JPH10305590A - Sensor for detecting amount of remaining ink - Google Patents

Sensor for detecting amount of remaining ink

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JPH10305590A
JPH10305590A JP11785097A JP11785097A JPH10305590A JP H10305590 A JPH10305590 A JP H10305590A JP 11785097 A JP11785097 A JP 11785097A JP 11785097 A JP11785097 A JP 11785097A JP H10305590 A JPH10305590 A JP H10305590A
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JP
Japan
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ink
diaphragm
ink cartridge
cartridge
amount detection
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Application number
JP11785097A
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Japanese (ja)
Inventor
Toshihiko Ichise
Katsumitsu Kurihara
俊彦 市瀬
功光 栗原
Original Assignee
Matsushita Electric Ind Co Ltd
松下電器産業株式会社
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Publication date
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a sensor for detecting the amount of remaining ink in an ink cartridge used in an ink-jet recording apparatus which can correctly detect the amount even when a sponge-like ink-absorbing body is set inside the ink cartridge.
SOLUTION: The sensor includes a diaphragm bonded to a piezoelectric element. A predetermined distance is secured between the diaphragm and an ink-absorbing body 2 to prevent the diaphragm from coming in touch with the ink-absorbing body 2 set inside an ink cartridge and impregnated with ink even when the diaphragm comes in touch with the ink in the cartridge. In this state, a sensor element 3 is held at the ink cartridge.
COPYRIGHT: (C)1998,JPO

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明はインクカートリッジ、特にインクジェット記録装置に使用するインクカートリッジ内部のインク残量を検出するインク残量検知センサに関する。 The present invention is an ink cartridge BACKGROUND OF THE INVENTION relates to an ink remaining amount detection sensor for detecting the remaining ink amount in the ink cartridge used in particular ink-jet recording apparatus.

【0002】 [0002]

【従来の技術】1個以上のインクジェットヘッドを有し、紙その他の記録媒体にインク滴を飛ばして図形や文字等を作るプリンタが最近脚光を浴びている。 It has BACKGROUND ART 1 or more inkjet heads, the printer to make figures and characters in the limelight recently skipping ink droplets to paper or other recording medium. 斯かるプリンタは一般に交換可能なインクカートリッジを使用するため、インクカートリッジ内部のインク残量を検出し表示する目的でインク残量検知センサを設ける必要がある。 Such printers for use generally exchangeable ink cartridge, it is necessary to provide the ink remaining amount detection sensor in order to detect and display the remaining ink amount in the ink cartridge. 従来のインク残量検知センサの一例としては特公平3−55313号公報に開示されているものが知られている。 An example of a conventional ink remaining amount detection sensor has been known one which is disclosed in Japanese Patent Kokoku 3-55313. このセンサはインクカートリッジ内部のインクに浸されるように配置される2本のステンレス製のプローブを有し、このプローブ間に電圧を印加してインクの抵抗値をモニタすることによりカートリッジ内部のインク残量を検出する。 This sensor has two stainless steel probes arranged to be immersed in the ink in the ink cartridge, the ink inside the cartridge by monitoring the resistance of the ink by applying a voltage between the probe to detect the remaining amount.

【0003】 [0003]

【発明が解決しようとする課題】しかしながら、上記の従来の構成では、インクカートリッジ内部にスポンジ状のインク吸収体を設けた方式のインクカートリッジを採用にあたり、インクの残量が少なくなってもインク吸収体に吸い込まれたわずかなインクが複数設けられたプローブの間の電気導通路を形成してしまうため、正しくインク残量を検出できない。 [SUMMARY OF THE INVENTION However, in the conventional configuration described above, when employing the ink cartridge system having a sponge-like ink absorber inside the ink cartridge, even if the remaining amount of ink becomes small ink absorption since slight ink sucked into the body will form an electrical conduction path between the plurality obtained probe can not be correctly detected remaining amount of ink. また、プローブを介してインクに電圧を印加するため、インク材質の電気分解によりインクが変質するという問題があった。 Moreover, for applying a voltage to the ink through the probe, the ink is disadvantageously deteriorated by electrolysis of the ink material.

【0004】 [0004]

【課題を解決するための手段】この課題を解決するため、本発明のインク残量検知センサは、圧電素子を接合した振動板を含み、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部に設置されたインクを含浸するインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間に所定の間隔を確保した状態で上記インクカートリッジに保持されたセンサ素子と、前記振動板を振動させるために前記圧電素子の電極に接続され、前記振動板の固有共振周波数で励振を行う増幅器と、この増幅器から出力される電気信号を検出する検波器と、この検波器からの電気信号を基準信号と比較しインクの有無を知らせる信号を出力する比較器とを備えたものである。 Means for Solving the Problems] To solve this problem, the ink remaining amount detection sensor of the present invention comprises a diaphragm formed by joining the piezoelectric elements, also the diaphragm comes into contact with the ink in the ink cartridge, held in the ink cartridge while securing a predetermined gap between the ink cartridge inside installed ink said so as not to diaphragm contacts the ink absorber to the ink absorber impregnated with and the sensor element, wherein in order to vibrate the vibrating plate is connected to the electrodes of the piezoelectric element, and an amplifier for performing the excitation at the natural resonant frequency of the vibrating plate, a detector for detecting an electrical signal output from the amplifier, those having a comparator for outputting a signal indicating the presence of ink by comparing the electrical signals from the detector with a reference signal. この構成によってインクカートリッジ内部にスポンジ状のインク吸収体を設けた方式のインクカートリッジでも正しくインク残量を検出することが可能となる。 It is possible to detect correctly the remaining ink amount in the ink cartridge type provided with a sponge-like ink absorber inside the ink cartridge by this configuration.

【0005】 [0005]

【発明の実施の形態】本発明の請求項1に記載の発明は、圧電素子を接合した振動板を含み、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部に設置されたインクを含浸するインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間に所定の間隔を確保した状態で上記インクカートリッジに保持されたセンサ素子と、前記センサ素子を振動させるために前記圧電素子の電極に接続され、前記振動板の固有共振周波数で励振を行う増幅器と、この増幅器から出力される電気信号を検出する検波器と、この検波器からの電気信号を基準信号と比較しインクの有無を知らせる信号を出力する比較器とを備えたものであり、この構成によって、インクカートリッジ内部にスポンジ状のイ DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION According to a first aspect of the present invention includes a diaphragm bonded to the piezoelectric element, the diaphragm is also in contact with the ink in the ink cartridge, which is installed inside the ink cartridge a sensor element which is held in the ink cartridge while securing a predetermined gap between the ink the ink absorber so as not to the diaphragm is in contact against the ink absorber impregnated with the sensor element is connected to an electrode of the piezoelectric element to vibrate and an amplifier for performing the excitation at the natural resonant frequency of the vibrating plate, a detector for detecting an electrical signal output from the amplifier, the electrical signal from the detector compared with a reference signal are those having a comparator for outputting a signal indicating the presence or absence of ink, this configuration, the ink cartridge internal spongy Lee ク吸収体を設けた方式のインクカートリッジでも正しくインク残量を検出できるという作用を有する。 An effect that can be correctly detected remaining amount of ink in the ink cartridge type provided with a click absorber.

【0006】請求項2に記載の発明は、請求項1記載の発明において、増幅器が可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を選択もしくは排除するフィルタを含む構成であり、センサ素子がインク液面から露出している場合のみセンサ素子をセンサ素子の振動板の共振周波数で励振させることにより、インク残量の有無を電気信号として検出することができるという作用を有する。 [0006] The invention described in claim 2 is the invention of claim 1, wherein a structure comprising a filter amplifier to select or eliminate electrical signal higher specific frequency than the audio frequency, the sensor elements from the ink liquid surface the sensor element only when exposed be excited at the resonant frequency of the diaphragm of the sensor element has the effect that it is possible to detect the presence or absence of the ink remaining amount as an electric signal.

【0007】請求項3に記載の発明は、請求項1記載の発明において、振動板をインクカートリッジの下方側面または底面に設置した構成であり、センサ素子が厚みが薄く小型であるという特徴によりセンサ素子を設置する場所に制約が少なく、また任意の角度で設置することができるという作用を有する。 [0007] The invention described in claim 3 is the invention of claim 1, wherein a installed configuration in which the vibrating plate downward side or bottom surface of the ink cartridge, the sensor by the feature that the sensor element is small small thickness an effect that can be constrained to the location for installing the device is small, also placed at any angle.

【0008】請求項4に記載の発明は、請求項1記載の発明において、振動板が金属板からなり、インクカートリッジに設けた開口部を塞ぐように当該インクカートリッジの外壁面に取付けられ、且つインク吸収体との間にインクの表面張力によってインクが保持されないだけの所定の間隔を確保するように構成しており、インクに圧電素子が常時接することなく金属板により十分な強度を確保することができ、また、インクカートリッジ内部にインク吸収体を有する場合においてもインクの残量を正確に検知することができるという作用を有する。 [0008] The invention according to claim 4 is the invention of claim 1, wherein the vibration plate is made of a metal plate, attached to the outer wall surface of the ink cartridge so as to close the opening provided in the ink cartridge, and and configured to secure a predetermined distance only ink is not retained by the surface tension of the ink between the ink absorber, the piezoelectric element to ensure sufficient strength by the metal plate without touching at all times with the ink can be, also, an effect that the remaining amount of ink can be detected accurately even when having an ink absorbing member inside the ink cartridge.

【0009】請求項5に記載の発明は、請求項1記載の発明において、振動板が金属板よりなり、インクカートリッジ内部に突起を設けた構造とすることにより、インク吸収体とセンサ素子との間に所定の間隔を確保することが可能となり、インクカートリッジ内部にインク吸収体を有する場合においてもインクの残量を正確に検知することができるという作用を有する。 [0009] The invention according to claim 5 is the invention of claim 1, wherein the vibration plate is made of a metal plate, by setting the provided structure projecting inside the ink cartridge, the ink absorbent member and the sensor element it is possible to secure a predetermined gap between, has an effect that it is possible to accurately detect the remaining amount of ink even when having an ink absorbing member inside the ink cartridge.

【0010】請求項6に記載の発明は、請求項1記載の発明において、振動板のインクカートリッジ内部に対応する表面に絶縁膜を設けた構成であり、インクの成分中に金属イオンを含む場合などインクに直接金属が接するとインクが変質する場合に有効であり、また、インクに電圧を印加することなくインク残量を検出することができるという作用を有する。 [0010] The invention described in claim 6 is the invention of claim 1, wherein a structure in which an insulating film on the surface corresponding to the ink cartridge inside of the diaphragm, if in the components of the ink containing metal ions etc. is effective in case of deterioration ink when directly metal is in contact with the ink, also has the effect that it is possible to detect the ink remaining amount without applying a voltage to the ink.

【0011】請求項7に記載の発明は、請求項6記載の発明において、絶縁膜の表面に単分子膜よりなる撥水性の保護膜を設けた構成であり、単分子膜によって金属表面がインクに直接接しないように保護することができ、 [0011] The invention of claim 7 is the invention of claim 6, wherein a structure in which a protective film of water-repellent consisting monomolecular film on the surface of the insulating film, the metal surface by monomolecular film ink It can be protected against direct contact with,
かつ、センサ素子表面のインクの撥水性を高めることが可能であるという作用を有する。 And has the effect that it is possible to improve the water repellency of the ink of the sensor element surface.

【0012】請求項8に記載の発明は、圧電素子を接合した振動板と、この振動板を内部に支持しインクカートリッジに設けた開口部に取付けられる有底筒状のホルダとを備え、インクカートリッジ内部におけるホルダの外周囲にインクカートリッジ内部と連通する孔を設け、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部のインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間に所定の間隔を確保した構成であり、ホルダをインクカートリッジの開口部に取り付けるだけで簡単にセンサ素子を組み付けることができ、かつ、インク吸収体とセンサ素子表面との十分な距離を確保することができるという作用を有する。 [0012] The invention according to claim 8, comprising a diaphragm bonded to the piezoelectric element, and a bottomed cylindrical holder attached to the opening provided with the diaphragm supporting an ink cartridge therein, the ink the ink cartridge interior communicating holes provided on the outer periphery of the holder inside the cartridge, also the diaphragm comes into contact with the ink in the ink cartridge, the diaphragm is prevented from contact with the ink absorber in the ink cartridge a structure to ensure a predetermined gap between the ink absorbing member as the holder to be able to assemble the simply by the sensor elements attached to the opening portion of the ink cartridge, and an ink absorbing member and the sensor element surface It has an effect that it is possible to secure a sufficient distance between.

【0013】(実施の形態1)以下本発明の第1の実施の形態を図1、図2を参照しながら説明する。 [0013] Figure 1 a first embodiment of the following invention (Embodiment 1) will be described with reference to FIG. 図1において、1はインクカートリッジケース、2はインクカートリッジケース1内に設けたインク吸収体、3は振動板の片面に圧電素子を接合したセンサ素子、4はインク吸収体2とセンサ素子3との間に十分な間隔を確保するためセンサ素子周辺にリング状に配した複数の突起、5はインクカートリッジケース1に設けた開口部であり、センサ素子3はインクカートリッジケース1に設けた開口部5内に設置されている。 In Figure 1, 1 is an ink cartridge case, 2 ink absorber provided on the ink cartridge case 1, 3 is a sensor element formed by joining a piezoelectric element on one surface of the vibration plate, 4 is the ink absorber 2 and the sensor element 3 a plurality of projections arranged in a ring around the sensor element in order to ensure sufficient spacing between, 5 is an opening portion provided on the ink cartridge case 1, the opening sensor element 3 is provided on the ink cartridge case 1 It is installed in a 5. ここで、センサ素子3は振動板面がインクカートリッジ内部を向くように開口部5に設置されていることは言うまでもない。 Here, the sensor element 3 is naturally installed in the opening 5 so that the vibration plate surface faces the inside of the ink cartridge.

【0014】インクの液面がセンサ素子3の位置よりも上である場合にはセンサ素子3の表面にはインクが接触しており、センサ素子3の固有共振周波数はインクが接触していないときに比べて低くなる。 [0014] When the ink level is above the position of the sensor element 3 on the surface of the sensor element 3 is in contact with ink, when the natural resonant frequency of the sensor element 3 is not in contact with ink It is lower than in. 一方、インクカートリッジ内部のインク残量が少なくなると、センサ素子3の表面にインクが接触しなくなり、センサ素子3の固有共振周波数は高くなる。 On the other hand, the remaining amount of ink in the ink cartridge decreases, the ink is no longer in contact with the surface of the sensor element 3, the natural resonant frequency of the sensor element 3 is high. この時、インク吸収体2がセンサ素子3に接触していると、固有共振周波数の変化は小さくなり検出が困難になる。 At this time, the ink absorbing member 2 is in contact with the sensor element 3, changes in the natural resonant frequency is the detection becomes difficult reduced. また、インク吸収体2とセンサ素子3の距離が接近していると、表面張力によってインクがインク吸収体2とセンサ素子3との間に保持されてインクの液面低下を検出することが困難になるが、突起4がインク吸収体2を押圧することによりインク吸収体2とセンサ素子3との間には充分な間隔が確保されている。 Further, the distance of the ink absorber 2 and the sensor element 3 is close, it is difficult ink surface tension detects is held lowered liquid surface of the ink between the ink absorbing member 2 and the sensor element 3 It becomes the sufficient distance is ensured between the ink absorbing member 2 and the sensor element 3 by the projection 4 presses the ink absorber 2.

【0015】図2は第1の実施の形態の電気回路部を説明するブロック図である。 [0015] FIG. 2 is a block diagram illustrating an electric circuit of the first embodiment. 図2において、10はインクカートリッジに保持されたセンサ素子3を振動させるために圧電素子6の電極7に接続され、前記センサ素子3 2, 10 is connected to the electrode 7 of the piezoelectric element 6 for vibrating the sensor element 3 held in the ink cartridge, the sensor element 3
の固有共振周波数で励振を行う増幅器、11はこの増幅器10から出力される電気信号を検出する検波器、12 Amplifier for performing the excitation at the natural resonant frequency of, 11 detector for detecting an electrical signal output from the amplifier 10, 12
はこの検波器11からの電気信号を基準信号と比較しインク残量に相当する信号を出力する比較器である。 Is a comparator for outputting a signal corresponding to the remaining amount of ink is compared with a reference signal an electric signal from the detector 11. ここで、上記センサ素子3は金属板よりなる振動板9の片面に圧電素子6を接合し、その圧電素子6に電極7a,7 Here, the sensor element 3 is bonded to the piezoelectric element 6 on one surface of the vibration plate 9 made of a metal plate, the piezoelectric element 6 to the electrodes 7a, 7
bを設けたものである。 It is provided with a b. 増幅器10は上記電極7bに接続したバンドパスフィルタ13と、このバンドパスフィルタ13の出力から抵抗21を介して反転入力端子に接続し反転入力端子と出力端子間に抵抗22を接続するとともに非反転入力端子を接地した演算増幅器23の出力を上記電極7aに接続している。 Amplifier 10 the band pass filter 13 connected to the electrode 7b, the non-inverting as well as connecting the band-pass resistor 22 between the inverting input terminal and an output terminal an output from through a resistor 21 is connected to the inverting input terminal of the filter 13 the output of the operational amplifier 23 is grounded input terminals are connected to the electrodes 7a. 検波器11は上記増幅器10の出力をコンデンサ24を介して接続したダイオード25を含み、このダイオード25のアノードを抵抗26を介して接地すると共にカソードをコンデンサ27 Detector 11 includes a diode 25 which connects the output of the amplifier 10 via the capacitor 24, the capacitor 27 and the cathode as well as the ground via a resistor 26 to the anode of the diode 25
を介して接地したものである。 It is obtained by grounded via a. 比較器12は上記検波器11の出力を反転入力端子に接続した演算増幅器28よりなり、上記演算増幅器28の非反転入力端子に基準電圧が印加されるように構成されている。 The comparator 12 is made of an operational amplifier 28 which is connected to the inverting input terminal the output of the detector 11 is configured to reference voltage is applied to the non-inverting input terminal of the operational amplifier 28.

【0016】センサ素子3は増幅器10によっていわゆる圧電ブザーの自励発振の原理で振動し、その振動周波数はセンサ素子3の固有共振周波数となる。 The sensor element 3 vibrates on the principle of self-oscillation of a so-called piezoelectric buzzer by amplifier 10, the vibration frequency is the natural resonant frequency of the sensor element 3. 固有共振周波数は一般的に振動板のサイズに反比例し振動板の厚さに比例する。 Natural resonant frequency is generally inversely proportional to the size of the diaphragm is proportional to the thickness of the diaphragm. 厚さが厚すぎるとインクの液面の検知の感度が悪くなるため可能な限り薄いことが望ましい。 When the thickness is too thick as possible for the sensitivity of the detection of the liquid surface of ink becomes poor thin it is desirable.

【0017】センサ素子3と増幅器10で構成される発振回路が発振している場合は検波器11によって発振の交流信号が直流電圧に変換され、検波器11の出力電圧は増加する。 [0017] When the oscillating circuit formed by the sensor element 3 and the amplifier 10 is oscillating AC signal oscillated by the detector 11 is converted into a DC voltage, the output voltage of the detector 11 is increased. この直流電圧を比較器12でレベル判定してインクの有無を電気信号として出力することができる。 The DC voltage level determined by the comparator 12 can output the presence or absence of the ink as an electric signal. 上記バンドパスフィルタ13は非反転入力端子が接地され、反転入力端子と出力端子間に抵抗31とコンデンサ30との並列回路が接続された演算増幅器29より構成されており、コンデンサ33と抵抗32の直列回路を介して上記演算増幅器29の反転入力端子に上記電極7bを接続している。 The band-pass filter 13 is a non-inverting input terminal grounded, inverting input terminal and the parallel circuit is composed of an operational amplifier 29 connected between the resistor 31 and a capacitor 30 between the output terminals, the capacitor 33 and the resistor 32 through a series circuit connecting the electrode 7b to the inverting input terminal of the operational amplifier 29. このバンドパスフィルタ13は可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を選択するものであり、このフィルタの帯域特性を図3に示す。 The band-pass filter 13 is intended for selecting the electrical signals of the higher specific frequency than the audio frequency, showing a band characteristic of the filter in FIG. 図3に示すようにインクが無い状態でのセンサ素子3の固有共振周波数をf2とすると、f2とバンドパスフィルタの帯域周波数は一致しており、増幅器10はこの周波数においてセンサ素子3を振動させるに十分なゲインを有する。 When the natural resonant frequency of the sensor element 3 in the ink is not state as shown in FIG. 3 and f2, the band frequency of f2 and the band-pass filter is matched, the amplifier 10 vibrates the sensor element 3 in this frequency have sufficient gain to. しかしながら、インクがセンサ素子3の表面に接している状態ではセンサ素子3の固有共振周波数はf1まで低下する。 However, the natural resonant frequency of the sensor element 3 is in a state in which the ink is in contact with the surface of the sensor element 3 is reduced to f1. f1とバンドパスフィルタの帯域周波数とは一致しないため増幅器10はこの周波数において十分なゲインがなくセンサ素子3は振動しない。 f1 bandpass amplifier 10 because it does not match the band frequency of the filter sensor element 3 without sufficient gain at this frequency does not vibrate. よって増幅器10の出力端子に交流信号は生じないため、検波器1 Thus since the output terminal of the amplifier 10 AC signal does not occur, detector 1
1の出力電圧は低くなり、比較器12の出力は高くなる。 1 of the output voltage is low, the output of the comparator 12 becomes high.

【0018】尚、本例ではバンドパスフィルタ13の帯域特性として可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を選択するものについて説明したが、他に可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を排除する方法も可能である。 [0018] Incidentally, the description is made as to select the electrical signal of higher specific frequency than the audio frequency as a band characteristic of the band-pass filter 13 in the present example, a method to eliminate the electrical signals of the higher specific frequency than the audio frequency to another possible it is. この場合の電気回路ブロック図を図4に示す。 It shows an electrical circuit diagram for this case is shown in FIG. 図4 Figure 4
において、10はインクカートリッジに保持されたセンサ素子3を振動させるために圧電素子6の電極7に接続され、前記センサ素子3の固有共振周波数で励振を行う増幅器、11はこの増幅器10から出力される電気信号を検出する検波器、12はこの検波器11からの電気信号を基準信号と比較しインク残量に相当する信号を出力する比較器である。 In, 10 is connected to the electrode 7 of the piezoelectric element 6 for vibrating the sensor element 3 held in the ink cartridge, an amplifier for performing the excitation at the natural resonant frequency of the sensor element 3, 11 is output from the amplifier 10 detector for detecting an electric signal that, 12 is a comparator for outputting a signal corresponding to the remaining amount of ink is compared with a reference signal an electric signal from the detector 11. ここで、上記センサ素子3は金属板よりなる振動板9の片面に圧電素子6を接合し、その圧電素子6に電極7a,7bを設けたものである。 Here, the sensor element 3 is bonded to the piezoelectric element 6 on one surface of the vibration plate 9 made of a metal plate, the electrode 7a on the piezoelectric element 6, is provided with a 7b. 増幅器10は上記電極7bに接続したバンドパスフィルタ13 Band-pass filter 13 amplifier 10 connected to the electrode 7b
と、このバンドパスフィルタ13の出力から抵抗42を介して非反転入力端子に接続し非反転入力端子と接地端子間に抵抗43を接続するとともに反転入力端子を抵抗44を介して接地し、出力端子と非反転入力端子間に抵抗器45を接続し、この演算増幅器23の出力を上記電極7aに接続している。 If, grounded via a resistor 44 to the inverting input terminal as well as a resistor 43 between the non-inverting input terminal and the ground terminal is connected from the output to the non-inverting input terminal through a resistor 42 of this band-pass filter 13, the output connect a resistor 45 between the terminal and the non-inverting input terminal, and an output of the operational amplifier 23 is connected to the electrode 7a. 検波器11は上記増幅器10の出力をコンデンサ24を介して接続したダイオード25 Diodes 25 detector 11 is connected to the output of the amplifier 10 via a capacitor 24
を含み、このダイオード25のアノードを抵抗26を介して接地すると共にカソードをコンデンサ27を介して接地したものである。 Hints, is obtained by grounded via a capacitor 27 to the cathode with grounding the anode of the diode 25 via a resistor 26. 比較器12は上記検波器11の出力を反転入力端子に接続した演算増幅器28よりなり、 The comparator 12 is made of an operational amplifier 28 which is connected to the inverting input terminal the output of the detector 11,
上記演算増幅器28の非反転入力端子に基準電圧が印加されるように構成されている。 Reference voltage to the non-inverting input terminal of the operational amplifier 28 is configured to be applied.

【0019】センサ素子3は増幅器10によっていわゆる圧電ブザーの自励発振の原理で振動し、その振動周波数はセンサ素子3の固有共振周波数となる。 The sensor element 3 vibrates on the principle of self-oscillation of a so-called piezoelectric buzzer by amplifier 10, the vibration frequency is the natural resonant frequency of the sensor element 3. 固有共振周波数は一般的に振動板のサイズに反比例し振動板の厚さに比例する。 Natural resonant frequency is generally inversely proportional to the size of the diaphragm is proportional to the thickness of the diaphragm. 厚さが厚すぎるとインクの液面の検知の感度が悪くなるため可能な限り薄いことが望ましい。 When the thickness is too thick as possible for the sensitivity of the detection of the liquid surface of ink becomes poor thin it is desirable.

【0020】センサ素子3と増幅器10で構成される発振回路が発振している場合は検波器11によって発振の交流信号が直流電圧に変換され、検波器11の出力電圧は増加する。 [0020] When the oscillating circuit formed by the sensor element 3 and the amplifier 10 is oscillating AC signal oscillated by the detector 11 is converted into a DC voltage, the output voltage of the detector 11 is increased. この直流電圧を比較器12でレベル判定してインクの有無を電気信号として出力することができる。 The DC voltage level determined by the comparator 12 can output the presence or absence of the ink as an electric signal. 上記バンドパスフィルタ13は反転入力端子が出力端子に接続され、センサ素子の電極7bと非反転入力端子との間にコンデンサ34,35と抵抗36からなるハイパスフィルタと、抵抗37,38とコンデンサ39からなるローパスフィルタが挿入され、出力端子と接地端子間を抵抗40,41で分割し、この分割電圧を抵抗3 The above band-pass filter 13 an inverting input terminal connected to an output terminal, a high-pass filter comprising a capacitor 34, 35 and a resistor 36 between the electrodes 7b of the sensor element and the non-inverting input terminal, the resistor 37, 38 and a capacitor 39 a low-pass filter consisting of is inserted, divided between the output terminal and the ground terminal by a resistor 40 and 41, the resistance of this voltage division 3
6とコンデンサ39の一端に接続した構成となっている。 6 and has a configuration which is connected to one end of the capacitor 39. このバンドパスフィルタ13は可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を排除するものであり、このフィルタの帯域特性を図5に示す。 The band-pass filter 13 is intended to eliminate the electric signals of higher specific frequency than the audio frequency, showing a band characteristic of the filter in FIG. 図5に示すようにインクが無い状態でのセンサ素子3の固有共振周波数をf2とすると、f2の周波数においては十分なゲインが得られるため増幅器10はこの周波数においてセンサ素子3を振動させるに十分なゲインを有する。 When the natural resonant frequency of the sensor element 3 in the ink is not state as shown in FIG. 5 and f2, the amplifier 10 since sufficient gain is obtained at a frequency of f2 sufficient to vibrate the sensor element 3 in this frequency having such gain. しかしながら、インクがセンサ素子3の表面に接している状態ではセンサ素子3の固有共振周波数はf1まで低下する。 However, the natural resonant frequency of the sensor element 3 is in a state in which the ink is in contact with the surface of the sensor element 3 is reduced to f1. f1とバンドパスフィルタの排除帯域周波数とが一致するため増幅器10はこの周波数において十分なゲインがなくセンサ素子3は振動しない。 Amplifier 10 for f1 and the elimination band frequency of the band-pass filter matches the sensor element 3 without sufficient gain at this frequency does not vibrate. よって増幅器10の出力端子に交流信号は生じないため、検波器11の出力電圧は低くなり、比較器12の出力は高くなる。 Thus since the output terminal of the amplifier 10 AC signal does not occur, the output voltage of the detector 11 is low, the output of the comparator 12 becomes high.

【0021】(実施の形態2)図6は本発明の第2の実施の形態におけるインク残量検知センサを示す断面図である。 [0021] Second Embodiment FIG. 6 is a sectional view showing an ink remaining amount detection sensor according to the second embodiment of the present invention. 図6において、センサ素子3はインクカートリッジケース1の底面に設けた開口部5を塞ぐように設置されており、センサ素子周辺に設けた複数本の突起4によりインク吸収体2がセンサ素子3の振動板に接することのないように十分な間隔を確保している。 6, the sensor element 3 is placed so as to close the opening portion 5 provided on the bottom surface of the ink cartridge case 1, the ink absorbing member 2 of the sensor element 3 by a plurality of projections 4 provided on the periphery sensor element It has sufficient spacing so as not to contact the vibration plate. ここで、突起4は図7に示すようにインクカートリッジケース1にあらかじめ同時成形によって設けられており、センサ素子3のホルダー部として利用される。 Here, the projections 4 are provided by co-molding in advance to the ink cartridge case 1, as shown in FIG. 7, it is used as a holder of the sensor element 3. したがって、同様にインク吸収体2とセンサ素子3との間隔を確保することができる。 Therefore, it is possible to secure a distance between the ink absorbing member 2 and the sensor element 3 as well.

【0022】この様に本例ではインクカートリッジの内壁面に対しセンサ素子3の表面が窪みになることのないように設置され、突起4によりインク吸収体2とセンサ素子3の距離が確保される構成となっている。 [0022] In this embodiment in this manner is disposed so as not to become the recess surface of the sensor element 3 with respect to the inner wall surface of the ink cartridge, the distance of the ink absorbing member 2 and the sensor element 3 is secured by the projections 4 and it has a configuration.

【0023】(実施の形態3)図8は本発明の第3の実施の形態におけるインク残量検知センサの断面図である。 [0023] Third Embodiment FIG. 8 is a sectional view of an ink remaining amount detection sensor according to a third embodiment of the present invention. 図8において、センサ素子3はインクカートリッジケース1の下方側面に設けた開口部5を塞ぐように当該ケース1の外壁面に装着されている。 8, the sensor element 3 is mounted on the outer wall surface of the case 1 so as to close the opening portion 5 provided on the lower side surface of the ink cartridge case 1. ここで、インクカートリッジ内のインク吸収体2は開口部5内に入り込むことのないようにたとえば、ネット状の袋の中に入れられて膨張することが抑えられており、センサ素子3の振動板とインク吸収体2との間の間隔を確保し、かつインクの表面張力によってインクが開口部5内に保持されないように構成されている。 Here, the ink absorbing member 2 in the ink cartridge, for example so as not to enter into the opening 5, and it is suppressed that expands placed in a net-like bag, the vibration plate of the sensor element 3 ink is configured not retained in the opening 5 by the surface tension of the interval to ensure, and the ink between the ink absorber 2.

【0024】(実施の形態4)図9は本発明の第4の実施の形態におけるインク残量検知センサに使用するセンサ素子を示す断面図である。 [0024] (Embodiment 4) FIG. 9 is a sectional view of a sensor element used in the ink remaining amount detection sensor according to the fourth embodiment of the present invention. 図9において、8はセンサ素子3の振動板9の表面に設置された絶縁膜であり、ホーロー加工、樹脂版の接着、コーティング剤の塗布等によって形成される。 9, 8 denotes an insulating film disposed on the surface of the vibration plate 9 of the sensor element 3, enamel processing, adhesion of the resin plate is formed by coating or the like of the coating agent. この絶縁膜8によってインクと振動板9の金属表面が直接接触することがなくインクに含まれる金属イオンとの間で電位差を生じることがない。 The insulating film ink with the metal surface of the vibration plate 9 by 8 does not occur a potential difference between the metal ions contained in the ink without direct contact.

【0025】尚、絶縁膜の表面にたとえば特開昭5−3 [0025] It should be noted that, on the surface of the insulating film, for example, JP-A-5-3
6324号公報に示されるような公知の単分子膜よりなる撥水性の保護膜を設け、撥水性を高めてもよい。 The known protective film of water-repellent consisting monomolecular film as shown in 6324 JP may be provided to enhance the water repellency.

【0026】(実施の形態5)図10は本発明の第5の実施の形態におけるインク残量検知センサに使用するセンサユニットの断面図である。 [0026] FIG. 10 (Embodiment 5) is a cross-sectional view of a sensor unit used in the ink remaining amount detection sensor according to the fifth embodiment of the present invention. 図10において、14は圧電素子を振動板に接合したセンサ素子3を内部に支持しインクカートリッジに設けた開口部に取付けられる有底筒状のホルダであり、インクカートリッジ内部におけるホルダ14の外周囲にインクカートリッジ内部と連通する孔15を設けたものである。 10, 14 is a bottomed tubular holder mounted in an opening provided in the ink cartridge supports the sensor element 3 formed by joining the piezoelectric element to the vibration plate inside an outer periphery of the holder 14 in the inside of the ink cartridge is provided with a ink cartridge interior communicating holes 15. このホルダ14はインクカートリッジケースに設けた開口部に装着することにより、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部のインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間の充分な間隔を確保することができる。 By this holder 14 is to be mounted to an opening provided in the ink cartridge case, also the diaphragm comes into contact with the ink in the ink cartridge, the diaphragm is prevented from contact with the ink absorber in the ink cartridge a sufficient spacing between the ink absorber can be secured to.

【0027】(実施の形態6)図11は本発明のインク残量検知センサの電気回路部の他の実施形態を示すブロック図である。 [0027] (Embodiment 6) FIG. 11 is a block diagram showing another embodiment of an electrical circuit of the ink remaining amount detection sensor of the present invention. 図11において、10はインクカートリッジに保持されたセンサ素子3を振動させるために圧電素子6の電極7に接続され、前記センサ素子3の固有共振周波数で励振を行う増幅器、11はこの増幅器10から出力される電気信号を検出する検波器、12はこの検波器11からの電気信号を基準信号と比較しインク残量に相当する信号を出力する比較器である。 11, 10 is connected to the electrode 7 of the piezoelectric element 6 for vibrating the sensor element 3 held in the ink cartridge, an amplifier for performing the excitation at the natural resonant frequency of the sensor element 3, 11 from the amplifier 10 detector for detecting an electrical signal output, 12 is a comparator for outputting a signal corresponding to the remaining amount of ink is compared with a reference signal an electric signal from the detector 11. ここで上記センサ素子3は金属板よりなる振動板9の片面に圧電素子6を接合し、その圧電素子6に電極7を設けたものである。 Wherein said sensor element 3 is bonded to the piezoelectric element 6 on one surface of the vibration plate 9 made of a metal plate, in which the electrode 7 provided on the piezoelectric element 6. 本例は、実施の形態1で説明した図2の構成とは圧電素子の電極が7a,7bの2つに別れていた点が異なる。 This example, electrodes 7a of the piezoelectric element, a point which has been divided into two 7b differs from the structure 2 described in the first embodiment.

【0028】増幅器10は圧電素子6の振動板9に貼り付けた面側の電極、すなわち金属板からなる振動板9の電位よりバンドパスフィルタ13と、このバンドパスフィルタ13の出力から抵抗21を介して反転入力端子に接続し反転入力端子と出力端子間に抵抗22を接続するとともに非反転入力端子を接地した演算増幅器23の出力を上記電極7に接続している。 The amplifier 10 is a side pasted to the vibration plate 9 of the piezoelectric element 6 electrodes, namely a band pass filter 13 from the potential of the vibration plate 9 made of a metal plate, a resistor 21 from the output of the band pass filter 13 the output of the operational amplifier 23 is grounded non-inverting input terminal with and connected to the inverting input terminal connected a resistor 22 between the inverting input terminal and the output terminal via is connected to the electrode 7. 検波器11は上記増幅器10の出力をコンデンサ24を介して接続したダイオード25を含み、このダイオード25のアノードを抵抗26を介して接地すると共にカソードをコンデンサ27 Detector 11 includes a diode 25 which connects the output of the amplifier 10 via the capacitor 24, the capacitor 27 and the cathode as well as the ground via a resistor 26 to the anode of the diode 25
を介して接地したものである。 It is obtained by grounded via a. 比較器12は上記検波器11の出力を反転入力端子に接続した演算増幅器28よりなり、上記演算増幅器28の非反転入力端子に基準電圧が印加されるように構成されている。 The comparator 12 is made of an operational amplifier 28 which is connected to the inverting input terminal the output of the detector 11 is configured to reference voltage is applied to the non-inverting input terminal of the operational amplifier 28.

【0029】 [0029]

【発明の効果】以上の様に本発明は圧電素子を振動板に接合したセンサ素子をインクカートリッジの開口部に対して配設したので、インクカートリッジ内部にスポンジ状のインク吸収体を設けた方式のインクカートリッジでも正しくインク残量を検出できる。 Since the present invention as described above, according to the present invention was arranged sensor elements joining the piezoelectric element to the vibration plate with respect to the opening of the ink cartridge, it is provided a sponge-like ink absorber inside the ink cartridge system can be detected correctly even when remaining amount of ink in the ink cartridge. また、インクに電圧を印加することなくインク残量を検出することを可能とするものである。 Also those which make it possible to detect the ink remaining amount without applying a voltage to the ink. また、インク材料に金属イオンを含む場合でもインクカートリッジ内部に金属振動板の表面が直接接触しないように対応可能でありイオン化傾向によりインクと金属との間に電位差がインクが変質することがない。 Further, there is no ink from deterioration potential difference between the ink cartridge interior to the surface of the metal diaphragm is adaptable to not directly contact ionization tendency by ink and metal even when the ink material containing metal ions.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の第1の実施の形態のインク残量検知センサを示すインクカートリッジの断面図 Sectional view of an ink cartridge showing an ink remaining amount detection sensor of the first embodiment of the invention; FIG

【図2】同センサの電気回路部を説明するブロック図 2 is a block diagram illustrating an electric circuit of the sensor

【図3】同センサのフィルタ部のフィルタ帯域特性図 [Figure 3] filter band characteristic diagram of the filter portion of the sensor

【図4】本発明の第1の実施の形態のインク残量検知センサの電気回路部の他の例を説明するブロック図 Block diagram illustrating another example of the electric circuit of the ink remaining amount detection sensor of the first embodiment of the present invention; FIG

【図5】同センサのフィルタ部のフィルタ帯域特性図 [5] the filter band characteristic diagram of a filter portion of the sensor

【図6】本発明の第2の実施の形態のインク残量検知センサを示すインクカートリッジの断面図 6 is a cross-sectional view of an ink cartridge showing an ink remaining amount detection sensor according to the second embodiment of the present invention

【図7】同センサの突起部分を示す平面図 7 is a plan view showing a projecting portion of the sensor

【図8】本発明の第3の実施の形態のインク残量検知センサを示すインクカートリッジの断面図 Figure 8 is a cross-sectional view of an ink cartridge showing an ink remaining amount detection sensor according to a third embodiment of the present invention

【図9】本発明の第4の実施の形態のインク残量検知センサを示すセンサ素子の断面図 Cross-sectional view of a sensor element showing an ink remaining amount detection sensor of the fourth embodiment of the present invention; FIG

【図10】本発明の第5の実施の形態のインク残量検知センサを示すセンサユニットの断面図 Sectional view of the sensor unit shown an ink remaining amount detection sensor of the fifth embodiment of the invention; FIG

【図11】本発明の第1の実施の形態のインク残量検知センサの電気回路部の他の実施形態を説明するブロック図 11 is a block diagram illustrating another embodiment of an electrical circuit of the ink remaining amount detection sensor according to the first embodiment of the present invention

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 インクカートリッジケース 2 インク吸収体 3 センサ素子 4 突起 5 開口部 6 圧電素子 7a,7b 電極 8 絶縁膜 9 振動板 10 増幅器 11 検波器 12 比較器 13 バンドパスフィルタ 14 有底筒状のホルダ 21,22,26,31,32,36,37,38,4 1 Ink cartridge case 2 ink absorbing member 3 sensor element 4 protruding 5 opening 6 piezoelectric elements 7a, 7b electrode 8 insulating film 9 diaphragm 10 amplifier 11 detector 12 comparator 13 band-pass filter 14 a bottomed cylindrical holder 21, 22,26,31,32,36,37,38,4
0,41,42,43,44,45 抵抗器 23,28,29 演算増幅器 24,27,30,33,34,35,39 コンデンサ 25 ダイオード 0,41,42,43,44,45 resistors 23,28,29 operational amplifier 24,27,30,33,34,35,39 capacitor 25 diode

Claims (8)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 圧電素子を接合した振動板を含み、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部に設置されたインクを含浸するインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間に所定の間隔を確保した状態で上記インクカートリッジに保持されたセンサ素子と、前記センサ素子を振動させるために前記圧電素子の電極に接続され、前記振動板の固有共振周波数で励振を行う増幅器と、この増幅器から出力される電気信号を検出する検波器と、この検波器からの電気信号を基準信号と比較しインクの有無を知らせる信号を出力する比較器とを備えたインク残量検知センサ。 1. A includes a vibrating plate bonded to the piezoelectric element, also the diaphragm comes into contact with the ink in the ink cartridge, the vibration plate to the ink absorbing member for impregnating the installed ink inside the ink cartridge a sensor element which is held in the ink cartridge in a state of securing a predetermined gap between the ink absorbing member so as not to contact, connected to the electrodes of the piezoelectric element for vibrating the sensor element, an amplifier for performing the excitation at the natural resonance frequency of the diaphragm, output and detector for detecting an electrical signal output from the amplifier, a signal indicating the presence of ink by comparing the electrical signals from the detector reference signal and remaining ink amount detection sensor and a comparator for.
  2. 【請求項2】 増幅器は可聴周波数より高い特定周波数の電気信号を選択もしくは排除するフィルタを含むことを特徴とする請求項1記載のインク残量検知センサ。 Wherein the amplifier is an ink remaining amount detection sensor according to claim 1, characterized in that it comprises a filter that selects or eliminate electrical signal of higher specific frequency than the audio frequency.
  3. 【請求項3】 振動板はインクカートリッジの下方側面または底面に設置したことを特徴とする請求項1記載のインク残量検知センサ。 Wherein the ink remaining amount detection sensor according to claim 1, wherein the diaphragm is characterized in that installed in the lower side surface or bottom surface of the ink cartridge.
  4. 【請求項4】 振動板は金属板からなり、インクカートリッジに設けた開口部を塞ぐように当該インクカートリッジの外壁面に取付けられ、且つインク吸収体との間にインクの表面張力によってインクが保持されないだけの所定の間隔を確保するように構成したことを特徴とする請求項1記載のインク残量検知センサ。 4. A diaphragm is made of a metal plate, attached to the outer wall surface of the ink cartridge so as to close the opening provided in the ink cartridge, and the ink is retained by the surface tension of the ink between the ink absorbing member remaining ink amount detection sensor according to claim 1, characterized by being configured so as to ensure a predetermined distance but is not.
  5. 【請求項5】 振動板は金属板よりなり、インクカートリッジ内部に設けた突起により当該振動板に対しインク吸収体との間に所定の間隔を確保するように構成した請求項1記載のインク残量検知センサ。 5. The diaphragm is made of a metal plate, the ink remaining in claim 1, wherein configured to secure a predetermined gap between the ink absorbing member to the diaphragm by the projections provided inside the ink cartridge amount detection sensor.
  6. 【請求項6】 振動板のインクカートリッジ内部に対応する表面に絶縁膜を設けたことを特徴とする請求項1記載のインク残量検知センサ。 6. The ink remaining amount detection sensor according to claim 1, characterized by providing an insulating film on the surface corresponding to the ink cartridge inside of the diaphragm.
  7. 【請求項7】 絶縁膜の表面に単分子膜よりなる撥水性の保護膜を設けたことを特徴とする請求項1記載のインク残量検知センサ。 7. The ink remaining amount detection sensor according to claim 1, characterized in that a protective film of water-repellent consisting monomolecular film on the surface of the insulating film.
  8. 【請求項8】 圧電素子を接合した振動板と、この振動板を内部に支持しインクカートリッジに設けた開口部に取付けられる有底筒状のホルダとを備え、インクカートリッジ内部におけるホルダの外周囲にインクカートリッジ内部と連通する孔を設け、前記振動板がインクカートリッジ内部のインクに接触するも、インクカートリッジ内部のインク吸収体に対して前記振動板が接することがないように前記インク吸収体との間に所定の間隔を確保するように構成したインク残量検知センサ。 8. A diaphragm joining the piezoelectric element, and a bottomed cylindrical holder attached to the opening provided with the diaphragm supporting an ink cartridge therein, the outer periphery of the holder in the inside of the ink cartridge the ink cartridge interior communicating holes provided, also the diaphragm comes into contact with the ink in the ink cartridge, and the ink absorbing body so as not to the diaphragm is in contact against the ink absorber in the ink cartridge remaining ink amount detection sensor that is configured to secure a predetermined gap between.
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