JPH1120196A - Recovery apparatus of ink-jet printer - Google Patents

Recovery apparatus of ink-jet printer

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JPH1120196A
JPH1120196A JP17333397A JP17333397A JPH1120196A JP H1120196 A JPH1120196 A JP H1120196A JP 17333397 A JP17333397 A JP 17333397A JP 17333397 A JP17333397 A JP 17333397A JP H1120196 A JPH1120196 A JP H1120196A
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JP
Japan
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suction
time
ink
means
printing
Prior art date
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Application number
JP17333397A
Other languages
Japanese (ja)
Inventor
眞男 ▲たか▼津
Masao Takatsu
Original Assignee
Brother Ind Ltd
ブラザー工業株式会社
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Publication date
Application filed by Brother Ind Ltd, ブラザー工業株式会社 filed Critical Brother Ind Ltd
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Publication of JPH1120196A publication Critical patent/JPH1120196A/en
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To eliminate complicated operations and reduce the generation of printing failures, by automatically carrying out a recovery operation of an ink discharge state. SOLUTION: This apparatus compares the present time read out from a timer circuit with a previous purge time stored in a purge time memory. As a result of the comparison, if 15 or more days have passed since a previous suction operation (S1), a purge process is repeated three times (S2, S4, S6). If the past time is shorter than 15 days over 10 days (S3), the purge process is carried out twice (S4, S6). When the past time is shorter than 10 days over 5 days (S5), the purge process is carried out once (S6). An ink discharge state is thus recovered. Thereafter, the present time of the timer circuit is written in the purge time memory (S7), thereby updating the previous purge time. Printing is conducted then (S8). Since the purge process is executed in accordance with the past time after the previous suction operation before printing is started, the printing is carried out with the ink discharge state kept good.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】 本発明は、インクジェットプリンタの回復装置に関し、特に、インクの吐出状態の回復動作を所定の契機によって自動的に行わせることのできるインクジェットプリンタの回復装置に関するものである。 The present invention relates to relates to the recovery device of an ink jet printer, particularly to a recovery device for an ink jet printer that can automatically perform the recovery operation of the ink ejection state by a predetermined trigger.

【0002】 [0002]

【従来の技術】 従来、複数個のインク吐出口が形成された印字ヘッドからインクを吐出して、記録紙に印字を行うインクジェットプリンタが実用化されている。 Conventionally, ink is ejected from the print head having a plurality of ink discharge ports are formed, an ink jet printer for printing on recording paper has been practically used. このインクジェットプリンタでは、印字ヘッドの使用中に内部に気泡が発生したり、インク吐出口の表面にインクが付着するなどして、インクの吐出不良を起こすことがある。 This ink jet printer, or air bubbles are generated inside during use of the printhead, and the like ink on a surface of the ink discharge port is attached, may cause ink ejection failure. また、プリンタを長時間使用せずに放置した場合にも、インク吐出口にインク詰まりが生じ、吐出不良を起こしてしまう。 Further, if left without a printer longer time, ink clogging in the ink discharge port occurs, resulting in ejection failure. 吐出不良のある状態で印字を行うと、印字不良を起こすので、かかる場合には、良好な吐出状態に回復させるため、パージ処理が行われる。 When performing printing in a state where a discharge failure, because it causes a printing failure, in such a case, to restore the good ejection condition, the purge process is performed. このパージ処理は、印字ヘッドに吸引キャップを被して密閉した後、ポンプにより負圧を発生させて印字ヘッド内部のインクを吸引する処理である。 This purge process, after sealed by the suction cap to the printhead, is a process by generating a negative pressure by the pump sucks the ink in the print head. よって、かかるパージ処理を実行することにより、インクの吐出状態を回復することができるのである。 Therefore, by executing the purge process, it is possible to recover the ejection state of ink.

【0003】 [0003]

【発明が解決しようとする課題】 しかしながら、かかるパージ処理は、ユーザーが印字不良を確認した後に、 The object of the invention is to be Solved However, such purging process, after you have confirmed the printing defects,
手動操作により実行されるので、ユーザーに煩雑な操作が強いられるとともに、最低でも1回は印字不良を起こしてしまうという問題点があった。 Since executed by a manual operation, with the user in a complicated operation is forced, at least once there was a problem that would cause a printing failure.

【0004】本発明は上述した問題点を解決するためになされたものであり、インク吐出状態の回復動作を自動的に行わせることにより、ユーザーの煩雑な操作を解消し、かつ、印字不良の発生回数を減少することができるインクジェットプリンタの回復装置を提供することを目的としている。 [0004] The present invention has been made to solve the problems described above, by performing the recovering operation of the ink discharge state automatically to eliminate the complicated operation of the user, and the printing failure and its object is to provide a recovery device of an ink jet printer capable of reducing the number of occurrences.

【0005】 [0005]

【課題を解決するための手段】 この目的を達成するために、請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置は、1又は複数個のインク吐出口を備え、そのインク吐出口からインクを吐出して印字媒体に対して印字を行う印字ヘッドと、その印字ヘッドのインク吐出口からインクを吸引してインクの吐出状態を回復させる吸引手段とを備え、更に、前記吸引手段による吸引動作実行後の経過時間を計時する計時手段と、その計時手段により計時された経過時間が所定時間を超える場合に、前記吸引手段による吸引動作を実行させる制御手段とを備えている。 Means for Solving the Problems In order to achieve this object, the recovery apparatus of an ink jet printer according to claim 1 is 1 or comprising a plurality of ink discharge ports, ink is ejected from the ink ejection port a print head for printing on the print medium, and a suction means for recovering the discharge state of ink by sucking the ink from the ink discharge ports of the print head, further elapsed after the suction operation performed by the suction means a counting means for counting the time, when the elapsed time measured by the timing means exceeds a predetermined time, and a control means for executing a sucking operation by the sucking unit.

【0006】この請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置によれば、吸引手段によって、印字ヘッドのインク吐出口からインクを吸引する吸引動作が実行されると、計時手段によって、その吸引動作実行後の経過時間が計時される。 [0006] According to the recovery device of an ink jet printer of the first aspect, by a suction means, the suction operation for sucking ink from the ink ejection ports of the print head is performed, the time measuring means, after the suction operation executed elapsed time is counted. 制御手段は、計時手段により計時された経過時間が所定時間を超える場合に、吸引手段に再び吸引動作を実行させ、インクの吐出状態を回復させる。 Control means, when the elapsed time counted by the time counting means exceeds a predetermined time, to execute the sucking operation again suction means, to recover the ejection state of ink. よって、吸引動作の実行後、所定時間の経過により、自動的にインクの吐出状態が回復される。 Thus, after the execution of the suction operation by a predetermined time has elapsed, automatically the discharge state of ink is restored.

【0007】請求項2記載のインクジェットプリンタの回復装置は、請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置において、前記計時手段は、現在の時刻を計時する現在時刻計時手段と、前記吸引手段により吸引動作の行われた吸引時刻を記憶する吸引時刻記憶手段とを備え、その吸引時刻記憶手段に記憶される吸引時刻と前記現在時刻計時手段により計時される現在時刻とにより、 [0007] recovery device of an ink jet printer of claim 2, in the recovery device of an ink jet printer according to claim 1, wherein the time measuring means, the current time counting means for counting the current time, suction operation by the suction means by the current time measured by the conducted and a suction time storage means for storing the suction time, the suction time and the current time counting means are stored in the suction time storage means,
前記吸引手段による吸引動作実行後の経過時間を計時するものである。 It is intended for measuring the elapsed time after the suction operation performed by the suction means.

【0008】請求項3記載のインクジェットプリンタの回復装置は、請求項1又は2に記載のインクジェットプリンタの回復装置において、前記制御手段は、前記計時手段により計時される経過時間が長い程、前記吸引手段による吸引量を多くするものである。 [0008] recovery device of an ink jet printer according to claim 3, wherein, in the recovery device of an ink jet printer according to claim 1 or 2, wherein the control means, the longer the elapsed time measured by the clock means, the suction it is to increase the suction amount by means.

【0009】請求項4記載のインクジェットプリンタの回復装置は、請求項1から3のいずれかに記載のインクジェットプリンタの回復装置において、前記制御手段は、前記印字ヘッドによる印字動作の開始前に前記吸引手段による吸引動作を実行させるものである。 [0009] recovery device of an ink jet printer according to claim 4, wherein, in the recovery device of an ink jet printer according to any one of claims 1 to 3, wherein, said suction before the start of the printing operation by the printing head it is intended to execute the sucking operation by means.

【0010】 [0010]

【発明の実施の形態】 以下、本発明の好ましい実施例について、添付図面を参照して説明する。 DESCRIPTION OF THE PREFERRED EMBODIMENTS Hereinafter, the preferred embodiments of the present invention will be described with reference to the accompanying drawings. 図1は、本発明の一実施例であるインクジェットプリンタの回復装置を搭載した多機能周辺装置1の斜視図である。 Figure 1 is a perspective view of a multifunction peripheral device 1 equipped with the recovery device of an ink jet printer which is an embodiment of the present invention. この多機能周辺装置1は、ファクシミリ機能、プリンタ機能、スキャナ機能、コピー機能、及び、ビデオプリンタ機能などの各種の機能を備えており、これらの機能の実行時に行われる印字のために、フルカラー印字が可能なインクジェットプリンタ26を搭載している。 The multifunction peripheral 1 includes a facsimile function, a printer function, scanner function, copy function, and has various functions such as video printer function, for printing to be performed during the execution of these functions, full color printing It is equipped with an inkjet printer 26 which can.

【0011】図1に示すように、多機能周辺装置1の装置本体2は箱状体に形成され、その上面前部には操作パネル3が配設されている。 [0011] As shown in FIG. 1, the apparatus main body 2 of the multi-function peripheral 1 is formed in a box-shaped body, the operation panel 3 is disposed on the upper surface thereof front. 操作パネル3には、「0」〜 The operation panel 3, "0" to
「9」の数字ボタン3aや、スタートボタン3bのなどの各種のボタンが設けられており、これらのボタンを押下することにより、各種の操作が行われる。 And numeral button 3a of "9", various buttons are provided, such as the start button 3b, by pressing these buttons, various operations are performed. 後述する現在時刻の初期設定も、操作パネル3上の各ボタンを操作することにより行われる。 Initial settings for the current time to be described later, is performed by operating the buttons on the operation panel 3. 操作パネル3の後部には、液晶(LCD)ディスプレイ6が設けられ、多機能周辺装置1の設定状態や各種の操作メッセージなどが必要に応じて表示される。 The rear portion of the operation panel 3, a liquid crystal (LCD) display 6 is provided, such as a multifunction peripheral device 1 of settings and various operation messages as needed. なお、多機能周辺装置1が待機状態にある場合には、操作パネル3を介して設定された現在時刻が、このLCDディスプレイ6に表示される。 Note that the multi-function peripheral device 1 when in the standby state, the current time set via the operation panel 3 is displayed on the LCD display 6.

【0012】LCDディスプレイ6の後部には、ファクシミリ機能時に相手ファクシミリ装置51へ送信されるファクシミリ原稿や、コピー機能時に複写されるコピー原稿が、積層載置可能な原稿載置部4が設けられている。 [0012] the rear of the LCD display 6, and a facsimile document to be transmitted to the destination facsimile apparatus 51 to the facsimile function, a copy document to be copied during copying function, it is provided stacking can be placed document tray 4 there. この原稿載置部4に載置された各種の原稿は、装置本体2内部へ搬送され、スキャナ19によって、その原稿の表面に描かれた画像が読み取られる。 Document of the document placing placed on portion 4 are various is conveyed into the apparatus main body 2, the scanner 19, image drawn on the surface of the original is read. 画像の読み取られた原稿は、更に搬送され、操作パネル3の下方に設けられた原稿排出部9へ積層可能に排出される。 Original read the image is further conveyed, it is stackable discharged to the original discharge portion 9 provided below the operation panel 3.

【0013】原稿載置部4の後部には、カセット挿嵌部5が設けられている。 [0013] At the rear of the document tray 4, the cassette insertion portion 5 is provided. このカセット挿嵌部5には、複数枚の記録紙Pを積層収納可能な用紙カセットが着脱可能に取り付けられる(図示せず)。 The cassette insertion portion 5, a plurality of recording sheets P are stacked retractable paper cassette removably mounted (not shown). 記録紙Pは、カセット挿嵌部5に装着された用紙カセットから供給され、後述するインクジェットプリンタ26によって印字に使用された後、原稿排出部9の下方に設けられた記録紙排出部10から排出される。 The recording sheet P is supplied from the loaded paper cassette in the cassette insertion portion 5, after being used for printing by the inkjet printer 26 to be described later, discharged from the recording paper discharge portion 10 which is disposed below the document discharge portion 9 It is. 記録紙排出部10の右下方部には、隣接してビデオ信号入力端子7が設けられている。 The lower right portion of the recording paper discharge unit 10, a video signal input terminal 7 adjacent are provided.
このビデオ信号入力端子7に接続されたビデオカメラ等から出力されるビデオ信号(画像データ)は、多機能周辺装置1の内部へ取り込まれ、フルカラー印字可能なインクジェットプリンタ26によってフルカラーで印字される。 The video signal input terminal 7 to the connected video signal output from a video camera or the like (image data) is taken into the interior of the multifunction peripheral device 1, are printed in full color by full color printing an inkjet printer 26.

【0014】図2は、多機能周辺装置1の装置本体2内部に収納されるインクジェットプリンタ26の斜視図である。 [0014] Figure 2 is a perspective view of an inkjet printer 26 which is housed in the apparatus main body 2 of the multifunction peripheral 1. このインクジェットプリンタ26は、印字ヘッド65を矢印A及び反矢印A方向へ移動させて印字を行うシリアルプリンタである。 The inkjet printer 26 is a serial printer that performs printing by moving the print head 65 in the arrow A and opposite to the arrow A direction.

【0015】インクジェットプリンタ26のフレーム6 [0015] Frame inkjet printer 26 6
3には、記録紙Pを搬送するためのプラテンローラ61 3, a platen roller 61 for conveying the recording paper P
が回転可能に取着されており、このプラテンローラ61 There are rotatably mounted, the platen roller 61
と平行にガイドロッド62がフレーム63に固着されている。 Parallel to the guide rod 62 is secured to the frame 63 and. ガイドロッド62上には、印字ヘッド65を搭載したキャリッジ66が記録紙Pの搬送方向と直交する方向に移動可能に支持されている。 On the guide rods 62, the carriage 66 mounting the print head 65 is movable in a direction perpendicular to the conveying direction of the recording sheet P. このキャリッジ66 The carriage 66
は、フレーム63の一側に設けられたキャリッジモータ67によって回転される駆動プーリ68と従動プーリ6 The drive pulley 68 and the driven pulley 6 is rotated by a carriage motor 67 provided on one side of the frame 63
9間に掛け渡されたベルト70を介して、ガイドロッド62に沿ってプラテンローラ61と平行に移動される。 Through looped around a belt 70 between 9 and is moved parallel to the platen roller 61 along the guide rods 62.

【0016】キャリッジ66に搭載される印字ヘッド6 The print head 6 is mounted on the carriage 66
5は、4色のインクタンク65a〜65dを備えており、各インクタンク65a〜65dには、図2の左から順に、ブラック、シアン、マゼンダ、イエローの4色のインクが充填されている。 5 is provided with four color ink tanks 65a-65d, the ink tanks 65a-65d, in this order from the left in FIG. 2, black, cyan, magenta, four color inks of yellow is filled. これら4色のインクは、印字ヘッド65に設けられた複数個のノズル(インク吐出口)から吐出され、記録紙Pにフルカラーの印字が行われる。 These four color inks are ejected from the plurality of nozzles provided in the print head 65 (ink ejection ports), full color printing is performed on the recording sheet P. 各インクタンク65a〜65dはそれぞれ個別に着脱可能にされており、インクの不足したインクタンク65a〜65dのみを個別に取り替えることができるように構成されている。 The ink tanks 65a~65d are respectively are detachable individually, and is configured to be able to replace only the individual ink tanks 65a~65d that insufficient ink.

【0017】フレーム63の他側(図2の左側)には、 [0017] the other side of the frame 63 (left side in FIG. 2)
インクの吐出状態を回復させる回復機構71が設けられている。 Recovery mechanism 71 for recovering the discharge state of ink. 回復機構71は、印字ヘッド65の全ノズルを一度に密閉する吸引キャップ72を備え、その吸引キャップ72の裏面には、該吸引キャップ72を印字ヘッド65の方向へ突出させる突出部材73が取着されている。 Recovery mechanism 71 includes a suction cap 72 which seals all the nozzles of the print head 65 at a time, on the back surface of the suction cap 72, the projecting member 73 which projects the suction cap 72 in the direction of the print head 65 is attached It is. 突出部材73の一端は、円弧状に形成された突出レバー74の表面に当接され、かかる突出レバー74が図2の状態から矢印B方向へ移動されると、突出部材73 One end of the projecting member 73 is in contact with the surface of the projecting lever 74, which is formed in a circular arc shape, when such projecting lever 74 is moved from the state in FIG. 2 the direction of the arrow B, the protruding member 73
とともに吸引キャップ72が印字ヘッド65の方向へ突出される。 Suction cap 72 is protruded in the direction of the print head 65 with. よって、キャリッジ66を図2の一点鎖線の位置へ移動した後、突出レバー74を矢印B方向へ移動させることにより、吸引キャップ72を印字ヘッド65 Thus, after moving the carriage 66 to the position of the dashed line in FIG. 2, by moving the projecting lever 74 in the arrow B direction, the print head suction cap 72 65
のノズル部分に被せて密閉することができる。 It can be sealed over the nozzle portion of the.

【0018】この突出レバー74の矢印B及び反矢印B The arrows B and opposite to the arrow B of the projecting lever 74
方向への移動は、モータ75により回転されるカム体7 The movement in the direction, the cam member 7 is rotated by a motor 75
6によって行われる。 It is carried out by 6. このカム体76の回転は、図示しない吸引ポンプをも駆動する。 Rotation of the cam member 76 also drives a suction pump (not shown). 吸引ポンプは、吸引キャップ72の非吸引面に接続された吸引チューブ77を介して吸引動作を行うものであり、印字ヘッド65に吸引キャップ72が被せられた状態で吸引ポンプが作動されると、印字ヘッド65のノズルからインクが吸引され、 Suction pump, which performs the suction operation through the suction tube 77 connected to the non-suction surface of the suction cap 72, the suction pump is operated in a state in which the suction cap 72 is placed over the print head 65, ink is sucked from the nozzles of the print head 65,
インクの吐出状態が回復される。 The ink ejection state is restored.

【0019】図3は、多機能周辺装置1の電気的構成を示したブロック図である。 [0019] FIG. 3 is a block diagram showing an electrical configuration of a multifunction peripheral device 1. 多機能周辺装置1は、ファクシミリユニットFUおよびプリンタユニットPUの2つのユニットがインターフェイス30により相互に接続されて形成されている。 Multifunction peripheral device 1, two units of the facsimile unit FU and a printer unit PU is formed are connected to each other by the interface 30. ファクシミリユニットFUは、C Facsimile unit FU is, C
PU11、ROM12、RAM13、EEPROM1 PU11, ROM12, RAM13, EEPROM1
4、ネットワーク・コントロール・ユニット(以下、 4, network control unit (hereinafter,
「NCU」と称する)15、モデム16、符号器17、 Referred to as "NCU") 15, a modem 16, an encoder 17,
復号器18、スキャナ19、操作パネル3、LCDディスプレイ6、ビデオ信号入力端子7、原稿センサ8、計時回路28を備えており、これらはファクシミリ制御回路20を介して相互に接続されている。 Decoder 18, a scanner 19, operation panel 3, LCD display 6, a video signal input terminal 7, a document sensor 8 comprises a counting circuit 28, which are connected to each other via the facsimile control circuit 20.

【0020】CPU11は、NCU15を介して送受信される各種の信号に基づいて、ファクシミリ制御回路2 [0020] CPU11, based on various signals transmitted and received through the NCU 15, the facsimile control circuit 2
0に接続された各部を制御し、ファクシミリ動作などを実行するものである。 It controls the connected respective sections to 0, and executes a facsimile operation. ROM12は、この多機能周辺装置1で実行される各種の制御プログラム12aを記憶する書換不能なメモリであり、RAM13は各種のデータを記憶するための書換可能なメモリである。 ROM12 is a non-rewritable memory storing various control programs 12a executed by the multifunction peripheral device 1, RAM 13 is a rewritable memory for storing various data. EEPRO EEPRO
M14は書換可能な不揮発性のメモリであり、このEE M14 is a rewritable non-volatile memory, the EE
PROM14に記憶されたデータは、多機能周辺装置1 Data stored in PROM14 A multifunction peripheral device 1
の電源オフ後も保持される。 After the power is turned off are held. EEPROM14にはパージ時刻メモリ14aが設けられ、このパージ時刻メモリ14aには前回行われたパージ処理(吸引動作)の時刻(日付けを含む)が記憶される。 EEPROM14 purge time memory 14a is provided at the time of the purge time purge process performed last time in the memory 14a (suction operation) (including the date) is stored.

【0021】NCU15は電話網(電話回線52)に対するダイヤル信号の送出や、電話網(電話回線52)からの呼出信号の応答等の動作を行うものである。 [0021] NCU15 are those performing the operation, such as a response of the call signal from the telephone network delivery and a dial signal to the (telephone line 52), the telephone network (telephone line 52). モデム16は、NCU15を介して、画像データを変調及び復調し、相手ファクシミリ装置51へ伝送すると共に、伝送制御用の各種手順信号を送受信するためのものである。 The modem 16, via the NCU 15, and modulates and demodulates the image data, and conveyed to the other facsimile device 51 is for transmitting and receiving various procedure signals for transmission control. 符号器17は、スキャナ19により読み取られた原稿の画像データなどを圧縮するために符号化するものであり、復号器18は、受信されたファクシミリデータなどの符号化されたデータを復号化するものである。 The encoder 17 is for encoding to compress an image data of a document read by the scanner 19, the decoder 18, which decodes the encoded data such as the received facsimile data it is. スキャナ19は、原稿載置部4から装置内部へ挿入された原稿の画像を読み取るためのものである。 The scanner 19 is for reading an image of a document inserted from document tray 4 into the apparatus. 原稿センサ8 Original sensor 8
は、原稿載置部4に原稿が載置されているか否か、即ち、原稿の有無を検出するセンサである。 It is whether the document on the document placing portion 4 is placed, namely, a sensor for detecting the presence of a document.

【0022】計時回路28は現在時刻(日付けを含む) [0022] The timer circuit 28 (including the date) the current time
を計時する回路であり、多機能周辺装置1の電源オフ後も現在時刻の計時を継続するために、駆動用の電池28 A circuit for measuring the in order to continue counting the current time even after power off the multifunction peripheral device 1, the driving battery 28
aを備えている。 It has a a. この計時回路28への現在時刻の初期設定は、操作パネル3を介して行われる。 Initial settings for the current time to the timer circuit 28 is performed through the operation panel 3. 計時回路28 The timer circuit 28
により計時される現在時刻は、多機能周辺装置1の待機時、即ち、各動作機能の停止時に、LCDディスプレイ6に出力されて時計表示が行われる。 Current time measured by the standby multifunction peripheral device 1, i.e., when stopping of each operation function, clock display is performed is output to the LCD display 6. また、この計時回路28の現在時刻はパージ処理の実行後に、プリンタユニットPUによって読み出されて、EEPROM14のパージ時刻メモリ14aに書き込まれる。 Further, the current time of the timer circuit 28 after the execution of the purge process, is read by the printer unit PU, it is written to the purge time memory 14a of the EEPROM 14.

【0023】なお、ファクシミリユニットFUは、NC [0023] In addition, the facsimile unit FU is, NC
U15、電話回線52を介して、相手ファクシミリ装置51と接続されている。 U15, via the telephone line 52 is connected to the destination facsimile machine 51.

【0024】プリンタユニットPUは、演算装置であるCPU21と、図4のフローチャートに示す印字処理を始め、CPU21により実行される制御プログラム22 The printer unit PU is provided with a CPU 21 is an arithmetic unit, including the printing process shown in the flowchart of FIG. 4, the control program executed by the CPU 21 22
a等を記憶するROM22と、CPU21の実行時に参照および更新される各種のワークメモリや印字用のデータを記憶するプリントメモリ等を備えたRAM23と、 And ROM22 for storing a like, a RAM23 provided with a print memory for storing data for reference and updated by various work memories and printing during execution of the CPU 21,
主装置としてのパーソナルコンピュータ(以下「PC」 Personal computer as the main apparatus (hereinafter referred to as "PC"
と称す)53が接続されるパソコン用インターフェイス24と、印字用の文字等のベクトルフォントを記憶するキャラクタジェネレータ(以下「CG」と称す)25 And referred) 53 and PC interface 24 which is connected, referred to as a character generator for storing vector font character or the like for printing (hereinafter "CG") 25
と、前記したインクジェットプリンタ26とを備えている。 When, and a ink-jet printer 26 described above. これらはプリンタ制御回路27を介して相互に接続されている。 These are connected to each other via a printer control circuit 27. なお、パソコン用インターフェイス24 It should be noted that the personal computer interface 24
は、例えば、セントロニクス規格に準拠したパラレルインターフェイスであり、多機能周辺装置1は、このインターフェイス24に接続されたケーブル54を介して、 Is, for example, a parallel interface conforming to the Centronics standard, multi-functional peripheral device 1 via a cable 54 connected to this interface 24,
PC53とデータの送受信が可能にされている。 PC53 and reception of data are possible.

【0025】次に、上記のように構成された多機能周辺装置1のプリンタユニットPUで実行される印字処理について、図4のフローチャートを参照して説明する。 Next, the printing process executed by the printer unit PU of the multifunction peripheral device 1 configured as described above will be described with reference to the flowchart of FIG. この印字処理は、多機能周辺装置1において何らかの印字が行われる場合に実行される処理である。 The printing process is a process where some print in the multifunction peripheral device 1 is executed when performed. 即ち、ファクシミリ受信されたデータを印字する場合や、PC53から入力されたデータを印字する場合等に実行される処理である。 That, and when printing the facsimile received data is a process that is executed like in the case of printing the data input from the PC 53.

【0026】この印字処理では、まず、計時回路28から読み出された現在時刻と、パージ時刻メモリ14aに記憶される前回パージ時刻(前回の吸引動作(回復動作)が行われた時刻)とが比較される(S1)。 [0026] In the printing process, first, the current time read from the clock circuit 28, the last purge time stored in the purge time memory 14a (previous suction operation (the time the recovery operation) has been performed), but It is compared (S1). 比較の結果、前回の吸引動作から15日以上経過している場合には(S1:Yes)、インクの吐出状態が極めて悪い状態にあるので、パージ処理(吸引動作)を3回繰り返して実行し(S2,S4,S6)、インクの吐出状態を回復する。 Result of the comparison, if you are older than 15 days from the previous suction operation (S1: Yes), since the ejection state of the ink is in a very poor state, repeatedly executes purge processing (suction operation) 3 times (S2, S4, S6), to recover the ejection state of ink.

【0027】前回の吸引動作からの経過時間が10日以上15日未満であれば(S1:No,S3:Yes)、 [0027] If the elapsed time is less than 15 days or more 10 days from the previous suction operation (S1: No, S3: Yes),
パージ処理を2回繰り返し(S4,S6)、インクの吐出状態を回復する。 Repeated purging twice (S4, S6), to recover the ejection state of ink. また、前回の吸引動作からの経過時間が5日以上10日未満であれば(S3:No,S5: Further, if the elapsed time from the previous suction operation than 5 days or more 10 days (S3: No, S5:
Yes)、パージ処理を1回実行して(S6)、インクの吐出状態を回復する。 Yes), the purge process is running once (S6), to recover the ejection state of ink.

【0028】パージ処理の実行後は(S6)、計時回路28により計時される現在時刻をパージ時刻メモリ14 [0028] After the execution of the purge processing (S6), purge the current time measured by the timer circuit 28 times the memory 14
aに書き込んで(S7)、パージ処理を行った時刻(前回パージ時刻)を更新し、その後、印字を行い(S It is written to a (S7), and updates the time of performing the purge processing (previous purge time), and then, performs a printing (S
8)、印字処理を終了する。 8), and it ends the printing process. このように印字(S8)の実行前に、前回の吸引動作からの経過時間に応じてパージ処理が行われるので、前回の吸引動作から長時間が経過している場合にも、インクの吐出状態を良好にして印字を行うことができる。 Thus before performing the printing (S8), since the purging process according to the elapsed time from the previous suction operation is performed, even if a long time has elapsed from the previous suction operation, ink discharge state of it is possible to perform printing in the good. しかも、その経過時間が長い程、パージ処理の実行回数が多く設定され、インクの吸引量が多くなるので、確実に吐出状態を回復することができる。 Moreover, as the elapsed time is long, the execution count number setting purge process, since many suction amount of ink can be recovered reliably discharge state.

【0029】なお、前回の吸引動作からの経過時間が5 [0029] In addition, the elapsed time from the previous suction operation 5
日未満である場合には(S5:No)、インクの吐出状態は未だ良好であると考えられるので、この場合には、 If less than the day (S5: No), it is considered that the ink ejection state is still good, in this case,
パージ処理を行うことなく、印字を行い(S8)、印字処理を終了する。 Without performing the purge process performs printing (S8), and terminates the printing process. パージ処理を実行するとインクが吸引されるので、インクの消耗を早めてしまう。 Since the ink is sucked by running the purge process, thereby accelerating the consumption of ink. しかし、インクの吐出状態の悪化していない5日未満の場合にはパージ処理を行わないので、インクを不用意に消耗させることなく、有効に使用することができるのである。 However, in the case of less than 5 days not worsening the ejection state of ink is not performed the purge process, without inadvertently depleted ink, it is possible to effectively use.

【0030】また、前記したように、回復機構71の吸引キャップ72は印字ヘッド65の全ノズルを一度に密閉するので、吸引ポンプを作動させることにより、全ノズルの回復動作(パージ処理)を一度に行うことができる。 Further, as described above, since the suction cap 72 of the recovery mechanism 71 is sealed on all nozzles of the print head 65 at one time, by operating the suction pump, the entire nozzle recovery operation (purge process) at a time it can be carried out in. 前回の吸引動作からの経過時間が長時間となった場合には、全ノズルにほぼ均等に目詰まりが生じていると考えられる。 If the elapsed time from the previous suction operation becomes long time, almost equally clogging in all the nozzles is considered to have occurred. よって、本実施例の回復機構71のように、全ノズルの吸引動作を一度に行うことにより、印字前のパージ処理を短時間のうちに効率良く完了することができるのである。 Therefore, as in the recovery mechanism 71 of the present embodiment, by performing the suction operation of all nozzles at once, it is possible to efficiently complete the purge process before the printing in a short time. なお、請求項1記載の制御手段としては、図4のS1からS6の各処理が該当する。 As the control means of claim 1, wherein, the processes of S1 through S6 in FIG. 4 corresponds.

【0031】以上、実施例に基づき本発明を説明したが、本発明は上記実施例に何ら限定されるものではなく、本発明の趣旨を逸脱しない範囲内で種々の改良変形が可能であることは容易に推察できるものである。 [0031] or more, the present invention has been described based on examples, but the present invention is not intended to be limited to the above embodiments, but various improvements and modifications within a scope not departing from the gist of the present invention are those that can be easily inferred.

【0032】例えば、本実施例の回復機構71では、印字ヘッド65の全ノズル(インク吐出口)を吸引キャップ72により一度に密閉し、全ノズルの吸引動作を一度に行った。 [0032] For example, the recovery mechanism 71 of the present embodiment, sealed all the nozzles of the print head 65 (ink discharge ports) at a time by the suction cap 72, was carried out once the suction operation of all nozzles. しかし、全ノズルの吸引動作を一度に行うのではなく、少しずつ、複数回に分けて行うようにしても良い。 However, instead of performing the suction operation of all nozzles at once, gradually, or it may be performed a plurality of times. 例えば、インクタンク65a〜65d毎に吸引動作を行うようにしても良い。 For example, it is also possible to perform suction operation for each ink tank 65a-65d.

【0033】また、本実施例では、前回の吸引動作から15日以上経過した場合には(S1:Yes)、パージ処理を3回繰り返して実行し(S2,S4,S6)、前回の吸引動作から10日以上15日未満経過した場合には(S1:No,S3:Yes)、パージ処理を2回繰り返して実行するようにしている(S4,S6)。 Further, in this embodiment, if it is older than 15 days from the previous suction operation (S1: Yes), repeatedly executed three times the purge process (S2, S4, S6), the previous suction operation when the elapsed less than 10 days or more 15 days from (S1: No, S3: Yes), the purge process repeated two times so that run (S4, S6). しかし、このように同じパージ処理の実行回数を経過時間によって変えてインクの吸引量を変化させるのではなく、 However, in this way rather than changing the suction amount of the ink the number of times of execution of the same purging varied by the elapsed time,
パージ処理の実行回数は1回にして、その1回におけるインクの吸引量を変化させるようにしても良い。 Number of times of execution of the purge processing in the once may be changed to suction amount of ink in one its. 即ち、 In other words,
吸引時間や吸引力を変化させることにより、インクの吸引量を変化させるのである。 By varying the suction time and the suction force is to change the suction amount of the ink.

【0034】 [0034]

【発明の効果】 請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置によれば、印字ヘッドのインク吐出口からインクを吸引する吸引動作(回復動作)の実行後、所定時間が経過した場合には、再び吸引動作が実行され、インクの吐出状態が回復される。 According to the recovery device of an ink jet printer according to claim 1, wherein, according to the present invention, after the execution of the suction operation for sucking ink from the ink ejection ports of the print head (recovery operation), when the predetermined time has elapsed, again suction operation is performed, the ejection state of the ink is restored. よって、インク吐出状態の回復動作が所定の時間経過により自動的に行われるので、ユーザーの煩雑な操作が不要になるとともに、印字不良の発生回数を減少させることができるという効果がある。 Therefore, since the recovery operation of the ink discharge state is automatically performed by a predetermined time, together with the complicated operation of the user is not required, there is an effect that it is possible to reduce the number of occurrences of defective printing.

【0035】請求項2記載のインクジェットプリンタの回復装置によれば、請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置の奏する効果に加え、現在時刻を計時する現在時刻計時手段と吸引動作の行われた吸引時刻を記憶する吸引時刻記憶手段とを備え、その現在時刻と吸引時刻とにより吸引動作実行後の経過時間を計時している。 [0035] According to the recovery device of an ink jet printer according to claim 2, in addition to the effects of the recovery device of an ink jet printer according to claim 1, which the current time counting means for counting the current time subjected to the suction operation the suction and a suction time storage means for storing the time, and counts the elapsed time after the suction operation executed by its current time and the suction time. 吸引時刻記憶手段を設けず、現在時刻計時手段のみで吸引動作実行後の経過時間を計時する場合には、吸引動作の実行の度に現在時刻計時手段の値をリセットしなければならないので、現在時刻計時手段により計時される現在時刻を他の用途に使用することができない。 Without providing the suction time memory means, in the case of counting only in suction operation performed after time of the current time point measurement means, since the value of the current time counting means every time the execution of the sucking operation must reset the current it is impossible to use the current time counted for other uses by the time counting means. しかし、上記の通り、現在時刻計時手段の他に、吸引時刻記憶手段を備えているので、現在時刻計時手段に現在時刻を一度セットすれば、そのセットされた時刻を吸引動作の実行の度にリセットすることなく(壊してしまうことなく)、現在時刻を計時することができる。 However, as described above, in addition to the current time point measurement unit is provided with the suction time storage means, Once set the current time to the current time counting means, each time the execution of the sucking operation that the set time without having to reset (without destroy), it is possible to count the current time. 従って、現在時刻計時手段による現在時刻の計時を吸引動作とは無関係に有効なものにすることができるので、かかる現在時刻を他の用途、例えば、時計表示等に使用することができるという効果がある。 Therefore, since the suction operation timing of the current time with the current time point measurement means it can be one independently valid, such current time other uses, for example, the effect that can be used for the clock display, etc. is there.

【0036】請求項3記載のインクジェットプリンタの回復装置によれば、請求項1又は2に記載のインクジェットプリンタの回復装置の奏する効果に加え、先の吸引動作実行後の経過時間が長い程、インク吐出口の詰まり具合は大きくなるが、その分、制御手段によって、吸引手段によるインクの吸引量が多くされる。 According to the recovery device of an ink jet printer according to claim 3, in addition to the effects of the recovery device of an ink jet printer according to claim 1 or 2, the longer the elapsed time after the previous suction operation execution, the ink Although clogging degree of the discharge port is increased, correspondingly, by the control means, the suction amount of ink by the suction means is increased. よって、吸引動作実行後の経過時間が長い場合にも、確実に、インクの吐出状態を回復することができるという効果がある。 Therefore, when the elapsed time after the suction operation executed is longer, certainly, there is an effect that it is possible to recover the ejection state of ink.

【0037】請求項4記載のインクジェットプリンタの回復装置によれば、請求項1から3のいずれかに記載のインクジェットプリンタの回復装置の奏する効果に加え、制御手段は印字動作の開始前に吸引動作を実行させるので、印字前にインクの吐出状態を回復させて良好な印字結果を得ることができるとともに、印字の行われない場合には無駄な吸引動作の実行を回避することができるという効果がある。 [0037] According to the recovery device of an ink jet printer according to claim 4, in addition to the effects of the recovery device of an ink jet printer according to any one of claims 1 to 3, the control means sucking operation before the start of the printing operation since thereby the execution, it is possible to obtain a good printing result to restore the discharge state of ink before printing, the effect of when not subjected to the printing can avoid performing unnecessary suction operation is there. 吸引動作によりインクの吐出状態は回復されるが、かかる吸引動作を必要以上に実行すると、インクの消耗を不用意に早めてしまうからである。 While the ink ejection state is recovered by the suction operation, it executes the suction operation unnecessarily, because inadvertent early exhaustion of the ink.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】 本発明の一実施例であるインクジェットプリンタの回復装置が搭載された多機能周辺装置の斜視図である。 1 is a perspective view of a multifunction peripheral device inkjet printer recovery apparatus is mounted according to an embodiment of the present invention.

【図2】 上記インクジェットプリンタの斜視図である。 2 is a perspective view of the ink jet printer.

【図3】 多機能周辺装置の電気的構成を示したブロック図である。 3 is a block diagram showing an electrical configuration of a multifunction peripheral device.

【図4】 多機能周辺装置のプリンタユニットで実行される印字処理のフローチャートである。 4 is a flowchart of the print process executed by the printer unit of the multifunction peripheral device.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 多機能周辺装置 14 EEPROM 14a パージ時刻メモリ(吸引時刻記憶手段) 26 インクジェットプリンタ 28 計時回路(計時手段、現在時刻計時手段) 65 印字ヘッド 71 回復機構(吸引手段) 72 吸引キャップ FU ファクシミリユニット PU プリンタユニット P 記録紙(印字媒体) 1 multifunction peripheral 14 EEPROM 14a purge time memory (suction time storage means) 26 inkjet printer 28 timer circuit (timer means, a current time clock means) 65 print head 71 recovery mechanism (suction means) 72 suction cap FU facsimile unit PU printer unit P recording paper (printing medium)

Claims (4)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 1又は複数個のインク吐出口を備え、そのインク吐出口からインクを吐出して印字媒体に対して印字を行う印字ヘッドと、その印字ヘッドのインク吐出口からインクを吸引してインクの吐出状態を回復させる吸引手段とを備えたインクジェットプリンタの回復装置において、 前記吸引手段による吸引動作実行後の経過時間を計時する計時手段と、 その計時手段により計時された経過時間が所定時間を超える場合に、前記吸引手段による吸引動作を実行させる制御手段とを備えたことを特徴とするインクジェットプリンタの回復装置。 Comprising a 1. A 1 or more ink ejection openings, and suction and print head for printing on the print medium by ejecting ink from the ink discharge ports, the ink from the ink discharge ports of the printing head in the recovery device of an ink jet printer having a suction means for recovering the discharge state of ink Te, and counting means for counting an elapsed time after the suction operation performed by the suction means, the elapsed time measured by the time measuring means is predetermined If more than time, recovery device of an ink jet printer, characterized in that a control means for executing a sucking operation by the sucking unit.
  2. 【請求項2】 前記計時手段は、現在の時刻を計時する現在時刻計時手段と、前記吸引手段により吸引動作の行われた吸引時刻を記憶する吸引時刻記憶手段とを備え、 その吸引時刻記憶手段に記憶される吸引時刻と前記現在時刻計時手段により計時される現在時刻とにより、前記吸引手段による吸引動作実行後の経過時間を計時することを特徴とする請求項1記載のインクジェットプリンタの回復装置。 Wherein said timer means includes a current time counting means for counting the current time, and a suction time storage means for storing the suction time made the suction operation by the suction means, the suction time storage means to the current time clocked by the suction time stored the current time clock means, the recovery device of an ink jet printer according to claim 1, wherein the timing the elapsed time after the suction operation performed by the suction means .
  3. 【請求項3】 前記制御手段は、前記計時手段により計時される経過時間が長い程、前記吸引手段による吸引量を多くすることを特徴とする請求項1又は2に記載のインクジェットプリンタの回復装置。 Wherein said control means, wherein the longer the elapsed time measured by the time measuring means, an ink jet printer recovery apparatus according to a number of suction amount to claim 1 or 2, characterized in by the suction means .
  4. 【請求項4】 前記制御手段は、前記印字ヘッドによる印字動作の開始前に前記吸引手段による吸引動作を実行させることを特徴とする請求項1から3のいずれかに記載のインクジェットプリンタの回復装置。 Wherein said control means is an ink jet printer recovery apparatus according to any one of claims 1 to 3, characterized in that to perform the suction operation by the suction means before the start of the printing operation by the printing head .
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