JP6319637B2 - Thermal transfer print sheet manufacturing method, image forming apparatus, and toner gradation value derivation method - Google Patents

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本発明は、熱転写プリントシートの製造方法、画像形成装置、及びトナー階調値導出方法に関する。   The present invention relates to a method for manufacturing a thermal transfer print sheet, an image forming apparatus, and a toner gradation value derivation method.

従来より、Tシャツ、トレーナー、作業服などの布製品や、木材、金属板など被転写媒体に、所望の画像やロゴマークなどの図案を印刷する方法として、剥離性シートに被転写媒体へ熱転写すべき画像と、その画像を被転写媒体へ接着するための接着剤を積層させることで熱転写プリントシートを作成する方法や装置が知られている。   Conventionally, as a method of printing designs such as desired images and logo marks on transfer products such as T-shirts, trainers and work clothes, and on transfer media such as wood and metal plates, thermal transfer to the transfer media is possible. 2. Description of the Related Art There are known methods and apparatuses for creating a thermal transfer print sheet by laminating an image to be printed and an adhesive for bonding the image to a transfer medium.

被転写媒体に転写する際には、熱転写プリントシートの転写物が積層されている面(以下、表面とする)をTシャツ等の被転写媒体に対向させて重ね合わせ、熱転写プリントシートの裏面からアイロン等で熱と圧力を加え、被転写媒体に画像を定着させる。   When transferring to the transfer medium, the surface of the thermal transfer print sheet (hereinafter referred to as the front surface) is overlapped with the transfer medium such as a T-shirt facing the transfer medium, and the heat transfer print sheet is transferred from the back side. Heat and pressure are applied with an iron or the like to fix the image on the transfer medium.

上述した熱転写プリントシートの作成方法の1つに、熱転写すべき転写画像としてのカラートナー(CMY;以下、有色トナー)層と、画像内の白色領域を表現するための透明なトナー(以下、無色トナーという)層とを剥離性シート上に形成し、剥離性シートとは別の白色ウレタンなどの接着剤層が形成された台紙を、接着剤層の面が剥離性シートの有色トナー層と無色トナー層の側に向き合うように重ねて熱と圧力を加え、接着剤層を剥離性シートの有色トナー層と無色トナー層上に転写することで、剥離性シート上に、それら3層が積層された熱転写プリントシートを作成する技術が提案されている(例えば特許文献1参照)。   One of the methods for producing a thermal transfer print sheet described above includes a color toner (CMY; hereinafter, colored toner) layer as a transfer image to be thermally transferred, and a transparent toner (hereinafter, colorless to express a white area in the image). Layer) on the releasable sheet, and the mount on which an adhesive layer such as white urethane is formed separately from the releasable sheet, the surface of the adhesive layer is colorless and the colored toner layer of the releasable sheet The three layers are laminated on the releasable sheet by applying heat and pressure to face the toner layer and transferring the adhesive layer onto the colored toner layer and the colorless toner layer of the releasable sheet. A technique for creating a thermal transfer print sheet has been proposed (see, for example, Patent Document 1).

上述した特許文献1における接着剤層は、熱転写すべき転写画像をTシャツ等の被転写媒体に接着させる効果の他に、熱転写する転写画像の下から被転写媒体の地の色が透過してきて転写画像に影響を及ぼさないようにする効果も持たせるために、白色ウレタンなどが使われている。また、転写画像の中で白色として表現したい領域には無色トナー層を形成し、その無色トナー層に白色ウレタンなどの接着剤層を転写/積層することで白色を実現している。   In addition to the effect of adhering a transfer image to be thermally transferred to a transfer medium such as a T-shirt, the adhesive layer in Patent Document 1 described above allows the background color of the transfer medium to be transmitted from below the transfer image to be thermally transferred. White urethane or the like is used to provide an effect that does not affect the transferred image. In addition, a colorless toner layer is formed in a region desired to be expressed as white in the transferred image, and white is realized by transferring / stacking an adhesive layer such as white urethane on the colorless toner layer.

特開2011−152662号公報JP 2011-152661 A

ところで、上述した画像形成装置においては、無色トナーは比較的高価であるので、できるだけ使用量を減らすことが望まれている。しかしながら、上述した特許文献1では、台紙の白色ウレタンなどの接着剤層を剥離性シートのトナー層上に転写させるために最低限必要なトナーの量などの条件に関する記載が無いため、有色トナー(CMY)それぞれの領域をORした領域及び画像内の白色を表現する領域の全てに無色トナーを100%濃度(密度)で転写した場合は、無色トナーを無駄に多く使用してしまうという問題があり、また、有色トナー(CMY)領域には無色トナーを転写せず、画像内の白色を表現する領域にのみ無色トナーを転写した場合は、有色トナー(CMY)領域の中の特に淡い色の(トナー密度が低い)領域において、台紙から接着剤層がトナー層上に転写されずに、Tシャツ等の被転写媒体に熱転写した際に、画像の一部が転写されずに抜けてしまったり、洗濯や摩擦によって簡単に剥がれてしまうという問題があった。   By the way, in the image forming apparatus described above, colorless toner is relatively expensive, so it is desired to reduce the amount of use as much as possible. However, in the above-mentioned Patent Document 1, there is no description regarding conditions such as the minimum amount of toner required to transfer the adhesive layer such as white urethane on the mount onto the toner layer of the peelable sheet. CMY) When colorless toner is transferred at 100% density (density) to all of the areas obtained by ORing each area and the area expressing white in the image, there is a problem in that a large amount of colorless toner is wasted. Further, when the colorless toner is not transferred to the colored toner (CMY) area, and the colorless toner is transferred only to the area representing white in the image, the color toner (CMY) area has a particularly light color ( In areas where the toner density is low), when the adhesive layer is not transferred from the mount onto the toner layer and is thermally transferred to a transfer medium such as a T-shirt, a part of the image is not transferred and is lost. Chillin, there is a problem that easily peeled off by washing and friction.

そこで本発明は、接着力を低下させることなく、無色トナーの使用量を削減することを目的とする。   Accordingly, an object of the present invention is to reduce the amount of colorless toner used without reducing the adhesive strength.

この発明に係る熱転写プリントシートの製造方法は、有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、を有し、前記第2の導出ステップは、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とする。 The thermal transfer print sheet manufacturing method according to the present invention is a first method for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value for each color component corresponding to the colored toner and the gradation value of the other color component for each coordinate. A derivation step and a second derivation step of deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived in the first derivation step is less than a predetermined total reference value. And when the total reference value is less than a sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold, the second derivation step adds the colorless value to the total gradation value. The gradation value of the colorless toner is derived so that the value obtained by adding the toner gradation value becomes the total reference value, and the total reference value is a value obtained by adding the total gradation value and the adhesion threshold value. If this is the case, the gradation value of the colorless toner becomes the adhesion threshold value. Derives a gradation value of the colorless toner, characterized in that.

この発明に係る画像形成装置は、熱転写プリントシートを製造する画像形成装置であって、有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出手段と、前記第1の導出手段によって導出された合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出手段と、を有し、前記第2の導出手段は、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とする。   The image forming apparatus according to the present invention is an image forming apparatus for manufacturing a thermal transfer print sheet, and the gradation value for each color component corresponding to the colored toner is added to the gradation value of another color component for each coordinate. A first derivation unit for deriving a total gradation value; and a colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived by the first derivation unit is less than a predetermined total reference value Second derivation means for deriving a gradation value, wherein the second derivation means has the total reference value less than a sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold value. In this case, the gradation value of the colorless toner is derived so that a value obtained by adding the gradation value of the colorless toner to the total gradation value becomes the total reference value. If the tone value is equal to or greater than the sum of the adhesion threshold and the gradation of the colorless toner, As but a said adhesive threshold, to derive the gradation value of the colorless toner, characterized in that.

この発明に係るトナー階調値導出方法は、熱転写プリントシート上に印刷される、有色トナーに対応する色成分毎の階調値と無色トナーの階調値とを導出するトナー階調値導出方法であって、前記有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、を有し、前記第2の導出ステップは、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とする。   The toner gradation value derivation method according to the present invention is a toner gradation value derivation method for deriving a gradation value for each color component corresponding to a colored toner and a gradation value of a colorless toner that are printed on a thermal transfer print sheet. A first derivation step for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value of each color component corresponding to the color toner to the gradation value of another color component for each coordinate; A second derivation step for deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived in the derivation step is less than a predetermined total reference value, The second deriving step adds the gradation value of the colorless toner to the total gradation value when the total reference value is less than the sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold value. The gradation value of the colorless toner is derived so that the obtained value becomes the total reference value. When the total reference value is equal to or greater than the sum of the total gradation value and the adhesion threshold value, the colorless toner gradation value is set such that the colorless toner gradation value becomes the adhesion threshold value. It is characterized by deriving.

この発明によれば、接着力を低下させることなく、無色トナーの使用量を削減できる。   According to the present invention, the amount of colorless toner used can be reduced without lowering the adhesive strength.

本発明の実施形態による画像形成装置1の内部構成を示す断面図である。1 is a cross-sectional view illustrating an internal configuration of an image forming apparatus 1 according to an embodiment of the present invention. 本実施形態による印刷システム55の構成を示すブロック図である。It is a block diagram which shows the structure of the printing system 55 by this embodiment. 本実施形態による無色トナー階調値の導出手順を説明するためのシーケンス図である。FIG. 5 is a sequence diagram for explaining a procedure for deriving a colorless toner gradation value according to the present embodiment. 画像データの階調値と実際のトナー密度との関係を示す概念図である。FIG. 6 is a conceptual diagram illustrating a relationship between a gradation value of image data and an actual toner density. 本実施形態による熱転写プリントシートの作成手順、及び、Tシャツ等の被転写媒体200における転写画像170の作成手順を説明するためのシーケンス図である。FIG. 5 is a sequence diagram for explaining a procedure for creating a thermal transfer print sheet according to the present embodiment and a procedure for creating a transfer image 170 on a transfer medium 200 such as a T-shirt.

以下、本発明の実施の形態を、図面を参照して説明する。   Hereinafter, embodiments of the present invention will be described with reference to the drawings.

図1は、本発明の実施形態による画像形成装置1の内部構成を示す断面図である。図において、本実施形態の画像形成装置1は、中間転写ベルトにトナー画像を転写し、二次転写部まで鉛直方向に搬送される用紙に中間転写ベルトを介してトナー像を二次転写する方式となっている。しかしながら、本発明は、二次転写する方式に限らず、例えば、用紙に直接トナー像を転写する方式など、他の転写方式にも適用できるものである。   FIG. 1 is a cross-sectional view showing an internal configuration of an image forming apparatus 1 according to an embodiment of the present invention. In the figure, an image forming apparatus 1 according to the present embodiment transfers a toner image to an intermediate transfer belt, and secondarily transfers the toner image to a sheet conveyed in a vertical direction to a secondary transfer unit via the intermediate transfer belt. It has become. However, the present invention is not limited to the secondary transfer method, and can be applied to other transfer methods such as a method of directly transferring a toner image onto a sheet.

画像形成装置1は、画像形成部2、両面印刷用搬送ユニット3、給紙部4、及び定着部5で構成されている。画像形成部2は、4個の画像形成ユニット(現像装置)6(6−1、6−2、6−3、6−4)を多段式に並設した構成からなる。上記3個の画像形成ユニット6−1、6−2及び6−3は、それぞれ減法混色の三原色であるマゼンタ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)の色トナーによるモノカラー画像を形成する。上記3個の画像形成ユニット6−1、6−2、6−3に続く4番目の画像形成ユニット6−4は、ブラック(K)のモノクロ画像を形成する。これら4色のトナー画像は用紙に塗り重ねられてフルカラーの画像を形成する。   The image forming apparatus 1 includes an image forming unit 2, a duplex printing conveyance unit 3, a paper feeding unit 4, and a fixing unit 5. The image forming unit 2 has a configuration in which four image forming units (developing devices) 6 (6-1, 6-2, 6-3, 6-4) are arranged in a multistage manner. The three image forming units 6-1, 6-2, and 6-3 form a monocolor image using magenta (M), cyan (C), and yellow (Y) color toners that are subtractive three primary colors, respectively. To do. The fourth image forming unit 6-4 following the three image forming units 6-1, 6-2, 6-3 forms a black (K) monochrome image. These four color toner images are overlaid on the paper to form a full color image.

各画像形成ユニット6−1〜6−4は、現像ユニットに収容された現像剤の色や種類を除けば同じ構成である。したがって、以下、画像形成ユニット6−4を例にしてその構成を説明する。   Each of the image forming units 6-1 to 6-4 has the same configuration except for the color and type of the developer stored in the developing unit. Therefore, the configuration of the image forming unit 6-4 will be described below as an example.

画像形成ユニット6は、最下部に感光体ドラム7を備えている。この感光体ドラム7は、その周面が例えば有機光導電性材料で構成されている。この感光体ドラム7の周面に接して又は近傍を取り巻いて、クリーナ8、帯電ローラ9、光書込ヘッド10、及び現像器11の現像ローラ12が配置されている。   The image forming unit 6 includes a photosensitive drum 7 at the bottom. The peripheral surface of the photosensitive drum 7 is made of, for example, an organic photoconductive material. A cleaner 8, a charging roller 9, an optical writing head 10, and a developing roller 12 of the developing device 11 are disposed in contact with or around the periphery of the photosensitive drum 7.

現像器11は、上部のトナー容器に同図にはM、C、Y、Kで示すように、マゼンタ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)、ブラック(K)のいずれかのトナーを収容し、中間部には下部へのトナー補給機構を備えている。   The developing unit 11 is arranged in the upper toner container, as shown by M, C, Y, and K in the drawing, and is one of magenta (M), cyan (C), yellow (Y), and black (K) toners. The intermediate portion is provided with a toner replenishing mechanism for the lower portion.

また、現像器11の下部には側面開口部に上述した現像ローラ12を備え、内部にはトナー撹拌部材、現像ローラ12にトナーを供給するトナー供給ローラ13、現像ローラ12上のトナー層を一定の層厚に規制するドクターブレード等を備えている。感光体ドラム7の帯電ローラ9と現像器11との間に位置する上面に近接して、本体装置側の光書込ヘッド10が配置されている。   Further, the developing roller 12 is provided in the lower side of the developing device 11 in the side opening, and a toner stirring member, a toner supply roller 13 for supplying toner to the developing roller 12, and a toner layer on the developing roller 12 are fixed. A doctor blade that regulates the layer thickness is provided. An optical writing head 10 on the main device side is disposed in the vicinity of the upper surface located between the charging roller 9 and the developing device 11 of the photosensitive drum 7.

また、感光体ドラム7の下面に近接して中間転写ベルト14が配設されている。そして、この中間転写ベルト14を間に挟んで一次転写ローラ15が感光体ドラム7の下面に向けて押圧されている。   Further, an intermediate transfer belt 14 is disposed in the vicinity of the lower surface of the photosensitive drum 7. The primary transfer roller 15 is pressed toward the lower surface of the photosensitive drum 7 with the intermediate transfer belt 14 interposed therebetween.

中間転写ベルト14は、導電性カーボン又はイオン伝導物質を含有した樹脂製の導電性のシート状部材からなり、本体装置のほぼ中央で図の左右のほぼ端から端まで扁平なループ状になって延在する無端状の転写ベルトである。中間転写ベルト14は、駆動ローラ16と従動ローラ17に掛け渡されて、駆動ローラ16により図の反時計回り方向に循環駆動され、図の矢印a、b、cで示す反時計回り方向に循環移動する。中間転写ベルト14には、表面に当接してベルトクリーナ20が配置されている。ベルトクリーナ20は、中間転写ベルト14上から廃トナーを除去する。   The intermediate transfer belt 14 is made of a conductive sheet-like member made of resin containing conductive carbon or an ion conductive substance, and has a flat loop shape from substantially the left and right sides of the figure at the center of the main unit. This is an endless transfer belt that extends. The intermediate transfer belt 14 is stretched around a driving roller 16 and a driven roller 17 and is circulated in a counterclockwise direction in the figure by the driving roller 16, and circulates in a counterclockwise direction indicated by arrows a, b, and c in the figure. Moving. A belt cleaner 20 is disposed in contact with the surface of the intermediate transfer belt 14. The belt cleaner 20 removes waste toner from the intermediate transfer belt 14.

感光体ドラム7は、図の時計回り方向に回転する。そして先ず帯電ローラ9からの電荷付与により、感光体ドラム7の周面が一様に帯電して初期化される。次に、印字情報に基づく光書込ヘッド10からの光書き込みにより、感光体ドラム7の周面に静電潜像が形成される。   The photosensitive drum 7 rotates in the clockwise direction in the figure. First, by applying charge from the charging roller 9, the peripheral surface of the photosensitive drum 7 is uniformly charged and initialized. Next, an electrostatic latent image is formed on the peripheral surface of the photosensitive drum 7 by optical writing from the optical writing head 10 based on the print information.

そして、この静電潜像は、現像ローラ12による現像処理によって、現像器11に収納したトナーによりトナー像化(現像)される。感光体ドラム7の周面に現像されたトナー像は、感光体ドラム7の回転に伴われて、一次転写ローラ15によって中間転写ベルト14のベルト面に直接転写(一次転写)される。中間転写ベルト14は、ベルト面に直接、転写(一次転写)されたトナー像を、更に用紙22に転写(二次転写)すべく用紙22への転写位置まで搬送する。   The electrostatic latent image is converted into a toner image (development) by the toner stored in the developing device 11 by the developing process by the developing roller 12. The toner image developed on the peripheral surface of the photosensitive drum 7 is directly transferred (primary transfer) to the belt surface of the intermediate transfer belt 14 by the primary transfer roller 15 as the photosensitive drum 7 rotates. The intermediate transfer belt 14 conveys the toner image transferred (primary transfer) directly onto the belt surface to a transfer position to the sheet 22 for further transfer (secondary transfer) to the sheet 22.

ベルト位置制御機構18は、中間転写ベルト14を介して感光体ドラム7の下部周面に押圧する導電性発泡スポンジから成る一次転写ローラ15を備えている。ベルト位置制御機構18は、マゼンタ(M)、シアン(C)及びイエロー(Y)の3個の画像形成ユニット6−1、6−2及び6−3に対応する3個の一次転写ローラ15を鉤型の支持軸を中心に同一周期で回転移動させる。そして、ベルト位置制御機構18は、ブラック(K)の画像形成ユニット6−4に対応する1個の一次転写ローラ15を上記3個の一次転写ローラ15の周期と異なる回転移動周期で回転移動させて中間転写ベルト14を感光体ドラム7から離接させる。   The belt position control mechanism 18 includes a primary transfer roller 15 made of a conductive foam sponge that presses against the lower peripheral surface of the photosensitive drum 7 via the intermediate transfer belt 14. The belt position control mechanism 18 includes three primary transfer rollers 15 corresponding to the three image forming units 6-1, 6-2, and 6-3 of magenta (M), cyan (C), and yellow (Y). Rotate and move in the same cycle around the saddle-shaped support shaft. Then, the belt position control mechanism 18 rotates and moves one primary transfer roller 15 corresponding to the black (K) image forming unit 6-4 at a rotational movement cycle different from the cycle of the three primary transfer rollers 15. Then, the intermediate transfer belt 14 is separated from the photosensitive drum 7.

すなわち、ベルト位置制御機構18は、中間転写ベルト14の位置を、フルカラーモード(4個全部の一次転写ローラ15が中間転写ベルト14に当接)、モノクロモード(画像形成ユニット6−4に対応する一次転写ローラ15のみが中間転写ベルト14に当接)、及び全非転写モード(4個全部の一次転写ローラ15が中間転写ベルト14から離れる)に切換える。   That is, the belt position control mechanism 18 corresponds to the position of the intermediate transfer belt 14 in the full color mode (all four primary transfer rollers 15 are in contact with the intermediate transfer belt 14) and the monochrome mode (image forming unit 6-4). Only the primary transfer roller 15 is in contact with the intermediate transfer belt 14) and all non-transfer modes (all four primary transfer rollers 15 are separated from the intermediate transfer belt 14).

給紙部4は、上下2段に配置された2個の給紙カセット21を備えている。給紙部4の給紙カセット21のいずれか一方、あるいは双方には多枚数のカット紙状の用紙22が収容されている。2個の給紙カセット21の給紙口(図の右方)近傍には、それぞれ用紙取出ローラ23、給送ローラ24、捌きローラ25、待機搬送ローラ対26が配置されている。   The paper feed unit 4 includes two paper feed cassettes 21 arranged in two upper and lower stages. A large number of cut sheets 22 are accommodated in one or both of the sheet feed cassettes 21 of the sheet feed unit 4. A paper take-out roller 23, a feed roller 24, a separating roller 25, and a standby conveyance roller pair 26 are disposed in the vicinity of the paper feed opening (right side in the drawing) of the two paper feed cassettes 21, respectively.

用紙22は、用紙取出ローラ23の回転によって、一枚毎に給紙カセット21から搬出され、給送ローラ24及び捌きローラ25を通って待機搬送ローラ対26に給送される。あるいは、用紙22の厚さやサイズが特異な場合には、用紙22は、開成された装着部27に装着されたMPF(Multi Paper Feeder)トレー28上から給紙コロ29を介して待機搬送ローラ対26に給送される。   The sheet 22 is unloaded from the sheet feeding cassette 21 one by one by the rotation of the sheet take-out roller 23, and is fed to the standby conveying roller pair 26 through the feeding roller 24 and the separating roller 25. Alternatively, when the thickness and size of the paper 22 are unique, the paper 22 is transferred from the MPF (Multi Paper Feeder) tray 28 mounted on the opened mounting portion 27 via a paper feed roller 29 to a pair of standby transport rollers. 26.

待機搬送ローラ対26の用紙搬送方向(図の鉛直上方向)には、中間転写ベルト14を介して従動ローラ17に圧接する二次転写ローラ30が配設されている。これら中間転写ベルト14、従動ローラ17及び二次転写ローラ30により、用紙22への二次転写部が形成されている。   A secondary transfer roller 30 that is in pressure contact with the driven roller 17 via the intermediate transfer belt 14 is disposed in the paper conveyance direction (vertically upward in the drawing) of the standby conveyance roller pair 26. The intermediate transfer belt 14, the driven roller 17, and the secondary transfer roller 30 form a secondary transfer portion to the paper 22.

この二次転写部の下流(図では上方)側には、ベルト式熱定着ユニットからなる定着部5が配置されている。定着部5の更に下流側には、定着後の用紙を定着部5から搬出する搬出ローラ対31、搬出される用紙を装置上面に形成されている排紙トレー32に排紙する排紙ローラ対33が配設されている。   A fixing unit 5 composed of a belt-type heat fixing unit is disposed downstream (upward in the drawing) of the secondary transfer unit. On the further downstream side of the fixing unit 5, a pair of discharge rollers 31 that discharges the fixed sheet from the fixing unit 5 and a pair of discharge rollers that discharge the discharged sheet to a discharge tray 32 formed on the upper surface of the apparatus. 33 is arranged.

両面印刷用搬送ユニット3は、搬出ローラ対31と排紙ローラ対33との中間部の搬送路から図の右横方向に分岐した返送路を備えている。この返送路は、開始返送路34a、下方に曲がる中間返送路34b、左横方向に曲がって最終的に返送用紙を反転させる終端返送路34c、及びこれら返送路の途中に配置された4組の返送ローラ対35a、35b、35c、35dを備えている。上記終端返送路34cの出口は、給紙部4の下方の給紙カセット21に対応する待機搬送ローラ対26への搬送路に連絡している。   The duplex printing conveyance unit 3 includes a return path that branches in the right lateral direction in the drawing from an intermediate conveyance path between the carry-out roller pair 31 and the paper discharge roller pair 33. This return path includes a start return path 34a, an intermediate return path 34b that bends downward, a terminal return path 34c that bends in the left lateral direction and finally reverses the return sheet, and four sets arranged in the middle of these return paths. A pair of return rollers 35a, 35b, 35c, and 35d is provided. The exit of the end return path 34 c communicates with a conveyance path to a pair of standby conveyance rollers 26 corresponding to the sheet feeding cassette 21 below the sheet feeding unit 4.

なお、上述した画像形成装置1において、熱転写プリントシートを製造する場合には、画像形成ユニット6−4のトナーカートリッジ(ブラック(K))を、透明なトナー(以下、無色トナーという)(B)が収容されているトナーカートリッジに交換し、用紙22に代えて剥離性シート19を用いればよい。また、画像形成ユニット6を5つ以上備えている場合には、CMYKトナーとは別に無色トナー(B)のトナーカートリッジを装着し、用紙22に代えて剥離性シート19を用いればよい。   When the thermal transfer print sheet is manufactured in the image forming apparatus 1 described above, the toner cartridge (black (K)) of the image forming unit 6-4 is replaced with a transparent toner (hereinafter referred to as colorless toner) (B). May be replaced with a toner cartridge, and the peelable sheet 19 may be used in place of the paper 22. Further, when five or more image forming units 6 are provided, a toner cartridge of colorless toner (B) may be mounted in addition to the CMYK toner, and the peelable sheet 19 may be used in place of the paper 22.

図2は、本実施形態による印刷システム55の構成を示すブロック図である。図2に示すように、本実施形態による印刷システム55は、ホストコンピュータ60と画像形成装置であるプリンタ装置70とからなる。ホストコンピュータ60は、CPU61、ROM62、RAM63、入力装置64、表示装置65、USB/LAN I/F66、及び外部記憶装置67を備えている。   FIG. 2 is a block diagram showing the configuration of the printing system 55 according to the present embodiment. As shown in FIG. 2, the printing system 55 according to the present embodiment includes a host computer 60 and a printer device 70 that is an image forming apparatus. The host computer 60 includes a CPU 61, ROM 62, RAM 63, input device 64, display device 65, USB / LAN I / F 66, and external storage device 67.

CPU61は、ROM62に記憶されたシステムプログラム及びデータ、並びにアプリケーションプログラムに従ってホストコンピュータ60の制御を行う。特に、本実施形態では、CPU61は、アプリケーションプログラムで作成されたデータを印刷する際に、プリンタ装置70に適合するプリンタドライバを用いて、アプリケーションデータから印刷データを生成し、後述するUSB/LAN I/F66を介してプリンタ装置70に送信する。   The CPU 61 controls the host computer 60 in accordance with the system program and data stored in the ROM 62 and the application program. In particular, in this embodiment, when printing data created by an application program, the CPU 61 generates print data from application data using a printer driver that is compatible with the printer device 70, and a USB / LAN I described later. The data is transmitted to the printer device 70 via / F66.

ROM62には、上記システムプログラムが記憶されている。RAM63は、ワークエリアとして機能する。入力装置64は、例えば不図示のキーボードやマウス等で構成され、ユーザによる操作信号をCPU61に送信する。また、表示装置65は、液晶ディスプレイ等で構成され、デスクトップ画面や、各種アプリケーションの動作画面等を表示する。   The ROM 62 stores the system program. The RAM 63 functions as a work area. The input device 64 includes, for example, a keyboard and a mouse (not shown), and transmits an operation signal from the user to the CPU 61. The display device 65 includes a liquid crystal display and displays a desktop screen, operation screens of various applications, and the like.

USB/LAN I/F66は、USBケーブルやLANケーブルを介してプリンタ装置70との通信(印刷データの送信)を行うインターフェースである。外部記憶装置67は、ハードディスク記憶装置や、半導体メモリによる記憶装置などからなり、OS(Operating System)や、各種アプリケーションのプログラム、各種データなどを記憶する。   The USB / LAN I / F 66 is an interface that performs communication (print data transmission) with the printer device 70 via a USB cable or a LAN cable. The external storage device 67 includes a hard disk storage device, a storage device using a semiconductor memory, and the like, and stores an OS (Operating System), programs of various applications, various data, and the like.

プリンタ装置70は、CPU71、ROM72、RAM73、USB/LAN I/F74、プリンタ印字コントローラ75、プリント制御LSI76、及びプリンタ印字部77を備えている。なお、上記プリンタ装置70は、ホストコンピュータ60から供給される印刷データに基づいて印刷処理を行う。   The printer device 70 includes a CPU 71, ROM 72, RAM 73, USB / LAN I / F 74, printer print controller 75, print control LSI 76, and printer print unit 77. The printer device 70 performs print processing based on print data supplied from the host computer 60.

CPU71は、ROM72に記憶されたプログラム及びデータに従ってプリンタ装置70のシステム制御等を行なう。RAM73は、ワークエリアとして機能する。特に、RAM73は、ブラック(K)、マゼンタ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)ごとに記憶エリアが設定されたフレームメモリとして機能する。ブラック(K)の記憶エリアは、熱転写プリントシート作成時には、無色トナー(B)データの記憶エリアとして使用される。   The CPU 71 performs system control and the like of the printer device 70 in accordance with programs and data stored in the ROM 72. The RAM 73 functions as a work area. In particular, the RAM 73 functions as a frame memory in which a storage area is set for each of black (K), magenta (M), cyan (C), and yellow (Y). The black (K) storage area is used as a storage area for colorless toner (B) data when a thermal transfer print sheet is created.

USB/LAN I/F74は、ホストコンピュータ60から供給される印刷データを受信する。CPU71は、受信した印刷データをビットマップデータに変換し、RAM73のフレームメモリに展開する。プリント制御LSI76は、RAM73の描画データを、プリンタ印字コントローラ75を介してプリンタ印字部77に転送する。   The USB / LAN I / F 74 receives print data supplied from the host computer 60. The CPU 71 converts the received print data into bitmap data and develops it in the frame memory of the RAM 73. The print control LSI 76 transfers the drawing data in the RAM 73 to the printer printing unit 77 via the printer printing controller 75.

プリンタ印字部77は、プリンタ印字コントローラ75の制御の下で、図1に示した感光体ドラム7等を含む不図示の回転駆動系、帯電ローラ9、光書込ヘッド10等の被駆動部を有する画像形成部2、中間転写ベルト14の上下移動を駆動する不図示の駆動部を備えている。   Under the control of the printer print controller 75, the printer printing unit 77 includes driven parts such as a rotation driving system (not shown) including the photosensitive drum 7 shown in FIG. 1, the charging roller 9, and the optical writing head 10. The image forming unit 2 and the intermediate transfer belt 14 having a driving unit (not shown) that drives the vertical movement of the image forming unit 2 are provided.

プリンタ印字部77は、通常のカラー印刷の場合には、ブラック(K)、マゼンダ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)の各色の転写画像データを、それぞれ対応する図1に示した光書込ヘッド10に供給する。また、熱転写プリントシートを作成する場合には、マゼンダ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)のカラー画像データ、及び無色トナー(B)の無色画像データを、それぞれ対応する図1に示した光書込ヘッド10に供給する。   In the case of normal color printing, the printer printing unit 77 shows transfer image data of each color of black (K), magenta (M), cyan (C), and yellow (Y) as shown in FIG. This is supplied to the optical writing head 10. In the case of creating a thermal transfer print sheet, magenta (M), cyan (C), yellow (Y) color image data and colorless toner (B) colorless image data are respectively shown in FIG. Is supplied to the optical writing head 10.

また、プリンタ印字部77は、現像部49を介し、光書込ヘッド10によるカラー画像データ又は無色画像データに基づく感光体ドラム7への静電潜像の形成と、形成された静電潜像に対応する有色トナー(YMC)又は無色トナー(B)での現像を制御する。   Further, the printer printing unit 77 forms an electrostatic latent image on the photosensitive drum 7 based on color image data or colorless image data by the optical writing head 10 via the developing unit 49, and the formed electrostatic latent image. The development with the colored toner (YMC) or the colorless toner (B) corresponding to is controlled.

更に、プリンタ印字部77は、定着部5を介し、定着部5の熱ローラに内蔵される発熱部への印加電圧、熱ローラを押圧する押圧ローラの加圧力調整等の各種の制御を行う駆動出力を制御する。更に、プリンタ印字部77は、不図示のベルト駆動部を介し、中間転写ベルト14のベルト位置制御機構の上下移動や、中間転写ベルト14を循環移動させる駆動ローラ16の回転駆動などを行う駆動出力を制御する。   Further, the printer printing unit 77 is driven to perform various controls such as adjustment of applied voltage to the heat generating unit built in the heat roller of the fixing unit 5 and adjustment of pressure applied to the pressure roller that presses the heat roller via the fixing unit 5. Control the output. Further, the printer printing unit 77 performs drive output for performing vertical movement of the belt position control mechanism of the intermediate transfer belt 14 and rotation driving of the driving roller 16 that circulates and moves the intermediate transfer belt 14 via a belt driving unit (not shown). To control.

CPU71は、熱転写プリントシートを作成する場合、フレームメモリ731〜733(後述図3参照)に格納されている、マゼンダ(M)、シアン(C)、イエロー(Y)の各色の画像データと後述する粘着閾値と合計基準値とに基づいて、無色トナー(B)の階調値を求める無色トナー(B)の階調値導出処理を実行する。   When creating a thermal transfer print sheet, the CPU 71 stores image data of magenta (M), cyan (C), and yellow (Y) colors stored in frame memories 731 to 733 (see FIG. 3 to be described later). Based on the adhesion threshold value and the total reference value, a gradation value derivation process of the colorless toner (B) for obtaining the gradation value of the colorless toner (B) is executed.

熱転写プリントシートの作成においては、熱転写すべき転写画像としての有色トナー層と、画像内の白色領域を表現するための無色トナー層とを形成するための剥離性シートと、この剥離性シートとは別の台紙として白色ウレタンなどの接着剤層(白色樹脂層又は透明樹脂層)が形成された台紙を使用して、接着剤層を剥離性シートの有色トナー層/無色トナー層上に転写し、剥離性シート上にそれら3層を積層する。このとき、接着剤層を有する台紙の種類などに応じて接着剤層の剥がれやすさが異なることが知られている。   In the production of a thermal transfer print sheet, a release sheet for forming a colored toner layer as a transfer image to be thermally transferred and a colorless toner layer for expressing a white area in the image, and the release sheet Using a mount on which an adhesive layer (white resin layer or transparent resin layer) such as white urethane is formed as another mount, the adhesive layer is transferred onto the colored toner layer / colorless toner layer of the peelable sheet, The three layers are laminated on the peelable sheet. At this time, it is known that the ease of peeling of the adhesive layer varies depending on the type of the mount having the adhesive layer.

本実施形態では、この台紙の種類に応じた接着剤層の剥がれやすさを「粘着閾値」と称する数値にて設定する。無色トナー(B)の使用量を極力削減したいため、接着剤層が剥がれやすい台紙を使用する場合には、この粘着閾値の値を下げて設定する。
なお、本実施形態では、CMYKカラーモデルに基づいて0%〜100%の値の範囲で色濃度の階調値を表現する。そして、それに伴い「粘着閾値」の値も色濃度の階調値に合わせて100%や60%などと設定する。
例えば、接着剤層の厚さが薄くなると、それに比例して表面までの熱伝達速度が速くなるため、剥離性シート19に形成されたトナー画像と接する箇所の融着率が高く(トナー画像の面積に対して接着剤層が融着する面積が100%に近く)なり、結果、接着剤層が剥がれ易くなる。よってその場合は、トナー画像の面積(トナー密度)が多少小さくても接着剤層を効率よく剥がせるので、粘着閾値を60%などに下げる。
あるいは、転写画像の中の最低濃度部分の値が、ある一定以上であることが分かっているのであれば、粘着閾値を下げることができる。
それに対して、接着剤層の厚さが厚い場合や、台紙と接着剤層との間の粘着力が大きくて剥がれにくいような台紙の場合は、粘着閾値を例えば100%とするような調整をして設定する。
更に、本実施形態では、有色トナー(C、M、Y)の階調値と無色トナー(B)の階調値とを合算したものの最低値の基準となる「合計基準値」を設けている。この「合計基準値」は、後述するスクリーン処理により、それぞれの階調値を実際にトナーで印刷するドットパターンに変換した際のトナー密度は、階調値に対して線形とはならないことを考慮して、例えば、120%や140%などが設定される。これは、画像の中で特に淡色の領域の階調値がドットパターンに変換された際は、トナー密度がより小さい値となることが知られており、その変位傾向は、使用するトナーの発色特性などで異なるため、この合計基準値を設けることで、複数の画像形成装置による差を吸収している。
In the present embodiment, the ease of peeling of the adhesive layer according to the type of the mount is set by a numerical value called “adhesion threshold”. In order to reduce the amount of the colorless toner (B) used as much as possible, when using a mount on which the adhesive layer is easily peeled off, the value of the adhesion threshold is lowered.
In the present embodiment, tone values of color density are expressed in the range of 0% to 100% based on the CMYK color model. Accordingly, the value of “adhesion threshold” is also set to 100% or 60% in accordance with the gradation value of the color density.
For example, when the thickness of the adhesive layer is reduced, the heat transfer rate to the surface is increased in proportion to this, so that the fusion rate of the portion in contact with the toner image formed on the peelable sheet 19 is high (the toner image The area where the adhesive layer is fused to the area is close to 100%), and as a result, the adhesive layer is easily peeled off. Therefore, in this case, the adhesive layer can be removed efficiently even if the area (toner density) of the toner image is somewhat small, so the adhesion threshold is lowered to 60% or the like.
Alternatively, if it is known that the value of the lowest density portion in the transferred image is a certain value or more, the adhesion threshold can be lowered.
On the other hand, if the adhesive layer is thick, or if the adhesive layer has a large adhesive force between the backing and the adhesive layer and is difficult to peel off, adjust the adhesive threshold to 100%, for example. And set.
Further, in the present embodiment, a “total reference value” is provided as a reference of the lowest value of the sum of the gradation values of the colored toner (C, M, Y) and the gradation value of the colorless toner (B). . This “total reference value” takes into account that the toner density when each gradation value is actually converted into a dot pattern printed with toner by screen processing described later is not linear with respect to the gradation value. For example, 120% or 140% is set. This is because the toner density is known to be a smaller value, especially when the gradation value of the light-colored region in the image is converted into a dot pattern, and the tendency of the displacement is due to the color development of the toner used. Due to differences in characteristics and the like, the difference between the plurality of image forming apparatuses is absorbed by providing the total reference value.

従来、無色トナー(B)を転写する際に、単純な方法としては、有色トナー(C、M、Y)の転写領域の濃淡とは無関係に、CMY3色の領域のOR領域に対して無色トナー(B)を100%階調値で指定していたため、それでは有色トナー濃度が濃い部分など、無色トナーが不要、又は、少量で十分となるはずの部分で、無色トナーが無駄に使用されていた。したがって、有色トナー(C、M、Y)の階調値に応じて、無色トナー(B)を付加する量を算出する基準となる値として粘着閾値と合計基準値を設定している。   Conventionally, when transferring the colorless toner (B), a simple method is to use the colorless toner for the OR region of the CMY three-color region regardless of the density of the transfer region of the colored toner (C, M, Y). Since (B) was specified with a 100% gradation value, colorless toner was unnecessary or was wasted in areas where a small amount would be sufficient, such as where the colored toner density is high. . Therefore, the adhesion threshold value and the total reference value are set as reference values for calculating the amount of the colorless toner (B) to be added according to the gradation values of the colored toners (C, M, Y).

例えば、接着剤層を有する台紙として、接着剤層に白色ウレタンなどの白色の樹脂を使用し、かつTシャツの色が透過してこないように画像の地を白くしたい場合に、画像の中で有色トナー(C、M、Y)を使用しない領域は、無色トナー(B)のみとなるため、粘着閾値=無色トナー(B)の階調値となる。   For example, when a white resin such as white urethane is used for the adhesive layer as a mount having an adhesive layer and it is desired to make the background of the image white so that the color of the T-shirt does not penetrate, Since the area where the colored toner (C, M, Y) is not used is only the colorless toner (B), the adhesion threshold = the gradation value of the colorless toner (B).

また、本実施形態では、画像データのCMY階調値の合計と無色トナー(B)の階調値との合計が、合計基準値以上になるように無色トナー(B)の階調値を導出する。この結果、無色トナー(B)を極力削減しつつ、台紙の接着剤層が必要な箇所に確実に融着するような無色トナーの階調値を導出することが可能となる。   In this embodiment, the gradation value of the colorless toner (B) is derived so that the sum of the CMY gradation values of the image data and the gradation value of the colorless toner (B) is equal to or greater than the total reference value. To do. As a result, it is possible to derive a gradation value of the colorless toner so that the adhesive layer of the mount is surely fused to a necessary portion while reducing the colorless toner (B) as much as possible.

CPU71は、3色の転写画像によるトナー像を転写すべく、シアン(C)、マゼンダ(M)、イエロー(Y)の各色の階調値と、上述した無色トナー(B)の階調値導出処理によって導出した無色トナー(B)の階調値とに対して、スクリーン処理(ディザ処理;2値化、4値化)を施し、それぞれの画像データをビットマップデータとしてフレームメモリ731〜733(後述図3参照)に格納する。   The CPU 71 derives the gradation values of each color of cyan (C), magenta (M), and yellow (Y) and the gradation value of the above-described colorless toner (B) in order to transfer the toner image based on the three-color transfer image. Screen processing (dither processing; binarization, binarization) is applied to the gradation value of the colorless toner (B) derived by the processing, and the frame memories 731 to 733 (image data as bitmap data) (See FIG. 3 described later).

プリンタ印字コントローラ75は、プリンタ印字部77に対して、フレームメモリ731〜733からシアン(C)、マゼンダ(M)、イエロー(Y)の各色の画像データと無色トナー(B)による画像データとを出力する。プリンタ印字部77は、画像形成ユニット6−1〜6−4を印字状態に設定し、各色の画像データを画像形成ユニット6−1〜6−3の光書込ヘッド10に供給し、無色トナー(B)による画像データを画像形成ユニット6−4の光書込ヘッド10に供給する。そして、剥離性シート19上に、有色トナー(CMY)のトナー像と無色トナー(B)のトナー像を転写させる。プリンタ印字部43は、定着部5により剥離性シート19に転写された、有色トナー(CMY)の各色のトナー像、及び無色トナー(B)によるトナー像を定着させる。   The printer printing controller 75 sends image data of each color of cyan (C), magenta (M), yellow (Y) and image data of colorless toner (B) from the frame memories 731 to 733 to the printer printing unit 77. Output. The printer printing unit 77 sets the image forming units 6-1 to 6-4 to a printing state, supplies the image data of each color to the optical writing head 10 of the image forming units 6-1 to 6-3, and colorless toner. The image data according to (B) is supplied to the optical writing head 10 of the image forming unit 6-4. Then, a color toner (CMY) toner image and a colorless toner (B) toner image are transferred onto the peelable sheet 19. The printer printing unit 43 fixes the color toner (CMY) toner images and the colorless toner (B) toner images transferred to the peelable sheet 19 by the fixing unit 5.

図3は、本実施形態による無色トナー(B)の階調値導出手順を説明するためのシーケンス図である。ホストコンピュータ60上では、アプリケーションにより画像データのRGB形式がCMY形式に変換されて、印刷用データが作成される(ステップS10)。ホストコンピュータ60においては、予め粘着閾値(100%や、60%など)が入力され(ステップS12)、その粘着閾値が上記で作成された印刷用データに対して、ブラック(K)成分の階調値として書き込まれる(ステップS13)。そして、アプリケーションから印刷が実行されると、所定のプリンタドライバを介して、CMYK形式の画像データとともに粘着閾値がプリンタ装置70に送信される(ステップS14)。   FIG. 3 is a sequence diagram for explaining the gradation value derivation procedure of the colorless toner (B) according to the present embodiment. On the host computer 60, the RGB format of the image data is converted into the CMY format by the application, and print data is created (step S10). In the host computer 60, an adhesion threshold (100%, 60%, etc.) is input in advance (step S12), and the gradation of the black (K) component is applied to the printing data created as described above. It is written as a value (step S13). When printing is executed from the application, the adhesion threshold value is transmitted to the printer device 70 together with the image data in the CMYK format via a predetermined printer driver (step S14).

プリンタ装置70では、ホストコンピュータ60からCMYK形式の画像データと粘着閾値とを受信する(ステップS16)。次に、プリンタ装置70では、受信したデータから粘着閾値を取得する(ステップS20)。   The printer device 70 receives CMYK format image data and an adhesion threshold value from the host computer 60 (step S16). Next, the printer device 70 acquires the adhesion threshold value from the received data (step S20).

ところで、プリンタ装置70に入力される画像データは、写真などの階調画像では1ピクセル当たり8〜12ビットの多値データを有している。これに対して、プリンタ装置70では、1ピクセル当たりで表現が可能な階調数は実質的には非常に少ない。このため、プリンタ装置70では、解像度を600dpi、1200dpiなどと向上させ、複数の画素を使用して画像濃度を面積的に変調して、擬似的に中間調の画像を表現している。   Incidentally, the image data input to the printer device 70 has multi-value data of 8 to 12 bits per pixel in a gradation image such as a photograph. On the other hand, in the printer device 70, the number of gradations that can be expressed per pixel is substantially very small. For this reason, in the printer device 70, the resolution is improved to 600 dpi, 1200 dpi, and the like, and a halftone image is expressed in a pseudo manner by modulating the image density area by using a plurality of pixels.

すなわち、単位面積当たりのドット数(密度)を制御することで階調表現を行う。本実施形態では、この階調を単位面積当たりのドットパターンに変換する処理(ディザ処理;2値化、4値化など)をスクリーン処理と称する。本実施形態によるスクリーン処理では、ドット密度で制御した階調表現に対する人間の知覚が、写真などの画像の階調に対する人間の知覚と同様になるように擬似的な中間調画像に変換している。   That is, gradation expression is performed by controlling the number of dots (density) per unit area. In the present embodiment, processing (dither processing; binarization, quaternization, etc.) for converting this gradation into a dot pattern per unit area is referred to as screen processing. In the screen processing according to the present embodiment, the human perception of the gradation expression controlled by the dot density is converted into a pseudo halftone image so that the human perception is the same as the human perception of the gradation of an image such as a photograph. .

但し、人間の知覚に合わせているため、元の画像データの階調の数値に対する、スクリーン処理後のドット密度の数値は、線形とはなっていない。つまり、使用するトナーの発色などの特性に応じて人間の知覚に合わせるように、変換するドットパターンを調整しているため、単位面積当たりのトナー密度ともなっており、その数値は、元の画像データの階調の数値に対して線形とならず、その関係は、本実施形態においては、後述する特性曲線(図4参照)で表される。   However, since it matches human perception, the numerical value of the dot density after the screen processing with respect to the numerical value of the gradation of the original image data is not linear. In other words, since the dot pattern to be converted is adjusted to match the human perception according to the characteristics such as the color of the toner used, it is also the toner density per unit area, which is the original image data In this embodiment, the relationship is expressed by a characteristic curve (see FIG. 4) described later.

図4は、CMYK画像データのそれぞれの階調値と実際の単位面積当たりのトナー密度との関係を示す概念図であり、本実施形態においては、「特性曲線」と称している。図4に示すように、画像データのCMYKそれぞれの特性曲線は、例えばS字曲線を描く。図4に示す例では、画像データのCMYKそれぞれ異なる経路を辿るS字曲線であるが、これに限らず、一部が重なっていたり、まったく同じ経路を辿る部分があったり、直線の部分があったりと、使用する有色トナー(CMYK)それぞれの発色などの特性によって規定される。なお、透明な無色トナー(B)は発色に係る特性はないため、図4に示す無色トナー(K(B))の特性曲線は、有色のトナーであるブラックトナー(K)の特性曲線を用いている。このように、特性曲線は、使用するトナーの発色特性などで異なるため、本実施形態においては、合計基準値を設けることで、複数の画像形成装置による差を吸収している。   FIG. 4 is a conceptual diagram showing the relationship between each gradation value of CMYK image data and the actual toner density per unit area, and is referred to as a “characteristic curve” in this embodiment. As shown in FIG. 4, the CMYK characteristic curves of the image data draw, for example, an S-shaped curve. In the example shown in FIG. 4, the image data is an S-curve that follows different paths of CMYK of the image data. However, the present invention is not limited to this, and there are portions that overlap, parts that follow the exact same path, or parts that are straight. In other words, the color toners (CMYK) to be used are defined by characteristics such as color development. Since the transparent colorless toner (B) does not have characteristics relating to color development, the characteristic curve of the colorless toner (K (B)) shown in FIG. 4 is the characteristic curve of the black toner (K) which is a colored toner. ing. As described above, since the characteristic curve differs depending on the color development characteristic of the toner to be used, in this embodiment, the difference between the plurality of image forming apparatuses is absorbed by providing the total reference value.

次に、プリンタ装置70では、受信した印刷データにおける画像データを、例えば1ピクセル毎に処理するために、カウンタをリセット(n=1)する(ステップS17)。そして、画像データ内のnピクセル目の有色トナー(CMY成分)それぞれの階調値を合算して合計階調値を導出する(ステップS24)。次に、プリンタ装置70では、ステップS24で導出した合計階調値と合計基準値とを比較し、合計階調値が合計基準値以上か否かを判断する(ステップS26)。   Next, the printer device 70 resets the counter (n = 1) in order to process the image data in the received print data for each pixel, for example (step S17). Then, the tone values of the n-th color toners (CMY components) in the image data are summed to derive a total tone value (step S24). Next, the printer device 70 compares the total gradation value derived in step S24 with the total reference value, and determines whether the total gradation value is equal to or greater than the total reference value (step S26).

そして、合計階調値が合計基準値以上であれば(ステップS26のYES)、有色トナー(CMY)だけで十分な接着力が得られるため、無色トナー(B)の階調値を0(K成分階調値を0)とする(ステップS28)。一方、合計階調値が合計基準値未満であれば(ステップS26のNO)、ホストコンピュータ60において、ステップS12で指定した粘着閾値(100%や、60%など)と上記有色トナー(CMY)の合計階調値とを合算したものと合計基準値とを比較し、合計基準値のほうが小さいか否かを判断する(ステップS27)。   If the total gradation value is equal to or greater than the total reference value (YES in step S26), sufficient adhesion can be obtained with only the colored toner (CMY), so the gradation value of the colorless toner (B) is set to 0 (K). The component gradation value is set to 0) (step S28). On the other hand, if the total gradation value is less than the total reference value (NO in step S26), the host computer 60 sets the adhesion threshold value (100%, 60%, etc.) specified in step S12 and the color toner (CMY). The sum of the total gradation values is compared with the total reference value, and it is determined whether or not the total reference value is smaller (step S27).

そして、合計基準値が粘着閾値と合計階調値とを合算したもの未満でなければ(ステップS27のNO)、有色トナー(CMY)だけでは十分な接着力が得られない、又は、有色トナー(CMY)が存在しないピクセルであるため、無色トナー(B)の階調値=粘着閾値(K成分階調値=粘着閾値)とする(ステップS29)。一方、合計基準値が粘着閾値と合計階調値とを合算したもの未満であれば(ステップS27のYES)、有色トナー(CMY)だけでは足りない分を無色トナー(B)で補うために、無色トナー(B)の階調値(K成分階調値)を合計基準値−合計階調値とする(ステップS30)。   If the total reference value is not less than the sum of the adhesion threshold value and the total gradation value (NO in step S27), the color toner (CMY) alone cannot provide a sufficient adhesive force, or the color toner ( Since CMY) is a pixel that does not exist, the gradation value of colorless toner (B) = adhesion threshold value (K component gradation value = adhesion threshold value) is set (step S29). On the other hand, if the total reference value is less than the sum of the adhesion threshold value and the total gradation value (YES in step S27), in order to compensate for the lack of color toner (CMY) with colorless toner (B), The gradation value (K component gradation value) of the colorless toner (B) is set as the total reference value−total gradation value (step S30).

次に、画像データの全てのピクセルを処理し終わったか否かを判断する(ステップS32)。そして、全てのピクセルを処理し終わっていなければ(ステップS32のNO)、カウンタをカウントアップして(ステップS33)、次のピクセルに対する処理(ステップS24)に戻り、処理を繰り返す。一方、全てのピクセルを処理し終わっていれば(ステップS32のYES)、スクリーン処理(ステップS34)へ移行する。   Next, it is determined whether or not all the pixels of the image data have been processed (step S32). If all the pixels have not been processed (NO in step S32), the counter is counted up (step S33), the process returns to the next pixel (step S24), and the process is repeated. On the other hand, if all the pixels have been processed (YES in step S32), the process proceeds to screen processing (step S34).

次に、プリンタ装置70では、有色トナー(CMY)の階調値及び無色トナー(B)の階調値(K成分の階調値)に基づいてスクリーン処理(ディザ処理;2値化、4値化)を施し、各色のフレームメモリ731、732、733、734にビットマップ展開する(ステップS34)。なお、スクリーン処理を施して各色のフレームメモリ731、732、733、734にビットマップ展開する際、無色トナー(B)に関しては、ブラックトナー(K)のスクリーン処理テーブルを用いて展開する。   Next, in the printer device 70, screen processing (dither processing; binarization, quaternary processing) based on the gradation value of the colored toner (CMY) and the gradation value of the colorless toner (B) (K component gradation value). The bitmap is developed in the frame memories 731, 732, 733, and 734 for each color (step S 34). When the bitmap processing is performed on the frame memories 731, 732, 733, and 734 for each color by performing screen processing, the colorless toner (B) is expanded using the screen processing table for black toner (K).

プリンタ印字コントローラ75は、プリンタ印字部77に対して、フレームメモリ731、732、733、734の画像データ(1ページ分のビットマップデータ)を出力し、プリンタ印字部77は、画像データを画像形成ユニット6−1〜6−4に供給し、剥離性シート19に画像を転写、定着させる。   The printer print controller 75 outputs image data (bitmap data for one page) of the frame memories 731, 732, 733, and 734 to the printer print unit 77, and the printer print unit 77 forms the image data into an image. The images are supplied to the units 6-1 to 6-4, and the image is transferred and fixed to the peelable sheet 19.

図5(a)〜(f)は、本実施形態による熱転写プリントシートの作成過程を説明するための模式図である。第1工程では、図5(a)に示すように、剥離性シート19を用意し、第2工程では、図5(b)に示すように、剥離性シート19上にTシャツなどの被転写媒体に転写プリントすべき転写画像の有色トナー像(YMC)110と、無色トナー像(B)120とを転写する。このとき、無色トナー像(B)120のトナー量は、上述した処理によって導出された無色トナー像(B)120階調値に応じた値となる。   FIG. 5A to FIG. 5F are schematic views for explaining the process of creating the thermal transfer print sheet according to the present embodiment. In the first step, a peelable sheet 19 is prepared as shown in FIG. 5 (a), and in the second step, as shown in FIG. 5 (b), a T-shirt or the like is transferred onto the peelable sheet 19. A colored toner image (YMC) 110 and a colorless toner image (B) 120 of a transfer image to be transferred and printed on the medium are transferred. At this time, the toner amount of the colorless toner image (B) 120 is a value corresponding to the gradation value of the colorless toner image (B) 120 derived by the above-described processing.

次に、第3工程では、図5(c)に示すように、白色ウレタンなどの接着剤層(白色樹脂層又は透明樹脂層)140が形成された台紙130を、接着剤層140の面が剥離性シート19の有色トナー像110と無色トナー像120側に向き合うように重ねて加熱プレス機150によって熱と圧力を加え、接着剤層140を剥離性シート19の有色トナー像110と無色トナー像120上に転写する。   Next, in the third step, as shown in FIG. 5C, the mount 130 on which an adhesive layer (white resin layer or transparent resin layer) 140 such as white urethane is formed is used. The color toner image 110 of the peelable sheet 19 and the colorless toner image 120 are overlapped so as to face each other, and heat and pressure are applied by a heating press 150 to apply the adhesive layer 140 to the color toner image 110 and the colorless toner image of the peelable sheet 19. Transfer onto 120.

次に、図5(d)に示すように、台紙130を剥がすと、有色トナー像110及び無色トナー像120がある部分だけ、接着剤層140が剥がれる。この結果、剥離性シート19上に、有色トナー像110及び無色トナー像120、接着剤層140が順に積層された熱転写プリントシート160が作成される。   Next, as shown in FIG. 5D, when the mount 130 is peeled off, the adhesive layer 140 is peeled only at the portions where the colored toner image 110 and the colorless toner image 120 are present. As a result, the thermal transfer print sheet 160 in which the color toner image 110, the colorless toner image 120, and the adhesive layer 140 are sequentially laminated on the peelable sheet 19 is created.

Tシャツ等の被転写媒体200に対して有色トナー像110を転写する場合には、図5(e)に示すように、上記熱転写プリントシート160を例えばTシャツ等の被転写媒体200に対して鏡像形成面160−1を対向させて重ね合わせ、加熱プレス機150を用い、熱転写プリントシート160の鏡像形成面の裏面160−2から加熱及び加圧し、転写プリントすべき画像の有色トナー像110と無色トナー像120とを、接着剤層140を介して被転写媒体200に接着させる。   When the colored toner image 110 is transferred to a transfer medium 200 such as a T-shirt, the thermal transfer print sheet 160 is transferred to the transfer medium 200 such as a T-shirt, as shown in FIG. The mirror image forming surface 160-1 is overlapped with each other, heated and pressed from the back surface 160-2 of the mirror image forming surface of the thermal transfer print sheet 160 using the heating press 150, and the color toner image 110 of the image to be transferred and printed. The colorless toner image 120 is adhered to the transfer medium 200 via the adhesive layer 140.

なお、加熱プレス機150を用いず、手作業のアイロン掛けによって、被転写媒体200に接着させるようにしてもよい。   In addition, you may make it adhere | attach to the to-be-transferred medium 200 by the manual ironing, without using the heat press machine 150. FIG.

この後、熱転写プリントシート160が室温程度まで冷却した頃合を見て、人手によって剥離性シート19を引き剥がすと、図5(f)に示すように、Tシャツ等の印刷対象物である被転写媒体200に、転写プリントすべき画像の有色トナー像110を正像とした転写画像170が完成する。   Thereafter, when the thermal transfer print sheet 160 is cooled to about room temperature and the peelable sheet 19 is peeled off manually, as shown in FIG. 5 (f), the transferred object which is a printing object such as a T-shirt. A transfer image 170 having the color toner image 110 of the image to be transferred and printed on the medium 200 as a normal image is completed.

上述した実施形態によれば、CMY形式の画像データの階調値を合算した合計階調値に無色トナー(B)の階調値を加えた値が、合計基準値以上となるように、無色トナー(B)の階調値を導出するようにしたので、十分な接着力を確保した上で、無色トナー(B)の使用量を削減することができる。   According to the above-described embodiment, the colorless tone (B) gradation value is added to the total gradation value obtained by adding the gradation values of the CMY format image data so that the value becomes equal to or greater than the total reference value. Since the gradation value of the toner (B) is derived, the use amount of the colorless toner (B) can be reduced while securing a sufficient adhesive force.

また、上述した実施形態によれば、白色ウレタンなどの接着剤層(白色樹脂層又は透明樹脂層)を有する台紙130の種類に応じて、その接着剤層の剥がれやすさとして「粘着閾値」を設定するようにしたので、接着剤層の転写性能に応じて、十分な接着力を確保した上で、無色トナー(B)の使用量を削減することができる。   Further, according to the above-described embodiment, the “adhesion threshold” is set as the ease of peeling of the adhesive layer according to the type of the mount 130 having an adhesive layer (white resin layer or transparent resin layer) such as white urethane. Since it is set, the use amount of the colorless toner (B) can be reduced while ensuring a sufficient adhesive force according to the transfer performance of the adhesive layer.

また、上述した実施形態によれば、画像データの階調値と画像データの印刷後のトナー密度との対応関係を表す特性曲線を考慮して合計基準値を設けるようにしたので、複数の画像形成装置に対して共通した操作をすることができ、十分な接着力を確保した上で、無色トナー(B)の使用量を削減することができる。   Further, according to the above-described embodiment, the total reference value is provided in consideration of the characteristic curve representing the correspondence relationship between the gradation value of the image data and the toner density after printing the image data. A common operation can be performed on the forming apparatus, and the amount of colorless toner (B) used can be reduced while securing a sufficient adhesive force.

また、上述した実施形態によれば、粘着閾値をブラック(K)の階調値として画像データのK成分階調値に書き込むようにしたので、特別なソフトウエアを用意する必要がなく、市販の画像処理ソフトなどで処理することができる。   Further, according to the above-described embodiment, since the adhesion threshold value is written in the K component gradation value of the image data as the gradation value of black (K), it is not necessary to prepare special software and is commercially available. It can be processed with image processing software.

なお、上述した実施形態では、粘着閾値を台紙の種類(接着剤層の厚さ、台紙/接着剤層間の粘着力、及び、転写画像中の最低濃度部分の値が一定以上かどうかなど)に応じて設定するようにしたが、これ限らず、最低濃度部分の値に反比例した値を自動で設定するとしてもよい。
また、上述した実施形態では、接着剤層として白色のウレタン層を例として記載したが、その他の白色樹脂層であってもよく、又は、Tシャツ等の被転写媒体200の表面色が白色など淡色である場合には、透明樹脂層であってもよい。
更に、上述した実施形態では、無色トナーの階調値の導出をプリンタ装置70側で行うとしたが、それをホストコンピュータ60側で行うとしてもよい。
In the embodiment described above, the adhesion threshold value is determined depending on the type of the mount (the thickness of the adhesive layer, the adhesive force between the mount / adhesive layer, and whether the value of the minimum density portion in the transfer image is equal to or higher than a certain level). However, the present invention is not limited to this, and a value inversely proportional to the value of the lowest density portion may be automatically set.
In the above-described embodiment, the white urethane layer is described as an example of the adhesive layer. However, other white resin layers may be used, or the surface color of the transfer medium 200 such as a T-shirt is white. In the case of a light color, it may be a transparent resin layer.
Further, in the above-described embodiment, the gradation value of the colorless toner is derived on the printer device 70 side, but it may be performed on the host computer 60 side.

以上、この発明のいくつかの実施形態について説明したが、この発明は、これらに限定されるものではなく、特許請求の範囲に記載された発明とその均等の範囲を含むものである。
以下に、本願出願の特許請求の範囲に記載された発明を付記する。
As mentioned above, although several embodiment of this invention was described, this invention is not limited to these, The invention described in the claim, and its equal range are included.
Below, the invention described in the claims of the present application is appended.

(付記1)
付記1に記載の発明は、熱転写プリントシートを製造する熱転写プリントシートの製造方法であって、有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、を有し、前記第2の導出ステップは、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とする熱転写プリントシートの製造方法である。
(Appendix 1)
The invention described in appendix 1 is a method of manufacturing a thermal transfer print sheet for manufacturing a thermal transfer print sheet, wherein a gradation value for each color component corresponding to a colored toner is set to a gradation value for another color component for each coordinate. A first derivation step for deriving a total gradation value, and a colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived in the first derivation step is less than a predetermined total reference value; A second derivation step for deriving the tone value of the second step, wherein the total reference value is less than a sum of the total tone value and a predetermined adhesion threshold value. In this case, the gradation value of the colorless toner is derived so that a value obtained by adding the gradation value of the colorless toner to the total gradation value becomes the total reference value. When the value is equal to or greater than the sum of the gradation value and the adhesion threshold value, As the gradation value of the colorless toner is a pressure-sensitive threshold, to derive the gradation value of the colorless toner, it is a thermal transfer printing sheet manufacturing method according to claim.

(付記2)
付記2に記載の発明は、前記粘着閾値は、所定の第1のシートに印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、色彩層を転写するための所定の第2のシートの種類に応じた値に設定される、ことを特徴とする付記1に記載の熱転写プリントシートの製造方法である。
(Appendix 2)
In the invention according to appendix 2, the adhesion threshold value depends on a type of the predetermined second sheet for transferring a color layer onto the colored toner and the colorless toner printed on the predetermined first sheet. The method for producing a thermal transfer printed sheet according to Supplementary Note 1, wherein the thermal transfer printed sheet is set to a predetermined value.

(付記3)
付記3に記載の発明は、前記合計基準値は、前記有色トナー及び前記無色トナーの種類に応じた値に設定されることを特徴とする付記1又は2に記載の熱転写プリントシートの製造方法である。
(Appendix 3)
The invention according to appendix 3 is the method for producing a thermal transfer print sheet according to appendix 1 or 2, wherein the total reference value is set to a value corresponding to the type of the colored toner and the colorless toner. is there.

(付記4)
付記4に記載の発明は、前記有色トナーの色成分毎の階調値と前記無色トナーの階調値とに対してスクリーン処理して印刷データを作成するスクリーン処理ステップと、前記スクリーン処理ステップで作成した印刷データに基づいて、前記第1のシート上に前記有色トナー及び前記無色トナーを印刷する印刷ステップと、前記第1のシート上に印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、前記第2のシート上に設けられた色彩層を転写する転写ステップと、を更に含むことを特徴とする付記2又は3に記載の熱転写プリントシートの製造方法である。
(Appendix 4)
The invention according to appendix 4 includes a screen processing step of generating print data by performing screen processing on the gradation value of each color component of the colored toner and the gradation value of the colorless toner, and the screen processing step. Based on the created print data, a printing step of printing the colored toner and the colorless toner on the first sheet, and the colored toner and the colorless toner printed on the first sheet, The method for producing a thermal transfer printed sheet according to appendix 2 or 3, further comprising a transfer step of transferring a color layer provided on the second sheet.

(付記5)
付記5に記載の発明は、熱転写プリントシートを製造する画像形成装置であって、有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出手段と、前記第1の導出手段によって導出された合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出手段と、を有し、前記第2の導出手段は、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とする画像形成装置である。
(Appendix 5)
The invention according to appendix 5 is an image forming apparatus for manufacturing a thermal transfer print sheet, wherein the gradation value for each color component corresponding to the colored toner is summed with the gradation value of another color component for each coordinate A first deriving unit for deriving a gradation value, and a level of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived by the first deriving unit is less than a predetermined total reference value; Second derivation means for deriving a tone value, wherein the second derivation means has the total reference value less than a sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold value. In addition, a gradation value of the colorless toner is derived so that a value obtained by adding the gradation value of the colorless toner to the total gradation value becomes the total reference value, and the total reference value is the total gradation value. If the value is equal to or greater than the sum of the adhesion threshold and the gradation value of the colorless toner, As a Chaku閾値 derives a gradation value of the colorless toner, it is an image forming apparatus according to claim.

(付記6)
付記6に記載の発明は、前記粘着閾値は、所定の第1のシートに印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、色彩層を転写するための所定の第2のシートの種類に応じた値に設定される、ことを特徴とする付記5に記載の画像形成装置である。
(Appendix 6)
In the invention according to appendix 6, the adhesion threshold value depends on a type of the predetermined second sheet for transferring the color layer onto the colored toner and the colorless toner printed on the predetermined first sheet. The image forming apparatus according to appendix 5, wherein the image forming apparatus is set to a predetermined value.

(付記7)
付記7に記載の発明は、前記合計基準値は、前記有色トナー及び前記無色トナーの種類に応じた値に設定されることを特徴とする付記5又は6に記載の画像形成装置である。
(Appendix 7)
The invention according to appendix 7 is the image forming apparatus according to appendix 5 or 6, wherein the total reference value is set to a value corresponding to a type of the colored toner and the colorless toner.

(付記8)
付記8に記載の発明は、前記有色トナーの色成分毎の階調値と前記無色トナーの階調値とに対してスクリーン処理して印刷データを作成するスクリーン処理手段と、前記スクリーン処理手段によって作成された印刷データに基づいて前記第1のシート上に前記有色トナー及び前記無色トナーを印刷する印刷手段と、を更に備えることを特徴とする付記6又は7に記載の画像形成装置である。
(Appendix 8)
The invention according to appendix 8 includes screen processing means for creating print data by performing screen processing on the gradation value for each color component of the colored toner and the gradation value of the colorless toner, and the screen processing means. The image forming apparatus according to appendix 6 or 7, further comprising: a printing unit that prints the colored toner and the colorless toner on the first sheet based on the created print data.

(付記9)
付記9に記載の発明は、熱転写プリントシート上に印刷される、有色トナーに対応する色成分毎の階調値と無色トナーの階調値とを導出するトナー階調値導出方法であって、前記有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、を有し、前記第2の導出ステップは、前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、ことを特徴とするトナー階調値導出方法である。
(Appendix 9)
The invention according to appendix 9 is a toner gradation value derivation method for deriving a gradation value for each color component corresponding to a colored toner and a gradation value of a colorless toner printed on a thermal transfer print sheet, A first derivation step for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value for each color component corresponding to the colored toner and the gradation value of another color component for each coordinate; and the first derivation step. A second derivation step of deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the derived total gradation value is less than a predetermined total reference value, and the second derivation step. In the step, when the total reference value is less than a value obtained by adding the total gradation value and a predetermined adhesion threshold, a value obtained by adding the gradation value of the colorless toner to the total gradation value is The gradation value of the colorless toner is derived so as to be the total reference value, and the total reference value Deriving a gradation value of the colorless toner so that the gradation value of the colorless toner becomes the adhesion threshold value when the total gradation value and the adhesion threshold value are equal to or greater than the sum. Is a toner gradation value derivation method characterized by the above.

(付記10)
付記10に記載の発明は、前記熱転写プリントシートは、所定の第1のシートに印刷された前記無色トナー及び前記有色トナー上に、所定の第2のシート上に設けられた色彩層を転写することで製造され、前記粘着閾値は、前記第2のシートの種類に応じた値に設定する、ことを特徴とする付記9に記載のトナー階調値導出方法である。
(Appendix 10)
In the invention according to attachment 10, the thermal transfer printed sheet transfers a color layer provided on a predetermined second sheet onto the colorless toner and the colored toner printed on the predetermined first sheet. 10. The toner gradation value derivation method according to appendix 9, wherein the adhesion threshold value is set to a value corresponding to the type of the second sheet.

(付記11)
付記11に記載の発明は、前記合計基準値は、前記有色トナー及び前記無色トナーの種類に応じた値に設定することを特徴とする付記9又は10に記載のトナー階調値導出方法である。
(Appendix 11)
The invention according to appendix 11 is the toner gradation value derivation method according to appendix 9 or 10, wherein the total reference value is set to a value according to the type of the colored toner and the colorless toner. .

1 画像形成装置
2 画像形成部
3 両面印刷用搬送ユニット
4 給紙部
5 定着部
6(6−1、6−2、6−3、6−4) 画像形成ユニット
7 感光体ドラム
8 クリーナ
9 帯電ローラ
10 光書込ヘッド
11 現像器
12 現像ローラ
13 トナー供給ローラ
14 中間転写ベルト
15 一次転写ローラ
16 駆動ローラ
17 従動ローラ
18 ベルト位置制御機構
19 剥離性シート
20 ベルトクリーナ
21 給紙カセット
22 用紙(被印刷媒体)
23 用紙取出ローラ
24 給送ローラ
25 捌きローラ
26 待機搬送ローラ対
27 装着部
28 MPF(Multi Paper Feeder)トレー
29 給紙コロ
30 二次転写ローラ
31 搬出ローラ対
32 排紙トレー
33 排紙ローラ対
34a 開始返送路
34b 中間返送路
34c 終端返送路
35a、35b、35c、35d 返送ローラ対
55 印刷システム
60 ホストコンピュータ
61 CPU
62 ROM
63 RAM
64 入力装置
65 表示装置
66 USB/LAN I/F
67 外部記憶装置
70 プリンタ装置
71 CPU
72 ROM
73 RAM
731〜734 フレームメモリ
74 USB/LAN I/F
75 プリンタ印字コントローラ
76 プリント制御LSI
77 プリンタ印字部
110 有色トナー像
120 無色トナー像(透明又は白トナー)
130 台紙
140 接着剤層(白色樹脂層又は透明樹脂層)
150 加熱プレス機
160 熱転写プリントシート
170 転写画像
200 被転写媒体
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 Image forming apparatus 2 Image forming part 3 Duplex printing conveyance unit 4 Paper feed part 5 Fixing part 6 (6-1, 6-2, 6-3, 6-4) Image forming unit 7 Photosensitive drum 8 Cleaner 9 Charging Roller 10 Optical writing head 11 Developing device 12 Developing roller 13 Toner supply roller 14 Intermediate transfer belt 15 Primary transfer roller 16 Drive roller 17 Driven roller 18 Belt position control mechanism 19 Peeling sheet 20 Belt cleaner 21 Paper feed cassette 22 Paper (covered) Print media)
DESCRIPTION OF SYMBOLS 23 Paper take-out roller 24 Feed roller 25 Rolling roller 26 Standby conveyance roller pair 27 Mounting part 28 MPF (Multi Paper Feeder) tray 29 Paper feed roller 30 Secondary transfer roller 31 Unloading roller pair 32 Paper discharge tray 33 Paper discharge roller pair 34a Start return path 34b Intermediate return path 34c End return path 35a, 35b, 35c, 35d Return roller pair 55 Printing system 60 Host computer 61 CPU
62 ROM
63 RAM
64 Input device 65 Display device 66 USB / LAN I / F
67 External storage device 70 Printer device 71 CPU
72 ROM
73 RAM
731 to 734 Frame memory 74 USB / LAN I / F
75 Printer Print Controller 76 Print Control LSI
77 Printer printing section 110 Colored toner image 120 Colorless toner image (transparent or white toner)
130 Mount 140 Adhesive layer (white resin layer or transparent resin layer)
150 Heating Press 160 Heat Transfer Print Sheet 170 Transfer Image 200 Transferred Medium

Claims (11)

有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、
前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、
を有し、
前記第2の導出ステップは、
前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、
前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、
ことを特徴とする熱転写プリントシートの製造方法。
A first derivation step for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value of each color component corresponding to the color toner to the gradation value of another color component for each coordinate;
A second derivation step for deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived in the first derivation step is less than a predetermined total reference value;
Have
The second derivation step includes:
When the total reference value is less than the sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold, a value obtained by adding the colorless toner gradation value to the total gradation value is the total reference value. Deriving the gradation value of the colorless toner so that
When the total reference value is equal to or greater than the sum of the total gradation value and the adhesion threshold value, the colorless toner gradation value is set such that the colorless toner gradation value becomes the adhesion threshold value. Deriving,
A method for producing a thermal transfer printed sheet.
前記粘着閾値は、所定の第1のシートに印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、接着剤層を転写するための所定の第2のシートの種類に応じた値に設定される、
ことを特徴とする請求項1に記載の熱転写プリントシートの製造方法。
The adhesion threshold is set to a value according to a type of a predetermined second sheet for transferring an adhesive layer onto the colored toner and the colorless toner printed on a predetermined first sheet.
The method for producing a thermal transfer printed sheet according to claim 1.
前記有色トナーの色成分毎の階調値と前記無色トナーの階調値とに対してスクリーン処理して印刷データを作成するスクリーン処理ステップと、
前記スクリーン処理ステップで作成した印刷データに基づいて、前記第1のシート上に前記有色トナー及び前記無色トナーを印刷する印刷ステップと、
前記第1のシート上に印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、前記第2のシート上に設けられた接着剤層を転写する転写ステップと、
を更に含むことを特徴とする請求項2に記載の熱転写プリントシートの製造方法。
A screen processing step of creating print data by performing screen processing on the gradation value of each color component of the colored toner and the gradation value of the colorless toner;
A printing step of printing the colored toner and the colorless toner on the first sheet based on the print data created in the screen processing step;
A transfer step of transferring an adhesive layer provided on the second sheet onto the colored toner and the colorless toner printed on the first sheet;
The method for producing a thermal transfer printed sheet according to claim 2, further comprising :
前記合計基準値は、前記有色トナーの種類に応じた値に設定される、
ことを特徴とする請求項1から3の何れかに記載の熱転写プリントシートの製造方法。
The total reference value is set to a value according to the type of the color toner.
The method for producing a thermal transfer print sheet according to any one of claims 1 to 3 .
熱転写プリントシートを製造する画像形成装置であって、
有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出手段と、
前記第1の導出手段によって導出された合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出手段と、
を有し、
前記第2の導出手段は、
前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、
前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、
ことを特徴とする画像形成装置。
An image forming apparatus for producing a thermal transfer printed sheet,
First derivation means for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value for each color component corresponding to the colored toner and the gradation value of the other color component for each coordinate;
Second derivation means for deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived by the first derivation means is less than a predetermined total reference value;
Have
The second derivation means includes
When the total reference value is less than the sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold, a value obtained by adding the colorless toner gradation value to the total gradation value is the total reference value. Deriving the gradation value of the colorless toner so that
When the total reference value is equal to or greater than the sum of the total gradation value and the adhesion threshold value, the colorless toner gradation value is set such that the colorless toner gradation value becomes the adhesion threshold value. Deriving,
An image forming apparatus.
前記粘着閾値は、所定の第1のシートに印刷された前記有色トナー及び前記無色トナー上に、接着剤層を転写するための所定の第2のシートの種類に応じた値に設定される、
ことを特徴とする請求項5に記載の画像形成装置。
The adhesion threshold is set to a value according to a type of a predetermined second sheet for transferring an adhesive layer onto the colored toner and the colorless toner printed on a predetermined first sheet.
The image forming apparatus according to claim 5.
前記有色トナーの色成分毎の階調値と前記無色トナーの階調値とに対してスクリーン処理して印刷データを作成するスクリーン処理手段と、
前記スクリーン処理手段によって作成された印刷データに基づいて前記第1のシート上に前記有色トナー及び前記無色トナーを印刷する印刷手段と、
を更に備えることを特徴とする請求項6に記載の画像形成装置。
Screen processing means for creating print data by performing screen processing on the gradation value of each color component of the colored toner and the gradation value of the colorless toner;
Printing means for printing the colored toner and the colorless toner on the first sheet based on the print data created by the screen processing means;
The image forming apparatus according to claim 6, further comprising:
前記合計基準値は、前記有色トナーの種類に応じた値に設定される、
ことを特徴とする請求項5から7の何れかに記載の画像形成装置。
The total reference value is set to a value according to the type of the color toner.
The image forming apparatus according to claim 5, wherein the image forming apparatus is an image forming apparatus.
熱転写プリントシート上に印刷される、有色トナーに対応する色成分毎の階調値と無色トナーの階調値とを導出するトナー階調値導出方法であって、
前記有色トナーに対応する色成分毎の階調値を、座標毎に他の色成分の階調値と合算した合計階調値を導出する第1の導出ステップと、
前記第1の導出ステップで導出した合計階調値が所定の合計基準値未満であった場合に、該座標に印刷すべき無色トナーの階調値を導出する第2の導出ステップと、
を有し、
前記第2の導出ステップは、
前記合計基準値が、前記合計階調値と所定の粘着閾値とを合算した値未満であった場合に、前記合計階調値に前記無色トナーの階調値を加えた値が前記合計基準値となるように、前記無色トナーの階調値を導出し、
前記合計基準値が、前記合計階調値と前記粘着閾値とを合算した値以上であった場合に、前記無色トナーの階調値が前記粘着閾値となるように、前記無色トナーの階調値を導出する、
ことを特徴とするトナー階調値導出方法。
A toner gradation value derivation method for deriving a gradation value for each color component corresponding to a colored toner and a gradation value of a colorless toner printed on a thermal transfer print sheet,
A first derivation step for deriving a total gradation value obtained by adding the gradation value for each color component corresponding to the colored toner and the gradation value of another color component for each coordinate;
A second derivation step for deriving a gradation value of colorless toner to be printed at the coordinates when the total gradation value derived in the first derivation step is less than a predetermined total reference value;
Have
The second derivation step includes:
When the total reference value is less than the sum of the total gradation value and a predetermined adhesion threshold, a value obtained by adding the colorless toner gradation value to the total gradation value is the total reference value. Deriving the gradation value of the colorless toner so that
When the total reference value is equal to or greater than the sum of the total gradation value and the adhesion threshold value, the colorless toner gradation value is set such that the colorless toner gradation value becomes the adhesion threshold value. Deriving,
A method for deriving a toner gradation value.
前記熱転写プリントシートは、所定の第1のシートに印刷された前記無色トナー及び前記有色トナー上に、所定の第2のシート上に設けられた接着剤層を転写することで製造され、
前記粘着閾値は、前記第2のシートの種類に応じた値に設定する、
ことを特徴とする請求項9に記載のトナー階調値導出方法。
The thermal transfer printed sheet is manufactured by transferring an adhesive layer provided on a predetermined second sheet onto the colorless toner and the colored toner printed on a predetermined first sheet,
The adhesion threshold is set to a value according to the type of the second sheet.
The toner gradation value derivation method according to claim 9.
前記合計基準値は、前記有色トナーの種類に応じた値に設定する
ことを特徴とする請求項9又は10に記載のトナー階調値導出方法。
The total reference value is set to a value according to the type of the color toner .
11. The toner gradation value derivation method according to claim 9, wherein the toner gradation value is derived.
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