。 In the ink supply method according to another aspect of the present invention, it is preferable that the ink feeding speed in the replenishment step is controlled during printing by the ink jet head.
 本発明の他の態様に係るインク供給方法は、補充工程時の供給工程の送液速度を非補充循環時の供給工程のインクの送液速度より遅くすることが好ましい。 In the ink supply method according to another aspect of the present invention, it is preferable that the liquid supply speed in the supply process during the replenishment process is slower than the ink supply speed in the supply process during the non-replenishment circulation.
 本発明のインク供給方法によれば、上記記載のインク供給装置と同様の効果を得ることができる。 According to the ink supply method of the present invention, the same effects as those of the ink supply device described above can be obtained.
 本発明のインク供給装置およびインク供給方法並びにインクジェット記録装置によれば、メインタンクからインクタンクへのインクの補充時に、補充流路を流れるインクの送液速度を、循環流路の非補充循環時の送液速度より遅くすることにより、インクが脱気モジュールを通過する速度を遅くすることができる。したがって、メインタンクから補充されるインクの脱気を充分に行うことができ、一度脱気モジュールを通過させることで、充分な脱気を行うことができる。また、循環流路に脱気モジュールを設けることで、循環時のインクと補充時のインクとの両方を脱気することができるので、コストダウン、装置の小型化を行うことができる。 According to the ink supply device, the ink supply method, and the ink jet recording apparatus of the present invention, when the ink is replenished from the main tank to the ink tank, the liquid feeding speed of the ink flowing through the replenishment flow path is set at the time of non-replenishment circulation of the circulation flow path. The speed at which the ink passes through the deaeration module can be reduced by making it slower than the liquid feeding speed. Therefore, the ink replenished from the main tank can be sufficiently deaerated, and sufficient deaeration can be performed by passing the deaeration module once. Further, by providing a degassing module in the circulation channel, both the ink at the time of circulation and the ink at the time of replenishment can be degassed, so that the cost can be reduced and the apparatus can be downsized.
インク供給装置の構成図である。It is a block diagram of an ink supply apparatus. インク供給装置の供給制御部の構成を示すブロック図である。It is a block diagram which shows the structure of the supply control part of an ink supply apparatus. インク供給装置のインク供給方法を示すフローチャートである。It is a flowchart which shows the ink supply method of an ink supply apparatus. インクジェット記録装置の全体構成を示した構成図である。1 is a configuration diagram illustrating an overall configuration of an inkjet recording apparatus. インクジェットヘッドの概略構成図である。It is a schematic block diagram of an inkjet head. ヘッドモジュールのノズル配列を示す平面図である。It is a top view which shows the nozzle arrangement | sequence of a head module. 液滴吐出素子の立体的構成を示す断面図である。It is sectional drawing which shows the three-dimensional structure of a droplet discharge element.
 以下、添付図面に従って本発明の好ましい実施の形態について説明する。 Hereinafter, preferred embodiments of the present invention will be described with reference to the accompanying drawings.
 〔インク供給装置の概要〕
 (全体構成)
 図1は、本実施形態に係るインク供給装置の構成図である。図1に示すインク供給装置100は、インクを貯留するインクタンク52からインクの供給対象であるインクジェットヘッド50(以下、単に「ヘッド50」と呼ぶ)へインクを供給するとともに、ヘッド50からインクタンク52へインクを回収することで、インクタンク52とヘッド50との間でインクを循環させる装置である。また、インク供給装置100は、脱気モジュール160により循環するインクから気泡や溶存気体を除去している。このようにインクを循環させることで、ヘッド50内部のインクの詰まりや気泡の混入などを防止する。
[Outline of ink supply device]
(overall structure)
FIG. 1 is a configuration diagram of an ink supply apparatus according to the present embodiment. An ink supply apparatus 100 shown in FIG. 1 supplies ink from an ink tank 52 that stores ink to an inkjet head 50 (hereinafter simply referred to as “head 50”) that is an ink supply target. In this device, the ink is circulated between the ink tank 52 and the head 50 by collecting the ink to the ink. Further, the ink supply apparatus 100 removes bubbles and dissolved gas from the ink circulated by the deaeration module 160. By circulating the ink in this way, clogging of ink inside the head 50 and mixing of bubbles are prevented.
 図1に示すように、インク供給装置100は、供給流路12、供給サブタンク18、供給ポンプ(供給手段)20、インクタンク52、供給側マニホールド54、メインタンク56、回収流路112、回収サブタンク118、回収ポンプ(回収手段)120、回収側マニホールド154、脱気モジュール160、補充ポンプ(補充手段)182、真空ポンプ312、補充流路316等を含んで構成される。 As shown in FIG. 1, the ink supply apparatus 100 includes a supply flow path 12, a supply sub tank 18, a supply pump (supply means) 20, an ink tank 52, a supply side manifold 54, a main tank 56, a recovery flow path 112, and a recovery sub tank. 118, a recovery pump (recovery means) 120, a recovery side manifold 154, a deaeration module 160, a replenishment pump (replenishment means) 182, a vacuum pump 312, a replenishment flow path 316, and the like.
 供給流路12には、供給流路12の内部圧力を電気信号に変換して出力する供給流路圧力センサ16が設けられ、回収流路112には回収流路112の内部圧力を電気信号に変換して出力する回収流路圧力センサ116が設けられている。供給流路圧力センサ16及び回収流路圧力センサ116には、半導体ピエゾ抵抗方式や静電容量方式、シリコンレゾナント方式などのセンサを適用することができる。 The supply flow path 12 is provided with a supply flow path pressure sensor 16 that converts the internal pressure of the supply flow path 12 into an electrical signal and outputs it, and the recovery flow path 112 converts the internal pressure of the recovery flow path 112 into an electrical signal. A recovery flow path pressure sensor 116 for converting and outputting is provided. As the supply flow path pressure sensor 16 and the recovery flow path pressure sensor 116, a sensor such as a semiconductor piezoresistive method, a capacitance method, or a silicon resonant method can be applied.
 また、供給流路12には供給サブタンク18が設けられるとともに、回収流路112には回収サブタンク118が設けられている。供給サブタンク18は、供給ポンプ20を介してインクタンク52と連通され、回収サブタンク118は回収ポンプ120を介してインクタンク52と連通される。 Further, a supply subtank 18 is provided in the supply flow path 12, and a recovery subtank 118 is provided in the recovery flow path 112. The supply sub tank 18 communicates with the ink tank 52 via the supply pump 20, and the recovery sub tank 118 communicates with the ink tank 52 via the recovery pump 120.
 ヘッド50は、n個のヘッドモジュール51‐1,51‐2,…,51‐nがつなぎ合わせられた構造を有し、各ヘッドモジュール51‐1,51‐2,…,51‐nは、それぞれインクが供給される供給口15‐1,15‐2,…,15‐n、及びインクが排出される排出口115‐1,115‐2,…,115‐nを備えている。 The head 50 has a structure in which n head modules 51-1, 51-2,..., 51-n are connected, and each head module 51-1, 51-2,. , 15-n to which ink is supplied, and discharge ports 115-1, 115-2,..., 115-n from which ink is discharged.
 ヘッドモジュール51‐1,51‐2,…,51‐nは、各供給口15‐1,15‐2,…,15‐nが、供給バルブ14‐1,14‐2,…,14‐nを介して供給流路12と連通されるとともに、各排出口115‐1,115‐2,…,115‐nが、回収バルブ114‐1,114‐2,…,114‐nを介して回収流路112と連通されている。供給バルブ14及び回収バルブ114には、制御信号により開閉が制御されるノーマルオープン型(または、ラッチ型)の電磁バルブが適用される。 The head modules 51-1, 51-2,..., 51-n have supply ports 15-1, 15-2,. , 115-n are collected via the collection valves 114-1, 114-2,..., 114-n. The flow path 112 is in communication. As the supply valve 14 and the recovery valve 114, a normally open type (or latch type) electromagnetic valve whose opening / closing is controlled by a control signal is applied.
 供給側マニホールド54及び回収側マニホールド154は、供給流路12及び回収流路112とヘッド50との間に設けられるインクの一時貯留部である。供給側マニホールド54と回収側マニホールド154とは、バイパス流路190,192により連通され、バイパス流路190,192はそれぞれ、バイパス流路バルブ194,196が設けられている。 The supply side manifold 54 and the recovery side manifold 154 are temporary storage units for ink provided between the supply flow path 12 and the recovery flow path 112 and the head 50. The supply side manifold 54 and the recovery side manifold 154 are communicated with each other by bypass passages 190 and 192, and the bypass passages 190 and 192 are provided with bypass passage valves 194 and 196, respectively.
 供給ポンプ20及び回収ポンプ120は、チューブポンプが適用される。供給ポンプ20は、インクタンク52からヘッド50へインクを供給する供給流路12の圧力(送液量)を制御し、回収ポンプ120はヘッド50からインクタンク52へインクを回収する回収流路112の圧力(送液量)を制御する。供給ポンプ20と回収ポンプ120は同一の性能(容量)を有するポンプを適用することができる。 A tube pump is applied to the supply pump 20 and the recovery pump 120. The supply pump 20 controls the pressure (liquid feeding amount) of the supply channel 12 that supplies ink from the ink tank 52 to the head 50, and the recovery pump 120 recovers the ink from the head 50 to the ink tank 52. To control the pressure (liquid feeding amount). A pump having the same performance (capacity) can be applied to the supply pump 20 and the recovery pump 120.
 供給ポンプ20及び回収ポンプ120は、ヘッド50が動作を停止している期間(すなわち、インクが安定して流れている期間)は、一方向にのみ回転する。また、ヘッド50が吐出動作をしている期間に内部圧力が減少すると、供給ポンプ20が回転速度を増加させるとともに、回収ポンプ120が逆転してヘッド50の内部圧力を上昇させる。 The supply pump 20 and the recovery pump 120 rotate only in one direction while the head 50 stops operating (that is, the period when ink flows stably). Further, when the internal pressure decreases during the period in which the head 50 is performing the discharge operation, the supply pump 20 increases the rotation speed, and the recovery pump 120 reverses to increase the internal pressure of the head 50.
 すなわち、供給流路12の内部圧力が回収流路112の内部圧力よりも相対的に高くなるように、かつ、ヘッド50のノズル内部のインクに所定の背圧(負圧)が付与されるように、供給ポンプ20及び回収ポンプ120の駆動が制御される。 That is, a predetermined back pressure (negative pressure) is applied to the ink inside the nozzles of the head 50 so that the internal pressure of the supply flow path 12 is relatively higher than the internal pressure of the recovery flow path 112. In addition, the driving of the supply pump 20 and the recovery pump 120 is controlled.
 また、インク供給装置100は、供給サブタンク18と、供給サブタンク18の気室26と連通可能に構成されるエアタンク36と、を含んで構成される圧力緩衝部を有する。 Further, the ink supply device 100 includes a pressure buffer unit including the supply sub tank 18 and an air tank 36 configured to be able to communicate with the air chamber 26 of the supply sub tank 18.
 供給サブタンク18は、可撓性の弾性膜(可撓膜)22によって液室24と気室26に区画される構造を有し、液室24のインク流出口24Aは、供給側マニホールド54及び供給バルブ14を介してヘッド50と連通し、インク流入口24Bは、供給ポンプ20を介してインクタンク52と連通している。さらに、液室24の気泡排出口27は、ドレイン流路28及びドレインバルブ30を介してインクタンク52と連通している。 The supply sub-tank 18 has a structure partitioned into a liquid chamber 24 and an air chamber 26 by a flexible elastic film (flexible film) 22, and an ink outlet 24 </ b> A of the liquid chamber 24 includes a supply-side manifold 54 and a supply. The ink inlet 24 </ b> B communicates with the ink tank 52 via the supply pump 20. Further, the bubble outlet 27 of the liquid chamber 24 communicates with the ink tank 52 via the drain channel 28 and the drain valve 30.
 インク流入口24Bから液室24へインクが流入すると、流入したインクの体積に応じて弾性膜22が気室26側へ変形する。一方、インク流出口24Aから流出するインクの体積は変動しないので、供給流路12に圧力変動が生じたとしても、供給サブタンク18の作用によって当該圧力変動が抑制される。すなわち、供給サブタンク18は、ヘッド50の内圧変動や、供給ポンプ20の動作による脈流に対する供給流路12の内部圧力の変動を抑制する圧力緩衝機能を有している。 When ink flows into the liquid chamber 24 from the ink inflow port 24B, the elastic film 22 is deformed to the air chamber 26 side according to the volume of the ink that has flowed in. On the other hand, since the volume of the ink flowing out from the ink outlet 24A does not fluctuate, even if the pressure fluctuation occurs in the supply flow path 12, the pressure fluctuation is suppressed by the action of the supply sub tank 18. That is, the supply sub-tank 18 has a pressure buffering function that suppresses fluctuations in the internal pressure of the supply flow path 12 due to fluctuations in the internal pressure of the head 50 and pulsating flow due to the operation of the supply pump 20.
 ドレイン流路28は、液室24内の液を強制的に排出させる際の流路であり、気泡排出口27を介して液室24と連通し、ドレインバルブ30が開かれると、液室24内のインクがインクタンク52へ送られる。 The drain channel 28 is a channel for forcibly discharging the liquid in the liquid chamber 24. The drain channel 28 communicates with the liquid chamber 24 via the bubble discharge port 27, and when the drain valve 30 is opened, the liquid chamber 24. The ink inside is sent to the ink tank 52.
 気室26は、エア流路32、エアコネクトバルブ34を介してエアタンク36と連通し、エアタンク36は大気連通路38に設けられたエアバルブ40を介して大気と連通可能に構成されている。すなわち、気室26はエアコネクトバルブ34を開くことでエアタンク36と連通させることができ、インク送液の圧力制御に応じて気室26の容積を増加させることができる。さらに、エアバルブ40を開くことで、エアタンク36及び気室26を大気連通させることができる。 The air chamber 26 communicates with an air tank 36 via an air flow path 32 and an air connect valve 34, and the air tank 36 is configured to communicate with the atmosphere via an air valve 40 provided in an air communication path 38. That is, the air chamber 26 can be communicated with the air tank 36 by opening the air connect valve 34, and the volume of the air chamber 26 can be increased according to the pressure control of the ink feeding liquid. Furthermore, the air tank 36 and the air chamber 26 can be communicated with the atmosphere by opening the air valve 40.
 エアコネクトバルブ34はノーマルオープン型の電磁バルブ、エアバルブ40はノーマルクローズ型の電磁バルブが適用され、非常停止機能が作動した場合等に電源が遮断されても、ヘッド50からインクが漏れ出さないよう構成されている。 A normally open type electromagnetic valve is applied to the air connect valve 34, and a normally closed type electromagnetic valve is applied to the air valve 40, so that ink does not leak from the head 50 even when the power is shut off when the emergency stop function is activated. It is configured.
 回収側の圧力緩衝部も供給側の圧力緩衝部と同一の構造を有している。すなわち、インク供給装置100は、回収サブタンク118、ドレインバルブ130、エア流路132、エアコネクトバルブ134、エアタンク136、大気連通路138、及びエアバルブ140を備え、これらはそれぞれ供給サブタンク18、ドレインバルブ30、エア流路32、エアコネクトバルブ34、エアタンク36、大気連通路38、及びエアバルブ40と同一の構造を有している。 The pressure buffer on the recovery side has the same structure as the pressure buffer on the supply side. That is, the ink supply apparatus 100 includes a recovery sub tank 118, a drain valve 130, an air flow path 132, an air connect valve 134, an air tank 136, an atmospheric communication path 138, and an air valve 140, which are the supply sub tank 18 and the drain valve 30, respectively. The air flow path 32, the air connect valve 34, the air tank 36, the atmosphere communication path 38, and the air valve 40 have the same structure.
 回収サブタンク118は、弾性膜122によって液室124と気室126に区画され、液室124のインク流入口124Bは、回収ポンプ120および脱気モジュール160を介してインクタンク52と連通し、インク流出口124Aは、回収側マニホールド154及び回収バルブ114を介してヘッド50と連通している。さらに、液室124の気泡排出口127は、ドレイン流路128及びドレインバルブ130を介してインクタンク52と連通している。 The recovery sub-tank 118 is partitioned into a liquid chamber 124 and an air chamber 126 by an elastic film 122, and an ink inlet 124B of the liquid chamber 124 communicates with the ink tank 52 via the recovery pump 120 and the deaeration module 160, and the ink flow The outlet 124 </ b> A communicates with the head 50 through the recovery side manifold 154 and the recovery valve 114. Further, the bubble outlet 127 of the liquid chamber 124 communicates with the ink tank 52 via the drain flow path 128 and the drain valve 130.
 また、気室126は、エア流路132、エアコネクトバルブ134を介してエアタンク136と連通し、エアタンク136は大気連通路138に設けられたエアバルブ140を介して大気と連通可能に構成されている。 The air chamber 126 communicates with the air tank 136 via the air flow path 132 and the air connect valve 134, and the air tank 136 is configured to communicate with the atmosphere via the air valve 140 provided in the atmosphere communication path 138. .
 さらに、インク供給装置100は、インクタンク52と供給ポンプ20との間にインクの逆流を防止するための一方向弁162が設けられている。 Furthermore, the ink supply device 100 is provided with a one-way valve 162 between the ink tank 52 and the supply pump 20 for preventing back flow of ink.
 脱気モジュール160には、ストレーナ310を介して真空ポンプ312が接続されており、ストレーナ310と真空ポンプ312との間にはセンサ314が設けられている。 A vacuum pump 312 is connected to the deaeration module 160 via a strainer 310, and a sensor 314 is provided between the strainer 310 and the vacuum pump 312.
 脱気モジュール160(脱気手段の一例)は、気体は透過するが液体は透過しない特性を有する中空糸膜の一方側にインクを通し、その他方側を真空ポンプ312で吸引することで、中空糸膜をインクが通過する過程においてインク中の溶存気体を除去する。なお、脱気モジュール160から真空ポンプ312から吸引された異物は、ストレーナ310に捕獲される。 The degassing module 160 (an example of degassing means) is hollow by passing ink through one side of a hollow fiber membrane having a characteristic of allowing gas to permeate but not liquid and sucking the other side by a vacuum pump 312. The dissolved gas in the ink is removed in the process of the ink passing through the thread film. The foreign matter sucked from the vacuum pump 312 from the deaeration module 160 is captured by the strainer 310.
 センサ314は、真空ポンプ312における真空度を計測するセンサであり、センサ314の出力値に応じて真空ポンプ312を制御してもよい。 The sensor 314 is a sensor that measures the degree of vacuum in the vacuum pump 312, and may control the vacuum pump 312 according to the output value of the sensor 314.
 また、供給ポンプ20と供給サブタンク18の間には、フィルタ164及び熱交換器(冷却加熱装置)166が設けられている。熱交換器166にはインク温調機320が設けられており、インク温調機320によって所定の温度に設定された熱交換器166をインクが流れることで、インクの温度が所望の温度に調整される。なお、熱交換器166、インク温調機320は、インクジェットヘッドの各インクに共通して用いることができる。 Further, a filter 164 and a heat exchanger (cooling heating device) 166 are provided between the supply pump 20 and the supply sub tank 18. The heat exchanger 166 is provided with an ink temperature controller 320, and the ink temperature is adjusted to a desired temperature by flowing the ink through the heat exchanger 166 set to a predetermined temperature by the ink temperature controller 320. Is done. The heat exchanger 166 and the ink temperature controller 320 can be used in common for each ink of the inkjet head.
 このように構成されることで、インクタンク52から送り出されたインクはフィルタ164によって異物が除去され、熱交換器166による温度調整処理が施された後に供給サブタンク18へ送られる。 With such a configuration, the foreign matter is removed from the ink sent out from the ink tank 52 by the filter 164, the temperature is adjusted by the heat exchanger 166, and then sent to the supply sub tank 18.
 また、回収ポンプ120とインクタンク52との間には、インクの逆流防止のための一方向弁170が設けられるとともに、フィルタ172が設けられ、インクタンク52から回収サブタンク118へインクが送られる場合にも、所定のフィルタ処理が施される。 In addition, a one-way valve 170 is provided between the recovery pump 120 and the ink tank 52 to prevent the backflow of ink, and a filter 172 is provided so that ink is sent from the ink tank 52 to the recovery sub tank 118. In addition, a predetermined filtering process is performed.
 インク供給装置100は、安全弁(リリーフバルブ)174および176が設けられており、供給ポンプ20や回収ポンプ120に異常が発生して供給流路12や回収流路112の内部圧力が所定値よりも上昇した場合には、安全弁174および176が動作して供給流路12、回収流路112の内部圧力を降下させる。また、供給ポンプ20や回収ポンプ120を逆転動作させたときにインクの逆流を防止するための一方向弁178および180が設けられている。 The ink supply device 100 is provided with safety valves (relief valves) 174 and 176, and an abnormality occurs in the supply pump 20 and the recovery pump 120, so that the internal pressure of the supply flow path 12 and the recovery flow path 112 is higher than a predetermined value. When it rises, the safety valves 174 and 176 operate to lower the internal pressure of the supply flow path 12 and the recovery flow path 112. In addition, one-way valves 178 and 180 are provided for preventing the back flow of ink when the supply pump 20 and the recovery pump 120 are operated in reverse.
 メインタンク56は、インクタンク52、供給流路12、供給側マニホールド54、ヘッド50、回収側マニホールド154、及び回収流路112からなる循環流路300へ補充するためのインクが貯留されている。メインタンク56は、補充流路316を介して回収流路112との合流点302において循環流路300と連通されている。 The main tank 56 stores ink for replenishing the circulation channel 300 including the ink tank 52, the supply channel 12, the supply side manifold 54, the head 50, the recovery side manifold 154, and the recovery channel 112. The main tank 56 communicates with the circulation flow path 300 at the junction 302 with the recovery flow path 112 via the replenishment flow path 316.
 脱気モジュール160は、合流点302とインクタンク52の間に設けられており、メインタンク56からインクタンク52に送液されるインクは脱気モジュール160により脱気される。脱気モジュール160は、回収流路112と補充流路316の共通流路117に設けられているので、1つの脱気モジュール160で循環インクと、補充インクの両方を脱気することができるので、コストダウン、装置の小型化を実施することができる。 The deaeration module 160 is provided between the junction 302 and the ink tank 52, and the ink sent from the main tank 56 to the ink tank 52 is deaerated by the deaeration module 160. Since the deaeration module 160 is provided in the common flow path 117 of the recovery flow path 112 and the replenishment flow path 316, both the circulating ink and the replenishment ink can be degassed by one deaeration module 160. Cost reduction and downsizing of the apparatus can be implemented.
 補充流路316は、例えばポリエチレンにより形成され、メインタンク56側から合流点302に向かって順にフィルタ184、補充ポンプ182が設けられている。 The replenishing flow path 316 is made of, for example, polyethylene, and is provided with a filter 184 and a replenishing pump 182 in order from the main tank 56 side toward the confluence point 302.
 補充ポンプ182は、チューブポンプが適用される。インクタンク52内のインク量が減少すると、補充ポンプ182が動作する。補充ポンプ182は、メインタンク56内のインクをフィルタ184を介して循環流路300へ送る。メインタンク56から送り出されたインクは、フィルタ184により異物が除去される。 A tube pump is used as the replenishing pump 182. When the amount of ink in the ink tank 52 decreases, the replenishment pump 182 operates. The replenishment pump 182 sends the ink in the main tank 56 to the circulation channel 300 through the filter 184. Foreign matter is removed from the ink sent from the main tank 56 by the filter 184.
 循環流路300へ送られたインクは、合流点302において回収ポンプ120によって回収流路112を送液されるインクに合流し、回収流路112(共通流路117)を介してインクタンク52へ送られる。 The ink sent to the circulation flow path 300 joins the ink sent through the recovery flow path 112 by the recovery pump 120 at the confluence 302, and goes to the ink tank 52 via the recovery flow path 112 (common flow path 117). Sent.
 (循環の説明)
 上記のように構成されたインク供給装置100は、供給ポンプ20と回収ポンプ120とを動作させて、供給側マニホールド54と回収側マニホールド154との間に差圧を設けて、循環流路300内にインクを循環させる。例えば、供給バルブ14及び回収バルブ114を開いた状態で、供給ポンプ20を正転動作させて供給側マニホールド54に負圧を発生させ、一方、回収ポンプ120を逆転動作させて回収側マニホールド154に供給側より低い負圧を発生させると、インクタンク52から供給サブタンク18を介して供給側マニホールド54へ供給されたインクが、ヘッド50を介して回収側マニホールド154へ流れ、さらに回収流路112、回収サブタンク118等を介してインクタンク52へ戻り、インクを循環させることができる。
(Explanation of circulation)
The ink supply device 100 configured as described above operates the supply pump 20 and the recovery pump 120 to provide a differential pressure between the supply-side manifold 54 and the recovery-side manifold 154, so that the inside of the circulation channel 300 Circulate ink. For example, with the supply valve 14 and the recovery valve 114 open, the supply pump 20 is rotated forward to generate negative pressure in the supply-side manifold 54, while the recovery pump 120 is operated in reverse to move to the recovery-side manifold 154. When a negative pressure lower than the supply side is generated, the ink supplied from the ink tank 52 to the supply side manifold 54 via the supply subtank 18 flows to the recovery side manifold 154 via the head 50, and further, the recovery flow path 112, The ink can be circulated back to the ink tank 52 via the recovery sub tank 118 or the like.
 インクを循環させるときは、第2のバイパス流路192に設けられた第2のバイパス流路バルブ196を開き、供給側マニホールド54と回収側マニホールド154とを第2のバイパス流路192を介して連通させるとよい。なお、バイパス流路190および192が加圧時における圧力損失が発生しない直径を有するものであれば、いずれか一方を備えていればよい。 When the ink is circulated, the second bypass passage valve 196 provided in the second bypass passage 192 is opened, and the supply side manifold 54 and the recovery side manifold 154 are connected via the second bypass passage 192. It is good to communicate. It should be noted that any one of the bypass channels 190 and 192 may be provided as long as it has a diameter that does not cause pressure loss during pressurization.
 (供給制御部)
 図2は、本実施形態におけるインク供給装置100の供給制御部322の構成を示すブロック図である。図2では、ポンプの制御についてのみ記載しており、ヘッド50や各バルブの制御については省略してある。
(Supply control unit)
FIG. 2 is a block diagram illustrating a configuration of the supply control unit 322 of the ink supply apparatus 100 according to the present embodiment. In FIG. 2, only control of the pump is described, and control of the head 50 and each valve is omitted.
 インク供給装置100は、供給制御部322、およびメモリ324を備えている。 The ink supply device 100 includes a supply control unit 322 and a memory 324.
 供給制御部322は、インク供給装置100全体の動作を統括制御する制御手段として機能し、所定の制御プログラムに従って供給ポンプ20、回収ポンプ120、および補充ポンプ182の動作/非動作、送液速度、および送液量を制御する。メモリ324は、供給制御部322の制御プログラムや各種パラメータを記憶する記憶手段である。 The supply control unit 322 functions as a control unit that performs overall control of the operation of the entire ink supply apparatus 100, and operates / inoperates the supply pump 20, the recovery pump 120, and the replenishment pump 182 according to a predetermined control program, the liquid feeding speed, And control the amount of liquid delivered. The memory 324 is a storage unit that stores the control program of the supply control unit 322 and various parameters.
 [インク供給装置の動作]
 図3は、インク供給装置100のインク供給方法を示すフローチャートである。
[Operation of ink supply device]
FIG. 3 is a flowchart illustrating an ink supply method of the ink supply apparatus 100.
 (ステップS101)
 インク供給装置100は、電源が投入されると、インクの循環を開始する。即ち、供給制御部322は、供給ポンプ20を制御し、インクタンク52から供給流路12、および供給側マニホールド54を介してヘッド50にインクを供給する(供給工程)と同時に、回収ポンプ120を制御し、ヘッド50から回収側マニホールド154、回収流路112を介してインクを回収し(回収工程)、循環流路300内にインクを循環させる(循環工程)。
(Step S101)
The ink supply device 100 starts to circulate ink when the power is turned on. That is, the supply control unit 322 controls the supply pump 20 to supply ink from the ink tank 52 to the head 50 via the supply flow path 12 and the supply side manifold 54 (supply process), and at the same time, the recovery pump 120 The ink is recovered from the head 50 via the recovery side manifold 154 and the recovery flow path 112 (recovery process), and the ink is circulated in the circulation flow path 300 (circulation process).
 このとき、脱気モジュール160により、循環流路300を循環するインクから気体が除去される(脱気工程)。インクの循環を開始してから印字可能になるまで、インクの脱気や温調などのため、数分間必要である。インクの脱気、温調などが行われた後、画像形成が開始する。 At this time, gas is removed from the ink circulating through the circulation channel 300 by the deaeration module 160 (deaeration step). It takes several minutes from the start of ink circulation until ink can be printed, due to deaeration of ink and temperature control. After the ink is deaerated and temperature-controlled, image formation is started.
 (ステップS102)
 画像形成を行うことによりインクタンク52内のインクが減少するため、インクタンク52内へインクを補充する必要があるか否かを判定する。インクを補充する必要がある場合は、ステップS103へ移行する。インクを補充する必要がない場合は、ステップS106に移行する。インクタンク52内のインクの補充の必要性の有無は、インクタンク52内に設けられた液面センサ(不図示)により液面を検知することで判断することができる。
(Step S102)
Since the ink in the ink tank 52 is reduced by performing image formation, it is determined whether or not it is necessary to replenish the ink into the ink tank 52. If it is necessary to replenish ink, the process proceeds to step S103. If it is not necessary to replenish ink, the process proceeds to step S106. Whether or not the ink in the ink tank 52 needs to be replenished can be determined by detecting the liquid level with a liquid level sensor (not shown) provided in the ink tank 52.
 (ステップS103)
 インクを補充する必要がある場合は、補充ポンプ182を動作させ、メインタンク56から補充流路316、回収流路112(共通流路117)、および脱気モジュール160を介してインクタンク52にインクを補充する。
(Step S103)
When it is necessary to replenish ink, the replenishment pump 182 is operated, and ink is supplied from the main tank 56 to the ink tank 52 via the replenishment flow path 316, the recovery flow path 112 (common flow path 117), and the deaeration module 160. Replenish.
 この時、補充ポンプ182の送液速度を、ステップS101で行っている循環時、および、吐出時における循環(非補充循環時)の回収ポンプ120の送液速度より遅くする。補充ポンプ182の送液速度を遅くすることにより、メインタンク56からインクタンク52へのインクの補充時に、インクが脱気モジュール160を通過する時間を遅くすることができるので、補充されるインクの脱気を充分に行うことができる(脱気工程)。 At this time, the liquid feeding speed of the replenishment pump 182 is made slower than the liquid feeding speed of the recovery pump 120 during the circulation and non-replenishment circulation during the discharge performed in step S101. By slowing the liquid feeding speed of the replenishment pump 182, when ink is replenished from the main tank 56 to the ink tank 52, the time for ink to pass through the deaeration module 160 can be delayed. Deaeration can be sufficiently performed (deaeration step).
 また、インクを補充する際は、補充ポンプの送液速度を非補充循環時の回収ポンプの送液速度より遅くするため、回収ポンプ120の送液速度も低下させる。したがって、ヘッド50の背圧を制御するため、供給ポンプ20の送液速度の制御も行う。 Also, when the ink is replenished, the liquid feed speed of the recovery pump 120 is also lowered in order to make the liquid feed speed of the replenishment pump slower than the liquid feed speed of the recovery pump during non-replenishment circulation. Therefore, in order to control the back pressure of the head 50, the liquid feeding speed of the supply pump 20 is also controlled.
 メインタンク56からインクタンク52に補充されるインク量は、印字に用いられるインクの使用量をxml/minとし、補充されるインクの補充流量をyml/minとしたとき、x≦yの関係を満たすように補充されるインク量を調整することが好ましい。 The amount of ink replenished from the main tank 56 to the ink tank 52 has a relationship of x ≦ y where the amount of ink used for printing is xml / min and the replenishment flow rate of ink to be replenished is ym / min. It is preferable to adjust the amount of ink to be replenished so as to satisfy.
 非補充循環時は、循環流路300内をインクが循環しているため、脱気モジュール160をインクが複数回通過することで、脱気を充分に行うことができる。メインタンク56からインクタンク52(循環流路300)へのインクの補充は、印字中は、脱気モジュール160を一度通過させることで、ヘッド50までインクが到達するので、十分にインクの脱気をする必要がある。補充ポンプ182による補充インクの送液速度を遅くすることによって、脱気モジュール160のインクの通過速度が遅くなるので、一度のインクの通過で、十分にインクの脱気を行うことができる。したがって、印字中にメインタンク56から循環流路300にインクの補充を行っても、インクの脱気を充分に行うことができる。 During non-replenishment circulation, since the ink circulates in the circulation channel 300, the deaeration can be sufficiently performed by the ink passing through the deaeration module 160 a plurality of times. Ink replenishment from the main tank 56 to the ink tank 52 (circulation flow path 300) passes through the deaeration module 160 once during printing, so that the ink reaches the head 50. It is necessary to do. Since the ink passing speed of the degassing module 160 is slowed by slowing the liquid supply speed of the replenishing ink by the replenishing pump 182, the ink can be sufficiently degassed with a single ink passage. Therefore, even if ink is replenished from the main tank 56 to the circulation channel 300 during printing, the ink can be sufficiently deaerated.
 非補充循環時の回収ポンプ120の送液流量は6ml/sec以上10ml/sec以下とすることが好ましく、補充ポンプ182でインクを補充する際は、補充ポンプ182の送液流量を上記非補充循環時の回収ポンプ120の送液流量より遅く、3ml/sec以上5mlm/sec以下とすることが好ましい。また、補充ポンプ182でインクを補充する際は、循環流路の回収ポンプ120の流量は、3ml/sec以上5ml/sec以下とすることが好ましく、補充ポンプ182の流量と同じとすることが好ましい。インクの補充時の流量は、少ないほど脱気モジュール160でのインクの脱気を充分に行うことができるので、好ましい。しかし、補充ポンプ182にあわせて回収ポンプ120の流量を遅くすると、循環流路300内でインクの回収が間に合わなくなるので、流量の下限は、循環流路300内の流量の条件、およびインクジェットヘッド50の背圧の条件により決定する必要がある。 The liquid feed flow rate of the recovery pump 120 during non-replenishment circulation is preferably 6 ml / sec or more and 10 ml / sec or less. When ink is replenished by the replenishment pump 182, the liquid feed flow rate of the replenishment pump 182 is set to the non-replenishment circulation. It is preferably 3 ml / sec or more and 5 mlm / sec or less later than the liquid feed flow rate of the recovery pump 120 at the time. Further, when ink is replenished by the replenishment pump 182, the flow rate of the collection pump 120 in the circulation flow path is preferably 3 ml / sec or more and 5 ml / sec or less, and preferably the same as the flow rate of the replenishment pump 182. . The smaller the ink replenishment flow rate, the better the deaeration of ink in the deaeration module 160, which is preferable. However, if the flow rate of the recovery pump 120 is decreased in accordance with the replenishment pump 182, the ink cannot be recovered in time in the circulation flow path 300. Therefore, the lower limit of the flow rate is the condition of the flow rate in the circulation flow path 300 and the inkjet head 50. It is necessary to determine it according to the back pressure conditions.
 メインタンク56からインクタンク52へのインクの補充が終了後、ステップS104へ移行する。 After completion of ink replenishment from the main tank 56 to the ink tank 52, the process proceeds to step S104.
 (ステップS104)
 循環流路300内のインクが補充されたか否かの判定を行う。インクの補充が終了した場合は、ステップS105へ移行する。インクの補充が終了していない場合は、補充が完了するまでメインタンク56から供給流路へインクの補充を行う。インクの補充終了の判断は、ステップS102と同様にインクタンク52内のインクの補充の必要性の有無は、インクタンク52内に設けられた液面センサ(不図示)により液面を検知することで判断することができる。
(Step S104)
It is determined whether or not the ink in the circulation channel 300 has been replenished. When the ink supply is completed, the process proceeds to step S105. If ink replenishment has not been completed, ink is replenished from the main tank 56 to the supply channel until replenishment is completed. Whether or not ink replenishment is completed is determined by detecting a liquid level using a liquid level sensor (not shown) provided in the ink tank 52, as in step S102. Can be judged.
 (ステップS105)
 メインタンク56から循環流路300へのインクの補充が終了したら、回収ポンプ120の送液速度を非補充循環時の送液速度に戻し、補充ポンプ182を停止することで、メインタンク56からのインクの補充を終了し、非補充循環時の状態に戻す。
(Step S105)
When the replenishment of ink from the main tank 56 to the circulation channel 300 is completed, the liquid feed speed of the recovery pump 120 is returned to the liquid feed speed at the time of non-replenishment circulation, and the replenishment pump 182 is stopped, End ink replenishment and return to the non-replenishment circulation state.
 (ステップS106)
 インク供給装置100の動作を終了するか否かを判定する。例えば、インク供給装置100の電源が遮断された場合には、動作を終了する。動作を終了しない場合には、ステップS102に戻り、同様の処理を繰り返す。
(Step S106)
It is determined whether or not to end the operation of the ink supply apparatus 100. For example, when the power supply of the ink supply apparatus 100 is shut off, the operation is terminated. If the operation is not terminated, the process returns to step S102 and the same processing is repeated.
 以上のように、本実施形態によれば、メインタンク56からインクタンク52にインクを補充する際、補充ポンプ182の送液速度を下げることによって、インクを脱気モジュール160に一度通過させることで、インクの脱気を充分に行うことができ、インクタンク52内の溶存酸素濃度が上昇することを防止することができる。 As described above, according to the present embodiment, when ink is replenished from the main tank 56 to the ink tank 52, the ink is once passed through the deaeration module 160 by reducing the liquid feeding speed of the replenishment pump 182. Ink can be sufficiently deaerated and the dissolved oxygen concentration in the ink tank 52 can be prevented from increasing.
 〔インクジェット記録装置への応用例〕
 次に、上述したインク供給装置の応用例として、インクジェットヘッドのインク供給部に上述したインク供給装置100を適用したインクジェット記録装置について説明する。
[Examples of application to inkjet recording devices]
Next, as an application example of the ink supply apparatus described above, an ink jet recording apparatus in which the ink supply apparatus 100 described above is applied to an ink supply unit of an ink jet head will be described.
 (インクジェット記録装置の全体構成)
 図4は、本発明の実施形態に係る液体供給装置を具備するインクジェット記録装置の全体構成を示した構成図である。同図に示すインクジェット記録装置200は、色材を含有するインクと該インクを凝集させる機能を有する凝集処理液を用いて、所定の画像データに基づいて記録媒体214の記録面に画像を形成する二液凝集方式の記録装置である。
(Overall configuration of inkjet recording apparatus)
FIG. 4 is a configuration diagram showing the overall configuration of the ink jet recording apparatus including the liquid supply apparatus according to the embodiment of the present invention. The ink jet recording apparatus 200 shown in the figure forms an image on a recording surface of a recording medium 214 based on predetermined image data using an ink containing a color material and an aggregating treatment liquid having a function of aggregating the ink. This is a two-liquid aggregation type recording apparatus.
 インクジェット記録装置200は、主として、給紙部220、処理液塗布部230、描画部240、乾燥処理部250、定着処理部260、及び排出部270を備えて構成される。また、描画部240へインク供給を行うインク供給装置100が設けられている。 The inkjet recording apparatus 200 mainly includes a paper feeding unit 220, a processing liquid application unit 230, a drawing unit 240, a drying processing unit 250, a fixing processing unit 260, and a discharge unit 270. In addition, an ink supply device 100 that supplies ink to the drawing unit 240 is provided.
 処理液塗布部230、描画部240、乾燥処理部250、および定着処理部260の前段に搬送される記録媒体214の受け渡しを行う手段として渡し胴232,242,252,および262が設けられると同時に、処理液塗布部230、描画部240、乾燥処理部250、および定着処理部260のそれぞれに記録媒体214を保持しながら搬送する手段として、ドラム形状を有する圧胴234,244,254,および264が設けられている。 At the same time as transfer cylinders 232, 242, 252, and 262 are provided as means for delivering the recording medium 214 conveyed upstream of the processing liquid application unit 230, the drawing unit 240, the drying processing unit 250, and the fixing processing unit 260. As the means for conveying the recording medium 214 while holding the processing liquid application unit 230, the drawing unit 240, the drying processing unit 250, and the fixing processing unit 260, the impression cylinders 234, 244, 254, and 264 having a drum shape are used. Is provided.
 渡し胴232~262及び圧胴234~264は、外周面の所定位置に記録媒体214の先端部を挟んで保持するグリッパー280A,および280Bが設けられている。グリッパー280Aとグリッパー280Bにおける記録媒体214の先端部を挟んで保持する構造、及び他の圧胴又は渡し胴に備えられるグリッパーとの間で記録媒体214の受け渡しを行う構造を同一であり、かつ、グリッパー280Aとグリッパー280Bは、圧胴234の外周面の圧胴234の回転方向について180°移動させた対称位置に配置されている。 The transfer cylinders 232 to 262 and the impression cylinders 234 to 264 are provided with grippers 280A and 280B that hold the leading end portion of the recording medium 214 at predetermined positions on the outer peripheral surface. The structure in which the gripper 280A and the gripper 280B sandwich and hold the leading end portion of the recording medium 214 and the structure in which the recording medium 214 is transferred between the gripper provided in another impression cylinder or the transfer cylinder are the same, and The gripper 280 </ b> A and the gripper 280 </ b> B are arranged at symmetrical positions moved by 180 ° in the rotation direction of the pressure drum 234 on the outer peripheral surface of the pressure drum 234.
 グリッパー280A,および280Bにより記録媒体214の先端部を狭持した状態で渡し胴232~262及び圧胴234~264を所定の方向に回転させると、渡し胴232~262及び圧胴234~264の外周面に沿って記録媒体214が回転搬送される。 When the transfer cylinders 232 to 262 and the impression cylinders 234 to 264 are rotated in a predetermined direction with the gripper 280A and 280B holding the leading end portion of the recording medium 214, the transfer cylinders 232 to 262 and the impression cylinders 234 to 264 are rotated. The recording medium 214 is rotated and conveyed along the outer peripheral surface.
 なお、図4中、圧胴234に備えられるグリッパー280A,および280Bのみ符号を付し、他の圧胴及び渡し胴のグリッパーの符号は省略する。 In FIG. 4, only the grippers 280 </ b> A and 280 </ b> B provided on the impression cylinder 234 are denoted by reference numerals, and the other impression cylinders and the transfer cylinder grippers are omitted.
 給紙部220に収容されている記録媒体(枚葉紙)214が処理液塗布部230に給紙されると、圧胴234の外周面に保持された記録媒体214の記録面に、凝集処理液(以下、単に「処理液」と記載することがある。)が付与される。なお、「記録媒体214の記録面」とは、圧胴234~264の保持された状態における外側面であり、圧胴234~264に保持される面と反対面である。 When the recording medium (sheet) 214 accommodated in the paper supply unit 220 is fed to the treatment liquid application unit 230, the aggregation process is performed on the recording surface of the recording medium 214 held on the outer peripheral surface of the impression cylinder 234. A liquid (hereinafter simply referred to as “treatment liquid”) is applied. The “recording surface of the recording medium 214” is an outer surface in a state where the pressure drums 234 to 264 are held, and is a surface opposite to a surface held by the pressure drums 234 to 264.
 その後、凝集処理液が付与された記録媒体214は描画部240に送出され、描画部240において記録面の凝集処理液が付与された領域に色インクが付与され、所望の画像が形成される。 Thereafter, the recording medium 214 to which the aggregating treatment liquid is applied is sent to the drawing unit 240, and the drawing unit 240 applies the color ink to the area to which the aggregating treatment liquid is applied to form a desired image.
 さらに、該色インクによる画像が形成された記録媒体214は乾燥処理部250に送られ、乾燥処理部250において乾燥処理が施されて、乾燥処理後に定着処理部260に送られ、定着処理が施される。乾燥処理及び定着処理が施されることによって、記録媒体214上に形成された画像が堅牢化される。このようにして、記録媒体214の記録面に所望の画像が形成され、該画像が記録媒体214の記録面に定着した後に、排出部270から装置外部に搬送される。 Further, the recording medium 214 on which the image of the color ink is formed is sent to the drying processing unit 250, where the drying processing unit 250 performs drying processing, and after the drying processing, the recording medium 214 is sent to the fixing processing unit 260 to perform fixing processing. Is done. By performing the drying process and the fixing process, the image formed on the recording medium 214 is fastened. In this manner, a desired image is formed on the recording surface of the recording medium 214, and after the image is fixed on the recording surface of the recording medium 214, the image is conveyed from the discharge unit 270 to the outside of the apparatus.
 以下、インクジェット記録装置200の各部(給紙部220、処理液塗布部230、描画部240、乾燥処理部250、定着処理部260、および排出部270)について詳細に説明する。 Hereinafter, each unit (the paper feeding unit 220, the processing liquid coating unit 230, the drawing unit 240, the drying processing unit 250, the fixing processing unit 260, and the discharge unit 270) of the ink jet recording apparatus 200 will be described in detail.
 (給紙部)
 給紙部220は、給紙トレイ222と不図示の送り出し機構が設けられ、記録媒体214は給紙トレイ222から一枚ずつ送り出されるように構成されている。給紙トレイ222から送り出された記録媒体214は、渡し胴(給紙胴)232のグリッパー(不図示)の位置に先端部が位置するように不図示のガイド部材によって位置決めされて一旦停止する。そして、グリッパー(不図示)が記録媒体214の先端部を挟んで保持し、処理液胴234に備えられるグリッパーとの間で記録媒体214の受け渡しを行う。
(Paper Feeder)
The paper feeding unit 220 is provided with a paper feeding tray 222 and a feeding mechanism (not shown), and the recording medium 214 is configured to be fed one by one from the paper feeding tray 222. The recording medium 214 sent out from the paper feed tray 222 is positioned by a guide member (not shown) so as to be positioned at a gripper (not shown) of the transfer drum (paper feed drum) 232 and temporarily stops. A gripper (not shown) holds the leading end portion of the recording medium 214, and transfers the recording medium 214 to and from the gripper provided in the processing liquid cylinder 234.
 (処理液塗布部)
 処理液塗布部230は、給紙胴232から受け渡された記録媒体214を外周面に保持して記録媒体214を所定の搬送方向へ搬送する処理液胴(処理液ドラム)234と、処理液胴234の外周面に保持された記録媒体214の記録面に処理液を付与する処理液塗布部230と、を含んで構成されている。処理液胴234を図4における反時計回りに回転させると、記録媒体214は処理液胴234の外周面に沿って反時計回り方向に回転搬送される。
(Processing liquid application part)
The processing liquid coating unit 230 includes a processing liquid drum (processing liquid drum) 234 that holds the recording medium 214 delivered from the paper feed cylinder 232 on the outer peripheral surface and transports the recording medium 214 in a predetermined transport direction, and a processing liquid. And a treatment liquid application unit 230 that applies a treatment liquid to the recording surface of the recording medium 214 held on the outer peripheral surface of the cylinder 234. When the processing liquid cylinder 234 is rotated counterclockwise in FIG. 4, the recording medium 214 is rotated and conveyed in the counterclockwise direction along the outer peripheral surface of the processing liquid cylinder 234.
 図4に示す処理液塗布部230は、処理液胴234の外周面(記録媒体保持面)と対向する位置に設けられている。処理液塗布部230の構成例として、処理液が貯留される処理液容器と、処理液容器の処理液に一部が浸漬され、処理液容器内の処理液を汲み上げる汲み上げローラと、汲み上げローラにより汲み上げられた処理液を記録媒体214上に移動させる塗布ローラ(ゴムローラ)と、を含んで構成される態様が挙げられる。 4 is provided at a position facing the outer peripheral surface (recording medium holding surface) of the processing liquid cylinder 234. The processing liquid application unit 230 shown in FIG. As a configuration example of the processing liquid application unit 230, a processing liquid container in which the processing liquid is stored, a pumping roller that is partially immersed in the processing liquid in the processing liquid container, and pumps up the processing liquid in the processing liquid container, and a pumping roller An embodiment including an application roller (rubber roller) that moves the pumped processing liquid onto the recording medium 214 is exemplified.
 なお、該塗布ローラを上下方向(処理液胴234の外周面の法線方向)に移動させる塗布ローラ移動機構を備え、記録媒体214以外の部分に処理液の塗布を行わないように構成する態様が好ましい。また、記録媒体214の先端部を挟持するグリッパー280A,および280Bは、周面から突出しないように配置されている。 Note that an application roller moving mechanism for moving the application roller in the vertical direction (the normal direction of the outer peripheral surface of the processing liquid cylinder 234) is provided, and the processing liquid is not applied to portions other than the recording medium 214. Is preferred. The grippers 280A and 280B that sandwich the leading end of the recording medium 214 are arranged so as not to protrude from the peripheral surface.
 処理液塗布部230により記録媒体214に付与される処理液は、描画部240で付与されるインク中の色材(顔料)を凝集させる色材凝集剤を含有し、記録媒体214上で処理液とインクとが接触すると、インク中の色材と溶媒との分離が促進される。 The treatment liquid applied to the recording medium 214 by the treatment liquid application unit 230 contains a color material aggregating agent that aggregates the color material (pigment) in the ink applied by the drawing unit 240, and the treatment liquid is applied on the recording medium 214. And the ink come into contact with each other, the separation of the color material and the solvent in the ink is promoted.
 処理液塗布部230は、記録媒体214に塗布される処理液量を計量しながら塗布することが好ましく、記録媒体214上の処理液の膜厚は、描画部240から打滴されるインク液滴の直径より十分に小さくすることが好ましい。 The treatment liquid application unit 230 is preferably applied while measuring the amount of the treatment liquid applied to the recording medium 214, and the film thickness of the treatment liquid on the recording medium 214 is determined by the ink droplets ejected from the drawing unit 240. It is preferable to make it sufficiently smaller than the diameter.
 (描画部)
 描画部240は、記録媒体214を保持して搬送する描画胴(描画ドラム)244と、記録媒体214を描画胴244に密着させるための用紙押さえローラ246と、記録媒体214にインクを付与するインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yを備えている。描画胴244の基本構造は先に説明した処理液胴234と共通している。
(Drawing part)
The drawing unit 240 holds a recording medium 214 and conveys the drawing cylinder (drawing drum) 244, a sheet pressing roller 246 for bringing the recording medium 214 into close contact with the drawing cylinder 244, and an ink jet for applying ink to the recording medium 214. Heads 248M, 248K, 248C, and 248Y are provided. The basic structure of the drawing cylinder 244 is common to the processing liquid cylinder 234 described above.
 用紙押さえローラ246は、描画胴244の外周面に記録媒体214を密着させるためのガイド部材であり、描画胴244の外周面に対向し、渡し胴242と描画胴244との記録媒体214の受渡位置よりも記録媒体214の搬送方向下流側であり、且つ、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yよりも記録媒体214の搬送方向上流側に配置される。 The sheet pressing roller 246 is a guide member for bringing the recording medium 214 into close contact with the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244, faces the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244, and delivers the recording medium 214 between the transfer cylinder 242 and the drawing cylinder 244. It is located downstream of the position in the conveyance direction of the recording medium 214 and upstream of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y in the conveyance direction of the recording medium 214.
 また、用紙押さえローラ246と記録媒体214の搬送方向における最上流側のインクジェットヘッド248Yとの間には、用紙浮き検出センサ(不図示)が配置されている。該用紙浮き検出センサは、記録媒体214がインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの直下に進入する直前の浮き量を検出している。本例に示すインクジェット記録装置200は、用紙浮き検出センサにより検出された記録媒体214の浮き量が所定のしきい値を超える場合には、その旨を報知するとともに記録媒体214の搬送を中断させるように構成されている。 Further, a paper floating detection sensor (not shown) is disposed between the paper pressing roller 246 and the most upstream ink jet head 248Y in the conveyance direction of the recording medium 214. The sheet floating detection sensor detects the amount of floating immediately before the recording medium 214 enters immediately below the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y. In the case where the floating amount of the recording medium 214 detected by the paper floating detection sensor exceeds a predetermined threshold, the inkjet recording apparatus 200 shown in this example notifies that fact and interrupts the conveyance of the recording medium 214. It is configured as follows.
 渡し胴242から描画胴244に受け渡された記録媒体214は、グリッパー(符号省略)によって先端が保持された状態で回転搬送される際に、用紙押さえローラ246によって押圧され、描画胴244の外周面に密着する。このようにして、記録媒体214を描画胴244の外周面に密着させた後に、描画胴244の外周面から浮き上がりのない状態で、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの直下の印字領域に送られる。 The recording medium 214 transferred from the transfer cylinder 242 to the drawing cylinder 244 is pressed by the sheet pressing roller 246 when being rotated and conveyed with the front end held by a gripper (not shown), and the outer periphery of the drawing cylinder 244 Adhere to the surface. In this way, after the recording medium 214 is brought into close contact with the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244, the recording medium 214 is not lifted from the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244, and is printed in the print area immediately below the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y. Sent.
 インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yはそれぞれ、マゼンダ(M)、黒(K)、シアン(C)、およびイエロー(Y)の4色のインクに対応しており、描画胴244の回転方向(図4における反時計回り方向)に上流側から順に配置されるとともに、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yのインク吐出面(ノズル面)が描画胴244に保持された記録媒体214の記録面と対向するように配置される。なお、「インク吐出面(ノズル面)」とは、記録媒体214の記録面と対向するインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの面であり、後述するインクが吐出されるノズル(図6に符号408を付して図示する)が形成される面である。 The inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y correspond to four colors of ink, magenta (M), black (K), cyan (C), and yellow (Y), respectively, and the rotation direction of the drawing cylinder 244 Recording is performed on the recording medium 214 in which the ink ejection surfaces (nozzle surfaces) of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y are held in the drawing cylinder 244 in order from the upstream side (counterclockwise direction in FIG. 4). It arrange | positions so that a surface may be opposed. The “ink ejection surface (nozzle surface)” is a surface of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y that faces the recording surface of the recording medium 214, and is a nozzle that ejects ink (described later in FIG. 6). It is a surface on which a reference numeral 408 is attached).
 また、図4に示すインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yは、描画胴244の外周面に保持された記録媒体214の記録面とインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yのノズル面が略平行となるように、水平面に対して傾けられて配置されている。 In addition, the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y shown in FIG. 4 have substantially the same recording surface of the recording medium 214 held on the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244 and the nozzle surfaces of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y. It is inclined with respect to the horizontal plane so as to be parallel.
 インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yは、記録媒体214における画像形成領域の最大幅(記録媒体214の搬送方向と直交する方向の長さ)に対応する長さを有するフルライン型のヘッドであり、記録媒体214の搬送方向と直交する方向に延在するように固定設置される。 The inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y are full-line heads having a length corresponding to the maximum width of the image forming area in the recording medium 214 (the length in the direction orthogonal to the conveyance direction of the recording medium 214). And fixedly installed so as to extend in a direction perpendicular to the conveyance direction of the recording medium 214.
 また、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yのそれぞれは、インク供給装置100M,100K,100C,および100Yからインクが供給される。各インク供給装置100M,100K,100C,100Yは、それぞれ図1に示すインク供給装置100と同様の構成となっている。なお、ストレーナ310、真空ポンプ312、センサ314、及びインク温調機320については、インク供給装置100M,100K,100C,100Yにおいて共通に用いることができる(図1)。 Ink jet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y are supplied with ink from ink supply devices 100M, 100K, 100C, and 100Y, respectively. Each of the ink supply devices 100M, 100K, 100C, and 100Y has the same configuration as the ink supply device 100 shown in FIG. The strainer 310, the vacuum pump 312, the sensor 314, and the ink temperature controller 320 can be used in common in the ink supply devices 100M, 100K, 100C, and 100Y (FIG. 1).
 インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yのノズル面(液体吐出面)には、記録媒体214の画像形成領域の全幅にわたってインク吐出用のノズルがマトリクス配置されて形成されている。 On the nozzle surfaces (liquid ejection surfaces) of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y, ink ejection nozzles are formed in a matrix arrangement over the entire width of the image forming area of the recording medium 214.
 記録媒体214がインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの直下の印字領域に搬送されると、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yから記録媒体214の凝集処理液が付与された領域に画像データに基づいて各色のインクが吐出(打滴)される。 When the recording medium 214 is conveyed to a printing area immediately below the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y, an image is applied to the area where the aggregation processing liquid of the recording medium 214 is applied from the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y. Based on the data, ink of each color is ejected (droplet ejection).
 インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yから、対応する色インクの液滴が、描画胴244の外周面に保持された記録媒体214の記録面に向かって吐出されると、記録媒体214上で処理液とインクが接触し、インク中に分散する色材(顔料系色材)又は不溶化する色材(染料系色材)の凝集反応が発現し、色材凝集体が形成される。これにより、記録媒体214上に形成された画像における色材の移動(ドットの位置ずれ、およびドットの色ムラ)が防止される。 When the droplets of the corresponding color ink are ejected from the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y toward the recording surface of the recording medium 214 held on the outer peripheral surface of the drawing cylinder 244, the recording medium 214 When the treatment liquid and the ink come into contact with each other, an agglomeration reaction of the color material (pigment-based color material) dispersed in the ink or the color material (dye-based color material) to be insolubilized appears, and a color material aggregate is formed. Thereby, the movement of the color material (dot misalignment and dot color unevenness) in the image formed on the recording medium 214 is prevented.
 また、描画部240の描画胴244は、処理液塗布部230の処理液胴234に対して構造上分離しているので、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yに処理液が付着することがなく、インクの吐出異常の要因を低減することができる。 In addition, since the drawing cylinder 244 of the drawing unit 240 is structurally separated from the processing liquid cylinder 234 of the processing liquid application unit 230, the processing liquid may adhere to the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y. Therefore, the cause of abnormal ink ejection can be reduced.
 なお、本例では、MKCYの標準色(4色)の構成を例示したが、インク色や色数の組み合わせについては本実施形態に限定されず、必要に応じて淡インク、濃インク、および特別色インクを追加してもよい。例えば、ライトシアン、ライトマゼンタなどのライト系インクを吐出するインクジェットヘッドを追加する構成も可能であり、各色ヘッドの配置順序も特に限定はない。 In this example, the configuration of the standard colors (4 colors) of MKCY is illustrated, but the combination of ink colors and the number of colors is not limited to this embodiment, and light ink, dark ink, and special ink are used as necessary. Color ink may be added. For example, it is possible to add an inkjet head that discharges light-colored ink such as light cyan and light magenta, and the arrangement order of the color heads is not particularly limited.
 (乾燥処理部)
 乾燥処理部250は、画像形成後の記録媒体214を保持して搬送する乾燥胴(乾燥ドラム)254と、該記録媒体214上の水分(液体成分)を蒸発させる乾燥処理を施す乾燥処理装置256を備えている。なお、乾燥胴254の基本構造は、先に説明した処理液胴234及び描画胴244と共通しているので、ここでの説明は省略する。
(Dry processing part)
The drying processing unit 250 holds a drying drum (drying drum) 254 that holds and conveys the recording medium 214 after image formation, and a drying processing device 256 that performs a drying process for evaporating moisture (liquid component) on the recording medium 214. It has. The basic structure of the drying cylinder 254 is the same as that of the processing liquid cylinder 234 and the drawing cylinder 244 described above, and a description thereof is omitted here.
 乾燥処理装置256は、乾燥胴254の外周面に対向する位置に配置され、記録媒体214に存在する水分を蒸発させる処理部である。描画部240により記録媒体214にインクが付与されると、処理液とインクとの凝集反応により分離したインクの液体成分(溶媒成分)及び処理液の液体成分(溶媒成分)が記録媒体214上に残留してしまうので、かかる液体成分を除去する必要がある。 The drying processing device 256 is a processing unit that is disposed at a position facing the outer peripheral surface of the drying drum 254 and evaporates moisture present in the recording medium 214. When ink is applied to the recording medium 214 by the drawing unit 240, the liquid component (solvent component) of the ink and the liquid component (solvent component) of the processing liquid separated by the aggregation reaction between the processing liquid and the ink are placed on the recording medium 214. Since it remains, it is necessary to remove such a liquid component.
 乾燥処理装置256は、ヒータによる加熱、ファンによる送風、又はこれらを併用して記録媒体214上に存在する液体成分を蒸発させる乾燥処理を施し、記録媒体214上の液体成分を除去するための処理部である。記録媒体214に付与される加熱量及び送風量は、記録媒体214上に残留する水分量、記録媒体214の種類、及び記録媒体214の搬送速度(乾燥処理時間)等のパラメータに応じて適宜設定される。 The drying processing device 256 performs a drying process for evaporating a liquid component existing on the recording medium 214 by heating with a heater, blowing with a fan, or a combination thereof, and a process for removing the liquid component on the recording medium 214. Part. The amount of heating and the amount of air supplied to the recording medium 214 are appropriately set according to parameters such as the amount of moisture remaining on the recording medium 214, the type of the recording medium 214, and the conveyance speed (drying processing time) of the recording medium 214. Is done.
 乾燥処理装置256による乾燥処理が行われる際に、乾燥処理部250の乾燥胴254は、描画部240の描画胴244に対して構造上分離しているので、インクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yにおいて、熱又は送風によるヘッドメニスカス部の乾燥によるインクの吐出異常の要因を低減することができる。 When the drying processing by the drying processing device 256 is performed, the drying cylinder 254 of the drying processing unit 250 is structurally separated from the drawing cylinder 244 of the drawing unit 240, so that the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and In 248Y, it is possible to reduce the cause of abnormal ink ejection due to drying of the head meniscus by heat or air blowing.
 記録媒体214のコックリングの矯正効果を発揮させるために、乾燥胴254の曲率を0.002(1/mm)以上とするとよい。また、乾燥処理後の記録媒体の湾曲(カール)を防止するために、乾燥胴254の曲率を0.0033(1/mm)以下とするとよい。 In order to exert the cockling correction effect of the recording medium 214, the curvature of the drying cylinder 254 is preferably 0.002 (1 / mm) or more. In order to prevent the recording medium from being curved (curled) after the drying process, the curvature of the drying cylinder 254 is preferably 0.0033 (1 / mm) or less.
 また、乾燥胴254の表面温度を調整する手段(例えば、内蔵ヒータ)を備え、該表面温度を50℃以上に調整するとよい。記録媒体214の裏面から加熱処理を施すことによって乾燥が促進され、次段の定着処理時における画像破壊が防止される。かかる態様において、乾燥胴254の外周面に記録媒体214を密着させる手段を具備するとさらに効果的である。記録媒体214を密着させる手段の一例として、真空吸着、静電吸着などが挙げられる。 Also, a means for adjusting the surface temperature of the drying cylinder 254 (for example, a built-in heater) may be provided, and the surface temperature may be adjusted to 50 ° C. or higher. By performing heat treatment from the back surface of the recording medium 214, drying is promoted, and image destruction during the subsequent fixing process is prevented. In this embodiment, it is more effective to provide means for bringing the recording medium 214 into close contact with the outer peripheral surface of the drying drum 254. As an example of means for closely attaching the recording medium 214, vacuum adsorption, electrostatic adsorption, and the like can be given.
 なお、乾燥胴254の表面温度の上限については、特に限定されるものではないが、乾燥胴254の表面に付着したインクをクリーニングするなどのメンテナンス作業の安全性(高温による火傷防止)の観点から75℃以下(より好ましくは60℃以下)に設定されることが好ましい。 The upper limit of the surface temperature of the drying cylinder 254 is not particularly limited, but from the viewpoint of safety of maintenance work (such as prevention of burns due to high temperatures) such as cleaning of ink adhering to the surface of the drying cylinder 254. It is preferably set to 75 ° C. or lower (more preferably 60 ° C. or lower).
 このように構成された乾燥胴254の外周面に、記録媒体214の記録面が外側を向くように(すなわち、記録媒体214の記録面が凸側となるように湾曲させた状態で)保持し、回転搬送しながら乾燥処理を施すことで、記録媒体214のシワや浮きに起因する乾燥ムラが確実に防止される。 The drying drum 254 configured in this manner is held on the outer peripheral surface of the recording medium 214 so that the recording surface of the recording medium 214 faces outward (that is, in a state where the recording surface of the recording medium 214 is convex). By performing the drying process while rotating and transporting, drying unevenness due to wrinkling and floating of the recording medium 214 is surely prevented.
 (定着処理部)
 定着処理部260は、記録媒体214を保持して搬送する定着胴(定着ドラム)264と、画像形成がされ、さらに、液体が除去された記録媒体214に加熱処理を施すヒータ266と、該記録媒体214を記録面側から押圧する定着ローラ268と、を備えて構成される。なお、定着胴264基本構造は処理液胴234、描画胴244、及び乾燥胴254と共通しているので、ここでの説明は省略する。ヒータ266及び定着ローラ268は、定着胴264の外周面に対向する位置に配置され、定着胴264の回転方向(図4において反時計回り方向)の上流側から順に配置される。
(Fixing processing part)
The fixing processing unit 260 includes a fixing drum (fixing drum) 264 that holds and conveys the recording medium 214, a heater 266 that performs heat treatment on the recording medium 214 on which an image is formed and liquid is removed, and the recording And a fixing roller 268 that presses the medium 214 from the recording surface side. The basic structure of the fixing cylinder 264 is the same as that of the processing liquid cylinder 234, the drawing cylinder 244, and the drying cylinder 254, and a description thereof is omitted here. The heater 266 and the fixing roller 268 are disposed at positions facing the outer peripheral surface of the fixing cylinder 264, and are sequentially disposed from the upstream side in the rotation direction of the fixing cylinder 264 (counterclockwise direction in FIG. 4).
 定着処理部260では、記録媒体214の記録面に対してヒータ266による予備加熱処理が施されるとともに、定着ローラ268による定着処理が施される。ヒータ266の加熱温度は記録媒体の種類、インクの種類(インクに含有するポリマー微粒子の種類)などに応じて適宜設定される。例えば、インクに含有するポリマー微粒子のガラス転移点温度や最低造膜温度とする態様が考えられる。 In the fixing processing unit 260, the recording surface of the recording medium 214 is subjected to preheating processing by the heater 266 and fixing processing by the fixing roller 268. The heating temperature of the heater 266 is appropriately set according to the type of recording medium, the type of ink (the type of polymer fine particles contained in the ink), and the like. For example, a mode in which the glass transition temperature and the minimum film forming temperature of the polymer fine particles contained in the ink are considered.
 定着ローラ268は、乾燥させたインクを加熱加圧することによってインク中の自己分散性ポリマー微粒子を溶着し、インクを被膜化させるためのローラ部材であり、記録媒体214を加熱加圧するように構成される。具体的には、定着ローラ268は、定着胴264に対して圧接するように配置されており、定着胴264との間でニップローラを構成するようになっている。これにより、記録媒体214は、定着ローラ268と定着胴264との間に挟まれ、所定のニップ圧でニップされ、定着処理が行われる。 The fixing roller 268 is a roller member that heats and presses the dried ink to weld the self-dispersing polymer fine particles in the ink to form a film of the ink, and is configured to heat and press the recording medium 214. The Specifically, the fixing roller 268 is disposed so as to be in pressure contact with the fixing cylinder 264 and constitutes a nip roller with the fixing cylinder 264. As a result, the recording medium 214 is sandwiched between the fixing roller 268 and the fixing cylinder 264, and is nipped with a predetermined nip pressure, and fixing processing is performed.
 定着ローラ268の構成例として、熱伝導性の良いアルミニウムなどの金属パイプ内にハロゲンランプを組み込んだ加熱ローラによって構成する態様が挙げられる。かかる加熱ローラで記録媒体214を加熱することによって、インクに含まれるポリマー微粒子のガラス転移点温度以上の熱エネルギーが付与されると、該ポリマー微粒子が溶融して画像の表面に透明の被膜が形成される。 As an example of the configuration of the fixing roller 268, there is an embodiment in which the fixing roller 268 is configured by a heating roller in which a halogen lamp is incorporated in a metal pipe such as aluminum having good thermal conductivity. By heating the recording medium 214 with such a heating roller, when thermal energy equal to or higher than the glass transition temperature of the polymer fine particles contained in the ink is applied, the polymer fine particles melt to form a transparent film on the surface of the image. Is done.
 この状態で記録媒体214の記録面に加圧を施すと、記録媒体214の凹凸に溶融したポリマー微粒子が押し込み定着されると、画像表面の凹凸がレベリングされ、好ましい光沢性を得ることができる。なお、画像層の厚みやポリマー微粒子のガラス転移点温度特性に応じて、定着ローラ268を複数段設けた構成も好ましい。 When pressure is applied to the recording surface of the recording medium 214 in this state, when the polymer fine particles melted into the irregularities of the recording medium 214 are pressed and fixed, the irregularities on the image surface are leveled, and favorable glossiness can be obtained. A configuration in which a plurality of fixing rollers 268 are provided in accordance with the thickness of the image layer and the glass transition temperature characteristics of the polymer particles is also preferable.
 また、定着ローラ268の表面硬度は71°以下であることが好ましい。定着ローラ268の表面をより軟質化することで、コックリングにより生じた記録媒体214の凹凸に対して追随効果を期待でき、記録媒体214の凹凸に起因する定着ムラがより効果的に防止される。 The surface hardness of the fixing roller 268 is preferably 71 ° or less. By making the surface of the fixing roller 268 softer, a tracking effect can be expected with respect to the unevenness of the recording medium 214 caused by cockling, and fixing unevenness due to the unevenness of the recording medium 214 is more effectively prevented. .
 図4に示すインクジェット記録装置200は、定着処理部260の処理領域の後段(記録媒体搬送方向の下流側)には、インラインセンサ282が設けられている。インラインセンサ282は、記録媒体214に形成された画像(又は記録媒体214の余白領域に形成されたチェックパターン)を読み取るためのセンサであり、CCDラインセンサが好適に用いられる。 4 is provided with an in-line sensor 282 at a stage subsequent to the processing region of the fixing processing unit 260 (on the downstream side in the recording medium conveyance direction). The inline sensor 282 is a sensor for reading an image formed on the recording medium 214 (or a check pattern formed in a blank area of the recording medium 214), and a CCD line sensor is preferably used.
 本例に示すインクジェット記録装置200は、インラインセンサ282の読取結果に基づいてインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの吐出異常の有無が判断される。また、インラインセンサ282は、水分量、表面温度、光沢度などを計測するための計測手段を含む態様も可能である。かかる態様において、水分量、表面温度、および光沢度の読取結果に基づいて、乾燥処理部250の処理温度や定着処理部260の加熱温度及び加圧圧力などのパラメータを適宜調整し、装置内部の温度変化や各部の温度変化に対応して、上記制御パラメータが適宜調整される。 In the ink jet recording apparatus 200 shown in this example, the presence or absence of ejection abnormality of the ink jet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y is determined based on the reading result of the inline sensor 282. Further, the inline sensor 282 may include a measuring unit for measuring a moisture amount, a surface temperature, a glossiness, and the like. In such an embodiment, parameters such as the processing temperature of the drying processing unit 250, the heating temperature of the fixing processing unit 260, and the pressurizing pressure are appropriately adjusted based on the reading results of the moisture amount, the surface temperature, and the glossiness. The control parameters are appropriately adjusted in accordance with the temperature change and the temperature change of each part.
 (排出部)
 図4に示すように、定着処理部260に続いて排出部270が設けられている。排出部270は、張架ローラ272A,および272Bに巻きかけられた無端状の搬送チェーン274と、画像形成後の記録媒体214が収容される排出トレイ276と、を備えて構成されている。
(Discharge part)
As shown in FIG. 4, a discharge unit 270 is provided following the fixing processing unit 260. The discharge unit 270 includes an endless transport chain 274 wound around the stretching rollers 272A and 272B, and a discharge tray 276 that stores the recording medium 214 after image formation.
 定着処理部260から送り出された定着処理後の記録媒体214は、搬送チェーン274によって搬送され、排出トレイ276に排出される。 The recording medium 214 after the fixing process sent out from the fixing processing unit 260 is transported by the transport chain 274 and discharged to the discharge tray 276.
 〔インクジェットヘッドの構造〕
 次に、描画部240に具備されるインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの構造の一例について説明する。なお、各色に対応するインクジェットヘッド248M,248K,248C,および248Yの構造は共通しているので、以下、これらを代表して符号400によってインクジェットヘッド(以下、単に「ヘッド」ともいう。)を示すものとする。
[Inkjet head structure]
Next, an example of the structure of the inkjet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y provided in the drawing unit 240 will be described. Since the structures of the ink jet heads 248M, 248K, 248C, and 248Y corresponding to the respective colors are the same, the ink jet head (hereinafter also simply referred to as “head”) is denoted by reference numeral 400 below. Shall.
 図5は、インクジェットヘッド400の概略構成図であり、同図はインクジェットヘッド400から記録媒体の記録面を見た図(ヘッドの平面透視図)となっている。同図に示すヘッド400は、n個のヘッドモジュール402‐i(iは1からnの整数)をヘッド400の長手方向に沿って一列につなぎ合わせてマルチヘッドを構成している。また、各ヘッドモジュール402‐iは、ヘッド400の短手方向の両側からヘッドカバー404,406によって支持されている。なお、ヘッドモジュール402を千鳥状に配置してマルチヘッドを構成することも可能である。 FIG. 5 is a schematic configuration diagram of the ink jet head 400, which is a view of the recording surface of the recording medium viewed from the ink jet head 400 (a plan perspective view of the head). The head 400 shown in the figure forms a multi-head by connecting n head modules 402-i (i is an integer from 1 to n) in a line along the longitudinal direction of the head 400. Each head module 402-i is supported by head covers 404 and 406 from both sides of the head 400 in the short direction. It is also possible to configure a multi-head by arranging the head modules 402 in a staggered manner.
 複数のサブヘッドにより構成されるマルチヘッドの適用例として、記録媒体の全幅に対応したフルライン型ヘッドが挙げられる。フルライン型ヘッドは、記録媒体の移動方向(副走査方向)と直交する方向(主走査方向)について、記録媒体の主走査方向における長さ(幅)に対応して、複数のノズル(図6に符号408を付して図示する)が並べられた構造を有している。かかる構造を有するヘッド400と記録媒体とを相対的に一回だけ走査させて画像記録を行う、いわゆるシングルパス画像記録方式により、記録媒体の全面にわたって画像を形成し得る。 As an application example of a multi-head composed of a plurality of sub-heads, there is a full-line head corresponding to the full width of the recording medium. The full-line head has a plurality of nozzles (FIG. 6) corresponding to the length (width) in the main scanning direction of the recording medium in the direction (main scanning direction) orthogonal to the moving direction (sub-scanning direction) of the recording medium. (Shown with reference numeral 408). An image can be formed on the entire surface of the recording medium by a so-called single pass image recording method in which the head 400 having such a structure and the recording medium are scanned only once relatively.
 ヘッド400を構成するヘッドモジュール402‐iは、略平行四辺形の平面形状を有し、隣接するサブヘッド間にオーバーラップ部が設けられている。オーバーラップ部とは、サブヘッドのつなぎ部分であり、ヘッドモジュール402‐iの並び方向について、隣接するドットが異なるサブヘッドに属するノズルによって形成される。なお、図5に示すヘッド400は図1に示したヘッド50と等価であり、ヘッドモジュール402はヘッドモジュール51と等価である。 The head module 402-i constituting the head 400 has a substantially parallelogram-shaped planar shape, and an overlap portion is provided between adjacent sub-heads. The overlap portion is a connecting portion of the sub heads, and is formed by nozzles in which adjacent dots belong to different sub heads in the arrangement direction of the head modules 402-i. 5 is equivalent to the head 50 shown in FIG. 1, and the head module 402 is equivalent to the head module 51.
 図6は、ヘッドモジュール402‐iのノズル配列を示す平面図である。同図に示すように、各ヘッドモジュール402‐iは、ノズル408が二次元状に並べられた構造を有し、かかるヘッドモジュール402‐iを備えたヘッドは、いわゆるマトリクスヘッドと呼ばれるものである。図6に図示したヘッドモジュール402‐iは、副走査方向Yに対して角度αをなす列方向W、及び主走査方向Xに対して角度βをなす行方向Vに沿って多数のノズル408が並べられた構造を有し、主走査方向Xの実質的なノズル配置密度が高密度化されている。図6では、行方向Vに沿って並べられたノズル群(ノズル行)は符号410を付し、列方向Wに沿って並べられたノズル群(ノズル列)は符号412を付して図示されている。 FIG. 6 is a plan view showing the nozzle arrangement of the head module 402-i. As shown in the figure, each head module 402-i has a structure in which nozzles 408 are two-dimensionally arranged, and a head including such a head module 402-i is a so-called matrix head. . The head module 402-i shown in FIG. 6 has a number of nozzles 408 along a column direction W that forms an angle α with respect to the sub-scanning direction Y and a row direction V that forms an angle β with respect to the main scanning direction X. It has an aligned structure, and the substantial nozzle arrangement density in the main scanning direction X is increased. In FIG. 6, the nozzle group (nozzle row) arranged along the row direction V is denoted by reference numeral 410, and the nozzle group (nozzle row) arranged along the column direction W is denoted by reference numeral 412. ing.
 なお、ノズル408のマトリクス配置の他の例として、主走査方向Xに沿う行方向、及び主走査方向Xに対して斜め方向の列方向に沿って複数のノズル408を配置する構成が挙げられる。 As another example of the matrix arrangement of the nozzles 408, there is a configuration in which a plurality of nozzles 408 are arranged along the row direction along the main scanning direction X and the column direction oblique to the main scanning direction X.
 図7は、記録素子単位となる1チャンネル分の液滴吐出素子(1つのノズル408に対応したインク室ユニット)の立体的構成を示す断面図である。同図に示すように、本例のヘッド400(ヘッドモジュール402)は、ノズル408が形成されたノズルプレート414と、圧力室416や共通流路418等の流路が形成された流路板420等を積層接合した構造から成る。ノズルプレート414は、ヘッド400のノズル面414Aを構成し、各圧力室416にそれぞれ連通する複数のノズル408が二次元的に形成されている。 FIG. 7 is a cross-sectional view showing a three-dimensional configuration of one-channel droplet discharge elements (ink chamber units corresponding to one nozzle 408) serving as a recording element unit. As shown in the figure, the head 400 (head module 402) of this example includes a nozzle plate 414 in which nozzles 408 are formed, and a channel plate 420 in which channels such as a pressure chamber 416 and a common channel 418 are formed. It has a structure in which etc. are laminated and joined. The nozzle plate 414 constitutes the nozzle surface 414A of the head 400, and a plurality of nozzles 408 communicating with the pressure chambers 416 are two-dimensionally formed.
 流路板420は、圧力室416の側壁部を構成し、共通流路418から圧力室416にインクを導く個別供給路の絞り部(最狭窄部)としての供給口422を形成する流路形成部材である。なお、説明の便宜上、図7では簡略的に図示しているが、流路板420は一枚又は複数の基板を積層した構造である。 The flow path plate 420 forms a side wall portion of the pressure chamber 416 and forms a flow path forming a supply port 422 as a narrowed portion (most narrowed portion) of an individual supply path that guides ink from the common flow path 418 to the pressure chamber 416. It is a member. For convenience of explanation, the flow path plate 420 has a structure in which one or a plurality of substrates are stacked, although it is illustrated schematically in FIG.
 ノズルプレート414及び流路板420は、シリコンを材料として半導体製造プロセスによって所要の形状に加工することが可能である。 The nozzle plate 414 and the flow path plate 420 can be processed into a required shape by a semiconductor manufacturing process using silicon as a material.
 共通流路418はインク供給源たるインクタンク(図1に示すインクタンク52に相当)と連通しており、インクタンクから供給されるインクは共通流路418を介して各圧力室416に供給される。 The common flow path 418 communicates with an ink tank (corresponding to the ink tank 52 shown in FIG. 1) serving as an ink supply source, and ink supplied from the ink tank is supplied to each pressure chamber 416 via the common flow path 418. The
 圧力室416の一部の面(図7における天面)を構成する振動板424には、個別電極426及び下部電極428を備え、個別電極426と下部電極428との間に圧電体430が挟まれた構造を有するピエゾアクチュエータ432が接合されている。振動板424を金属薄膜および金属酸化膜により構成すると、ピエゾアクチュエータ432の下部電極428に相当する共通電極として機能する。なお、樹脂などの非導電性材料によって振動板を形成する態様では、振動板部材の表面に金属などの導電材料による下部電極層が形成される。 A diaphragm 424 constituting a part of the pressure chamber 416 (the top surface in FIG. 7) includes an individual electrode 426 and a lower electrode 428, and the piezoelectric body 430 is sandwiched between the individual electrode 426 and the lower electrode 428. A piezoelectric actuator 432 having the above structure is joined. When the diaphragm 424 is formed of a metal thin film and a metal oxide film, it functions as a common electrode corresponding to the lower electrode 428 of the piezoelectric actuator 432. In the aspect in which the diaphragm is formed of a non-conductive material such as resin, a lower electrode layer made of a conductive material such as metal is formed on the surface of the diaphragm member.
 個別電極426に駆動電圧を印加することによってピエゾアクチュエータ432が変形して圧力室416の容積が変化し、これに伴う圧力変化によりノズル408からインクが吐出される。インク吐出後、ピエゾアクチュエータ432が元の状態に戻る際、共通流路418から供給口422を通って新しいインクが圧力室416に再充填される。 By applying a driving voltage to the individual electrode 426, the piezo actuator 432 is deformed to change the volume of the pressure chamber 416, and ink is ejected from the nozzle 408 by the pressure change accompanying this. When the piezo actuator 432 returns to its original state after ink ejection, new ink is refilled into the pressure chamber 416 from the common channel 418 through the supply port 422.
 かかる構造を有するインク室ユニットを図6に示す如く、主走査方向Xと角度βをなす行方向V及び副走査方向Yに対して角度αをなす列方向Wに沿って一定の配列パターンで格子状に多数配列させることにより、本例の高密度ノズルヘッドが実現されている。かかるマトリクス配列において、副走査方向Yの隣接ノズル間隔をLsとするとき、主走査方向Xについては実質的に各ノズル408が一定のピッチP=Ls/tanθで直線状に配列されたものと等価的に取り扱うことができる。 As shown in FIG. 6, the ink chamber unit having such a structure is latticed in a fixed arrangement pattern along a row direction V that forms an angle β with the main scanning direction X and a column direction W that forms an angle α with respect to the sub-scanning direction Y. The high-density nozzle head of this example is realized by arranging a large number in the shape. In this matrix arrangement, when the interval between adjacent nozzles in the sub-scanning direction Y is Ls, in the main scanning direction X, each nozzle 408 is substantially equivalent to a linear arrangement with a constant pitch P = Ls / tan θ. Can be handled.
 本例では、ヘッド400に設けられたノズル408から吐出させるインクの吐出力発生手段としてピエゾアクチュエータ432を適用したが、圧力室416内にヒータを備え、ヒータの加熱による膜沸騰の圧力を利用してインクを吐出させるサーマル方式を適用することも可能である。 In this example, the piezo actuator 432 is applied as a means for generating ink ejection force to be ejected from the nozzles 408 provided in the head 400. However, a heater is provided in the pressure chamber 416, and the pressure of film boiling caused by heating of the heater is used. It is also possible to apply a thermal method that ejects ink.
 本明細書では、グラフィック印刷の用途に適した着色インクを吐出するインクジェット記録装置を例に説明したが、プリント配線用のレジストインク(耐熱性被覆材料)、導電性微粒子を分散媒に分散させた分散液、カラーフィルターの製造に用いるインク等を吐出する画像形成装置に適用することができる。 In this specification, an inkjet recording apparatus that discharges colored ink suitable for graphic printing has been described as an example. However, a resist ink (heat-resistant coating material) for printed wiring and conductive fine particles are dispersed in a dispersion medium. The present invention can be applied to an image forming apparatus that ejects ink used for manufacturing a dispersion liquid and a color filter.
 本発明の技術的範囲は、上記の実施形態に記載の範囲には限定されない。各実施形態における構成等は、本発明の趣旨を逸脱しない範囲で、各実施形態間で適宜組み合わせることができる。 The technical scope of the present invention is not limited to the scope described in the above embodiment. The configurations and the like in the embodiments can be appropriately combined between the embodiments without departing from the gist of the present invention.
 12…供給流路、14…供給バルブ、15…供給口、18…供給サブタンク、50、400…インクジェットヘッド、51、402…ヘッドモジュール、52…インクタンク、54…供給側マニホールド、56…メインタンク、100,100M,100K,100C,100Y…インク供給装置、112…回収流路、114…回収バルブ、115…排出口、118…回収サブタンク、154…回収側マニホールド、160…脱気モジュール、182…補充ポンプ、200…インクジェット記録装置、300…循環流路、302…合流点、312…真空ポンプ、316…補充流路、322…供給制御部 DESCRIPTION OF SYMBOLS 12 ... Supply flow path, 14 ... Supply valve, 15 ... Supply port, 18 ... Supply sub tank, 50, 400 ... Inkjet head, 51, 402 ... Head module, 52 ... Ink tank, 54 ... Supply side manifold, 56 ... Main tank , 100, 100M, 100K, 100C, 100Y ... ink supply device, 112 ... recovery flow path, 114 ... recovery valve, 115 ... discharge port, 118 ... recovery sub tank, 154 ... recovery side manifold, 160 ... deaeration module, 182 ... Replenishment pump, 200 ... inkjet recording apparatus, 300 ... circulation flow path, 302 ... confluence, 312 ... vacuum pump, 316 ... replenishment flow path, 322 ... supply control unit

Claims (9)

  1.  インクを貯留するインクタンクと、インクジェットヘッドと、前記インクタンクから前記インクジェットヘッドにインクを供給する供給流路と、前記インクジェットヘッドから前記インクタンクに前記インクを回収する回収流路と、を含む循環流路と、を備えるインク供給装置であって、
     前記回収流路に接続された補充流路と、
     前記補充流路に接続され、前記インクタンクに補充するための前記インクを貯留するメインタンクと、
     前記回収流路の前記補充流路との合流点から前記インクタンクの間に設けられ、前記循環流路によるインク回収時の流路と前記補充流路によるインク補充時の流路とに共通する共通流路部分を流れるインクを脱気する脱気手段と、を備え、
     前記メインタンクから前記インクタンクに前記インクを補充するインク補充時の前記補充流路を流れる前記インクの送液速度を、前記メインタンクから前記インクタンクに前記インクが補充されていない状態で前記循環流路に前記インクを循環させる非補充循環時の前記回収流路を流れる前記インクの送液速度より遅くし、かつ、前記インク補充時の前記回収流路を流れる前記インクの送液速度を、前記非補充循環時の前記回収流路を流れる前記インクの送液速度より遅くするインク供給装置。
    Circulation including an ink tank for storing ink, an inkjet head, a supply channel for supplying ink from the ink tank to the inkjet head, and a recovery channel for recovering the ink from the inkjet head to the ink tank An ink supply device comprising a flow path,
    A replenishment flow path connected to the recovery flow path;
    A main tank that is connected to the replenishing flow path and stores the ink for replenishing the ink tank;
    Provided between the ink tanks from the confluence of the recovery flow path and the replenishment flow path, and is common to the flow path at the time of ink recovery by the circulation flow path and the flow path at the time of ink replenishment by the replenishment flow path. Degassing means for degassing ink flowing through the common flow path portion,
    The liquid feeding speed of the ink flowing through the replenishment flow path when replenishing the ink from the main tank to the ink tank is circulated in a state where the ink is not replenished from the main tank to the ink tank. A liquid feeding speed of the ink flowing through the recovery flow path at the time of non-replenishment circulation for circulating the ink through the flow path, and a flow speed of the ink flowing through the recovery flow path at the time of ink replenishment; An ink supply device configured to be slower than a liquid feeding speed of the ink flowing through the recovery flow path during the non-replenishment circulation;
  2.  前記補充流路には、前記インクを送液する補充ポンプを備え、
     前記補充ポンプにより送液する前記インクの補充流量をyml/minとし、前記インクジェットヘッドの印字に用いられる前記インクの使用量をxml/minとすると、x≦yの関係を満たす請求項1に記載のインク供給装置。
    The replenishment flow path includes a replenishment pump for feeding the ink,
    The relation of x ≦ y is satisfied, where a replenishing flow rate of the ink fed by the replenishing pump is yml / min and a usage amount of the ink used for printing of the inkjet head is xml / min. Ink supply device.
  3.  前記インクの補充は、前記インクジェットヘッドによる印字時に行う請求項1又は2に記載のインク供給装置。 The ink supply device according to claim 1 or 2, wherein the replenishment of the ink is performed at the time of printing by the inkjet head.
  4.  前記インク補充時は、前記供給流路を流れる前記インクの送液速度を、前記非補充循環時の前記供給流路を流れる前記インクの送液速度より遅くする請求項1から3のいずれか1項に記載のインク供給装置。 4. The method according to claim 1, wherein when the ink is replenished, a liquid feeding speed of the ink flowing through the supply channel is made slower than a liquid feeding speed of the ink flowing through the supply channel during the non-replenishment circulation. The ink supply device according to item.
  5.  インクが供給される供給口と、インクを吐出するノズルと、吐出されなかったインクが排出される排出口とを備えたインクジェットヘッドと、
     請求項1から4のいずれか1項に記載のインク供給装置と、
     を備えたインクジェット記録装置。
    An inkjet head having a supply port to which ink is supplied, a nozzle for discharging ink, and a discharge port for discharging ink that has not been discharged;
    An ink supply device according to any one of claims 1 to 4,
    An ink jet recording apparatus comprising:
  6.  インクタンクとインクジェットヘッドとを含んで構成される循環流路に、前記インクタンクから前記インクジェットヘッドにインクを供給する供給工程と、前記インクジェットヘッドから前記インクタンクに前記インクを回収する回収工程と、を有して前記インクを循環させる循環工程と、を有するインク供給方法であって、
     前記インクを貯留するメインタンクと前記循環流路の前記インクの回収側とを接続する補充流路を介して、前記メインタンクの前記インクを前記インクタンクに補充する補充工程と、
     前記回収工程で回収される前記インクと、前記補充工程で補充される前記インクと、を脱気する脱気工程と、
     前記補充工程の前記インクを脱気する脱気工程時は、前記補充工程における前記インクの送液速度を、前記循環流路を循環する非補充循環時の前記回収工程の前記インクの送液速度より遅くし、かつ、前記回収工程の前記インクの送液速度を前記非補充循環時の前記回収工程の送液速度より遅くするインク供給方法。
    A supply step of supplying ink from the ink tank to the inkjet head in a circulation flow path including an ink tank and an inkjet head, and a recovery step of collecting the ink from the inkjet head to the ink tank; A circulation step of circulating the ink with the ink supply method,
    A replenishment step of replenishing the ink tank with the ink in the main tank via a replenishment flow path connecting the main tank storing the ink and the ink collection side of the circulation flow path;
    A degassing step of degassing the ink recovered in the recovery step and the ink replenished in the replenishment step;
    In the degassing step of degassing the ink in the replenishment step, the ink feed rate in the replenishment step is the same as the ink feed rate in the recovery step during non-replenishment circulation circulating in the circulation flow path. An ink supply method in which the liquid feeding speed of the recovery step is slower than the liquid feeding speed of the recovery step during the non-replenishment circulation.
  7.  前記補充工程により送液される前記インクの補充流量をyml/minとし、前記インクジェットヘッドの印字に用いられる前記インクの使用量をxml/minとすると、x≦yの関係を満たす請求項6に記載のインク供給方法。 The relationship of x ≦ y is satisfied, where a replenishing flow rate of the ink fed in the replenishing step is yml / min and a usage amount of the ink used for printing of the inkjet head is xml / min. The ink supply method according to claim.
  8.  前記補充工程における前記インクの送液速度の制御は、前記インクジェットヘッドによる印字時に行う請求項6又は7に記載のインク供給方法。 The ink supply method according to claim 6 or 7, wherein the ink feeding speed in the replenishing step is controlled at the time of printing by the inkjet head.
  9.  前記補充工程時の前記供給工程の前記インクの送液速度を、前記非補充循環時の前記供給工程の前記インクの送液速度より遅くする請求項6から8のいずれか1項に記載のインク供給方法。 The ink according to any one of claims 6 to 8, wherein a liquid feeding speed of the ink in the supplying process at the replenishing process is made slower than a liquid feeding speed of the ink in the supplying process at the non-replenishing circulation. Supply method.
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