JP5973643B2 - Image forming apparatus - Google Patents

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Description

本発明は、用紙にトナー像を定着させる定着ユニットを備えた画像形成装置に関する。   The present invention relates to an image forming apparatus including a fixing unit that fixes a toner image on a sheet.

従来、複写機やプリンター等の電子写真方式の画像形成装置には、用紙にトナー像を定着させるための定着装置が設けられている。この定着装置には、熱によりトナーを溶融して用紙に定着させる加熱定着方式が一般的に用いられている。このような加熱定着方式の定着装置には、熱源によって加熱される第1回転部材(例えば、ローラーやベルト)と、この第1回転部材に圧接して第1回転部材との間に定着ニップを形成する第2回転部材(例えば、ローラー)と、が設けられている。そして、上記した定着ニップを用紙が通過することで、用紙にトナー像が定着されるようになっている。   2. Description of the Related Art Conventionally, an electrophotographic image forming apparatus such as a copying machine or a printer is provided with a fixing device for fixing a toner image on a sheet. In this fixing device, a heat fixing method is generally used in which toner is melted by heat and fixed on a sheet. In such a heat-fixing type fixing device, a fixing nip is formed between a first rotating member (for example, a roller or a belt) heated by a heat source and the first rotating member in pressure contact with the first rotating member. A second rotating member (for example, a roller) to be formed is provided. The toner image is fixed on the paper as the paper passes through the fixing nip.

また、上記した定着装置の中には、メンテナンスや部品交換の利便性等を考慮して、画像形成装置の装置本体に対して着脱可能とされているもの(以下、「定着ユニット」と称する)が多く存在する。   Some of the fixing devices described above are detachable from the apparatus main body of the image forming apparatus in consideration of the convenience of maintenance and parts replacement (hereinafter referred to as “fixing unit”). There are many.

ところで、上記の定着ニップでは、厚さやサイズの異なる様々な種類の用紙に対してトナー像が定着されることになる。例えば、封筒や薄紙などの用紙に対してトナー像を定着させる場合に、一般的な用紙に対してトナー像を定着させる場合と定着ニップの圧力(以下、「ニップ圧」と称する)を同一にすると、用紙に皺が発生する虞が有る。近年では特に、画像形成装置に高速化及びカラー化への対応が求められており、一のニップ圧だけでは様々な種類の用紙に対する搬送性能及び定着性能を満足させることが難しくなってきている。   By the way, in the fixing nip, toner images are fixed on various types of paper having different thicknesses and sizes. For example, when fixing a toner image on a sheet such as an envelope or thin paper, the fixing nip pressure (hereinafter referred to as “nip pressure”) is the same as when fixing a toner image on a general sheet. Then, wrinkles may occur on the paper. In recent years, in particular, image forming apparatuses are required to cope with high speed and color, and it has become difficult to satisfy conveyance performance and fixing performance for various types of paper with only one nip pressure.

そこで、用紙の種類によってニップ圧を変化させる定着ユニットが開発されている。例えば、特許文献1には、加圧ローラを保持する加圧レバーと、加圧ローラを加熱ローラに圧接させる圧縮スプリングと、加熱ローラとの軸間距離が大きくなる方向に加圧ローラを移動させるカムと、を備えた定着ユニットが開示されている(特許文献1の図7参照)。   Accordingly, a fixing unit that changes the nip pressure depending on the type of paper has been developed. For example, in Patent Document 1, the pressure roller that moves the pressure roller that holds the pressure roller, the compression spring that presses the pressure roller against the heating roller, and the axial distance between the heating roller is increased. A fixing unit including a cam is disclosed (see FIG. 7 of Patent Document 1).

この従来技術では、カムが連結されたシャフトにギアを設け、このギアを装置本体のギアに噛み合わせており、装置本体に設けられた駆動部からの駆動力を、上記各ギアを介してシャフトに伝達し、シャフトと共にカムを回転させるようになっている(特許文献1の図3参照)。なお、ニップ圧の切り替え方式としては、特許文献1のようにカムを用いる方式の他に、レバーをスライドさせる方式やボタンを操作する方式も知られており、様々な方式が開発されている。   In this prior art, a gear is provided on a shaft to which a cam is connected, and this gear is meshed with a gear of the apparatus main body, and the driving force from the drive unit provided in the apparatus main body is transmitted to the shaft via each gear. And the cam is rotated together with the shaft (see FIG. 3 of Patent Document 1). As a nip pressure switching method, a method of sliding a lever and a method of operating a button are known in addition to a method using a cam as in Patent Document 1, and various methods have been developed.

特開2007−25571号公報JP 2007-25571 A

特許文献1に記載の技術では、カムやシャフトによって構成されるニップ圧切り替え手段が定着ユニットに設けられているため、定着ユニットの大型化及び複雑化を招いていた。また、ニップ圧切り替え手段が定着ユニットに配置される構造上、ニップ圧の切り替え時に発生する大きな負荷を定着ユニットで受けなければならず、定着ユニットに過大な負荷が掛かる虞が有った。   In the technique described in Patent Document 1, since the nip pressure switching means including a cam and a shaft is provided in the fixing unit, the fixing unit is increased in size and complexity. Further, due to the structure in which the nip pressure switching means is arranged in the fixing unit, a large load generated when the nip pressure is switched must be received by the fixing unit, which may cause an excessive load on the fixing unit.

また、特許文献1に記載の技術では、装置本体からの駆動力を装置本体側のギアと定着ユニット側のギアを介してシャフトに伝達する構成であり、上記各ギアに歯飛びが発生したり、上記各ギアに掛かる過大な軸トルクによって動作不良が発生したりする虞が有った。   Further, the technique described in Patent Document 1 is configured to transmit the driving force from the apparatus main body to the shaft via the gear on the apparatus main body side and the gear on the fixing unit side. There is a risk that malfunctions may occur due to excessive shaft torque applied to each gear.

そこで、本発明は上記事情を考慮し、定着ユニットの小型化及び簡素化を図ると共に、定着ユニットに過大な負荷が掛かるのを防止することを目的とする。   In view of the above circumstances, an object of the present invention is to reduce the size and simplify the fixing unit, and to prevent an excessive load from being applied to the fixing unit.

本発明の画像形成装置は、第1回転部材と、該第1回転部材と対向する第2回転部材と、前記第1回転部材に前記第2回転部材を圧接させて前記第1回転部材と前記第2回転部材の間に定着ニップを形成する定着ニップ形成手段と、前記第1回転部材及び前記第2回転部材を収容する定着フレームと、を有する定着ユニットと、該定着ユニットが着脱可能に装着される装置本体と、を備え、該装置本体には、前記定着ニップ形成手段を押圧して前記定着ニップの圧力を2段階以上に切り替える楕円状のカムを備えたニップ圧切り替え手段が設けられ、前記定着ニップ形成手段は、前記定着フレームと係合する係合部と、前記第2回転部材を保持する保持部と、該保持部を挟んで前記係合部の反対側に配置される第1バネ受部及び第2バネ受部と、を有する加圧部材と、前記第1バネ受部と前記定着フレームの間に介装される第1バネと、前記第2バネ受部との近接離間方向に進退可能なバネフォルダーと、前記第2バネ受部と前記バネフォルダーの間に介装される第2バネと、を備え、前記ニップ圧切り替え手段の回転に伴って前記カムが前記バネフォルダーを押圧すると、該バネフォルダーが前記第2バネ受部との近接方向に移動して前記第2バネを介して前記第2バネ受部を押圧し、前記加圧部材が前記係合部側を中心に回転し、前記ニップ圧切り替え手段は、直棒状のシャフトを更に備え、前記カムに形成されたDカット状の固定穴に前記シャフトのDカット状の固定部が挿入されることで、前記シャフトに対する前記カムの相対回転が規制されることを特徴とする。
また、前記第2バネ受部は、前記第1バネ受部よりも前記係合部から離間した位置に設けられていても良い。
The image forming apparatus of the present invention includes a first rotating member, a second rotating member that faces the first rotating member, and the first rotating member and the first rotating member that are in pressure contact with the first rotating member. A fixing unit having a fixing nip forming means for forming a fixing nip between the second rotating members, a fixing frame for accommodating the first rotating member and the second rotating member, and the fixing unit being detachably mounted. A nip pressure switching means having an elliptical cam that presses the fixing nip forming means and switches the pressure of the fixing nip in two or more stages. The fixing nip forming means includes an engaging portion that engages with the fixing frame, a holding portion that holds the second rotating member, and a first portion that is disposed on the opposite side of the engaging portion across the holding portion. Spring receiving portion and second spring receiving portion , A first spring interposed between the first spring receiving portion and the fixing frame, a spring folder capable of moving back and forth in the approach and separation direction of the second spring receiving portion, A second spring interposed between the second spring receiving portion and the spring folder, and when the cam presses the spring folder as the nip pressure switching means rotates, the spring folder is A second spring receiving portion that moves in the proximity direction to press the second spring receiving portion via the second spring, the pressure member rotates about the engaging portion side, and the nip pressure switching means. Is further provided with a straight rod-shaped shaft, and a D-cut fixing portion of the shaft is inserted into a D-cut fixing hole formed in the cam, thereby restricting relative rotation of the cam with respect to the shaft. It is characterized by that.
Further, the second spring receiving portion may be provided at a position farther from the engaging portion than the first spring receiving portion.

このようにニップ圧切り替え手段を定着ユニットではなく装置本体に設けることで、定着ユニットの構成を簡素化して部品点数及び製造コストの削減を図ることができるとともに、定着ユニットのコンパクト化を図ることができる。また、装置本体にニップ圧切り替え手段を設けることで、ニップ圧の切り替え時に発生する大きな負荷を、装置本体によって受けることができる。そのため、定着ユニットに過大な負荷が掛かるのを防止することが可能となる。また、第1バネ及び第2バネのバネ圧によって第1回転部材と第2回転部材の距離を規制することが可能となり、単一のバネのみを用いる場合と比較して、第1回転部材と第2回転部材の距離を柔軟に変化させることが可能となる。   Thus, by providing the nip pressure switching means not in the fixing unit but in the apparatus main body, the structure of the fixing unit can be simplified to reduce the number of parts and the manufacturing cost, and the fixing unit can be made compact. it can. Further, by providing the apparatus main body with the nip pressure switching means, a large load generated when the nip pressure is switched can be received by the apparatus main body. For this reason, it is possible to prevent an excessive load from being applied to the fixing unit. Further, the distance between the first rotating member and the second rotating member can be regulated by the spring pressure of the first spring and the second spring, and compared with the case where only a single spring is used, It becomes possible to change the distance of the 2nd rotation member flexibly.

本発明によれば、定着ユニットの小型化及び簡素化を図ると共に、定着ユニットに過大な負荷が掛かるのを防止することが可能となる。   According to the present invention, the fixing unit can be reduced in size and simplified, and an excessive load can be prevented from being applied to the fixing unit.

本発明の第1の実施形態に係るプリンターの概略を示す模式図である。1 is a schematic diagram illustrating an outline of a printer according to a first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、定着ユニットを装着した状態のプリンター本体を示す後側からの斜視図である。FIG. 2 is a rear perspective view showing the printer main body in a state where the fixing unit is mounted in the printer according to the first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、プリンター本体を示す後側からの断面図である。FIG. 2 is a cross-sectional view from the rear side showing the printer main body in the printer according to the first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、定着ユニットを取り外した状態のプリンター本体を示す後側からの斜視図である。FIG. 3 is a rear perspective view showing the printer main body with the fixing unit removed in the printer according to the first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、搬送ユニットを示す後側からの斜視図である。FIG. 3 is a rear perspective view showing the transport unit in the printer according to the first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、接続ギア及びニップ圧切り替え手段を示す後側からの斜視図である。In the printer which concerns on the 1st Embodiment of this invention, it is a perspective view from the back which shows a connection gear and a nip pressure switching means. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムがバネフォルダーを押圧している状態を示す右側からの断面図である。In the printer which concerns on the 1st Embodiment of this invention, it is sectional drawing from the right side which shows the state which the cam is pressing the spring folder. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムがバネフォルダーを押圧している状態を示す右前側からの斜視図である。In the printer which concerns on the 1st Embodiment of this invention, it is a perspective view from the right front side which shows the state which the cam is pressing the spring folder. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターの構成を示すブロック図である。1 is a block diagram illustrating a configuration of a printer according to a first embodiment of the present invention. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムによるバネフォルダーの押圧が解除された状態を示す右側からの断面図である。In the printer which concerns on the 1st Embodiment of this invention, it is sectional drawing from the right side which shows the state by which the press of the spring folder by the cam was cancelled | released. 本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムによるバネフォルダーの押圧が解除された状態を示す右前側からの斜視図である。In the printer which concerns on the 1st Embodiment of this invention, it is a perspective view from the right front side which shows the state by which the press of the spring folder by the cam was cancelled | released. 本発明の第2の実施形態に係るプリンターにおいて、搬送ユニットを示す後側からの斜視図である。In the printer which concerns on the 2nd Embodiment of this invention, it is a perspective view from the back which shows a conveyance unit. 本発明の第2の実施形態に係るプリンターにおいて、接続ギア及びニップ圧切り替え手段を示す後側からの斜視図である。In the printer which concerns on the 2nd Embodiment of this invention, it is a perspective view from the back which shows a connection gear and a nip pressure switching means.

<第1の実施形態>
まず、図1を用いて、画像形成装置としてのプリンター1の全体の構成について説明する。図1は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターの概略を示す模式図である。以下、図1における紙面左側を、プリンター1の正面側(前側)とする。
<First Embodiment>
First, the overall configuration of a printer 1 as an image forming apparatus will be described with reference to FIG. FIG. 1 is a schematic diagram illustrating an outline of a printer according to a first embodiment of the present invention. Hereinafter, the left side in FIG. 1 is the front side (front side) of the printer 1.

プリンター1は、装置本体としての箱型形状のプリンター本体2を備えており、プリンター本体2の下部には用紙(図示せず)を収納する給紙カセット3が収容され、プリンター本体2の上面には排紙トレイ4が設けられている。プリンター本体2の上面には、排紙トレイ4の前方に上カバー5が開閉可能に取り付けられ、上カバー5の下方にはトナーコンテナ6が収納されている。   The printer 1 includes a box-shaped printer main body 2 as an apparatus main body. A paper feed cassette 3 for storing paper (not shown) is accommodated in a lower portion of the printer main body 2. Is provided with a paper discharge tray 4. An upper cover 5 is attached to the upper surface of the printer main body 2 so as to be openable and closable in front of the paper discharge tray 4, and a toner container 6 is stored below the upper cover 5.

プリンター本体2の上部には、排紙トレイ4の下方にレーザー・スキャニング・ユニット(LSU)で構成される露光器7が配置され、露光器7の下方には、画像形成部8が設けられている。画像形成部8には、像担持体である感光体ドラム10が回転可能に設けられており、感光体ドラム10の周囲には、帯電器11と、現像器12と、転写ローラー13と、クリーニング装置14とが、感光体ドラム10の回転方向(図1の矢印X参照)に沿って配置されている。   An exposure unit 7 composed of a laser scanning unit (LSU) is disposed below the discharge tray 4 above the printer body 2, and an image forming unit 8 is provided below the exposure unit 7. Yes. The image forming unit 8 is rotatably provided with a photosensitive drum 10 as an image carrier. Around the photosensitive drum 10, a charger 11, a developing device 12, a transfer roller 13, and a cleaning device are provided. The apparatus 14 is disposed along the rotation direction of the photosensitive drum 10 (see arrow X in FIG. 1).

プリンター本体2の内部には、用紙の搬送経路15が設けられている。搬送経路15の上流端には給紙部16が設けられ、搬送経路15の中流部には、感光体ドラム10と転写ローラー13によって構成される転写部17が設けられ、搬送経路15の下流部には定着ユニット18が設けられ、搬送経路15の下流端には排紙部20が設けられている。搬送経路15の下方には、両面印刷用の反転経路21が形成されている。   A paper transport path 15 is provided inside the printer main body 2. A paper feed unit 16 is provided at the upstream end of the conveyance path 15, and a transfer unit 17 configured by the photosensitive drum 10 and the transfer roller 13 is provided at a middle portion of the conveyance path 15. Is provided with a fixing unit 18, and a paper discharge unit 20 is provided at the downstream end of the transport path 15. A reverse path 21 for double-sided printing is formed below the transport path 15.

次に、このような構成を備えたプリンター1の画像形成動作について説明する。   Next, an image forming operation of the printer 1 having such a configuration will be described.

プリンター1に電源が投入されると、各種パラメーターが初期化され、定着ユニット18の温度設定等の初期設定が実行される。そして、プリンター1に接続されたコンピューター等から画像データが入力され、印刷開始の指示がなされると、以下のようにして画像形成動作が実行される。   When the printer 1 is turned on, various parameters are initialized, and initial settings such as temperature setting of the fixing unit 18 are executed. Then, when image data is input from a computer or the like connected to the printer 1 and an instruction to start printing is given, an image forming operation is executed as follows.

まず、帯電器11によって感光体ドラム10の表面が帯電された後、露光器7からのレーザー光(図1の二点鎖線P参照)により感光体ドラム10に対して画像データに対応した露光が行われ、感光体ドラム10の表面に静電潜像が形成される。次に、この静電潜像を、現像器12がトナーによりトナー像に現像する。   First, after the surface of the photosensitive drum 10 is charged by the charger 11, exposure corresponding to the image data is performed on the photosensitive drum 10 by laser light from the exposure device 7 (see the two-dot chain line P in FIG. 1). The electrostatic latent image is formed on the surface of the photosensitive drum 10. Next, the electrostatic latent image is developed by the developing device 12 into a toner image with toner.

一方、給紙部16によって給紙カセット3から取り出された用紙は、上記した画像形成動作とタイミングを合わせて転写部17へと搬送され、転写部17において感光体ドラム10上のトナー像が用紙に転写される。トナー像を転写された用紙は、搬送経路15を下流側へと搬送されて定着ユニット18に進入し、この定着ユニット18において用紙にトナー像が定着される。トナー像が定着された用紙は、排紙部20から排紙トレイ4に排出される。なお、感光体ドラム10上に残留したトナーは、クリーニング装置14によって回収される。   On the other hand, the sheet taken out from the sheet cassette 3 by the sheet feeding unit 16 is conveyed to the transfer unit 17 in synchronization with the above-described image forming operation, and the toner image on the photosensitive drum 10 is transferred to the sheet by the transfer unit 17. Is transcribed. The sheet on which the toner image has been transferred is conveyed downstream in the conveyance path 15 and enters the fixing unit 18 where the toner image is fixed on the sheet. The paper on which the toner image is fixed is discharged from the paper discharge unit 20 to the paper discharge tray 4. The toner remaining on the photosensitive drum 10 is collected by the cleaning device 14.

次に、図2〜図8を用いて、プリンター本体2及び定着ユニット18について詳細に説明する。図2は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、定着ユニットを装着した状態のプリンター本体を示す後側からの斜視図である。図3は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、プリンター本体を示す後側からの断面図である。図4は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、定着ユニットを取り外した状態のプリンター本体を示す後側からの斜視図である。図5は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、搬送ユニットを示す後側からの斜視図である。図6は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、接続ギア及びニップ圧切り替え手段を示す後側からの斜視図である。図7は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムがバネフォルダーを押圧している状態を示す右側からの断面図である。図8は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターにおいて、カムがバネフォルダーを押圧している状態を示す右前側からの斜視図である。各図に適宜付される矢印Frは、前側(正面側)を示している。図2〜図6は後側からの図であるため、図面上の左右関係と実際の左右関係が逆転している。   Next, the printer main body 2 and the fixing unit 18 will be described in detail with reference to FIGS. FIG. 2 is a rear perspective view showing the printer main body with the fixing unit mounted in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 3 is a cross-sectional view from the rear side showing the printer main body in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 4 is a rear perspective view showing the printer main body with the fixing unit removed in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 5 is a rear perspective view showing the transport unit in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 6 is a rear perspective view showing the connection gear and the nip pressure switching means in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 7 is a cross-sectional view from the right side showing a state where the cam presses the spring folder in the printer according to the first embodiment of the present invention. FIG. 8 is a perspective view from the right front side showing a state where the cam presses the spring folder in the printer according to the first embodiment of the present invention. An arrow Fr appropriately attached to each drawing indicates the front side (front side). 2 to 6 are views from the rear side, the left-right relationship on the drawing and the actual left-right relationship are reversed.

まず、プリンター本体2について説明する。図2に最も良く示されるように、プリンター本体2は、上下方向に延びる左右本体フレーム23、24と、この左右本体フレーム23、24間の上部に架設されるセンターフレーム25と、センターフレーム25の下方において左右本体フレーム23、24間に架設される搬送ユニット26と、を備えている。   First, the printer body 2 will be described. As best shown in FIG. 2, the printer main body 2 includes left and right main body frames 23 and 24 that extend in the vertical direction, a center frame 25 that is installed above the left and right main body frames 23 and 24, And a transport unit 26 installed between the left and right main body frames 23 and 24 at the lower side.

左本体フレーム23の後下隅部には左ガイドカセット27が取り付けられている。左ガイドカセット27には、駆動源である第1駆動モーター(図2では図示せず)が収容されている。この第1駆動モーターは、左本体フレーム23又は左ガイドカセット27に回転可能に支持される接続ギア28の大径部30に接続されている。接続ギア28には、大径部30の内側に小径部31が設けられている。   A left guide cassette 27 is attached to the lower rear corner of the left main body frame 23. The left guide cassette 27 accommodates a first drive motor (not shown in FIG. 2) that is a drive source. The first drive motor is connected to a large diameter portion 30 of a connection gear 28 that is rotatably supported by the left main body frame 23 or the left guide cassette 27. The connection gear 28 is provided with a small diameter portion 31 inside the large diameter portion 30.

図3に示されるように、右本体フレーム24の後下隅部には右ガイドカセット32が取り付けられている。右ガイドカセット32には凹部状のシャフト支持部33が設けられている。図4に示されるように、センターフレーム25の後部と搬送ユニット26の後部の間には、定着ユニット装着部34が形成されている。   As shown in FIG. 3, a right guide cassette 32 is attached to the rear lower corner of the right main body frame 24. The right guide cassette 32 is provided with a concave shaft support portion 33. As shown in FIG. 4, a fixing unit mounting portion 34 is formed between the rear portion of the center frame 25 and the rear portion of the transport unit 26.

図5に示されるように、搬送ユニット26は、左右方向に長い扁平状を成している。図3に示されるように、搬送ユニット26は、互いに接合される上側搬送フレーム35及び下側搬送フレーム(両面印刷用搬送フレーム)36と、上側搬送フレーム35と下側搬送フレーム36の間に配置されるニップ圧切り替え手段37と、を備えている。   As shown in FIG. 5, the transport unit 26 has a flat shape that is long in the left-right direction. As shown in FIG. 3, the transport unit 26 is arranged between the upper transport frame 35 and the lower transport frame (double-sided printing transport frame) 36 that are joined together, and between the upper transport frame 35 and the lower transport frame 36. Nip pressure switching means 37 to be provided.

上側搬送フレーム35と下側搬送フレーム36の間には、左右方向にシャフト穴38が設けられている。シャフト穴38には、上側搬送フレーム35から複数個の上側リブ40が左右に所定の間隔をおいて突設されるとともに、下側搬送フレーム36から複数個の下側リブ41が左右に所定の間隔をおいて突設されている。   Between the upper conveyance frame 35 and the lower conveyance frame 36, a shaft hole 38 is provided in the left-right direction. In the shaft hole 38, a plurality of upper ribs 40 project from the upper conveyance frame 35 at a predetermined interval on the left and right, and a plurality of lower ribs 41 extend from the lower conveyance frame 36 to the left and right. Projected at intervals.

シャフト穴38の左右方向中央には収容部42が設けられ、この収容部42には、上側搬送フレーム35に固定された検知手段43が収容されている。検知手段43は、例えばPIセンサー(Photo Interrupter Sensor)であり、所定の間隔を介して対向する発光部44と受光部45を備えている。上側搬送フレーム35の左端部には支持片47が設けられ、支持片47には軸受穴48が左右方向に穿設されている。   A housing portion 42 is provided at the center in the left-right direction of the shaft hole 38, and a detecting means 43 fixed to the upper transport frame 35 is housed in the housing portion 42. The detection means 43 is, for example, a PI sensor (Photo Interrupter Sensor), and includes a light emitting unit 44 and a light receiving unit 45 that face each other with a predetermined interval. A support piece 47 is provided at the left end portion of the upper transport frame 35, and a bearing hole 48 is formed in the support piece 47 in the left-right direction.

ニップ圧切り替え手段37は、左右方向に長い直棒状のシャフト50を備えている。シャフト50は、例えば金属製である。シャフト50は、搬送ユニット26のシャフト穴38に挿通されており、その左右両端部が搬送ユニット26から露出している。シャフト50は、上側搬送フレーム35の上側リブ40と下側搬送フレーム36の下側リブ41によって挟み込まれるように設けられている。シャフト50の右端部は、右ガイドカセット32に設けられたシャフト支持部33に軸支され、シャフト50の左端部は、上側搬送フレーム35の支持片47に設けられた軸受穴48に軸支されている。これにより、シャフト50がプリンター本体2に回転可能に支持されている。   The nip pressure switching means 37 includes a straight rod-like shaft 50 that is long in the left-right direction. The shaft 50 is made of metal, for example. The shaft 50 is inserted into the shaft hole 38 of the transport unit 26, and both left and right ends thereof are exposed from the transport unit 26. The shaft 50 is provided so as to be sandwiched between the upper rib 40 of the upper conveyance frame 35 and the lower rib 41 of the lower conveyance frame 36. The right end portion of the shaft 50 is pivotally supported by a shaft support portion 33 provided in the right guide cassette 32, and the left end portion of the shaft 50 is pivotally supported by a bearing hole 48 provided in the support piece 47 of the upper transport frame 35. ing. Thereby, the shaft 50 is rotatably supported by the printer main body 2.

図6に示されるように、シャフト50の左端部には、駆動ギア51が固定されている。駆動ギア51は、プリンター本体2に設けられた接続ギア28の小径部31に噛合している。シャフト50の左右方向略中央には、検知レバー52が固定されている。検知レバー52には、上側搬送フレーム35の検知手段43と対応する位置に、上下方向に延びる平板状の被検知部53が設けられている。   As shown in FIG. 6, a drive gear 51 is fixed to the left end portion of the shaft 50. The drive gear 51 meshes with the small diameter portion 31 of the connection gear 28 provided in the printer main body 2. A detection lever 52 is fixed substantially at the center in the left-right direction of the shaft 50. The detection lever 52 is provided with a flat plate-like detected portion 53 that extends in the vertical direction at a position corresponding to the detection means 43 of the upper conveyance frame 35.

シャフト50の右端部及び左側部には、楕円状のカム54が固定されている。図7に示されるように、カム54にはDカット状の固定穴55が形成されており、この固定穴55にシャフト50のDカット状の固定部56が挿入されることで、シャフト50に対するカム54の相対回転が規制されている。   An elliptical cam 54 is fixed to the right end and left side of the shaft 50. As shown in FIG. 7, the cam 54 has a D-cut fixing hole 55, and the D-cut fixing portion 56 of the shaft 50 is inserted into the fixing hole 55, so that The relative rotation of the cam 54 is restricted.

次に、定着ユニット18について説明する。図2に示されるように、定着ユニット18は、プリンター本体2の定着ユニット装着部34(図4参照)に着脱可能に装着されている。   Next, the fixing unit 18 will be described. As shown in FIG. 2, the fixing unit 18 is detachably mounted on the fixing unit mounting portion 34 (see FIG. 4) of the printer main body 2.

図7に示されるように、定着ユニット18は、箱型形状の定着フレーム57と、定着フレーム57に収容される第1回転部材としてのヒートローラー58と、定着フレーム57に収容されてヒートローラー58と対向する第2回転部材としてのプレスローラー60と、ヒートローラー58及びプレスローラー60の左右両端に配置される定着ニップ形成手段61と、を備えている。   As shown in FIG. 7, the fixing unit 18 includes a box-shaped fixing frame 57, a heat roller 58 as a first rotating member accommodated in the fixing frame 57, and a heat roller 58 accommodated in the fixing frame 57. And a fixing roller nip forming means 61 disposed on both the left and right ends of the heat roller 58 and the pressing roller 60.

定着フレーム57の後端部の左右両端には、上方に向かって半円弧状に湾曲する被係合部63が設けられている。定着フレーム57の前端部の左右両端には上下方向に延びるフォルダー収容部64が設けられ、各フォルダー収容部64の下端には挿通穴65が上下方向に穿設されている。定着フレーム57には、各フォルダー収容部64の後側に定着フレーム側バネ受部66が設けられている。   At both left and right ends of the rear end portion of the fixing frame 57, engaged portions 63 that are curved upward in a semicircular arc shape are provided. A folder accommodating portion 64 extending in the vertical direction is provided at both left and right ends of the front end portion of the fixing frame 57, and an insertion hole 65 is formed in the vertical direction at the lower end of each folder accommodating portion 64. The fixing frame 57 is provided with a fixing frame side spring receiving portion 66 on the rear side of each folder accommodating portion 64.

ヒートローラー58は、左右方向に長い形状を成している。ヒートローラー58は、例えば、アルミニウムや鉄等の金属から成る円筒状の芯材と、この芯材に周設されるシリコンゴム等から成る弾性層と、この弾性層を被覆するPFA等のフッ素樹脂からなる離型層と、を備えている。ヒートローラー58の左右両端部は、定着フレーム57に回転可能に支持されている。ヒートローラー58の内部空間には、熱源としてのヒーター67が収容されている。ヒーター67は、例えばハロゲンヒーターやセラミックヒーターによって構成されている。   The heat roller 58 has a shape that is long in the left-right direction. The heat roller 58 includes, for example, a cylindrical core material made of a metal such as aluminum or iron, an elastic layer made of silicon rubber or the like provided around the core material, and a fluorine resin such as PFA covering the elastic layer. And a release layer. Both right and left ends of the heat roller 58 are rotatably supported by the fixing frame 57. A heater 67 as a heat source is accommodated in the internal space of the heat roller 58. The heater 67 is configured by, for example, a halogen heater or a ceramic heater.

プレスローラー60は、左右方向に長い形状を成している。プレスローラー60は、例えば、アルミニウムや鉄等の金属から成る円筒状の芯材と、この芯材に周設されるシリコンゴム等から成る弾性層と、この弾性層を被覆するPFA等のフッ素樹脂からなる離型層と、を備えている。プレスローラー60の左右両端部には、軸受68が取り付けられている。   The press roller 60 has a long shape in the left-right direction. The press roller 60 includes, for example, a cylindrical core material made of a metal such as aluminum or iron, an elastic layer made of silicon rubber or the like provided around the core material, and a fluorine resin such as PFA that covers the elastic layer. And a release layer. Bearings 68 are attached to the left and right ends of the press roller 60.

各定着ニップ形成手段61は、定着フレーム57の左右両端部に収容される加圧部材70と、加圧部材70の前下方に配置されるバネフォルダー71と、を備えている。   Each fixing nip forming unit 61 includes a pressure member 70 accommodated at both right and left ends of the fixing frame 57, and a spring folder 71 disposed in front of and under the pressure member 70.

加圧部材70は、板金によって形成されており、前後方向中央に屈曲部72が設けられて略L字状を成している。加圧部材70の後端には半円弧状を成す係合部74が設けられている。係合部74は、定着フレーム57に設けられた被係合部63と係合しており、これにより、係合部74側(本実施形態では後側)を中心に回転可能な状態で加圧部材70が定着フレーム57に支持されている。加圧部材70の後部には保持部75が設けられ、保持部75にはプレスローラー60の左右両端部が軸受68を介して回転可能に保持されている。   The pressurizing member 70 is made of sheet metal, and has a bent portion 72 at the center in the front-rear direction to form a substantially L shape. An engagement portion 74 having a semicircular arc shape is provided at the rear end of the pressure member 70. The engaging portion 74 is engaged with an engaged portion 63 provided on the fixing frame 57, so that the engaging portion 74 can be rotated while being rotatable about the engaging portion 74 side (rear side in the present embodiment). The pressure member 70 is supported by the fixing frame 57. A holding portion 75 is provided at the rear portion of the pressure member 70, and the left and right ends of the press roller 60 are rotatably held by the holding portion 75 via bearings 68.

加圧部材70の前部には、第1バネ受部76が設けられている。第1バネ受部76は、保持部75を挟んで係合部74の反対側に配置されている。第1バネ受部76と定着フレーム57の定着フレーム側バネ受部66の間には、コイルスプリングによって構成される第1バネ77が介装されている。第1バネ77は、加圧部材70を上方に付勢しており、これに伴って、加圧部材70がプレスローラー60をヒートローラー58側に加圧している。これにより、プレスローラー60がヒートローラー58に圧接し、ヒートローラー58とプレスローラー60の間に定着ニップ78が形成されている。そして、この定着ニップ78を用紙が通過することで、用紙にトナー像が定着されるように構成されている。加圧部材70の前端部には、第2バネ受部80が設けられている。第2バネ受部80は、保持部75を挟んで係合部74の反対側に配置されており、第1バネ受部76よりも係合部74から離間した位置に設けられている。   A first spring receiving portion 76 is provided at the front portion of the pressure member 70. The first spring receiving portion 76 is disposed on the opposite side of the engaging portion 74 with the holding portion 75 interposed therebetween. A first spring 77 formed of a coil spring is interposed between the first spring receiving portion 76 and the fixing frame side spring receiving portion 66 of the fixing frame 57. The first spring 77 urges the pressure member 70 upward, and the pressure member 70 presses the press roller 60 toward the heat roller 58 accordingly. Thereby, the press roller 60 is pressed against the heat roller 58, and a fixing nip 78 is formed between the heat roller 58 and the press roller 60. The toner image is fixed on the sheet when the sheet passes through the fixing nip 78. A second spring receiving portion 80 is provided at the front end portion of the pressure member 70. The second spring receiving portion 80 is disposed on the opposite side of the engaging portion 74 with the holding portion 75 interposed therebetween, and is provided at a position farther from the engaging portion 74 than the first spring receiving portion 76.

バネフォルダー71は、定着フレーム57に設けられたフォルダー収容部64に上下動可能な状態で収容されている。バネフォルダー71は、フォルダー収容部64に設けられた挿通穴65に挿通されている。バネフォルダー71の下端部は、プリンター本体2のニップ圧切り替え手段37に設けられたカム54の真上に配置されている。バネフォルダー71の上部外周には環状の係止突起81が設けられている。   The spring folder 71 is accommodated in a folder accommodating portion 64 provided in the fixing frame 57 so as to be movable up and down. The spring folder 71 is inserted through an insertion hole 65 provided in the folder accommodating portion 64. The lower end of the spring folder 71 is disposed directly above the cam 54 provided in the nip pressure switching means 37 of the printer main body 2. An annular locking projection 81 is provided on the upper outer periphery of the spring folder 71.

バネフォルダー71の上面側にはフォルダー側バネ受部82が上下方向に設けられ、フォルダー側バネ受部82と加圧部材70の第2バネ受部80の間には、コイルスプリングによって構成される第2バネ83が介装されている。   A folder side spring receiving portion 82 is provided in the vertical direction on the upper surface side of the spring folder 71, and a coil spring is formed between the folder side spring receiving portion 82 and the second spring receiving portion 80 of the pressing member 70. A second spring 83 is interposed.

次に、主に図9を用いて、プリンター1の制御システムについて説明する。図9は、本発明の第1の実施形態に係るプリンターの構成を示すブロック図である。   Next, the control system of the printer 1 will be described mainly with reference to FIG. FIG. 9 is a block diagram showing a configuration of the printer according to the first embodiment of the present invention.

プリンター1には、制御部(CPU)84が設けられている。制御部84は、ROM、RAM等の記憶装置で構成される記憶部85と接続されており、記憶部85に格納された制御プログラムや制御用データに基づいて、制御部84がプリンター1の各部の制御を行うように構成されている。   The printer 1 is provided with a control unit (CPU) 84. The control unit 84 is connected to a storage unit 85 configured by a storage device such as a ROM or a RAM, and the control unit 84 controls each unit of the printer 1 based on a control program and control data stored in the storage unit 85. It is comprised so that control may be performed.

制御部84は、プリンター本体2に設けられた操作表示部86と接続されている。操作表示部86には、例えば、スタートキー、ストップ/クリアキー、電源キー、テンキー、タッチパネル等の操作キーが設けられ、ユーザーが各操作キーを操作すると、その操作指示が制御部84に出力されるように構成されている。   The control unit 84 is connected to an operation display unit 86 provided in the printer main body 2. The operation display unit 86 is provided with operation keys such as a start key, a stop / clear key, a power key, a numeric keypad, and a touch panel. When the user operates each operation key, the operation instruction is output to the control unit 84. It is comprised so that.

制御部84は、検知手段43と接続されており、検知手段43がニップ圧切り替え手段37の検知レバー52に設けられた被検知部53の位置を検知すると、検知手段43からの検知信号が制御部84に出力されるように構成されている。   The control unit 84 is connected to the detection unit 43, and when the detection unit 43 detects the position of the detected unit 53 provided on the detection lever 52 of the nip pressure switching unit 37, the detection signal from the detection unit 43 is controlled. It is configured to be output to the unit 84.

制御部84は、ヒーター67と接続されており、制御部84からの信号に基づいてヒーター67が通電し、ヒートローラー58を加熱するように構成されている。   The controller 84 is connected to the heater 67, and is configured such that the heater 67 is energized based on a signal from the controller 84 to heat the heat roller 58.

制御部84は、前述のように左ガイドカセット27に設けられる第1駆動モーター87と接続されており、制御部84からの駆動指令信号に基づいて第1駆動モーター87が回転するように構成されている。制御部84は、第2駆動モーター88を介してヒートローラー58と接続されており、制御部84からの駆動指令信号に基づいて、第2駆動モーター88がヒートローラー58を回転させるように構成されている。   The controller 84 is connected to the first drive motor 87 provided in the left guide cassette 27 as described above, and is configured such that the first drive motor 87 rotates based on the drive command signal from the controller 84. ing. The control unit 84 is connected to the heat roller 58 via the second drive motor 88, and is configured such that the second drive motor 88 rotates the heat roller 58 based on a drive command signal from the control unit 84. ing.

以上のように構成されたものにおけるニップ圧切り替え動作について、以下に説明する。   The nip pressure switching operation in the configuration as described above will be described below.

プリンター1に電源が投入される前の状態では、図10及び図11に示されるように、カム54がバネフォルダー71の下端部と僅かな隙間を介して対向しており、カム54がバネフォルダー71を押圧していない。また、バネフォルダー71のフォルダー側バネ受部82の下端部から第2バネ受部80までの距離が第2バネ83の自然長よりも長い。そのため、第2バネ83の付勢力は加圧部材70に働いておらず、第1バネ77の付勢力のみによって加圧部材70がプレスローラー60をヒートローラー58側に加圧している。この時のニップ圧をP1とする。   In a state before the printer 1 is turned on, as shown in FIGS. 10 and 11, the cam 54 faces the lower end of the spring folder 71 with a slight gap, and the cam 54 is in the spring folder. 71 is not pressed. Further, the distance from the lower end of the folder side spring receiving portion 82 of the spring folder 71 to the second spring receiving portion 80 is longer than the natural length of the second spring 83. Therefore, the urging force of the second spring 83 does not act on the pressing member 70, and the pressing member 70 presses the press roller 60 toward the heat roller 58 only by the urging force of the first spring 77. The nip pressure at this time is P1.

この状態で、操作表示部86の電源キーの操作によってプリンター1に電源が投入されると、制御部84からの駆動指令信号に基づいて第1駆動モーター87が回転する。この回転が接続ギア28及び駆動ギア51を介してシャフト50に伝達され、ニップ圧切り替え手段37が一方向に180度回転し、ニップ圧切り替え手段37のカム54がバネフォルダー71の下端部を上方に押圧する。   In this state, when the printer 1 is turned on by operating the power key of the operation display unit 86, the first drive motor 87 rotates based on the drive command signal from the control unit 84. This rotation is transmitted to the shaft 50 through the connection gear 28 and the drive gear 51, the nip pressure switching means 37 rotates 180 degrees in one direction, and the cam 54 of the nip pressure switching means 37 moves up the lower end of the spring folder 71. Press on.

この押圧により、図7に示されるようにバネフォルダー71が第2バネ受部80との近接方向(本実施形態では上方)に移動し、バネフォルダー71が第2バネ83を介して第2バネ受部80を上方に押圧する。これに伴って、加圧部材70が係合部74側を中心に上方に回転し、プレスローラー60がヒートローラー58に接近し、加圧部材70からプレスローラー60への加圧力とプレスローラー60の弾性層の弾発力が釣り合った位置でプレスローラー60が停止する。これに伴って、ニップ圧がP1よりも大きなP2に移行する。この時、第1バネ77の付勢力も加圧部材70に働いている。   By this pressing, as shown in FIG. 7, the spring folder 71 moves in the proximity direction (upward in the present embodiment) to the second spring receiving portion 80, and the spring folder 71 is moved through the second spring 83 to the second spring. The receiving part 80 is pressed upward. Along with this, the pressing member 70 rotates upward around the engaging portion 74 side, the press roller 60 approaches the heat roller 58, and the pressing force from the pressing member 70 to the press roller 60 and the press roller 60 are increased. The press roller 60 stops at a position where the elastic forces of the elastic layers are balanced. Along with this, the nip pressure shifts to P2, which is larger than P1. At this time, the urging force of the first spring 77 also acts on the pressing member 70.

また、上記のようにニップ圧切り替え手段37が180度回転すると、図8に示されるように、ニップ圧切り替え手段37の検知レバー52に設けられた被検知部53が、プリンター本体2の検知手段43の発光部44と受光部45の間に進入する。これにより、検知手段43がニップ圧切り替え手段37の回転を検知し、検知信号を制御部84に出力する。   When the nip pressure switching unit 37 rotates 180 degrees as described above, the detected portion 53 provided on the detection lever 52 of the nip pressure switching unit 37 is detected by the detection unit of the printer main body 2 as shown in FIG. 43 enters between the light emitting unit 44 and the light receiving unit 45. As a result, the detection unit 43 detects the rotation of the nip pressure switching unit 37 and outputs a detection signal to the control unit 84.

このニップ圧P2の状態では、普通紙等の用紙に対してトナー像が定着される。その際には、制御部84の制御により、通常速度で用紙が定着ニップ78へと搬送される。   In the state of the nip pressure P2, the toner image is fixed on a sheet such as plain paper. At that time, the sheet is conveyed to the fixing nip 78 at a normal speed under the control of the control unit 84.

一方で、封筒や薄紙等の用紙に対して上記したニップ圧P2で定着を行うと、ニップ圧が強すぎて用紙に皺が入ったり、用紙の搬送性が低下したりする虞が有る。そこで、この場合には、ニップ圧が通常圧から減圧されるように操作表示部86を操作する(例えば、用紙の種類として封筒や薄紙を選択する)。この操作指示が操作表示部86から制御部84に出力されると、制御部84が第1駆動モーター87に対して駆動指令信号を送る。この駆動指令信号に基づいて、第1駆動モーター87が回転し、この回転が接続ギア28及び駆動ギア51を介してシャフト50に伝達され、ニップ圧切り替え手段37が前記一方向又はこれとは逆方向に180度回転する。   On the other hand, if fixing is performed on a paper such as an envelope or a thin paper with the nip pressure P2 described above, the nip pressure is too strong and the paper may be wrinkled or the transportability of the paper may be reduced. Therefore, in this case, the operation display unit 86 is operated so that the nip pressure is reduced from the normal pressure (for example, an envelope or thin paper is selected as the paper type). When this operation instruction is output from the operation display unit 86 to the control unit 84, the control unit 84 sends a drive command signal to the first drive motor 87. Based on this drive command signal, the first drive motor 87 rotates, and this rotation is transmitted to the shaft 50 via the connection gear 28 and the drive gear 51, and the nip pressure switching means 37 is in one direction or the reverse of this. Rotate 180 degrees in the direction.

これに伴って、図10に示されるように、ニップ圧切り替え手段37のカム54によるバネフォルダー71に対する押圧が解除され、バネフォルダー71が自重により下降し、バネフォルダー71の係止突起81が挿通穴65の周囲においてフォルダー収容部64に当接する。これにより、第2バネ83の付勢力が加圧部材70に働かなくなり、ニップ圧がP2からP1に減圧される。   Accordingly, as shown in FIG. 10, the pressing of the nip pressure switching means 37 against the spring folder 71 by the cam 54 is released, the spring folder 71 is lowered by its own weight, and the locking projection 81 of the spring folder 71 is inserted. It abuts on the folder accommodating portion 64 around the hole 65. As a result, the urging force of the second spring 83 does not act on the pressure member 70, and the nip pressure is reduced from P2 to P1.

このようにニップ圧がP2からP1に減圧されると、ニップ幅も狭くなるため、ニップ圧P2の場合と同一の速度で用紙が定着ニップ78へと搬送されると、用紙へのトナー像の定着が不十分になる虞が有る。そこで、この場合には、制御部84による制御により、通常速度よりも低速で用紙を定着ニップ78へと搬送する。これにより、定着ニップ78を用紙が通過する時間を長くすることができ、用紙へのトナー像の定着を確実に行うことが可能となる。   When the nip pressure is reduced from P2 to P1 in this way, the nip width is also narrowed. Therefore, when the sheet is conveyed to the fixing nip 78 at the same speed as that of the nip pressure P2, the toner image on the sheet is transferred. There is a risk that fixing will be insufficient. Therefore, in this case, the sheet is conveyed to the fixing nip 78 at a speed lower than the normal speed under the control of the control unit 84. As a result, the time required for the sheet to pass through the fixing nip 78 can be lengthened, and the toner image can be reliably fixed on the sheet.

また、上記のようにニップ圧切り替え手段37が180度回転すると、図11に示されるように、ニップ圧切り替え手段37の検知レバー52に設けられた被検知部53が、プリンター本体2の検知手段43の発光部44と受光部45の間から離脱する。これに伴って、検知手段43がニップ圧切り替え手段37の回転を検知し、検知信号を制御部84に出力する。   When the nip pressure switching unit 37 rotates 180 degrees as described above, the detected portion 53 provided on the detection lever 52 of the nip pressure switching unit 37 is detected by the detection unit of the printer main body 2 as shown in FIG. 43 is separated from the light emitting unit 44 and the light receiving unit 45. Accordingly, the detection unit 43 detects the rotation of the nip pressure switching unit 37 and outputs a detection signal to the control unit 84.

本実施形態では、ニップ圧切り替え手段37を定着ユニット18ではなくプリンター本体2に設けている。そのため、定着ユニット18の構成を簡素化して部品点数及び製造コストの削減を図ることができるとともに、定着ユニット18のコンパクト化を図ることができる。また、プリンター本体2にニップ圧切り替え手段37を設けることで、ニップ圧の切り替え時に発生する大きな負荷を、プリンター本体2によって受けることができる。そのため、定着ユニット18に過大な負荷が掛かるのを防止することが可能となり、ニップ圧切り替え動作の安定性を高めることが可能となる。   In the present embodiment, the nip pressure switching unit 37 is provided not in the fixing unit 18 but in the printer main body 2. Therefore, the configuration of the fixing unit 18 can be simplified to reduce the number of parts and the manufacturing cost, and the fixing unit 18 can be made compact. Further, by providing the printer body 2 with the nip pressure switching means 37, a large load generated when the nip pressure is switched can be received by the printer body 2. For this reason, it is possible to prevent an excessive load from being applied to the fixing unit 18 and to improve the stability of the nip pressure switching operation.

また、定着ユニット18の外部にニップ圧切り替え手段37を設けることで、定着ユニット18内にレイアウト上の余裕が生じ、その分、係合部74から第1バネ受部76及び第2バネ受部80までの距離を長くすることができる(テコ比を大きくすることができる)。これに伴って、第1バネ77及び第2バネ83に必要とされるバネ圧を小さくすることができる。   Further, by providing the nip pressure switching means 37 outside the fixing unit 18, there is a margin in the layout in the fixing unit 18, and accordingly, the first spring receiving portion 76 and the second spring receiving portion from the engaging portion 74. The distance up to 80 can be increased (the lever ratio can be increased). Along with this, the spring pressure required for the first spring 77 and the second spring 83 can be reduced.

また、第1バネ77及び第2バネ83のバネ圧によってヒートローラー58とプレスローラー60の距離を規制しているため、単一のバネのみを用いる場合と比較して、ヒートローラー58とプレスローラー60の距離を柔軟に変化させることが可能となる。   Further, since the distance between the heat roller 58 and the press roller 60 is regulated by the spring pressure of the first spring 77 and the second spring 83, the heat roller 58 and the press roller are compared with the case where only a single spring is used. The distance of 60 can be changed flexibly.

また、第2バネ受部80が第1バネ受部76よりも係合部74から離間した位置に設けられているため、第1バネ受部76よりも係合部74に接近した位置に第2バネ受部80を配置する場合と比較して、第2バネ受部80から係合部74までの距離を長くすることができる。これに伴って、第2バネ83に必要とされるバネ圧を一層小さくすることが可能となる。   Further, since the second spring receiving portion 80 is provided at a position farther from the engaging portion 74 than the first spring receiving portion 76, the second spring receiving portion 80 is closer to the engaging portion 74 than the first spring receiving portion 76. Compared with the case where the two spring receiving portions 80 are arranged, the distance from the second spring receiving portion 80 to the engaging portion 74 can be increased. Accordingly, the spring pressure required for the second spring 83 can be further reduced.

また、本実施形態では、操作表示部86の操作により自動でニップ圧の切り替えを行うことが可能となっている。そのため、手動でニップ圧の切り替えを行う場合と比較してユーザーやサービスマン等の作業者の負担を軽減することが可能となる。   In the present embodiment, the nip pressure can be automatically switched by operating the operation display unit 86. For this reason, it is possible to reduce the burden on the operator such as a user or a service person as compared with the case where the nip pressure is manually switched.

また、上側搬送フレーム35と下側搬送フレーム36の間にシャフト穴38を設けているため、上側搬送フレーム35と下側搬送フレーム36によってシャフト50を挟み込むことになり、シャフト50の撓みを防止することができる。   Further, since the shaft hole 38 is provided between the upper conveyance frame 35 and the lower conveyance frame 36, the shaft 50 is sandwiched between the upper conveyance frame 35 and the lower conveyance frame 36, and the shaft 50 is prevented from being bent. be able to.

本実施形態では金属製のシャフト50を用いたが、他の異なる実施形態では樹脂製のシャフト50を用いても良い。このシャフト50の材質は、例えば、シャフト50に大きな荷重が掛かる上位機(高速機)では金属製とし、シャフト50に掛かる荷重が上位機よりも小さな下位機(低速機)では樹脂製とするといったように、機種ごとに変えても良い。本実施形態では、シャフト50が定着ユニット18では無くプリンター本体2に設けられているため、シャフト50の材質を機種ごとに変えたとしても定着ユニット18は各機種について共通のものを使用することが可能である。   In the present embodiment, the metal shaft 50 is used, but in another different embodiment, a resin shaft 50 may be used. The material of the shaft 50 is, for example, made of metal in a host machine (high speed machine) that applies a large load to the shaft 50, and made of resin in a lower machine (low speed machine) in which the load applied to the shaft 50 is smaller than the host machine. As such, it may be changed for each model. In the present embodiment, since the shaft 50 is provided not in the fixing unit 18 but in the printer main body 2, even if the material of the shaft 50 is changed for each model, the fixing unit 18 may use a common one for each model. Is possible.

本実施形態では、シャフト50の右端部をプリンター本体2の右本体フレーム24に設けられた右ガイドカセット32で軸支し、シャフト50の左端部を搬送ガイド26の上側搬送フレーム35で軸支する構成について説明したが、他の異なる実施形態では、シャフト50の両端をプリンター本体2の左右本体フレーム23、24で軸支したり、シャフト50の両端を搬送ガイド26で軸支する構成を採用したりしても良い。   In the present embodiment, the right end portion of the shaft 50 is pivotally supported by the right guide cassette 32 provided on the right body frame 24 of the printer main body 2, and the left end portion of the shaft 50 is pivotally supported by the upper conveyance frame 35 of the conveyance guide 26. Although the configuration has been described, other different embodiments employ a configuration in which both ends of the shaft 50 are pivotally supported by the left and right body frames 23 and 24 of the printer main body 2 and both ends of the shaft 50 are pivotally supported by the conveyance guide 26. You may do it.

本実施形態では、第1バネ77及び第2バネ83を用いた所謂「バネ圧規制」の定着ニップ形成手段61を使用しているが、他の異なる実施形態では、第1回転部材と第2回転部材の軸間距離を規制する所謂「軸間規制」の定着ニップ形成手段61を使用しても良い。   In this embodiment, the so-called “spring pressure regulation” fixing nip forming means 61 using the first spring 77 and the second spring 83 is used. However, in another different embodiment, the first rotating member and the second spring A so-called “inter-axis regulation” fixing nip forming means 61 that regulates the inter-axis distance of the rotating member may be used.

本実施形態では、ニップ圧をP1とP2の2段階としたが、他の異なる実施形態では、ニップ圧を3段階以上に切り替えられるように構成しても良い。   In the present embodiment, the nip pressure is set at two stages P1 and P2. However, in another different embodiment, the nip pressure may be switched to three or more stages.

本実施形態では、第1回転部材をヒートローラー58によって構成し、第2回転部材をプレスローラー60によって構成する場合について説明したが、他の異なる実施形態では、第1回転部材等をベルトによって構成しても良い。   In this embodiment, the case where the first rotating member is configured by the heat roller 58 and the second rotating member is configured by the press roller 60 has been described. However, in another different embodiment, the first rotating member and the like are configured by a belt. You may do it.

本実施形態では、熱源としてヒーターを用いる場合について説明したが、他の異なる実施形態では、例えばIHコイル等の他の熱源を用いても良い。   In this embodiment, the case where a heater is used as a heat source has been described. However, in another different embodiment, another heat source such as an IH coil may be used.

本実施形態では、プリンターに本発明の構成を適用する場合について説明したが、他の異なる実施形態では、複写機、ファクシミリ、複合機等の他の画像形成装置に本発明の構成を適用することも可能である。   In this embodiment, the case where the configuration of the present invention is applied to a printer has been described. However, in another different embodiment, the configuration of the present invention is applied to another image forming apparatus such as a copying machine, a facsimile, or a multifunction peripheral. Is also possible.

<第2の実施形態>
次に、第2の実施形態について図12及び図13を用いて説明する。図12は、本発明の第2の実施形態に係るプリンターにおいて、搬送ユニットを示す後側からの斜視図である。図13は、本発明の第2の実施形態に係るプリンターにおいて、接続ギア及びニップ圧切り替え手段を示す後側からの斜視図である。なお、第1の実施形態と同様の構成については、説明を省略する。
<Second Embodiment>
Next, a second embodiment will be described with reference to FIGS. FIG. 12 is a rear perspective view showing the transport unit in the printer according to the second embodiment of the present invention. FIG. 13 is a rear perspective view showing the connection gear and the nip pressure switching means in the printer according to the second embodiment of the present invention. Note that description of the same configuration as in the first embodiment is omitted.

図12に示されるように、搬送ユニット26の左端側には、後方に向かって操作レバー91が設けられている。図13に示されるように、操作レバー91の前部には軸穴92が左右方向に設けられており、この軸穴92にはプリンター本体2に固定された回転軸93が貫通している。これにより、操作レバー91がプリンター本体2に回転可能な状態で支持されている。操作レバー91の後端部には把持部94が設けられ、操作レバー91の前端部には扇形の伝達ギア95が設けられている。伝達ギア95は、ニップ圧切り替え手段37に設けられた駆動ギア51に接続されている。   As shown in FIG. 12, an operation lever 91 is provided on the left end side of the transport unit 26 toward the rear. As shown in FIG. 13, a shaft hole 92 is provided in the left-right direction at the front portion of the operation lever 91, and a rotation shaft 93 fixed to the printer main body 2 passes through the shaft hole 92. Thereby, the operation lever 91 is supported by the printer main body 2 in a rotatable state. A grip 94 is provided at the rear end of the operation lever 91, and a fan-shaped transmission gear 95 is provided at the front end of the operation lever 91. The transmission gear 95 is connected to a drive gear 51 provided in the nip pressure switching unit 37.

このように構成されたものにおいて、ユーザーやサービスマン等の作業者が操作レバー91の把持部94を上下に操作すると、操作レバー91が回転軸93を中心に回転する。この回転が伝達ギア95及び駆動ギア51を介してシャフト50に伝達され、ニップ圧切り替え手段37が回転する。これに伴ってカム54も回転し、カム54のバネフォルダー71(図13では図示せず)に対する押圧状態と押圧解除状態が切り替わり、第1の実施形態と同様の作用によってニップ圧が切り替わる。本実施形態ではこのように、自動でニップ圧を切り替える場合よりも簡易な構成によって、手動でニップ圧を切り替えることが可能となっている。   In such a configuration, when an operator such as a user or a serviceman operates the grip portion 94 of the operation lever 91 up and down, the operation lever 91 rotates about the rotation shaft 93. This rotation is transmitted to the shaft 50 via the transmission gear 95 and the drive gear 51, and the nip pressure switching means 37 rotates. Along with this, the cam 54 also rotates, the pressing state and the pressing releasing state of the cam 54 against the spring folder 71 (not shown in FIG. 13) are switched, and the nip pressure is switched by the same action as in the first embodiment. In this embodiment, the nip pressure can be manually switched with a simpler configuration than when the nip pressure is automatically switched as described above.

以上のように、第1の実施形態ではニップ圧切り替え手段37を自動で回転させていたのに対して第2の実施形態ではニップ圧切り替え手段37を手動で回転させており、これに伴って、第1の実施形態と第2の実施形態ではプリンター本体2の一部の構成が異なっている。一方で、定着ユニット18の構成は、第1の実施形態と第2の実施形態で共通である。このように、ニップ圧切り替え手段37をプリンター本体2に設けることで、ニップ圧切り替え手段37の回転方式(自動/手動)をユーザーの用途や使用環境に対応して変更しつつ、定着ユニット18は共通化することができる。従って、一の仕様の定着ユニット18のみによって上位機から下位機まで様々な機種に対応することができ、開発段階において市場の様々な要請にも対応しやすくなる。   As described above, the nip pressure switching means 37 is automatically rotated in the first embodiment, whereas the nip pressure switching means 37 is manually rotated in the second embodiment. In the first embodiment and the second embodiment, the configuration of a part of the printer main body 2 is different. On the other hand, the configuration of the fixing unit 18 is common to the first embodiment and the second embodiment. In this way, by providing the nip pressure switching means 37 in the printer main body 2, the fixing unit 18 can be changed while changing the rotation method (automatic / manual) of the nip pressure switching means 37 according to the user's application and usage environment. Can be shared. Accordingly, it is possible to deal with various models from the upper level machine to the lower level machine by using only the fixing unit 18 of one specification, and it becomes easy to meet various market demands at the development stage.

また、ニップ圧切り替え手段37を自動で回転させる場合(第1の実施形態参照)とニップ圧切り替え手段37を手動で回転させる場合(第2の実施形態参照)とを比べた場合に、異なっているのは、プリンター本体2の一部分に設けられた部材のみである。つまり、プリンター本体2の一部分のみを変更すれば、ニップ圧切り替え手段37を自動で回転させる機種と手動で回転させる機種の両方を製造することができ、複数の方式に対応することによる製造コストの上昇を最小限に抑制することができる。   Further, when the nip pressure switching means 37 is automatically rotated (see the first embodiment) and the nip pressure switching means 37 is manually rotated (see the second embodiment), it is different. Only members provided in a part of the printer main body 2 are present. That is, if only a part of the printer main body 2 is changed, both a model for automatically rotating the nip pressure switching means 37 and a model for manually rotating the nip pressure switching means 37 can be manufactured. The rise can be minimized.

また、初期の状態ではプリンター本体2に接続ギア28(第1の実施形態参照)や操作レバー91(第2の実施形態参照)が無く、ニップ圧が一の設定値に限定されているような場合でも、オプションでシャフト50に操作レバー91を固定すれば、ニップ圧の切り替えが可能となる。   In the initial state, the printer main body 2 does not have the connection gear 28 (see the first embodiment) or the operation lever 91 (see the second embodiment), and the nip pressure is limited to one set value. Even in this case, if the operation lever 91 is optionally fixed to the shaft 50, the nip pressure can be switched.

1 プリンター(画像形成装置)
2 プリンター本体(装置本体)
18 定着ユニット
37 ニップ圧切り替え手段
50 シャフト
54 カム
55 固定穴
56 固定部
57 定着フレーム
58 ヒートローラー(第1回転部材)
60 プレスローラー(第2回転部材)
61 定着ニップ形成手段
70 加圧部材
71 バネフォルダー
74 係合部
75 保持部
76 第1バネ受部
77 第1バネ
78 定着ニップ
80 第2バネ受部
83 第2バネ
1 Printer (image forming device)
2 Printer body (device body)
18 fixing unit 37 nip pressure switching means 50 shaft 54 cam 55 fixing hole 56 fixing portion 57 fixing frame 58 heat roller (first rotating member)
60 Press roller (second rotating member)
61 fixing nip forming means 70 pressure member 71 spring folder 74 engaging portion 75 holding portion 76 first spring receiving portion 77 first spring 78 fixing nip 80 second spring receiving portion 83 second spring

Claims (2)

第1回転部材と、該第1回転部材と対向する第2回転部材と、前記第1回転部材に前記第2回転部材を圧接させて前記第1回転部材と前記第2回転部材の間に定着ニップを形成する定着ニップ形成手段と、前記第1回転部材及び前記第2回転部材を収容する定着フレームと、を有する定着ユニットと、
該定着ユニットが着脱可能に装着される装置本体と、を備え、
該装置本体には、前記定着ニップ形成手段を押圧して前記定着ニップの圧力を2段階以上に切り替える楕円状のカムを備えたニップ圧切り替え手段が設けられ、
前記定着ニップ形成手段は、
前記定着フレームと係合する係合部と、前記第2回転部材を保持する保持部と、該保持部を挟んで前記係合部の反対側に配置される第1バネ受部及び第2バネ受部と、を有する加圧部材と、
前記第1バネ受部と前記定着フレームの間に介装される第1バネと、
前記第2バネ受部との近接離間方向に進退可能なバネフォルダーと、
前記第2バネ受部と前記バネフォルダーの間に介装される第2バネと、を備え、
前記ニップ圧切り替え手段の回転に伴って前記カムが前記バネフォルダーを押圧すると、該バネフォルダーが前記第2バネ受部との近接方向に移動して前記第2バネを介して前記第2バネ受部を押圧し、前記加圧部材が前記係合部側を中心に回転し、
前記ニップ圧切り替え手段は、直棒状のシャフトを更に備え、
前記カムに形成されたDカット状の固定穴に前記シャフトのDカット状の固定部が挿入されることで、前記シャフトに対する前記カムの相対回転が規制されることを特徴とする画像形成装置。
A first rotating member, a second rotating member facing the first rotating member, and the second rotating member being pressed against the first rotating member to be fixed between the first rotating member and the second rotating member. A fixing unit comprising: a fixing nip forming unit that forms a nip; and a fixing frame that houses the first rotating member and the second rotating member;
An apparatus main body to which the fixing unit is detachably mounted,
The apparatus main body is provided with nip pressure switching means having an elliptical cam that presses the fixing nip forming means to switch the fixing nip pressure in two or more stages,
The fixing nip forming means includes
An engaging portion that engages with the fixing frame, a holding portion that holds the second rotating member, and a first spring receiving portion and a second spring that are disposed on the opposite side of the engaging portion across the holding portion. A pressure member having a receiving part;
A first spring interposed between the first spring receiving portion and the fixing frame;
A spring folder capable of advancing and retreating in the direction of approaching and separating from the second spring receiving portion;
A second spring interposed between the second spring receiving portion and the spring folder,
When the cam presses the spring folder along with the rotation of the nip pressure switching means, the spring folder moves in the proximity direction to the second spring receiving portion and the second spring support via the second spring. Pressing the part, the pressure member rotates around the engaging part side,
The nip pressure switching means further includes a straight rod-shaped shaft,
An image forming apparatus, wherein a relative rotation of the cam with respect to the shaft is restricted by inserting a D-cut fixing portion of the shaft into a D-cut fixing hole formed in the cam.
前記第2バネ受部は、前記第1バネ受部よりも前記係合部から離間した位置に設けられていることを特徴とする請求項1に記載の画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1, wherein the second spring receiving portion is provided at a position farther from the engaging portion than the first spring receiving portion.
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