JP5678001B2 - Toner conveying device and image forming apparatus having the same - Google Patents

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JP5678001B2 JP2012092718A JP2012092718A JP5678001B2 JP 5678001 B2 JP5678001 B2 JP 5678001B2 JP 2012092718 A JP2012092718 A JP 2012092718A JP 2012092718 A JP2012092718 A JP 2012092718A JP 5678001 B2 JP5678001 B2 JP 5678001B2
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達彦 吉井
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本発明は、複写機、プリンター、ファクシミリ、それらの複合機等の画像形成装置に用いられるトナー搬送装置に関するものである。 The present invention is a copying machine, a printer, a facsimile, to a toner conveying device for use in an image forming apparatus such as those of the MFP.

従来の画像形成装置においては、主に粉末の現像剤が使用され、現像装置を用いて感光体ドラム等の像担持体上に形成された静電潜像を可視化し、その可視像(トナー像)を記録媒体上に転写した後、定着処理を行うプロセスが一般的である。 In the conventional image forming apparatus is mainly used powder of the developer, the electrostatic latent image formed on an image bearing member such as a photosensitive drum using a developing device to visualize, the visible image (toner after transferring the image) on a recording medium, a process of performing a fixing process is common. 像担持体表面に残存するトナーはクリーニング装置により除去され、新たなトナー像の形成が行われる。 Toner remaining on the image carrier surface is removed by a cleaning device, formation of a new toner image is performed. クリーニング装置によって除去された残留トナーは、廃トナーボトル内へ貯留される。 The residual toner removed by the cleaning device is stored into the waste toner bottle. 所定枚数印字後に廃トナーボトルが満杯になると、ユーザーに通知されて廃トナーボトルの廃棄、交換が行われる。 When the waste toner bottle is full after a predetermined number of printing, waste of the waste toner bottle is notified to the user, it is exchanged.

クリーニング装置から廃トナーボトルへの廃トナー回収経路として、パイプ状の搬送路内に搬送スクリューを備えたトナー搬送経路を用いたものが知られている。 As waste toner path from the cleaning device to a waste toner bottle, those using toner conveying path having a conveying screw pipe-shaped transport path is known. このようなトナー搬送経路では、搬送スクリューの外径、及び搬送路の内径の寸法公差や搬送スクリューの反り等により、搬送スクリューの回転時における外周縁の軌道が搬送路の内径よりも大きくなると、摩擦により過大な回転負荷が発生して搬送スクリューが回転しなくなるおそれがある。 In such a toner transport path, the outer diameter of the conveying screw, and the warp of the dimensional tolerance and the conveying screw of the inner diameter of the conveying path, the trajectory of the outer edge during the rotation of the conveying screw is greater than the inner diameter of the conveying path, by friction may cause an excessive rotational load ceases to rotate the conveying screw occurs. そのため、通常は搬送スクリューの外径が搬送路の内径よりも小さくなるように寸法設定がなされる。 Therefore, usually the outer diameter of the transport screw is made dimensioned to be smaller than the inner diameter of the conveying path.

しかし、このような寸法設定を行うと、搬送スクリューと搬送路との間にクリアランス(隙間)が存在するため、搬送スクリューに反りがあった場合は搬送スクリューが径方向に振れながら(偏芯しながら)回転し、搬送路の内面に衝突して打撃音が発生する。 However, such Doing sizing, since there clearance (gap) is between the transport path and the transport screw, if there is warping shake while (eccentric to the conveying screw radially in the conveying screw while) rotates, striking sound is generated by colliding with the inner surface of the transport path.

より具体的には、搬送スクリューに反りがあると、反りが下向きの時は搬送スクリューの自重による撓みが反りと同方向に加わり、変形量が大きくなる。 More specifically, when there is warping in the transport screw, warp when downward joined in the same direction and warp deflection due to its own weight of the conveying screw, deformation amount increases. 一方、反りが上向きの時は搬送スクリューの自重による撓みが反りと反対方向に作用するため変形量は小さくなる。 On the other hand, the amount of deformation because when warpage of the upward deflection by its own weight of the transport screw acts in the opposite direction of the warp decreases. そのため、反りが上向きの状態から搬送スクリューが回転すると、変形量が小さくバランスがとれていた状態から搬送スクリューの自重による撓みが反りを大きくする方向に徐々に作用していくため、搬送スクリューは大きく波打つように変形しながら回転し、搬送路の内面に衝突する。 Therefore, warpage rotates the conveying screw from upward state, the deflection due to the weight of the conveyor screw from a state where the amount of deformation was balanced small continue to act gradually in a direction to increase the warp, conveying screw is large rotated while being deformed so as undulating, it impinges on the inner surface of the transport path. このとき、発生する打撃音は、反りが大きいほど、搬送スクリューと搬送路の内面とのクリアランス(隙間)が大きいほど大きくなり、また搬送スクリューの重量が大きいほど大きくなる。 At this time, the striking sound produced, the more warping is large, the more increases the clearance (gap) is large and the inner surface of the transport path and the transport screw, also increases the larger the weight of the conveying screw.

そこで、特許文献1には、搬送スクリューの螺旋状突起(螺旋羽)の外径と、筒状搬送路の内径とがきわめて近接した部分を設け、搬送スクリューの外径の一部が筒状搬送路の内側に当接しながら安定して回転できるようにしたトナー搬送装置が開示されている。 Therefore, Patent Document 1, the outer diameter of the spiral projection of the conveying screw (helical blade), a provided inner and are very close portions of the tubular conveying path, partially tubular transport of the outer diameter of the conveying screw toner conveying device is disclosed that can be rotated stably while in contact with the inner side of the road.

また、特許文献2には、半管状部分を有するパイプ本体と、半管状部分に接合される半管状蓋体とで構成され、パイプ本体と半管状蓋体との接合面を略平面とし、接合部を超音波溶着した、気密性、寸法精度に優れたトナー搬送用パイプが開示されている。 Further, Patent Document 2, and a pipe body having a semi-tubular portion, is composed of a semi-tubular cap body is joined to the semi-tubular portion, the junction surface of the pipe body and the half-pipe lid a substantially flat surface, joined part ultrasonically welding, tightness, toner conveying pipe with excellent dimensional precision is disclosed.

特開2002−132109号公報 JP 2002-132109 JP 特開2005−91809号公報 JP 2005-91809 JP

しかし、特許文献1、2の方法では、部品の寸法公差や組み立て公差により搬送スクリューと筒状搬送路とのクリアランスの設定には限界があり、搬送スクリューに生じる反りがクリアランスを超える場合は搬送路の内面に衝突してしまうため、打撃音を確実に防ぐことはできなかった。 However, in the method of Patent Documents 1 and 2, there is a limit to the clearance setting the conveying screw and the tubular conveying path by dimensional tolerance and assembling tolerance of the components, the conveyance path when the warpage occurs in the conveying screw exceeds clearance because of collide with the inner surface, it was not possible to reliably prevent the impact sound. また、特許文献1の構成では、螺旋羽の外径と筒状搬送路の内径とが近接した部分が筒状搬送路の軸方向の1箇所において全周に亘って形成されるため、筒状搬送路内のトナー詰まりが発生し易くなり、搬送スクリューの回転負荷も大きくなる。 In the configuration of Patent Document 1, since the outer diameter and the tubular conveyance path inside and has adjacent portions of the spiral blade is formed over the entire circumference at one location in the axial direction of the tubular conveying path, tubular easily clogging toner in the transfer path occurs, the rotational load of the conveyor screw also increases. その結果、摩擦熱によりトナーの流動性が低下して搬送効率が悪くなり、そのまま長期間放置した場合はトナーが固化してしまうおそれもあった。 As a result, the transport efficiency toner fluidity by frictional heat decreases becomes worse, if it long time to stand was also a possibility that the toner will solidify.

以上、パイプ状の搬送路内に搬送スクリューを備えたトナー搬送経路をクリーニング装置から廃トナーボトルへの廃トナー回収経路に用いた場合の問題点について説明したが、現像装置へトナーを補給するためのトナーカートリッジが搭載されており、現像装置内のトナー消費に応じてトナーカートリッジから現像装置へトナーを補給する際に用いるトナー補給経路においても、搬送パイプ内に搬送スクリューを備えたトナー搬送経路を用いる場合は同様の問題が生じる。 Having described problem in the case of using the toner conveyance path having a conveying screw pipe-shaped transport path in the waste toner collection path from the cleaning device to a waste toner bottle, for supplying toner to the developing device the toner cartridge is mounted, also in the toner supply path to be used for replenishing toner from the toner cartridge to the developing device in accordance with the toner consumption in the developing device, the toner conveyance path having a conveying screw in the conveying pipe similar problems when used occurs.

本発明は、上記問題点に鑑み、搬送スクリューと搬送路内面との衝突による打撃音の発生を防止するとともに、長期間にわたり安定したトナー搬送性能を維持可能としたトナー搬送装置及びそれを備えた画像形成装置を提供することを目的とする。 In view of the above problems, thereby preventing the occurrence of striking sound due to collision between the conveying screw and the transport path inner surface, with possible and the toner conveying device and it maintains a stable toner conveying performance over a long period of time and to provide an image forming apparatus.

上記目的を達成するために本発明は、回転軸と、該回転軸の外周面に形成される搬送羽とを有する搬送スクリューと、該搬送スクリューが内部に回転可能に配置される断面円形状のトナー搬送パイプと、を備えるトナー搬送装置において、前記トナー搬送パイプは、軸方向から見た外周面の半分を構成する第1パイプ部材と、外周面の残り半分を構成する第2パイプ部材とを組み合わせて形成され、前記第1パイプ部材及び前記第2パイプ部材の内壁面には、前記トナー搬送パイプの中心軸を中心として前記内壁面と同心円状の内周面を有する断面半円弧状の凸部が前記トナー搬送パイプの軸方向において互いに重なり合わない位置に形成されており、前記中心軸から前記内周面までの距離は前記搬送羽の半径と等しいか、前記搬送羽の半径 To accomplish the above object, a rotary shaft, of the rotary shaft and conveying screw and a conveying vanes formed on an outer peripheral surface, a circular cross section of the conveying screw is rotatably disposed within the toner conveying device includes a toner conveying pipe, the said toner conveying pipe includes a first pipe member constituting the half of the outer peripheral surface as viewed in the axial direction, and a second pipe member constituting the other half of the outer peripheral surface the combination is formed, wherein the inner wall surface of the first pipe member and the second pipe member, the sectional semicircular convex with the inner wall surface and concentric inner peripheral surface around the central axis of the toner transport pipe parts are formed at positions not overlapping each other in the axial direction of the toner transport pipe, or the distance from the central axis to the inner circumferential surface is equal to the radius of the conveying vanes, radius of the conveying vanes りも僅かに大きいことを特徴としている。 Remote it is characterized by slightly larger.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記第1パイプ部材及び前記第2パイプ部材は、それぞれ前記トナー搬送パイプの上半分及び下半分を構成する上パイプ部材及び下パイプ部材であり、前記凸部は、前記上パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所に形成される第1リブと、前記下パイプ部材の内壁面の複数個所に形成される第2リブから成ることを特徴としている。 The present invention provides a toner conveying device configured as described above, the first pipe member and the second pipe member is a pipe member and a lower pipe member on each constituting the upper half and a lower half of said toner conveying pipe, the convex portion is characterized by comprising a second rib which is formed a first rib formed on at least one portion of the inner wall surface of the upper pipe member, a plurality of locations of the inner wall of the lower pipe member.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記第2リブは、前記搬送羽の1ピッチ以外の間隔で形成されることを特徴としている。 According to the present invention, in the toner transport device having the above structure, the second rib is characterized by being formed at an interval other than one pitch of the conveying blade.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記凸部は、前記第1パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所、及び前記第2パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所に、弾性部材を固定して形成されることを特徴としている。 The present invention provides a toner conveying device configured as described above, the convex portion has at least one portion of the inner wall surface of the first pipe member, and at least one position of the inner wall surface of the second pipe member, fixing the elastic member It is characterized by being formed by.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記各弾性部材は、前記搬送羽のピッチの1/2以上の範囲に固定されることを特徴としている。 The present invention provides a toner conveying device configured as described above, wherein the elastic member is characterized in that fixed to 1/2 or more of a range of the pitch of the conveying blade.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記弾性部材の内周面には、前記弾性部材に比べて摩擦係数の低い材料が積層されることを特徴としている。 The present invention provides a toner conveying device of the above construction, the inner circumferential surface of the elastic member, a material having a low coefficient of friction than that of the elastic member is characterized in that it is laminated.

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置において、前記凸部は、前記搬送スクリューの長手方向の略中央部において、前記搬送スクリューの全長の1/3以内の範囲に対向するように形成される The present invention provides a toner conveying device configured as described above, the convex portion, the substantially central portion in the longitudinal direction of the conveyor screw, is formed so as to face within a range of 1/3 of the total length of the conveying screw

また本発明は、上記構成のトナー搬送装置が搭載された画像形成装置である。 The present invention is an image forming apparatus in which the toner conveying device is mounted in the configuration.

本発明の第1の構成によれば、搬送スクリューは第1パイプ部材及び第2パイプ部材の内壁面に形成された断面半円弧状の凸部によって回転軸が略一直線状となるように支持された状態で回転するため、搬送スクリューの反りと自重による撓みとの相互作用による搬送スクリューの変形が抑制される。 According to a first aspect of the present invention, the transport screw is supported so that the rotational shaft by the projections of the sectional semicircular formed on the inner wall surface of the first pipe member and the second pipe member is substantially straight for rotation state, deformation of the conveying screws through interaction with the deflection by its own weight and warpage of the conveying screw can be suppressed. 従って、搬送スクリューとトナー搬送パイプの内面との衝突による打撃音の発生を効果的に抑制することができる。 Therefore, it is possible to effectively suppress the occurrence of striking sound due to collision with the inner surface of the conveying screw and the toner transport pipe. また、各凸部はトナー搬送パイプの軸方向において互いに重なり合わない位置に形成されるため、トナー搬送パイプ内のトナー詰まりや搬送スクリューの回転負荷の上昇も抑制できる。 Further, the convex portions to be formed at a position not overlapping each other in the axial direction of the toner conveying pipe, increase of rotational load of the toner clogging or conveying screw in the toner conveying pipe can be suppressed.

また、本発明の第2の構成によれば、上記第1の構成のトナー搬送装置において、第1パイプ部材及び第2パイプ部材は、それぞれトナー搬送パイプの上半分及び下半分を構成する上パイプ部材及び下パイプ部材であり、上パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所に形成される第1リブと、下パイプ部材の内壁面の複数個所に形成される第2リブとで凸部を構成することにより、第1リブ及び第2リブによって搬送スクリューの回転軸が略一直線状となるように支持された状態で回転する。 Further, according to the second aspect of the present invention, the toner conveying device in the first configuration, the first pipe member and the second pipe member, the pipe on each constituting the upper half and a lower half of the toner conveying pipe a member and the lower pipe member, constituting a first rib formed on at least one portion of the inner wall surface of the upper pipe member, a convex portion with a second rib which is formed at a plurality of the inner wall surface of the lower pipe member it allows to rotate in a state in which the rotation axis of the conveying screw is supported in a substantially straight line by the first rib and second rib. また、第1リブ及び第2リブは上パイプ部材及び下パイプ部材に一体形成することができる。 Further, the first rib and second rib may be formed integrally with the upper pipe member and the lower pipe member. さらに、第2リブを下パイプ部材の複数個所に形成することで、搬送スクリューの下部を安定して支持することができる。 Further, by forming the second rib at a plurality of lower pipe member, it is possible to stably support the lower part of the conveying screw.

また、本発明の第3の構成によれば、上記第2の構成のトナー搬送装置において、第2リブを搬送羽の1ピッチ以外の間隔で形成することにより、搬送スクリューの回転による搬送羽の位相の変化に係わらず、搬送羽の外周縁の一部が常にどちらかの第2リブと接触するため、搬送スクリューの下部が第2リブによって確実に支持される。 Further, according to the third aspect of the present invention, the toner conveying device in the second configuration, by forming at intervals other than one pitch of the conveying blade and the second rib, the transporting blade by the rotation of the conveying screw regardless of changes in the phase, since the portion of the outer circumferential edge of the conveying blade is always in contact with either of the second rib, the lower portion of the conveying screw is reliably supported by the second rib.

また、本発明の第4の構成によれば、上記第1の構成のトナー搬送装置において、第1パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所、及び第2パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所に、弾性部材を固定して凸部を形成することにより、弾性部材によって搬送スクリューの回転軸が略一直線状となるように支持された状態で回転する。 Further, according to the fourth aspect of the present invention, the toner conveying device of the first configuration, at least one location of the inner wall surface of the first pipe member, and at least one position of the inner wall surface of the second pipe member, by forming the protrusions by an elastic member is fixed, it rotates in a state where the rotation axis of the conveying screw is supported in a substantially straight line by the elastic member. また、弾性部材の消音効果によって、搬送スクリューとトナー搬送パイプの内面との衝突による打撃音の発生も効果的に抑制することができる。 Furthermore, the silencing effect of the elastic member, can also occur effectively suppress the impact sound caused by collision with the inner surface of the conveying screw and the toner transport pipe.

また、本発明の第5の構成によれば、上記第4の構成のトナー搬送装置において、各弾性部材を、搬送羽のピッチの1/2以上の範囲に固定することにより、搬送スクリューの回転による搬送羽の位相の変化に係わらず、搬送羽の外周縁の一部が常に弾性部材と接触する。 Further, according to the fifth structure of the present invention, the toner conveying device in the fourth construction, the respective elastic members, by fixing a half or more ranges of pitch in the carrying blade, rotation of the conveying screw regardless of changes in the transporting blade of phase by a portion of the outer peripheral edge of the conveying blade is always in contact with the elastic member. 従って、トナー搬送パイプの内壁面と搬送スクリューとの衝突音を効果的に低減することができる。 Therefore, it is possible to effectively reduce the impact sound of the inner wall surface of the toner conveying pipe and the conveying screw. また、搬送スクリューの下部が弾性部材によって確実に支持される。 The lower feeding screw is reliably supported by the elastic member.

また、本発明の第6の構成によれば、上記第4又は第5の構成のトナー搬送装置において、弾性部材の内周面に、弾性部材に比べて摩擦係数の低い材料を積層することにより、搬送羽と弾性部材との摺動負荷が低減され、搬送スクリューの回転負荷の上昇を抑制することができる。 Further, according to the sixth aspect of the present invention, the toner conveying device of the fourth or fifth structure, the inner peripheral surface of the elastic member, by laminating a material having a low coefficient of friction as compared with elastic members it can slide load of the conveying blade and the elastic member is reduced to suppress the increase in the rotational load of the conveyor screw.

また、本発明の第7の構成によれば、上記第1乃至第6のいずれかの構成のトナー搬送装置において、搬送スクリューの反りが発生し易い搬送スクリューの長手方向の略中央部において、搬送スクリューの全長の1/3以内の範囲に対向するように凸部を形成することにより、搬送スクリューを円滑に回転させる効果が得られる必要最小限の範囲に凸部を形成することができる。 According to the seventh aspect of the present invention, the toner conveying device of any one of the configurations described above in the first to sixth, in the substantially central portion in the longitudinal direction of the easy transport screw warp feeding screw occurs, transport by forming the convex portion so as to face within a range of 1/3 of the total length of the screw, it is possible to form the convex portions in the range minimum necessary to effect of smoothly rotating the transport screw can be obtained.

また、本発明の第8の構成によれば、上記第1乃至第7のいずれかの構成のトナー搬送装置を搭載することにより、搬送スクリューとトナー搬送パイプの内面との衝突による打撃音の発生、及びトナー搬送パイプ内のトナーの流動性の低下や固化を効果的に防止可能な、静音性及びメンテナンス性に優れた画像形成装置となる。 In addition, according to the eighth aspect of the present invention, the above by mounting the toner conveying device of any one of the first to seventh, striking sound due to collision with the inner surface of the conveying screw and the toner conveying pipe occurs and toner transport reduction and solidification of fluidity of the toner can be effectively prevented in the pipe, an excellent image forming apparatus quietness and maintenance.

本発明のトナー搬送装置30を備えた画像形成装置1の全体構成を示す概略断面図 Schematic sectional view showing an overall configuration of an image forming apparatus 1 includes a toner conveying device 30 of the present invention 本発明の一実施形態に係るトナー搬送装置30及びこれに連結されるクリーニング装置7付近の構成を示す側面断面図 Side sectional view showing the cleaning device 7 near the structure to be connected to the toner conveying device 30 and which according to an embodiment of the present invention 本発明の第1実施形態に係るトナー搬送装置30を構成するトナー搬送パイプ31を長手方向の略中央部で切断した状態を示す斜視図 Perspective view showing a state where the toner conveying pipe 31 constituting the toner conveying device 30 according to the first embodiment of the present invention taken along a substantially central portion in the longitudinal direction 図3におけるトナー搬送パイプ31の断面付近の拡大斜視図 Enlarged perspective view of the vicinity cross section of the toner conveying pipe 31 in FIG. 3 第1実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31の上パイプ部材31aを取り外した状態を示す斜視図 Perspective view showing a state in which removal of the upper pipe member 31a of the toner conveying pipe 31 used in the toner conveying device 30 of the first embodiment 第1実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31を長手方向に沿って垂直に2分割した部分断面図 2 divided partial cross-sectional view perpendicular to the toner conveying pipe 31 which is along the longitudinal direction using a toner conveying device 30 of the first embodiment 本発明の第2実施形態に係るトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31の上パイプ部材31aを取り外した状態を示す斜視図 Perspective view showing a state in which removal of the pipe member 31a on the toner transport pipe 31 used in the toner conveying device 30 according to a second embodiment of the present invention 第2実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31を長手方向に沿って垂直に2分割した部分断面図 Partial cross-sectional view divided into two vertically along the toner conveying pipe 31 used in the toner conveying device 30 of the second embodiment in the longitudinal direction

以下、図面を参照しながら本発明の実施形態について説明する。 Hereinafter, with reference to the accompanying drawings, embodiments of the present invention will be described. 図1は、本発明の画像形成装置1の構成を示す概略断面図である。 Figure 1 is a schematic sectional view showing a structure of an image forming apparatus 1 of the present invention. 画像形成装置(例えばモノクロプリンター)1では、画像形成動作を行う場合、帯電ユニット2により図1の時計回り方向に回転する感光体ドラム3が一様に帯電され、画像データに基づく露光ユニット(レーザー走査ユニット等)4からのレーザービームにより感光体ドラム3上に静電潜像が形成され、現像ユニット5により静電潜像に現像剤(以下、トナーという)が付着されてトナー像が形成される。 In the image forming apparatus (e.g., a monochrome printer) 1, when an image forming operation, the photosensitive drum 3 which rotates in the clockwise direction in FIG. 1 is uniformly charged by the charging unit 2, an exposure unit (laser based on the image data the laser beam from the scanning unit or the like) 4 electrostatic latent image formed on the photosensitive drum 3, a developing agent to the electrostatic latent image by a developing unit 5 (hereinafter, referred to as toner) is deposited toner image is formed that.

この現像ユニット5へのトナーの供給はトナーコンテナ6から行われる。 Supply of toner to the developing unit 5 is carried out from the toner container 6. なお、画像データはパーソナルコンピューター(図示せず)等から送信される。 Note that the image data is transmitted from a personal computer (not shown) or the like. また、感光体ドラム3の表面の残留電荷を除去する除電装置(図示せず)が、感光体ドラム3の回転方向に対しクリーニング装置7の下流側に設けられている。 Further, neutralization apparatus to remove residual charge on the surface of the photosensitive drum 3 (not shown) is provided on the downstream side of the cleaning device 7 with respect to the rotation direction of the photosensitive drum 3.

上記のようにトナー像が形成された感光体ドラム3に向けて、シート(転写紙、OHP等)が給紙カセット8からシート搬送路9を経由して搬送され、レジストローラー対10で転写ローラー11(画像転写部)への給送タイミングが調整される。 Toward the photosensitive drum 3 on which the toner image is formed as described above, the sheet (transfer paper, OHP, etc.) are conveyed through the sheet conveying path 9 from the paper feed cassette 8, the resist roller pair 10 by the transfer roller feeding timing to 11 (image transfer portion) can be adjusted. そして、転写ローラー11により感光体ドラム3の表面に形成されたトナー像がシートに転写される。 Then, the toner image formed on the surface of the photosensitive drum 3 by the transfer roller 11 is transferred to the sheet. トナー像が転写されたシートは感光体ドラム3から分離され、定着ローラー対12を有する定着部13に搬送されてトナー像が定着される。 Sheet to which the toner image has been transferred is separated from the photosensitive drum 3, the toner image is fixed is conveyed to the fixing unit 13 having a fixing roller pair 12. 定着部13を通過したシートは、シート搬送路14により装置上部に搬送され、排出ローラー対15より排出トレイ16に排出される。 Sheet passing through the fixing unit 13 is conveyed to the top of the device by the sheet conveying path 14, it is discharged to the discharge tray 16 from the discharge roller pair 15.

一方、感光体ドラム3の表面に残留しているトナーはクリーニング装置7により除去される。 On the other hand, the toner remaining on the surface of the photosensitive drum 3 is removed by the cleaning device 7. そして、感光体ドラム3は除電装置(図示せず)により残留電荷が除電された後、帯電ユニット2によって再び帯電され、以下同様にして画像形成が行われる。 After the residual charge is discharged by the photosensitive drum 3 is neutralization device (not shown), is charged again by the charging unit 2, image formation is performed in the same manner.

感光体ドラム3は、例えばアルミドラムの外周面にアモルファスシリコン(a−Si)や有機感光層(OPC)から成る感光層が積層されたものであり、帯電ユニット2により、表面を帯電させるようになっている。 Photosensitive drum 3 is, for example, those photosensitive layer on the outer peripheral surface of the aluminum drum made of amorphous silicon (a-Si) and organic photosensitive layer (OPC) is laminated, by the charging unit 2, so as to charge the surface going on. そして、露光ユニット4からのレーザービームを受けた表面に帯電を減衰させた静電潜像を形成する。 Then, to form an electrostatic latent image obtained by attenuating the charge on the receiving surface of the laser beam from the exposure unit 4. 帯電ユニット2は、放電(例えばコロナ放電)することで感光体ドラム3の表面を帯電させるものであり、例えば細いワイヤー等を電極として、高電圧を印加されることで放電するようになっている。 Charging unit 2, a discharge (such as corona discharge) is intended for charging the surface of the photosensitive drum 3 in that it, as an electrode, for example, a thin wire or the like, and discharge by being applied a high voltage .

露光ユニット4は、画像データに基づいて、光ビーム(例えばレーザービーム)を感光体ドラム3に照射し、感光体ドラム3の表面に静電潜像を形成する。 The exposure unit 4 based on the image data, by irradiating a light beam (e.g. laser beam) to the photosensitive drum 3, to form an electrostatic latent image on the surface of the photosensitive drum 3. 現像ユニット5は、感光体ドラム3に対向配置された現像ローラーを備え、内部に収容された現像剤を現像ローラーにより感光体ドラム3の静電潜像に付着させて、トナー像を形成する。 The developing unit 5 includes a counter arranged the developing roller to the photosensitive drum 3, the developer contained therein is adhered to the electrostatic latent image on the photosensitive drum 3 by the development roller to form a toner image.

クリーニング装置7は、トナー像がシートに転写された後に、感光体ドラム3の表面に残ったトナー(残留トナー)を除去する。 The cleaning device 7, after the toner image is transferred to a sheet, removed toner (residual toner) remaining on the surface of the photosensitive drum 3. クリーニング装置7の詳細な構成については後述する。 Later detailed configuration of the cleaning device 7.

定着部13は、内部にハロゲンランプ等が配設された図1の時計回り方向に回転する加熱ローラー、及び反時計回り方向に回転する加圧ローラーから成る定着ローラー対12がハウジング内に収納されている。 Fixing unit 13, the heating roller is rotated in the clockwise direction in FIG. 1, a halogen lamp or the like disposed therein, and a fixing roller pair 12 consisting of pressure roller that rotates in the counterclockwise direction is accommodated in a housing ing. 転写ローラー11によりトナー像が転写されたシートは、定着部13内に搬入されて定着ローラー対12の定着ニップ部を通過する。 Sheet to which the toner image is transferred by the transfer roller 11 is carried into the fixing unit 13 passes through the fixing nip portion of the fixing roller pair 12. このとき所定の温度及び圧力により加熱、加圧され、シート上のトナー像が溶融定着されて永久像とされる。 In this case heated by a predetermined temperature and pressure, pressurized, the toner image on the sheet is a permanent image is fused and fixed.

図2は、本発明のトナー搬送装置30を含むクリーニング装置7付近の構成を示す要部断面図である。 Figure 2 is a fragmentary cross-sectional view showing a cleaning device in the vicinity of 7 configuration including a toner conveying device 30 of the present invention. クリーニング装置7のハウジング7a内にはスプリング(図示せず)により感光体ドラム3の長手方向に線接触する摺擦ローラー21、クリーニングブレード22、及び回収スクリュー23を備えている。 In the housing 7a of the cleaning device 7 is provided with a rubbing roller 21, a cleaning blade 22, and the recovery screw 23 in contact line in the longitudinal direction of the photosensitive drum 3 by a spring (not shown).

摺擦ローラー21は感光体ドラム3に所定の圧力で圧接されており、図示しない駆動手段により感光体ドラム3との当接面において同一方向に回転(順回転)するが、その周速は感光体ドラム3の周速よりも速くなるように(ここでは1.2倍)制御されている。 Rubbing roller 21 is pressed at a predetermined pressure to the photosensitive drum 3, rotation in the same direction at the contact surface between the photosensitive drum 3 by a driving means (not shown) (forward rotation), but, the peripheral speed of the photosensitive as faster than the peripheral speed of the body drum 3 (1.2 in this case) it is controlled. 摺擦ローラー21としては、例えば金属シャフトの周囲にローラー体としてEPDMゴム製でアスカC硬度55°の発泡体層を形成した構造が挙げられる。 The rubbing roller 21, for example, the structure forming the foam layer of the Asker C hardness of 55 ° made of EPDM rubber as a roller body around a metal shaft and the like. ローラー体の材質としてはEPDMゴムに限定されず、他の材質のゴムや発泡ゴム体であっても良く、アスカC硬度が10〜90°の範囲のものが好適に使用される。 The material of the roller body is not limited to EPDM rubber may be a rubber or foam rubber material of another material, Asker C hardness is in the range of 10 to 90 ° is preferably used.

感光体ドラム3表面の、摺擦ローラー21との当接面よりも回転方向下流側には、クリーニングブレード22が感光体ドラム3に当接した状態で固定されている。 Of the photosensitive drum 3 surface, the direction of rotation downstream of the contact surface between the rubbing roller 21 is fixed in a state where the cleaning blade 22 is in contact with the photosensitive drum 3. クリーニングブレード22としては、例えばJIS硬度が78°のポリウレタンゴム製のブレードが用いられ、その当接点において感光体ドラム3の接線方向に対し所定の角度で取り付けられている。 The cleaning blade 22, for example, polyurethane rubber blade JIS hardness 78 ° is used, it is mounted at a predetermined angle with respect to the tangential direction of the photosensitive drum 3 at its contact point. なお、クリーニングブレード22の材質及び硬度、寸法、感光体ドラム3への食い込み量及び圧接力等は、感光体ドラム3の仕様に応じて適宜設定される。 The material and hardness, the dimensions of the cleaning blade 22, the amount of bite and contact pressure or the like to the photosensitive drum 3 is appropriately set according to the specifications of the photosensitive drum 3.

摺擦ローラー21或いはクリーニングブレード22により感光体ドラム3表面から掻き落とされた残留トナーは重力により落下し、ハウジング7a内に徐々に堆積する。 Residual toner scraped off from the photosensitive drum 3 surface by rubbing roller 21 or cleaning blade 22 will fall by gravity, gradually deposited in the housing 7a. そして、回収スクリュー23が回転することにより、ハウジング7a内のトナーはハウジング7aの長手方向(図2の紙面と垂直な方向)に順次搬送され、ハウジング7aの底面の一端に設けられたトナー排出部25からクリーニング装置7の外部に排出される。 By collecting screw 23 rotates, the toner in the housing 7a is sequentially conveyed in the longitudinal direction (direction perpendicular to the paper in FIG. 2) of the housing 7a, a toner discharge portion disposed at one end of the bottom surface of the housing 7a It is discharged to the outside of the cleaning device 7 from 25.

トナー搬送装置30は、トナー搬送パイプ31及び搬送スクリュー35を含む構成である。 Toner conveying device 30 has a configuration including a toner conveying pipe 31 and the conveying screw 35. トナー搬送パイプ31の両端にはトナー搬入口32、トナー排出口33が形成されており、トナー搬入口32はクリーニング装置7のトナー排出部25に、トナー排出口33は廃トナーボトル37にそれぞれ連結されている。 Toner entrance 32 at both ends of the toner conveying pipe 31, and the toner discharge port 33 is formed, the toner discharge portion 25 of the toner loading opening 32 is a cleaning device 7, the toner discharge port 33 is respectively connected to the waste toner bottle 37 It is. 搬送スクリュー35は、搬送羽(螺旋羽)35a及びその中心を貫通する回転軸35bから構成されており、トナー搬送パイプ31内に回転可能に支持されている。 Conveying screw 35 is composed of a rotary shaft 35b extending through the transporting blade (spiral blade) 35a and the center, and is rotatably supported in the toner conveying pipe 31. 回転軸35bの一端はトナー搬送パイプ31の外部に延長されており、その先端には駆動入力ギア39が付設されている。 One end of the rotary shaft 35b is extended to the outside of the toner conveying pipe 31, the drive input gear 39 is attached at its distal end. 駆動入力ギア39は駆動モーター(図示せず)に連結されており、搬送スクリュー35は所定の速度で回転駆動される。 The drive input gear 39 is coupled to a drive motor (not shown), the conveying screw 35 is rotated at a predetermined speed. 搬送スクリュー35が図中矢印A方向に回転することにより、クリーニング装置7からトナー搬入口32を介してトナー搬送パイプ31内に搬入されたトナーはトナー搬送パイプ31内を矢印B方向に順次搬送され、トナー排出口33を介して廃トナーボトル37内へ貯留される。 By conveying screw 35 rotates in the direction of arrow A in the drawing, the toner carried into the toner conveying pipe 31 from the cleaning device 7 through the toner inlet port 32 is sequentially conveyed to the toner conveyance pipe 31 in the direction of arrow B , it is stored into a waste toner bottle 37 via the toner outlet 33.

図3は、本発明の第1実施形態に係るトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31を長手方向の略中央部で切断した状態を示す斜視図、図4は、トナー搬送パイプ31の断面付近(図3の破線円S内)の拡大斜視図、図5は、第1実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31の上パイプ部材31aを取り外した状態を示す斜視図、図6は、第1実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31を長手方向に沿って垂直に2分割した部分断面図である。 Figure 3 is a perspective view showing a state where the toner conveying pipe 31 used in the toner conveying device 30 according to the first embodiment of the present invention taken along a substantially central portion in the longitudinal direction, FIG. 4, the cross section of the toner transport pipe 31 enlarged perspective view of the vicinity (broken line circle S in FIG. 3), FIG. 5 is a perspective view showing a state in which removal of the upper pipe member 31a of the toner conveying pipe 31 used in the toner conveying device 30 of the first embodiment, FIG. 6 is a partial cross-sectional view divided into two vertically toner conveying pipe 31 which is along the longitudinal direction using a toner conveying device 30 of the first embodiment. トナー搬送パイプ31は、断面半円弧状の上パイプ部材31aと下パイプ部材31bとを組み合わせて円筒状に形成されている。 Toner transport pipe 31 is formed into a cylindrical shape by combining a pipe member 31a on the sectional semicircular arc and the lower pipe member 31b.

上パイプ部材31a、下パイプ部材31bの内壁面には、それぞれ第1リブ40a、第2リブ40bが一体形成されている。 Upper pipe member 31a, on the inner wall surface of the lower pipe member 31b, a first rib 40a, respectively, the second rib 40b is integrally formed. 第1リブ40a、第2リブ40bは、トナー搬送パイプ31の軸方向と直交する方向の断面が半円弧状であり、トナー搬送パイプ31の軸方向から見たとき、第1リブ40a、第2リブ40bの内周面は、トナー搬送パイプ31の中心軸Oを中心とする同心円状であり、中心軸Oから内周面までの距離が搬送スクリュー35の搬送羽35aの半径と等しいか、搬送羽35aの半径よりも僅かに大きく形成されている。 The first rib 40a, the second rib 40b is the cross section in a direction perpendicular to the axial direction of the toner conveying pipe 31 is semicircular when viewed from the axial direction of the toner conveying pipe 31, the first rib 40a, the second the inner circumferential surface of the ribs 40b are concentrically around the central axis O of the toner conveying pipe 31, or the distance to the inner circumferential surface is equal to the radius of the conveying blade 35a of the conveying screw 35 from the central axis O, the transport It is formed slightly larger than the radius of the blade 35a.

また、搬送スクリュー35の搬送羽35aのピッチをLとするとき、第2リブ40bはL/2のピッチで2本形成されており、第1リブ40aは第2リブ40bの間の軸方向にずれた位置に1本形成されている。 Further, the pitch of the conveying blade 35a of the conveying screw 35 when L, the second ribs 40b are formed two at a pitch of L / 2, the first rib 40a in the axial direction between the second rib 40b is one formed in a position shifted. 搬送スクリュー35は長手方向の略中央部において、搬送羽35aの外周縁が第1リブ40a、第2リブ40bによって支持される。 In conveying screw 35 is substantially central portion in the longitudinal direction, the outer peripheral edge of the conveying blade 35a first rib 40a, is supported by the second rib 40b. このとき、搬送スクリュー35の回転軸35bの軸中心は、トナー搬送パイプ31の中心軸Oと略一致している。 At this time, the axial center of the rotary shaft 35b of the conveying screw 35 is substantially coincident with the central axis O of the toner conveying pipe 31.

この構成により、搬送スクリュー35に反りがある場合に、搬送スクリュー35の回転に伴い反りの方向が最上点を越え、自重による撓みで反りを大きくする方向(径方向外側)に振れようとしても、搬送羽35aの外周縁が回転方向の内壁面に形成された第1リブ40a、第2リブ40bに接触するため、反りと自重による撓みとの相互作用による搬送スクリュー35の径方向における波打つような変形が抑制される。 With this configuration, if there is a warp in the conveying screw 35, beyond the uppermost point the direction of the warp with the rotation of the conveying screw 35, even if Fureyo direction (radially outward) to increase the warp in deflection due to its own weight, first rib 40a outer peripheral edge of the conveying blade 35a is formed on the inner wall surface of the rotational direction, for contacting the second rib 40b, as undulating in the radial direction of the carrying screw 35 through interaction with the deflection due to warping and its own weight deformation is suppressed. 従って、搬送スクリュー35は第1リブ40a、第2リブ40bによって回転軸35bが略一直線状となるように支持された状態で回転し、搬送スクリュー35とトナー搬送パイプ31の内面との衝突による打撃音の発生も効果的に抑制することができる。 Thus, the first rib 40a is conveying screw 35, the rotation shaft 35b by the second rib 40b is rotated in a state of being supported so as to be substantially straight line, hit by collision with the inner surface of the conveying screw 35 and the toner conveying pipe 31 sound generation can be effectively suppressed.

ここで、第2リブ40bは、搬送羽35aのピッチLの1/2(L/2)の間隔で形成されているため、搬送スクリュー35の回転に伴う搬送羽35aの位相の変化に係わらず、搬送羽35aの外周縁の一部が常にどちらかの第2リブ40bと接触している。 Here, the second rib 40b, because they are formed at intervals of 1/2 (L / 2) of the pitch L of the conveying vanes 35a, regardless of the phase change of the conveying blade 35a due to the rotation of the conveying screw 35 , part of the outer peripheral edge of the conveying blade 35a is always in contact with either of the second rib 40b. これにより、搬送スクリュー35の下部が第2リブ40bによって確実に支持される。 Thus, the lower portion of the conveying screw 35 is reliably supported by the second rib 40b. なお、第2リブ40bの間隔はL/2に限らず、例えばL/3や3L/2であっても良い。 Incidentally, the distance between the second rib 40b is not limited to L / 2, may be, for example, L / 3 and 3L / 2. 即ち、搬送羽35aの1ピッチ以外の間隔で形成されていれば、搬送羽35aの外周縁の一部が常にどちらかの第2リブ40bと接触する。 That is, if it is formed at an interval other than one pitch of the conveying vanes 35a, a part of the outer peripheral edge of the conveying blade 35a is always in contact with either of the second rib 40b.

また、第1リブ40aはトナー搬送パイプ31の長手方向(軸方向)において第2リブ40bからずれた(第2リブ40bと重なり合わない)位置に形成されているため、トナー搬送パイプ31の内壁面と搬送羽35aとの間には搬送スクリュー35の長手方向に連続する隙間が存在することになる。 The first rib 40a is shifted from the second rib 40b in the longitudinal direction (axial direction) of the toner conveying pipe 31 (non-overlapping with the second rib 40b) because it is formed at a position, of the toner conveying pipe 31 between the wall and the conveying vanes 35a so that there is a gap continuous in the longitudinal direction of the carrying screw 35. そのため、トナー搬送パイプ31内に搬入されたトナーはこの隙間を通って移動することができ、第1リブ40a、第2リブ40bによって堰き止められた状態にならない。 Therefore, the toner carried into the toner conveying pipe 31 can move through the gap, the first rib 40a, not a damming was state by the second rib 40b.

従って、トナー搬送パイプ31内のトナー詰まり、及びこれに伴う搬送スクリュー35の回転トルクの上昇も防止することができる。 Accordingly, the toner clogging of the toner conveying pipe 31, and increase in the rotational torque of the transport screw 35 associated therewith can be prevented. また、搬送スクリュー35の回転負荷が上昇することなく円滑に回転するため、搬送スクリュー35の回転に起因する摩擦熱の発生を抑制することができ、トナー搬送パイプ31内におけるトナーの流動性の低下や固化を効果的に抑制することができる。 Further, in order to smoothly rotate without rotating load of the conveying screw 35 is increased, it is possible to suppress the generation of frictional heat caused by rotation of the conveying screw 35, decrease in the toner fluidity in the toner transfer pipe 31 and solidification can be effectively suppressed. さらに、搬送スクリュー35を回転させる駆動モーターの負荷も低減することができる。 Furthermore, it is also possible to reduce the load of a driving motor for rotating the conveying screw 35.

なお、本実施形態では第1リブ40a、第2リブ40bをトナー搬送パイプ31の長手方向の略中央部のみに形成したが、第1リブ40a、第2リブ40bをトナー搬送パイプ31の長手方向全域に亘って所定の間隔で複数個所に形成しても良い。 In the present embodiment the first rib 40a, has been formed substantially centrally only in the longitudinal direction of the second rib 40b toner transport pipe 31, the first rib 40a, the longitudinal direction of the toner conveying pipe 31 of the second rib 40b it may be formed at a plurality of locations at predetermined intervals over the entire area. しかし、搬送スクリュー35の反りは長手方向の中央部に発生する場合がほとんどであり、第1リブ40a、第2リブ40bを長手方向の両端部近傍に形成しても搬送スクリュー35を支持する効果はあまり期待できない。 However, warpage of the conveying screws 35 are mostly occur in the central portion in the longitudinal direction, the first rib 40a, the second ribs 40b to support the longitudinal ends conveyance screw 35 be formed in the vicinity of effect I can not expect much. 第1リブ40a、第2リブ40bは、搬送スクリュー35の長手方向の略中央部において、搬送スクリュー35の全長の1/3以内の範囲に対向するように形成すれば十分な効果が期待できる。 The first rib 40a, the second rib 40b, in a substantially central portion in the longitudinal direction of the conveying screws 35, can be sufficient effect is expected be formed so as to face within a range of 1/3 of the total length of the conveying screw 35.

図7は、本発明の第2実施形態に係るトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31の上パイプ部材31aを取り外した状態を示す斜視図、図8は、第2実施形態のトナー搬送装置30に用いられるトナー搬送パイプ31を長手方向に沿って垂直に2分割した部分断面図である。 Figure 7 is a perspective view showing the removed state on the pipe member 31a of the second embodiment the toner conveying pipe 31 used in the toner conveying device 30 according to the embodiment of the present invention, FIG. 8, the toner conveying device of the second embodiment is a partial cross-sectional view divided into two vertically toner conveying pipe 31 used in the 30 along the longitudinal direction.

本実施形態では、上パイプ部材31a、下パイプ部材31bの内壁面には、半円弧状の弾性部材(防振部材)41a、41bが貼り付けられている。 In the present embodiment, the upper pipe member 31a, the inner wall surface of the lower pipe member 31b is semicircular elastic member (anti-vibration member) 41a, 41b is attached. 弾性部材41a、41bは、例えばゴムやスポンジ等の弾性材料で形成されており、内周面(搬送スクリュー35との接触面)には弾性部材41a、41bに比べて摩擦係数の低い(滑り性の良い)フィルム材が積層されている。 Elastic members 41a, 41b may, for example, an elastic material such as rubber or sponge is formed by an elastic member 41a on the inner circumferential surface (contact surface with the conveying screw 35), a low coefficient of friction as compared with 41b (slipperiness good) film material is laminated. なお、フィルム材を積層する代わりに摩擦係数の低い材料で弾性部材41a、41bの内周面を表面処理しても良い。 Incidentally, low material elastic member 41a coefficient of friction instead of laminating the film material, the inner circumferential surface of the 41b may be surface-treated. 摩擦係数の低い材料としては、フッ素樹脂系のフィルムやコート剤等が挙げられる。 The low coefficient of friction materials include fluorocarbon resin film or coating agent and the like.

トナー搬送パイプ31の軸方向から見たとき、弾性部材41a、41bの内周面は、トナー搬送パイプ31の中心軸Oを中心とする同心円状であり、中心軸Oから内周面までの距離は搬送スクリュー35の搬送羽35aの外径と等しいか、または外径よりも僅かに大きく形成されている。 When viewed from the axial direction of the toner conveying pipe 31, the inner peripheral surface of the elastic member 41a, 41b, the distance of the center axis O of the toner conveying pipe 31 are concentrically around, to the inner peripheral surface from the center axis O is formed slightly larger than the outer diameter and equal or outer diameter, of the transporting blade 35a of the conveying screw 35.

また、搬送スクリュー35の搬送羽35aのピッチをLとするとき、弾性部材41a、41bはL/2以上の長さに貼り付けられており、上パイプ部材31aの弾性部材41aと下パイプ31aの弾性部材41bは軸方向において重ならない位置に設けられている。 Also, when the pitch of the conveying blade 35a of the conveying screw 35 is L, the elastic members 41a, 41b are attached to the L / 2 or more in length, the upper pipe member 31a of the elastic member 41a and the lower pipe 31a the elastic member 41b is provided at a position that does not overlap in the axial direction. 搬送スクリュー35は長手方向の略中央部において、搬送羽35aの外周縁が弾性部材41a、41bによって支持される。 Conveying screw 35 in the substantially central portion in the longitudinal direction, the outer peripheral edge of the conveying blade 35a is supported by an elastic member 41a, 41b. このとき、搬送スクリュー35の回転軸35bの軸中心は、トナー搬送パイプ31の中心軸Oと略一致している。 At this time, the axial center of the rotary shaft 35b of the conveying screw 35 is substantially coincident with the central axis O of the toner conveying pipe 31.

この構成により、搬送スクリュー35に反りがある場合に、搬送スクリュー35の回転に伴い反りの方向が最上点を越え、自重による撓みで反りを大きくする方向(径方向外側)に振れようとしても、搬送羽35aの外周縁が回転方向の内壁面に貼り付けられた弾性部材41a、41bに接触するため、反りと自重による撓みとの相互作用による搬送スクリュー35の径方向における波打つような変形が抑制される。 With this configuration, if there is a warp in the conveying screw 35, beyond the uppermost point the direction of the warp with the rotation of the conveying screw 35, even if Fureyo direction (radially outward) to increase the warp in deflection due to its own weight, elastic members 41a to the outer peripheral edge is attached to the inner wall surface of the rotation direction of the conveying blade 35a, for contacting the 41b, undulating deformation suppression in the radial direction of the conveying screw 35 by interaction with the deflection by its own weight and warpage It is. 従って、搬送スクリュー35は弾性部材41a、41bによって回転軸35bが略一直線状となるように支持された状態で回転する。 Accordingly, the conveying screw 35 is rotated in a state where the rotation shaft 35b is supported in a substantially straight line by the elastic member 41a, 41b. また、弾性材料から成る弾性部材41a、41bの消音効果によって、搬送スクリュー35とトナー搬送パイプ31の内面との衝突による打撃音の発生も効果的に抑制することができる。 The elastic member 41a made of an elastic material, the silencing effect of 41b, it is possible to generate the impact sound may be effectively suppressed by collision with the inner surface of the conveying screw 35 and the toner conveying pipe 31.

ここで、弾性部材41a、41bは、搬送羽35aのピッチLの1/2(L/2)以上の範囲に設けられているため、搬送羽35aの外周縁の一部が、常に弾性部材41a、41bと接触している。 Here, the elastic members 41a, 41b is because it is provided in a range of 1/2 (L / 2) or more pitch L of the transporting blade 35a, a part of the outer periphery of the conveying vanes 35a, constantly elastic member 41a , it is in contact with the 41b. これにより、トナー搬送パイプ31の内壁面と搬送スクリュー35との衝突音を効果的に低減することができる。 Thus, it is possible to effectively reduce the noise of collision with the inner wall surface and the conveyance screw 35 in the toner conveying pipe 31. また、搬送スクリュー35の下部が弾性部材41bによって確実に支持される。 The lower of the conveying screw 35 is reliably supported by the elastic member 41b.

また、弾性部材41aはトナー搬送パイプ31の長手方向において弾性部材41bと重なり合わない位置に形成されているため、トナー搬送パイプ31の内壁面と搬送羽35aとの間には搬送スクリュー35の長手方向に連続する隙間が存在することになる。 Further, since the elastic member 41a is formed at a position not overlapping with the elastic member 41b in the longitudinal direction of the toner conveying pipe 31, the longitudinal feeding screw 35 between an inner wall surface of the toner conveying pipe 31 and the conveying blade 35a there will be a gap continuous in the direction. そのため、トナー搬送パイプ31内に搬入されたトナーはこの隙間を通って移動することができ、弾性部材41a、41bによって堰き止められた状態にならない。 Therefore, the toner carried into the toner conveying pipe 31 can be moved through the gap, not elastic members 41a, the damming was state by 41b.

従って、トナー搬送パイプ31内のトナー詰まり、及びこれに伴う搬送スクリュー35の回転トルクの上昇も防止することができる。 Accordingly, the toner clogging of the toner conveying pipe 31, and increase in the rotational torque of the transport screw 35 associated therewith can be prevented. また、搬送スクリュー35の回転負荷が上昇することなく円滑に回転するため、搬送スクリュー35の回転に起因する摩擦熱の発生を抑制することができ、トナー搬送パイプ31内におけるトナーの流動性の低下や固化を効果的に抑制することができる。 Further, in order to smoothly rotate without rotating load of the conveying screw 35 is increased, it is possible to suppress the generation of frictional heat caused by rotation of the conveying screw 35, decrease in the toner fluidity in the toner transfer pipe 31 and solidification can be effectively suppressed.

なお、本実施形態では弾性部材41a、41bをトナー搬送パイプ31の長手方向の略中央部のみに設けたが、弾性部材41a、41bをトナー搬送パイプ31の長手方向の複数個所に設けても良い。 The elastic member 41a in this embodiment, is provided 41b only at a substantially central portion in the longitudinal direction of the toner conveying pipe 31 may be provided elastic members 41a, and 41b in the longitudinal direction of the plurality of locations of the toner conveying pipe 31 . しかし、搬送スクリュー35の反りは長手方向の中央部に発生する場合がほとんどであり、弾性部材41a、41bを長手方向の両端部近傍に形成しても搬送スクリュー35を支持する効果はあまり期待できない。 However, warpage of the conveying screws 35 are mostly occur in the central portion in the longitudinal direction, the elastic member 41a, the effect of also supporting the conveyor screw 35 to form 41b near both ends in the longitudinal direction can not be expected . 弾性部材41a、41bは、搬送スクリュー35の長手方向の略中央部において、搬送スクリュー35の全長の1/3以内の範囲に対向するように形成すれば十分な効果が期待できる。 Elastic members 41a, 41b, at a substantially central portion in the longitudinal direction of the conveying screws 35, can be sufficient effect is expected be formed so as to face within a range of 1/3 of the total length of the conveying screw 35.

その他、本発明は上記各実施形態に限定されず、本発明の趣旨を逸脱しない範囲で種々の変更が可能である。 In addition, the present invention is not limited to the above embodiments, and various modifications are possible without departing from the scope of the present invention. 例えば上記各実施形態においては、摺擦ローラー21及びクリーニングブレード22を備えたクリーニング装置7について説明したが、本発明のトナー搬送装置30は、例えばクリーニングブレード22のみを備えたクリーニング装置7や、クリーニングブレード22に代えてファーブラシを備えたクリーニング装置7等、種々の構成のクリーニング装置に適用することができる。 For example in the above embodiments has described a cleaning device 7 having a rubbing roller 21 and the cleaning blade 22, the toner conveying device 30 of the present invention, the cleaning device 7 and having, for example, only the cleaning blade 22, cleaning a cleaning device 7 having a fur brush in place of the blade 22, etc., can be applied to the cleaning apparatus of various configurations.

また、上記各実施形態においては回転軸35bの周囲に螺旋状の搬送羽35aが連続的に設けられた搬送スクリュー35を用いているが、搬送羽35aは螺旋形状に限定されず、例えば複数の半月状板体(円形の板を2分割したもの)を、回転軸35bの周囲に所定の傾斜角度で交互に配設して搬送羽35aとしたものを搬送スクリュー35として用いても良い。 In each of the above embodiment uses the transport screw 35 with a helical transport blade 35a is provided continuously around the rotation shaft 35b, but the transporting blade 35a is not limited to a spiral shape, for example, a plurality of semicircular plate member (which was divided into two circular plate), a material obtained by the conveying vanes 35a are disposed alternately at a predetermined inclination angle around the rotation shaft 35b may be used as a transport screw 35.

また上記各実施形態では、本発明のトナー搬送装置30をクリーニング装置7から廃トナーボトル37までの廃トナー搬送経路に配置した例について説明したが、例えばトナーコンテナ6から現像ユニット5までのトナー搬送経路にも全く同様に適用可能である。 In the above embodiments, an example has been described disposed on the waste toner conveying path of the toner conveying device 30 of the present invention from the cleaning device 7 to the waste toner bottle 37, for example, toner transport from the toner container 6 to the developing unit 5 It can be just as applicable to the route.

本発明は、トナー搬送パイプと、トナー搬送パイプ内に配置される搬送スクリューとを有するトナー搬送装置に利用可能である。 The present invention is applicable to a toner conveying device including a toner conveying pipe, and a transport screw arranged in the toner conveying pipe. 本発明の利用により、搬送スクリューとトナー搬送パイプの内面との衝突による打撃音の発生を抑制するとともに、搬送スクリューの回転負荷の上昇によるトナーの流動性の低下や固化を効果的に防止することができる。 The use of the present invention, it is possible to suppress the generation of impact sound due to collision with the inner surface of the conveying screw and the toner transport pipe, effectively prevent that the fluidity of the reduction and solidification of the toner due to an increase in the rotational load of the conveyor screw can.

1 画像形成装置 3 感光体ドラム 7 クリーニング装置 21 摺擦ローラー 22 クリーニングブレード 30 トナー搬送装置 31 トナー搬送パイプ 31a 上パイプ部材(第1パイプ部材) 1 an image forming apparatus 3 photosensitive drum 7 cleaning device 21 rubbing roller 22 a cleaning blade 30 toner conveying device 31 toner transport pipe 31a on the pipe member (first pipe member)
31b 下パイプ部材(第2パイプ部材) 31b under the pipe member (second pipe member)
32 トナー搬入口 33 トナー排出口 35 搬送スクリュー 35a 搬送羽 35b 回転軸 37 廃トナーボトル 40a 第1リブ(凸部) 32 toner inlet port 33 toner outlet 35 carrying screw 35a transporting blade 35b rotating shaft 37 waste toner bottle 40a first rib (protrusion)
40b 第2リブ(凸部) 40b second rib (protrusion)
41a、41b 弾性部材(凸部) 41a, 41b the elastic member (protrusion)

Claims (5)

  1. 回転軸と、該回転軸の外周面に形成される搬送羽とを有する搬送スクリューと、 A rotating shaft, a conveying screw and a conveying vanes formed on the outer peripheral surface of the rotary shaft,
    該搬送スクリューが内部に回転可能に配置される断面円形状のトナー搬送パイプと、 A circular cross section of the toner conveying pipe conveying screw is rotatably disposed within,
    を備えるトナー搬送装置において、 The toner conveying device including a
    前記トナー搬送パイプは、軸方向から見た外周面の半分を構成する第1パイプ部材と、外周面の残り半分を構成する第2パイプ部材とを組み合わせて形成され、 The toner transport pipe is formed by combining the first pipe member constituting the half of the outer peripheral surface as viewed in the axial direction, and a second pipe member constituting the other half of the outer peripheral surface,
    前記第1パイプ部材及び前記第2パイプ部材の内壁面には、前記トナー搬送パイプの中心軸を中心として前記内壁面と同心円状の内周面を有する断面半円弧状の凸部が前記トナー搬送パイプの軸方向において互いに重なり合わない位置に形成されており、前記中心軸から前記内周面までの距離は前記搬送羽の半径と等しいか、前記搬送羽の半径よりも僅かに大きく、 Wherein the inner wall surface of the first pipe member and the second pipe member, the inner wall surface and the concentric inner peripheral surface the convex portion of the cross-section semicircular toner conveyance having about a central axis of the toner transport pipe pipe is formed at a position not overlapping with each other in the axial direction of the distance from the central axis to the inner peripheral surface equal to the radius of the conveying vanes, rather slightly larger than the radius of the conveying vanes,
    前記凸部は、前記第1パイプ部材の内壁面の少なくとも1箇所に、前記搬送羽の回転方向に沿って形成される第1リブと、前記第2パイプ部材の内壁面の複数個所に、前記トナー搬送パイプの軸方向において前記第1リブを挟むように、前記搬送羽の1ピッチ未満の間隔で前記搬送羽の回転方向に沿って形成される第2リブから成ることを特徴とするトナー搬送装置。 The convex portion, said at least one position of the inner wall surface of the first pipe member, a first rib formed along the rotational direction of the conveying vanes, a plurality of locations of the inner wall of the second pipe member, wherein as in the axial direction of the toner conveying pipe sandwiching said first rib, the toner conveyance, characterized in that it consists of second rib which is formed along the rotation direction of the conveying blade at intervals of less than one pitch of the conveying vanes apparatus.
  2. 前記第1パイプ部材及び前記第2パイプ部材は、それぞれ前記トナー搬送パイプの上半分及び下半分を構成する上パイプ部材及び下パイプ部材であることを特徴とする請求項1に記載のトナー搬送装置。 It said first pipe member and the second pipe member, the toner conveying device according to claim 1, characterized in that the pipe member and the lower pipe member on each constituting the upper half and a lower half of said toner conveying pipe .
  3. 前記第2リブは、 前記搬送羽のピッチの1/2のピッチで形成されることを特徴とする請求項1又は請求項2に記載のトナー搬送装置。 The second rib, the toner conveying device according to claim 1 or claim 2, characterized in that it is formed by half the pitch of the pitch of the conveying blade.
  4. 前記凸部は、前記搬送スクリューの長手方向の略中央部において、前記搬送スクリューの全長の1/3以内の範囲に対向するように形成されることを特徴とする請求項1 乃至請求項3のいずれかに記載のトナー搬送装置。 The convex portion is in a substantially central portion in the longitudinal direction of the conveyor screw, of claims 1 to 3, characterized in that it is formed so as to face within a range of 1/3 of the total length of the conveying screw the toner conveying device according to any one.
  5. 請求項1乃至請求項4のいずれかに記載のトナー搬送装置が搭載された画像形成装置 The image forming apparatus in which the toner conveying device is mounted according to any one of claims 1 to 4.
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