JP5645729B2 - Fixing apparatus and image forming apparatus having the same - Google Patents

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本発明は、シート上に形成されたトナー像を該シート上に定着させる定着装置、およびそれを備えた画像形成装置に関する。   The present invention relates to a fixing device that fixes a toner image formed on a sheet onto the sheet, and an image forming apparatus including the fixing device.

定着装置は、カラープリンターや複写機等の画像形成装置に設けられ、シート上に転写されたトナー像を該シート上に定着させる装置である。定着装置は、基本構成要素として、トナー像をシート上に加熱定着させる定着ローラーと、シートを定着ローラーに加圧する加圧ローラーとを備えている。   The fixing device is a device that is provided in an image forming apparatus such as a color printer or a copying machine, and fixes a toner image transferred onto a sheet onto the sheet. The fixing device includes, as basic components, a fixing roller that heats and fixes a toner image on a sheet, and a pressure roller that presses the sheet against the fixing roller.

また、特許文献1に記載されている定着装置は、これらの定着ローラーまたは加圧ローラーに巻き付いたシートをローラーから分離させる分離爪を備えている。   The fixing device described in Patent Document 1 includes a separation claw that separates a sheet wound around the fixing roller or the pressure roller from the roller.

分離爪は、定着処理されたシートが定着ローラーまたは加圧ローラーに巻き付いた状態で排出された場合にシートとローラーとの間に入り込むことによって、シートをローラーから分離させる。   The separation claw separates the sheet from the roller by entering between the sheet and the roller when the sheet subjected to the fixing process is discharged while being wound around the fixing roller or the pressure roller.

特開2005−24645号公報Japanese Patent Laid-Open No. 2005-24645

特許文献1記載の定着装置では、分離爪によって定着ローラーまたは加圧ローラーに巻き付いたシートをローラーから分離させているが、ローラーから分離された直後のシートは不安定であり、シートを所定の搬送経路に沿って確実に搬送することが難しい。   In the fixing device described in Patent Document 1, the sheet wound around the fixing roller or the pressure roller is separated from the roller by the separation claw, but the sheet immediately after being separated from the roller is unstable, and the sheet is conveyed in a predetermined manner. It is difficult to reliably convey along the route.

また、ローラーの下流側(出口側)には、通常、シートを案内する排出ガイドなどの板状部材が配置されているが、動作中の定着ローラーおよび加圧ローラーはヒーターで加熱されて高温になるので、排出ガイドをこれらのローラーに近づけて配置すれば、熱変形してローラーに接触するおそれがある。そのため、排出ガイドは、これらのローラーに近づけて配置することが難しかった。   In addition, a plate-like member such as a discharge guide for guiding the sheet is usually arranged on the downstream side (exit side) of the roller. However, the fixing roller and the pressure roller in operation are heated to a high temperature by a heater. Therefore, if the discharge guide is disposed close to these rollers, there is a risk of thermal deformation and contact with the rollers. Therefore, it has been difficult to dispose the discharge guide close to these rollers.

そこで、本発明は、上記事情に鑑み、ローラーから分離後のシートを所定の方向へ確実に案内することが可能な定着装置、およびそれを備えた画像形成装置を提供することを目的とする。   Accordingly, an object of the present invention is to provide a fixing device capable of reliably guiding a sheet separated from a roller in a predetermined direction, and an image forming apparatus including the fixing device.

本発明の定着装置は、シートに接触して当該シートを搬送することが可能な回転体と、前記回転体の表面から前記シートを分離する少なくとも1個の分離爪と、前記分離爪を前記回転体に摺接可能に保持する少なくとも1個の分離爪保持機構とを備えており、前記分離爪保持機構は、前記シートの搬送方向において前記分離爪の下流側に配置され、前記分離爪によって前記回転体の表面から分離された前記シートを所定の方向へ案内する搬送部と、前記分離爪を保持するホルダとを備えており、前記ホルダは、前記分離爪を前記回転体の表面に接触する第1位置と当該表面から離れた第2位置との間で移動できるように支持するとともに前記分離爪を前記第1位置から前記分離爪と前記回転体との接線方向の後方へ後退できるように案内する案内溝を有する案内部と、前記分離爪が前記第1位置から後退して第3位置に到達したときに当該分離爪に当接して前記後退を阻止するストッパーとを備えており、前記案内部と前記ストッパーとは、一体形成され、前記分離爪は、前記第3位置において前記ストッパーおよび前記案内部で支持されることにより、前記回転体の表面に接触した状態で固定され、前記搬送部は、前記分離爪の上昇を規制する上昇規制部分を有しており、前記案内溝の後端は、開口しており、前記分離爪は、前記上昇規制部分と前記ストッパーとの隙間に配置されていることを特徴とする(請求項1)。 The fixing device of the present invention includes a rotating body that can contact a sheet and convey the sheet, at least one separation claw that separates the sheet from the surface of the rotating body, and the rotation of the separation claw. At least one separation claw holding mechanism that is slidably held on the body, and the separation claw holding mechanism is disposed downstream of the separation claw in the sheet conveyance direction, and the separation claw A conveying unit that guides the sheet separated from the surface of the rotating body in a predetermined direction; and a holder that holds the separating claw, wherein the holder contacts the surface of the rotating body with the separating claw. The separation claw is supported so as to be movable between a first position and a second position away from the surface, and the separation claw can be moved backward from the first position in the tangential direction between the separation claw and the rotating body. invite A guide portion having an inner groove; and a stopper that abuts against the separation claw when the separation claw retracts from the first position and reaches the third position and prevents the retraction, and the guide portion the stopper and is integrally formed with, the separation pawl, by being supported by the stoppers and the guide portion in the third position, it is fixed in contact with the surface of the rotating body, wherein the conveying unit And a lifting restricting portion for restricting the lifting of the separating claw, a rear end of the guide groove is opened, and the separating claw is disposed in a gap between the rising restricting portion and the stopper. characterized in that there (claim 1).

かかる構成によれば、分離爪によって回転体の表面から分離されたシートを、分離爪保持機構の搬送部によって、所定の方向へ確実に案内することが可能である。しかも、分離爪保持機構がシートを案内する搬送部を有しているので、シートを案内するための他の部材を熱変形などの影響により変形して回転体に接触しないように、当該他の部材が回転体から少し離して配置されていても、分離爪保持機構の搬送部によって確実にシートを案内することが可能である。   According to such a configuration, the sheet separated from the surface of the rotating body by the separation claw can be reliably guided in a predetermined direction by the conveyance unit of the separation claw holding mechanism. In addition, since the separation claw holding mechanism has a conveyance unit that guides the sheet, the other member for guiding the sheet is deformed by the influence of thermal deformation or the like so as not to contact the rotating body. Even if the member is arranged slightly away from the rotating body, the sheet can be reliably guided by the conveying portion of the separation claw holding mechanism.

しかも、分離爪が回転体に接触した状態で第1位置から分離爪と回転体との接線方向の後方へ後退して第3位置に到達したとき、分離爪は、ホルダの一体形成されたストッパーおよび案内部の2箇所で支持されることにより、回転体の表面に接触した状態で固定される。これにより、分離爪は、回転体の表面に接触した状態を維持しながら、シートを回転体から確実に分離することが可能である。また、搬送部の上昇規制部分は、分離爪における第1位置から第2位置への上昇量を規制することが可能である。案内溝の後端は、開口しているので、分離爪を案内溝の後端開口から当該案内溝へ挿入することが可能である。このような状態で、分離爪は、上昇規制部分とストッパーとの隙間の範囲内に配置される。 In addition, when the separation claw is in contact with the rotating body, the separation claw is a stopper integrally formed with the holder when the separation claw moves backward from the first position in the tangential direction and reaches the third position. And it is fixed in the state which contacted the surface of the rotary body by being supported by two places of a guide part. Thereby, the separation claw can reliably separate the sheet from the rotating body while maintaining a state in contact with the surface of the rotating body. Further, the ascending restriction portion of the transport unit can restrict the amount of ascent from the first position to the second position of the separation claw. Since the rear end of the guide groove is open, the separation claw can be inserted into the guide groove from the rear end opening of the guide groove. In such a state, the separation claw is disposed within the range of the gap between the ascending restriction portion and the stopper.

前記分離爪が前記第1位置と前記第2位置との間で回転移動するための当該分離爪の回転中心は、前記分離爪と前記回転体との接線に対して、前記回転体と反対側に位置していることが望ましい(請求項2)。   A rotation center of the separation claw for rotating the separation claw between the first position and the second position is opposite to the rotator with respect to a tangent line between the separation claw and the rotation body. It is desirable to be located in (Claim 2).

かかる構成によれば、分離爪の回転中心が分離爪と回転体との接線に対して回転体と反対側に位置しているので、分離爪の先端部が異常な状態で搬送されたシートから分離爪と回転体との接線方向へ押されたとき、その押された力によって生じる分離爪の回転中心まわりのモーメントによって、分離爪の先端部が回転体の表面に押え付けられる。その結果、分離爪の先端部が回転体から離れるおそれがない。   According to such a configuration, since the rotation center of the separation claw is located on the opposite side of the rotator with respect to the tangent line between the separation claw and the rotator, the separation claw is separated from the sheet conveyed in an abnormal state. When the separation claw and the rotating body are pressed in the tangential direction, the tip of the separation claw is pressed against the surface of the rotating body by a moment around the rotation center of the separation claw generated by the pressed force. As a result, there is no possibility that the tip of the separation claw is separated from the rotating body.

複数の前記分離爪のそれぞれは、複数の前記分離爪保持機構によって個別に保持されていることが望ましい(請求項3)。   Each of the plurality of separation claws is preferably individually held by the plurality of separation claw holding mechanisms.

かかる構成によれば、複数の分離爪を分離爪保持機構によって個別に保持するので、分離爪と回転体との距離や分離爪が回転体を押す力などを個別に調整することが可能である。とくに、動作中の回転体が高温になって分離爪およびその周辺部材が熱変形しやすくても、分離爪の個別調整を容易に行うことが可能である。   According to this configuration, since the plurality of separation claws are individually held by the separation claw holding mechanism, it is possible to individually adjust the distance between the separation claw and the rotating body, the force with which the separation claw pushes the rotating body, and the like. . In particular, individual adjustment of the separation claw can be easily performed even if the rotating body in operation becomes hot and the separation claw and its peripheral members are easily deformed by heat.

本発明に係る画像形成装置は、シート上にトナー像を形成する画像形成部と、前記トナー像を前記シート上に定着させる定着装置とを含み、前記定着装置として、上記構成の定着装置が用いられている(請求項4)。   An image forming apparatus according to the present invention includes an image forming unit that forms a toner image on a sheet, and a fixing device that fixes the toner image on the sheet. The fixing device configured as described above is used as the fixing device. (Claim 4).

かかる構成によれば、シートを案内するための他の部材を熱変形などの影響により変形しないようにローラーから離しておいた状態で、分離爪保持機構の搬送部によって、ローラーから分離後のシートを所定の方向へ確実に案内することが可能である。そのため、シートを案内するための他の部材の損傷などを防止することができ、画像形成装置の長寿命化を達成することが可能である。   According to such a configuration, the sheet separated from the roller by the conveyance unit of the separation claw holding mechanism in a state where other members for guiding the sheet are separated from the roller so as not to be deformed due to the influence of thermal deformation or the like. Can be reliably guided in a predetermined direction. Therefore, damage to other members for guiding the sheet can be prevented, and the life of the image forming apparatus can be extended.

本発明によれば、ローラーから分離後のシートを所定の方向へ確実に案内することができる。また、分離爪は、回転体の表面に接触した状態を維持しながら、シートを回転体から確実に分離することができる。   According to the present invention, the sheet after separation from the roller can be reliably guided in a predetermined direction. Further, the separation claw can reliably separate the sheet from the rotating body while maintaining a state in contact with the surface of the rotating body.

本発明の一実施形態に係る画像形成装置の内部構造を示す断面図である。1 is a cross-sectional view showing an internal structure of an image forming apparatus according to an embodiment of the present invention. 図1の定着部の断面図である。FIG. 2 is a cross-sectional view of a fixing unit in FIG. 1. 図2の定着部の分離爪付近の拡大断面図である。FIG. 3 is an enlarged cross-sectional view in the vicinity of a separation claw of the fixing unit in FIG. 2. 図3の分離爪および分離爪保持機構の配置を排出ガイドが閉じた状態で示す斜視図である。FIG. 4 is a perspective view showing the arrangement of the separation claw and the separation claw holding mechanism of FIG. 3 with the discharge guide closed. 図3の分離爪および分離爪保持機構の配置を排出ガイドが開いた状態で示す斜視図である。It is a perspective view which shows arrangement | positioning of the separation claw of FIG. 3, and a separation claw holding | maintenance mechanism in the state in which the discharge guide was opened. 図3の分離爪および分離爪保持機構の取付状態を示す分解斜視図である。It is a disassembled perspective view which shows the attachment state of the separation claw of FIG. 3, and a separation claw holding mechanism. 図3の分離爪が加圧ローラーからシートを分離する状態を示す拡大断面図である。FIG. 4 is an enlarged cross-sectional view illustrating a state where a separation claw in FIG. 3 separates a sheet from a pressure roller. 図3の分離爪が後退してロックされた状態を示す拡大断面図である。FIG. 4 is an enlarged cross-sectional view showing a state where the separation claw of FIG. 3 is retracted and locked.

以下、図面に基づいて、本発明の実施形態につき詳細に説明する。図1は、本発明の一実施形態に係る画像形成装置1の内部構造を示す断面図である。ここでは、画像形成装置1として複写機を例示するが、画像形成装置は、プリンター、ファクシミリ装置、或いは、これらの機能を備える複合機であってもよい。   Hereinafter, embodiments of the present invention will be described in detail with reference to the drawings. FIG. 1 is a sectional view showing an internal structure of an image forming apparatus 1 according to an embodiment of the present invention. Here, a copying machine is illustrated as the image forming apparatus 1, but the image forming apparatus may be a printer, a facsimile machine, or a multifunction machine having these functions.

画像形成装置1は、略直方体形状の筐体構造を有する装置本体10と、装置本体10上に配置される自動原稿給送装置20とを備える。装置本体10の内部には、複写する原稿画像を光学的に読み取る読取ユニット25と、シートに画像形成処理を行う画像形成部30と、画像形成部30へ搬送されるシートを貯留する給紙部40と、シートを給紙部40から画像形成部30を経由してシート排出口10Eまで搬送する搬送経路50と、この搬送経路50の一部を構成するシート搬送路を内部に有する搬送ユニット55とが収容されている。   The image forming apparatus 1 includes an apparatus main body 10 having a substantially rectangular parallelepiped housing structure, and an automatic document feeder 20 disposed on the apparatus main body 10. In the apparatus main body 10, a reading unit 25 that optically reads a document image to be copied, an image forming unit 30 that performs image forming processing on a sheet, and a sheet feeding unit that stores a sheet conveyed to the image forming unit 30 40, a conveyance path 50 that conveys the sheet from the sheet feeding unit 40 to the sheet discharge port 10E via the image forming unit 30, and a conveyance unit 55 that includes therein a sheet conveyance path that constitutes a part of the conveyance path 50. And is housed.

自動原稿給送装置20は、装置本体10の上面に回動自在に取り付けられている。自動原稿給送装置20は、装置本体10における所定の原稿読取位置(第1コンタクトガラス241が組み付けられた位置)に向けて、複写される原稿シートを自動給送する。一方、ユーザーが手置きで原稿シートを所定の原稿読取位置(第2コンタクトガラス242の配置位置)に載置する場合は、自動原稿給送装置20は上方に開けられる。自動原稿給送装置20は、原稿シートが載置される原稿トレイ21と、原稿シートを自動原稿読取位置を経由して搬送する原稿搬送部22と、読取後の原稿シートが排出される原稿排出トレイ23とを含む。   The automatic document feeder 20 is rotatably attached to the upper surface of the apparatus body 10. The automatic document feeder 20 automatically feeds a document sheet to be copied toward a predetermined document reading position (position where the first contact glass 241 is assembled) in the apparatus body 10. On the other hand, when the user manually places the document sheet on a predetermined document reading position (position of the second contact glass 242), the automatic document feeder 20 is opened upward. The automatic document feeder 20 includes a document tray 21 on which a document sheet is placed, a document transport unit 22 that transports the document sheet via an automatic document reading position, and a document discharge from which the document sheet after reading is discharged. A tray 23.

読取ユニット25は、装置本体10の上面の自動原稿給送装置20から自動給送される原稿シートの読取用の第1コンタクトガラス241、又は手置きされる原稿シートの読取用の第2コンタクトガラス242を通して、原稿シートの画像を光学的に読み取る。読取ユニット25内には、光源、移動キャリッジ、反射ミラー等を含む走査機構と、撮像素子とが収容されている(図略)。走査機構は、原稿シートに光を照射し、その反射光を撮像素子に導く。撮像素子は、前記反射光をアナログ電気信号に光電変換する。前記アナログ電気信号は、A/D変換回路でデジタル電気信号に変換された後、画像形成部30に入力される。   The reading unit 25 is a first contact glass 241 for reading a document sheet automatically fed from the automatic document feeder 20 on the upper surface of the apparatus body 10 or a second contact glass for reading a manually placed document sheet. Through 242, the image of the original sheet is optically read. In the reading unit 25, a scanning mechanism including a light source, a movable carriage, a reflection mirror, and the like, and an image sensor are accommodated (not shown). The scanning mechanism irradiates the original sheet with light and guides the reflected light to the image sensor. The image sensor photoelectrically converts the reflected light into an analog electric signal. The analog electric signal is converted into a digital electric signal by an A / D conversion circuit and then input to the image forming unit 30.

画像形成部30は、トナー画像を生成しこれをシート上に転写する作像部31と、前記トナー像をシートに定着させる定着部60とを含む。定着部60は、本発明の定着装置の一実施例として示されるものである。定着部60の構成については、後段の別項目で詳細に説明する。   The image forming unit 30 includes an image forming unit 31 that generates a toner image and transfers the toner image onto a sheet, and a fixing unit 60 that fixes the toner image on the sheet. The fixing unit 60 is shown as an embodiment of the fixing device of the present invention. The configuration of the fixing unit 60 will be described in detail later in another item.

作像部31は、フルカラーのトナー像を形成するために、イエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)及びブラック(Bk)の各トナー像を形成する4つのユニット32Y、32M、32C、32Bkを含む画像形成ユニット32と、該画像形成ユニット32の上に隣接して配置された中間転写ユニット33と、中間転写ユニット33上に配置されたトナー補給部34とを含む。   The image forming unit 31 includes four units 32Y, 32M, and 32C that form yellow (Y), magenta (M), cyan (C), and black (Bk) toner images in order to form a full-color toner image. , 32Bk, an intermediate transfer unit 33 disposed adjacent to the image forming unit 32, and a toner replenishing unit 34 disposed on the intermediate transfer unit 33.

各画像形成ユニット32Y、32M、32C、32Bkは、感光体ドラム321と、この感光体ドラム321の周囲に配置された、帯電器322、露光器323、現像装置324、一次転写ローラー325及びクリーニング装置326とを含む。   Each of the image forming units 32Y, 32M, 32C, and 32Bk includes a photosensitive drum 321 and a charger 322, an exposure device 323, a developing device 324, a primary transfer roller 325, and a cleaning device disposed around the photosensitive drum 321. 326.

感光体ドラム321は、その軸回りに回転し、その周面に静電潜像及びトナー像が形成される。感光体ドラム321としては、アモルファスシリコン(a−Si)系材料を用いた感光体ドラムを用いることができる。帯電器322は、感光体ドラム321の表面を均一に帯電する。露光器323は、レーザー光源とミラーやレンズ等の光学系機器とを有し、感光体ドラム321の周面に、原稿画像の画像データに基づく光を照射して、静電潜像を形成する。   The photosensitive drum 321 rotates about its axis, and an electrostatic latent image and a toner image are formed on its peripheral surface. As the photosensitive drum 321, a photosensitive drum using an amorphous silicon (a-Si) material can be used. The charger 322 uniformly charges the surface of the photosensitive drum 321. The exposure device 323 includes a laser light source and optical system devices such as a mirror and a lens, and forms an electrostatic latent image by irradiating the peripheral surface of the photosensitive drum 321 with light based on image data of a document image. .

現像装置324は、感光体ドラム321上に形成された静電潜像を現像するために、感光体ドラム321の周面にトナーを供給する。現像装置324は、2成分現像剤用のものであり、攪拌ローラー、磁気ローラー、及び現像ローラーを含む。攪拌ローラーは、2成分現像剤を攪拌しながら循環搬送することで、トナーを帯電させる。磁気ローラーの周面には2成分現像剤層が担持され、現像ローラーの周面には、磁気ローラーと現像ローラーとの間の電位差によってトナーが受け渡されることにより形成されたトナー層が担持される。現像ローラー上のトナーは、感光体ドラム321の周面に供給され、前記静電潜像が現像される。   The developing device 324 supplies toner to the peripheral surface of the photosensitive drum 321 in order to develop the electrostatic latent image formed on the photosensitive drum 321. The developing device 324 is for a two-component developer and includes a stirring roller, a magnetic roller, and a developing roller. The stirring roller charges the toner by circulating and conveying the two-component developer while stirring. A two-component developer layer is carried on the circumferential surface of the magnetic roller, and a toner layer formed by the transfer of toner by a potential difference between the magnetic roller and the developing roller is carried on the circumferential surface of the developing roller. The The toner on the developing roller is supplied to the peripheral surface of the photosensitive drum 321 and the electrostatic latent image is developed.

一次転写ローラー325は、中間転写ユニット33に備えられている中間転写ベルト331を挟んで感光体ドラム321とニップ部を形成し、感光体ドラム321上のトナー像を中間転写ベルト331上に一次転写する。クリーニング装置326は、クリーニングローラー等を有し、トナー像転写後の感光体ドラム321の周面を清掃する。   The primary transfer roller 325 forms a nip portion with the photosensitive drum 321 across the intermediate transfer belt 331 provided in the intermediate transfer unit 33, and the toner image on the photosensitive drum 321 is primary transferred onto the intermediate transfer belt 331. To do. The cleaning device 326 includes a cleaning roller and the like, and cleans the peripheral surface of the photosensitive drum 321 after the toner image is transferred.

中間転写ユニット33は、中間転写ベルト331、駆動ローラー332、従動ローラー333及びテンションローラー334を備える。中間転写ベルト331は、これらローラー332、333、334に架け渡された無端ベルトであって、該中間転写ベルト331の外周面には、複数の感光体ドラム321からトナー像が重ね塗りされる(一次転写)。駆動ローラー332は中間転写ベルト331を周回させるための駆動力が付与されるローラーであり、その周面に対向して二次転写ローラー35が配置されている。駆動ローラー332と二次転写ローラー35とのニップ部は、中間転写ベルト331に重ね塗りされたフルカラーのトナー像をシートに転写する二次転写部35Aとなる。なお、従動ローラー333は、中間転写ベルト331の周回に応じて従動するローラー、テンションローラー334は中間転写ベルト331に所定の張力を付与するローラーである。   The intermediate transfer unit 33 includes an intermediate transfer belt 331, a driving roller 332, a driven roller 333, and a tension roller 334. The intermediate transfer belt 331 is an endless belt stretched around these rollers 332, 333, and 334, and toner images from a plurality of photosensitive drums 321 are overcoated on the outer peripheral surface of the intermediate transfer belt 331 ( Primary transfer). The driving roller 332 is a roller to which a driving force for rotating the intermediate transfer belt 331 is applied, and a secondary transfer roller 35 is disposed to face the peripheral surface. A nip portion between the driving roller 332 and the secondary transfer roller 35 becomes a secondary transfer portion 35A that transfers a full-color toner image overcoated on the intermediate transfer belt 331 to a sheet. The driven roller 333 is a roller that is driven according to the rotation of the intermediate transfer belt 331, and the tension roller 334 is a roller that applies a predetermined tension to the intermediate transfer belt 331.

トナー補給部34は、イエロー用トナーコンテナ34Y、マゼンタ用トナーコンテナ34M、シアン用トナーコンテナ34C、及びブラック用トナーコンテナ34Bkを含む。これらトナーコンテナ34Y、34C、34M、34Bkは、それぞれ各色のトナーを貯留するものであり、YMCBk各色に対応する画像形成ユニット32Y、32M、32C、32Bkの現像装置324に、図略の供給経路を通して各色のトナーを供給する。   The toner supply unit 34 includes a yellow toner container 34Y, a magenta toner container 34M, a cyan toner container 34C, and a black toner container 34Bk. These toner containers 34Y, 34C, 34M, and 34Bk respectively store toner of each color, and are supplied to the developing devices 324 of the image forming units 32Y, 32M, 32C, and 32Bk corresponding to each color of YMCBk through a supply path (not shown). Supply toner of each color.

給紙部40は、画像形成処理が施されるシートを収容する2段の給紙カセット40A、40Bを備える。これら給紙カセット40A、40Bは、装置本体10の前方から手前方向に引出可能である。給紙カセット40A、40Bは、自動給紙用に設けられたカセットであるが、装置本体10の右側面10Rには、手差し給紙用の給紙トレイ46も設けられている。給紙トレイ46は、その下端部において装置本体10に対して開閉自在に取り付けられている。ユーザーは、手差し給紙を行う場合、図示の通り給紙トレイ46を開き、その上にシートを載置する。   The paper feed unit 40 includes two-stage paper feed cassettes 40A and 40B that accommodate sheets subjected to image forming processing. These paper feed cassettes 40A and 40B can be pulled out from the front of the apparatus body 10 toward the front. The paper feed cassettes 40A and 40B are cassettes provided for automatic paper feed. On the right side surface 10R of the apparatus main body 10, a paper feed tray 46 for manual paper feed is also provided. The paper feed tray 46 is attached to the apparatus main body 10 at its lower end so as to be openable and closable. When performing manual sheet feeding, the user opens the sheet feeding tray 46 as shown in the drawing and places a sheet thereon.

給紙カセット40A(40B)は、複数のシートが積層されてなるシート束を収納するシート収容部41と、前記シート束を給紙のためにリフトアップするリフト板42とを備える。給紙カセット40A(40B)の右端側の上部には、ピックアップローラー43と、給紙ローラー44とリタードローラー45とのローラー対とが配置されている。ピックアップローラー43及び給紙ローラー44の駆動により、給紙カセット40A内のシート束の最上層のシートが1枚ずつ繰り出され、搬送経路50の上流端へ搬入される。一方、給紙トレイ46に載置されたシートは、同様にピックアップローラー461及び給紙ローラー462の駆動によって、搬送経路50へ搬入される。   The sheet feeding cassette 40A (40B) includes a sheet storage unit 41 that stores a sheet bundle formed by stacking a plurality of sheets, and a lift plate 42 that lifts up the sheet bundle for feeding. A pickup roller 43 and a roller pair of a paper feed roller 44 and a retard roller 45 are arranged on the upper right side of the paper feed cassette 40A (40B). By driving the pickup roller 43 and the paper feed roller 44, the uppermost sheet of the sheet bundle in the paper feed cassette 40A is fed out one by one and carried into the upstream end of the transport path 50. On the other hand, the sheet placed on the paper feed tray 46 is similarly carried into the conveyance path 50 by driving the pickup roller 461 and the paper feed roller 462.

搬送経路50は、給紙部40から作像部31を経由して定着部60の出口までシートを搬送する主搬送路50Aと、シートに対して両面印刷を行う場合に片面印刷されたシートを作像部31に戻すための反転搬送路50Bと、主搬送路50Aの下流端から反転搬送路50Bの上流端へシートを向かわせるためのスイッチバック搬送路50Cと、主搬送路50Aの下流端から装置本体10の左側面10Lに設けられたシート排出口10Eまでシートを水平方向に搬送する水平搬送路50Dとを含む。   The conveyance path 50 includes a main conveyance path 50 </ b> A that conveys a sheet from the paper feeding unit 40 to the exit of the fixing unit 60 via the image forming unit 31, and a sheet that is printed on one side when performing duplex printing on the sheet. A reverse conveyance path 50B for returning to the image forming unit 31, a switchback conveyance path 50C for directing the sheet from the downstream end of the main conveyance path 50A to the upstream end of the reverse conveyance path 50B, and the downstream end of the main conveyance path 50A To a sheet discharge port 10E provided on the left side surface 10L of the apparatus main body 10 and a horizontal conveyance path 50D for conveying the sheet in the horizontal direction.

主搬送路50Aの、二次転写部35Aよりも上流側には、レジストローラー対51が配置されている。シートは、レジストローラー対51にて一旦停止され、スキュー矯正が行われた後、画像転写のための所定のタイミングで、二次転写部35Aに送り出される。この他、主搬送路50Aには、シートを搬送するための搬送ローラー52が複数配置されている。他の搬送路50B、50C、50Dも同様である。   A registration roller pair 51 is disposed on the upstream side of the main transfer path 50A from the secondary transfer portion 35A. The sheet is temporarily stopped by the registration roller pair 51, and after skew correction is performed, the sheet is sent to the secondary transfer unit 35A at a predetermined timing for image transfer. In addition, a plurality of conveyance rollers 52 for conveying the sheet are arranged in the main conveyance path 50A. The same applies to the other transport paths 50B, 50C, and 50D.

搬送経路50の最下流端には、排紙ローラー53を備えた排紙ユニット530が、搬送ユニット55に隣接して配置されている。排紙ローラー53は、装置本体10の左側面10Lに配置される図略の後処理装置に、シート排出口10Eを通してシートを送り込む。なお、後処理装置が取り付けられない画像形成装置では、シート排出口10Eの下方にシート排出トレイが設けられる。   A paper discharge unit 530 having a paper discharge roller 53 is disposed adjacent to the conveyance unit 55 at the most downstream end of the conveyance path 50. The paper discharge roller 53 feeds the sheet to a post-processing device (not shown) disposed on the left side surface 10L of the apparatus body 10 through the sheet discharge port 10E. In the image forming apparatus to which the post-processing apparatus is not attached, a sheet discharge tray is provided below the sheet discharge port 10E.

搬送ユニット55は、定着部60から搬出されるシートを、シート排出口10Eまで搬送するユニットである。本実施形態の画像形成装置1は、定着部60(定着装置)が装置本体10の右側面10R(第1側面)側に配置され、シート排出口10Eは、右側面10Rと対向する装置本体10の左側面10L(第2側面)側に配置されている。従って、搬送ユニット55は、装置本体10の右側面10Rから左側面10Lに向けて、シートを水平方向に搬送する。   The transport unit 55 is a unit that transports the sheet unloaded from the fixing unit 60 to the sheet discharge port 10E. In the image forming apparatus 1 of the present embodiment, the fixing unit 60 (fixing device) is disposed on the right side surface 10R (first side surface) side of the apparatus main body 10, and the sheet discharge port 10E is opposed to the right side surface 10R. Is arranged on the left side surface 10L (second side surface) side. Accordingly, the transport unit 55 transports the sheet in the horizontal direction from the right side surface 10R of the apparatus main body 10 toward the left side surface 10L.

(定着部60の構成)
つぎに、本実施形態の定着部60の構成について説明する。
(Configuration of the fixing unit 60)
Next, the configuration of the fixing unit 60 of the present embodiment will be described.

本実施形態の定着部60は、図2に示されるように、定着ベルトを外周に備えた定着ローラー361と、該定着ローラー361に押圧当接されて定着ニップ部を形成する加圧ローラー362と、加圧ローラー362の表面362aからシートPを分離する複数の分離爪61と、それぞれの分離爪61を個別に保持する分離爪保持機構62とを備えている。   As shown in FIG. 2, the fixing unit 60 of the present embodiment includes a fixing roller 361 having a fixing belt on the outer periphery, and a pressure roller 362 that presses and contacts the fixing roller 361 to form a fixing nip portion. A plurality of separation claws 61 that separate the sheet P from the surface 362a of the pressure roller 362, and a separation claw holding mechanism 62 that individually holds the separation claws 61 are provided.

図2に示される定着部60は、定着ローラー361を加熱するために、コイル91および磁石コア92を備えた誘導加熱ヒーターユニット90を備えている。   The fixing unit 60 illustrated in FIG. 2 includes an induction heater unit 90 including a coil 91 and a magnet core 92 in order to heat the fixing roller 361.

定着ローラー361および加圧ローラー362は、シートPの両側を挟んで接触しながら当該シートPを搬送する。上記二次転写部35Aにおいてトナー像が二次転写されたシートPは、上記定着ニップ部を通過し、加熱及び加圧されることで、トナー像がシートPの表面に定着される。   The fixing roller 361 and the pressure roller 362 convey the sheet P while being in contact with both sides of the sheet P. The sheet P on which the toner image has been secondarily transferred in the secondary transfer portion 35A passes through the fixing nip portion, and is heated and pressurized, whereby the toner image is fixed on the surface of the sheet P.

図3および図6に示されるように、分離爪61は、加圧ローラー362の表面362aに接触する先端部61aと、先端部61aと反対側の端部に設けられた水平方向に延びる一対の円筒状の軸部61bとを備えている。   As shown in FIG. 3 and FIG. 6, the separation claw 61 includes a pair of a front end portion 61 a that contacts the surface 362 a of the pressure roller 362 and a horizontally extending end provided on the end opposite to the front end portion 61 a. And a cylindrical shaft portion 61b.

分離爪保持機構62は、分離爪61を加圧ローラー362に摺接可能に保持する機構であり、図3および図6に示されるように、分離爪61を加圧ローラー362の表面362aに向けて付勢するスプリング63と、分離爪61の軸部61bを保持するホルダ64と、分離爪61の下流側でシートPを案内するガイド65とを備えている。   The separation claw holding mechanism 62 is a mechanism that holds the separation claw 61 in a slidable contact with the pressure roller 362, and directs the separation claw 61 toward the surface 362a of the pressure roller 362 as shown in FIGS. And a holder 64 that holds the shaft portion 61 b of the separation claw 61, and a guide 65 that guides the sheet P on the downstream side of the separation claw 61.

ホルダ64は、案内溝67を有する案内部72と、分離爪61の後退距離を規制するストッパー66とを備えている。ホルダ64は、例えば、金属薄板を用いて一体形成されている。また、案内部72の両側には、ホルダ64をフレーム85にネジ止めするためのフランジ64aが設けられている。フレーム85は、加圧ローラー362を支持する。   The holder 64 includes a guide portion 72 having a guide groove 67 and a stopper 66 that regulates the retraction distance of the separation claw 61. The holder 64 is integrally formed using, for example, a metal thin plate. Further, flanges 64 a for screwing the holder 64 to the frame 85 are provided on both sides of the guide portion 72. The frame 85 supports the pressure roller 362.

案内部72は、U字状の部分からなり、対向する側壁部分にはそれぞれ案内溝67が形成されている。案内溝67は、下方へ傾斜して延びる第1部分67aと、水平に延びる第2部分67bとを有している。第1部分67aと第2部分67bとは連続して形成されている。案内溝67の後端は、ホルダ64の背面側(図6におけるフレーム85に近い側)に開口している。分離爪61の水平に延びる一対の軸部61bは、ホルダ64の背面側から案内溝67に挿入することが可能である。   The guide part 72 consists of a U-shaped part, and the guide groove 67 is formed in the side wall part which opposes, respectively. The guide groove 67 includes a first portion 67a extending downwardly and a second portion 67b extending horizontally. The first portion 67a and the second portion 67b are formed continuously. The rear end of the guide groove 67 is open on the back side of the holder 64 (the side close to the frame 85 in FIG. 6). A pair of shaft portions 61 b extending horizontally of the separation claw 61 can be inserted into the guide groove 67 from the back side of the holder 64.

分離爪61の軸部61bが案内溝67に挿入されることにより、分離爪61は、図7に示されるように、加圧ローラー362の表面362aに接触する第1位置と当該表面362aから上方(図7の矢印D0の方向)に離れた第2位置との間で回転中心O回りに回転移動できるように、ホルダ64の案内部72に支持される。 When the shaft portion 61b of the separation claw 61 is inserted into the guide groove 67, the separation claw 61 is in contact with the surface 362a of the pressure roller 362 and the upper side from the surface 362a as shown in FIG. It is supported by the guide part 72 of the holder 64 so as to be able to rotate around the rotation center O 1 between the second position separated in the direction of the arrow D 0 in FIG.

また、案内溝67は、図7〜8に示されるように、分離爪61を図7に示される第1位置から分離爪61と加圧ローラー362との接線S方向の後方へ後退できるように案内することが可能である。具体的には、図7に示されるように、案内溝67の下方に傾斜している第1部分67aは、分離爪61の軸部61bを矢印D2方向へ案内する。矢印D2方向は、接線Sが延びる方向の後方に向いていれば良く、分離爪61と加圧ローラー362との接線Sの延びる方向と異なってもよいし、平行であってもよい。   Further, as shown in FIGS. 7 to 8, the guide groove 67 allows the separation claw 61 to move backward from the first position shown in FIG. 7 in the tangential S direction between the separation claw 61 and the pressure roller 362. It is possible to guide. Specifically, as shown in FIG. 7, the first portion 67a inclined downward of the guide groove 67 guides the shaft portion 61b of the separation claw 61 in the arrow D2 direction. The direction of the arrow D2 only needs to be directed rearward in the direction in which the tangent line S extends, and may be different from or parallel to the direction in which the tangent line S between the separation claw 61 and the pressure roller 362 extends.

ストッパー66は、図6に示されるように、案内部72における先端側(フランジ64aと反対側)の端部に配置されている。ストッパー66の先端部66aは、斜め前方へ延びている。ストッパー66は、分離爪61の先端部66aが、ジャバラ状などの異常な状態になったシートPに押されてシートPに対して後退して所定の第3位置に到達したとき(図8参照)に、当該分離爪61の当接面61cに当接する。これによって、ストッパー66は、分離爪61の後退を阻止する。   As shown in FIG. 6, the stopper 66 is disposed at the end of the guide portion 72 on the distal end side (the side opposite to the flange 64 a). The tip 66a of the stopper 66 extends obliquely forward. The stopper 66 is moved when the leading end 66a of the separation claw 61 is pushed by the sheet P that is in an abnormal state such as a bellows and retracts with respect to the sheet P to reach a predetermined third position (see FIG. 8). ) Abuts on the abutment surface 61 c of the separation claw 61. Accordingly, the stopper 66 prevents the separation claw 61 from moving backward.

スプリング63は、図7に示されるように、圧縮コイルスプリングからなり、上端部63aおよび下端部63bを有している。上端部63aは、分離爪61の上端部の凹部61dに係合している。下端部63bは、ストッパー66の根元部分に係合している。分離爪61は、スプリング63によって加圧ローラー362側へ付勢され、分離爪61の先端部61aが加圧ローラー362aの表面362aから離れることを防止している。   As shown in FIG. 7, the spring 63 is formed of a compression coil spring, and has an upper end portion 63a and a lower end portion 63b. The upper end 63 a is engaged with the recess 61 d at the upper end of the separation claw 61. The lower end 63 b is engaged with the base portion of the stopper 66. The separation claw 61 is urged toward the pressure roller 362 by the spring 63 to prevent the tip 61a of the separation claw 61 from separating from the surface 362a of the pressure roller 362a.

ガイド65は、図7に示されるように、背面側(図6におけるフレーム85に近い側)が開放された中空の部材であり、ホルダ64の外側を覆うことが可能な形状を有している。ガイド65の内部には、ホルダ64の案内部72およびストッパー66を収納する空間部71が形成されている。ガイド65におけるホルダ64に対して反対側に外方へ突出した部分65bの先端面には、斜め上方に傾斜する搬送面68が形成されている。搬送面68は、シートPの搬送方向において分離爪61の下流側に配置され、分離爪61によって加圧ローラー362の表面362aから分離されたシートPを図3に示されるように矢印Qの方向に沿って案内する。   As shown in FIG. 7, the guide 65 is a hollow member whose back side (the side close to the frame 85 in FIG. 6) is open, and has a shape that can cover the outside of the holder 64. . Inside the guide 65, a space portion 71 for accommodating the guide portion 72 of the holder 64 and the stopper 66 is formed. A conveyance surface 68 that is inclined obliquely upward is formed on a tip surface of a portion 65 b that protrudes outwardly with respect to the holder 64 in the guide 65. The conveyance surface 68 is disposed downstream of the separation claw 61 in the conveyance direction of the sheet P, and the sheet P separated from the surface 362a of the pressure roller 362 by the separation claw 61 is in the direction of the arrow Q as shown in FIG. Guide along.

また、図6に示されるように、ガイド65の突出した部分65bにおいて、搬送面68よりも上方の位置には、分離爪61の上昇を規制する水平に延びる部分69が形成されている。さらに、搬送面68には、分離爪61の先端部61aが収納可能な形状の凹部70が形成されている。   As shown in FIG. 6, a horizontally extending portion 69 that restricts the lifting of the separation claw 61 is formed at a position above the conveying surface 68 in the protruding portion 65 b of the guide 65. Furthermore, a concave portion 70 having a shape that can accommodate the tip end portion 61 a of the separation claw 61 is formed on the transport surface 68.

ガイド65は、シートPを下流側へ案内する排出ガイド80(図4〜5参照)よりも熱変形しにくい材質または構造が採用されている。そのため、ガイド65は、排出ガイド80よりも加圧ローラー362に近づけて配置することが可能である。ガイド65は、例えば、熱変形に強い樹脂材料などで製造される。また、ガイド65の両側には、ネジ止めのためのフランジ65aが設けられている。   The guide 65 is made of a material or structure that is less susceptible to thermal deformation than the discharge guide 80 (see FIGS. 4 to 5) that guides the sheet P downstream. Therefore, the guide 65 can be disposed closer to the pressure roller 362 than the discharge guide 80. The guide 65 is made of, for example, a resin material that is resistant to thermal deformation. Further, flanges 65 a for screwing are provided on both sides of the guide 65.

分離爪保持機構62は、図4〜6に示されるように、個々の分離爪61を個別に保持するために、加圧ローラー362を回転自在に支持するフレーム85に固定されている。具体的には、ホルダ64の案内溝67に分離爪61の軸部61bが挿入され、さらに、ガイド65をホルダ64の外側に覆いかぶせ、その状態で、ホルダ64およびガイド65の左右に延びるフランジ部64aおよび65aをネジが貫通してフレーム85のネジ孔にねじ込まれることにより、フレーム85の取付面85aに取り付けられる。   As shown in FIGS. 4 to 6, the separation claw holding mechanism 62 is fixed to a frame 85 that rotatably supports the pressure roller 362 in order to individually hold each separation claw 61. Specifically, the shaft portion 61 b of the separation claw 61 is inserted into the guide groove 67 of the holder 64, and the guide 65 is covered with the outside of the holder 64, and in this state, the flange extending to the left and right of the holder 64 and the guide 65. The screws pass through the portions 64 a and 65 a and are screwed into the screw holes of the frame 85, so that they are attached to the attachment surface 85 a of the frame 85.

図4〜5に示されるように、フレーム85に間隔をあけて保持された複数の分離爪61および分離爪保持機構62は、樹脂製の板状部材からなる排出ガイド80の下端部の凹部82の内部にそれぞれ配置される。分離爪保持機構62のガイド65は、排出ガイド80の下端部81よりも加圧ローラー362の表面に近づけて配置されている。   As shown in FIGS. 4 to 5, the plurality of separation claws 61 and separation claw holding mechanisms 62 held at intervals in the frame 85 are recessed portions 82 at the lower end portion of the discharge guide 80 made of a resin plate member. Are arranged inside each. The guide 65 of the separation claw holding mechanism 62 is disposed closer to the surface of the pressure roller 362 than the lower end portion 81 of the discharge guide 80.

上記のように構成された定着部60では、図3に示されるように、分離爪保持機構62が搬送面68を有するガイド65を備えているので、分離爪61によって加圧ローラー362の表面362aから分離されたシートPは、ガイド65の搬送面68によって所定の方向Qへ確実に案内することが可能である。なお、図3の搬送面68のさらに下流側では、アクチュエータ86によってシートPの搬送方向Qが制御される。   In the fixing unit 60 configured as described above, as illustrated in FIG. 3, the separation claw holding mechanism 62 includes a guide 65 having a conveyance surface 68, and thus the surface 362 a of the pressure roller 362 is separated by the separation claw 61. The sheet P separated from the sheet can be reliably guided in the predetermined direction Q by the conveying surface 68 of the guide 65. Note that the conveyance direction Q of the sheet P is controlled by the actuator 86 further downstream of the conveyance surface 68 in FIG.

図7に示されるように、シートPが正常に搬送されている状態では、分離爪61の軸部61bは、ホルダ64の案内部72における案内溝67の前端側内壁67cに接した状態で保持されている。このときには、分離爪61は、シートPから大きな押圧力を受けないので後退せずに現在の位置を維持し、スプリング63の弾性力で加圧ローラー362の表面362aに押し付けられている。したがって、シートPは、この分離爪61によって加圧ローラー362の表面362aから円滑に分離される。   As shown in FIG. 7, in a state where the sheet P is normally conveyed, the shaft portion 61 b of the separation claw 61 is held in contact with the front end side inner wall 67 c of the guide groove 67 in the guide portion 72 of the holder 64. Has been. At this time, since the separation claw 61 does not receive a large pressing force from the sheet P, the separation claw 61 maintains its current position without moving backward, and is pressed against the surface 362 a of the pressure roller 362 by the elastic force of the spring 63. Therefore, the sheet P is smoothly separated from the surface 362 a of the pressure roller 362 by the separation claw 61.

一方、図7〜8に示されるように、シートPがジャバラ状などの異常の状態で搬送された状態では、分離爪61は、シートPからシート搬送方向D1に向かって大きな押圧力を受ける。このとき、分離爪61は、案内溝67の第1部分67aに沿って矢印D2の方向へ移動し、シートPに対して後退する。   On the other hand, as shown in FIGS. 7 to 8, when the sheet P is conveyed in an abnormal state such as a bellows, the separation claw 61 receives a large pressing force from the sheet P toward the sheet conveying direction D1. At this time, the separation claw 61 moves in the direction of the arrow D2 along the first portion 67a of the guide groove 67 and moves backward with respect to the sheet P.

そして、図8に示されるように、分離爪61が第3位置まで後退して、分離爪61の当接面61cがストッパー66の先端部66aに当接したときには、当該先端部66aを回転中心Oとして、分離爪61が矢印D3方向へ回転する。これにより、分離爪61の軸部61bは、案内溝67の上端側内壁67dに当接する。その結果、分離爪61は、図8に示される第3位置において、ストッパー66の先端部66aおよび案内部72の案内溝67の内壁67dの2箇所で支持される。これにより、加圧ローラー362の表面362aに分離爪61の先端部61aが接触した状態で固定される。 Then, as shown in FIG. 8, when the separation claw 61 is retracted to the third position and the contact surface 61 c of the separation claw 61 comes into contact with the front end portion 66 a of the stopper 66, the front end portion 66 a is centered on the rotation center. As O 2 , the separation claw 61 rotates in the arrow D3 direction. As a result, the shaft portion 61 b of the separation claw 61 contacts the upper end side inner wall 67 d of the guide groove 67. As a result, the separation claw 61 is supported at two positions of the tip 66a of the stopper 66 and the inner wall 67d of the guide groove 67 of the guide 72 at the third position shown in FIG. Accordingly, the front end portion 61a of the separation claw 61 is fixed in contact with the surface 362a of the pressure roller 362.

すなわち、シートPが正常に搬送されている図7に示される状態では、分離爪61は、スプリング63による比較的軽い力で加圧ローラー362に押し付けられているが、シートPが異常になったときには、分離爪61はセルフロック状態になって加圧ローラー362に押し当てられた状態で強固に保持されるので、シートPがジャバラ状などの異常の状態で搬送されても、シートPを加圧ローラー362から確実に分離することが可能である。   That is, in the state shown in FIG. 7 in which the sheet P is normally conveyed, the separation claw 61 is pressed against the pressure roller 362 by a relatively light force by the spring 63, but the sheet P becomes abnormal. Sometimes, the separation claw 61 is in a self-locking state and firmly held in a state where it is pressed against the pressure roller 362, so that even if the sheet P is conveyed in an abnormal state such as a bellows, the sheet P is added. It is possible to reliably separate from the pressure roller 362.

また、図7に示されるように、分離爪61の回転中心Oは、分離爪61と加圧ローラー362との接線Sに対して、加圧ローラー362と反対側(図7に示される上側)に位置しているので、分離爪61は、加圧ローラー362に対して前のめりの状態で接触することが可能である。そのため、分離爪61の先端部が図8に示されるように異常な状態で搬送されたシートPから分離爪61と加圧ローラー362との接線Sの方向(シート搬送方向D1と同じ方向)へ押圧力を受けたとき、その押圧力によって生じる分離爪61の回転中心Oまわりの矢印D4方向のモーメントによって、分離爪61の先端部61aが加圧ローラー362の表面362aに押え付けられる。 Further, as shown in FIG. 7, the rotation center O 1 of the separation claw 61 is opposite to the pressure roller 362 with respect to the tangent S between the separation claw 61 and the pressure roller 362 (the upper side shown in FIG. 7). ), The separation claw 61 can come into contact with the pressure roller 362 in a forward-turned state. Therefore, the leading edge of the separation claw 61 is moved from the sheet P conveyed in an abnormal state as shown in FIG. 8 to the direction of the tangent S between the separation claw 61 and the pressure roller 362 (the same direction as the sheet conveyance direction D1). upon receiving a pressing force by arrow D4 of moment about the rotation center O 1 of the separation claw 61 caused by the pressing force, the tip portion 61a of the separation claw 61 is pressed against the surface 362a of the pressure roller 362.

(本実施形態の特徴)
(1)
本実施形態の定着装置は、図2〜6に示される定着部60のように、シートPに接触して当該シートPを搬送することが可能な加圧ローラー362と、加圧ローラー362の表面362aからシートPを分離する分離爪61と、分離爪61を加圧ローラー362に摺接可能に保持する分離爪保持機構62とを備えている。そのため、分離爪61によって加圧ローラー362の表面362aから分離されたシートPを、搬送面68を有するガイド65によって所定の方向Qへ確実に案内することが可能である。
(Features of this embodiment)
(1)
The fixing device according to the present embodiment includes a pressure roller 362 capable of contacting the sheet P and transporting the sheet P, and a surface of the pressure roller 362, like the fixing unit 60 illustrated in FIGS. A separation claw 61 that separates the sheet P from the 362a and a separation claw holding mechanism 62 that holds the separation claw 61 in a slidable contact with the pressure roller 362 are provided. Therefore, the sheet P separated from the surface 362 a of the pressure roller 362 by the separation claw 61 can be reliably guided in the predetermined direction Q by the guide 65 having the conveyance surface 68.

しかも、分離爪保持機構62がシートPを案内する搬送面68を有するガイド65を有しているので、シートPを案内するための他の部材を熱変形などの影響により変形して加圧ローラー362に接触しないように、排出ガイド80などの他の部材が加圧ローラー362から少し離して配置されていても、分離爪保持機構62の搬送面68を有するガイド65によって確実にシートPを案内することが可能である。   In addition, since the separation claw holding mechanism 62 has the guide 65 having the conveying surface 68 for guiding the sheet P, other members for guiding the sheet P are deformed by the influence of thermal deformation or the like, and the pressure roller The sheet P is reliably guided by the guide 65 having the conveying surface 68 of the separation claw holding mechanism 62 even if other members such as the discharge guide 80 are arranged slightly apart from the pressure roller 362 so as not to contact the 362. Is possible.

(2)
また、図2〜6に示される定着部60では分離爪61が、紙詰まりなどによってシートPからシート搬送方向D1に沿って大きな押圧力を受けたとき、分離爪61が加圧ローラー362に接触した状態で図7に示される第1位置から分離爪61と加圧ローラー362との接線S方向の後方へ後退して図8に示される第3位置まで退避する。このとき、分離爪61は、ストッパー66および案内部72の2箇所で支持されるので、加圧ローラー362の表面362aに接触した状態で固定される。これにより、分離爪61の先端部61aは、加圧ローラー362の表面362aに接触した状態を維持する。その結果、分離爪61によってシートPを加圧ローラー362から確実に分離することが可能である。
(2)
2 to 6, when the separation claw 61 receives a large pressing force from the sheet P along the sheet conveyance direction D1 due to a paper jam or the like, the separation claw 61 contacts the pressure roller 362. In this state, the separation claw 61 and the pressure roller 362 are retracted backward from the first position shown in FIG. 7 in the tangential S direction to the third position shown in FIG. At this time, since the separation claw 61 is supported at two locations of the stopper 66 and the guide portion 72, the separation claw 61 is fixed in contact with the surface 362a of the pressure roller 362. Thereby, the front-end | tip part 61a of the separation nail | claw 61 maintains the state which contacted the surface 362a of the pressure roller 362. FIG. As a result, the sheet P can be reliably separated from the pressure roller 362 by the separation claw 61.

(3)
また、図2〜6に示される定着部60では、分離爪61が加圧ローラー362の表面362aに接触する第1位置と当該表面362aから離れた第2位置との間で回転移動するための当該分離爪61の回転中心Oは、分離爪61と加圧ローラー362との接線Sに対して、加圧ローラー362と反対側(上側)に位置しているので、分離爪61は、加圧ローラー362に対して前のめりの状態で接触することが可能である。そのため、分離爪61の先端部が図8に示されるように異常な状態で搬送されたシートPから分離爪61と加圧ローラー362との接線Sの方向へ押圧力を受けたとき、その押圧力によって生じる分離爪61の回転中心Oまわりの矢印D4方向のモーメントによって、分離爪61の先端部61aが加圧ローラー362の表面362aに押え付けられる。その結果、分離爪61の先端部61aが加圧ローラー362から離れるおそれがない。
(3)
In the fixing unit 60 shown in FIGS. 2 to 6, the separation claw 61 rotates and moves between a first position where the separation claw 61 contacts the surface 362 a of the pressure roller 362 and a second position away from the surface 362 a. Since the rotation center O 1 of the separation claw 61 is located on the opposite side (upper side) of the pressure roller 362 with respect to the tangent S between the separation claw 61 and the pressure roller 362, the separation claw 61 It is possible to make contact with the pressure roller 362 in a state of being bent forward. Therefore, when the front end of the separation claw 61 receives a pressing force in the direction of the tangent S between the separation claw 61 and the pressure roller 362 from the sheet P conveyed in an abnormal state as shown in FIG. by arrow D4 of moment about the rotation center O 1 of the separation claw 61 caused by the pressure, the tip portion 61a of the separation claw 61 is pressed against the surface 362a of the pressure roller 362. As a result, the tip 61a of the separation claw 61 is not likely to be separated from the pressure roller 362.

(4)
また、図2〜6に示される定着部60では、複数の分離爪61を分離爪保持機構62によって個別に保持されているので、分離爪61と加圧ローラー362との距離や分離爪61が加圧ローラー362を押す力などを個別に調整することが可能である。とくに、動作中の加圧ローラー362が高温になって分離爪61およびその周辺部材が熱変形しやすくても、分離爪61の個別調整を容易に行うことが可能である。
(4)
2-6, since the plurality of separation claws 61 are individually held by the separation claw holding mechanism 62, the distance between the separation claw 61 and the pressure roller 362 and the separation claw 61 are The force for pressing the pressure roller 362 can be individually adjusted. In particular, even when the pressure roller 362 in operation becomes hot and the separation claw 61 and its peripheral members are easily thermally deformed, individual adjustment of the separation claw 61 can be easily performed.

(5)
また、本実施形態に係る画像形成装置1は、シートP上にトナー像を形成する画像形成部30と、トナー像をシートP上に定着させる定着部60とを含み、定着部60として、上記構成の定着装置が用いられているので、排出ガイド80などのシートPを案内するための他の部材を熱変形などの影響により変形しないように加圧ローラー362から離しておいた状態で、分離爪保持機構62のガイド65の搬送面68によって、加圧ローラー362から分離後のシートPを所定の方向へ確実に案内することが可能である。そのため、排出ガイド80などのシートPを案内するための他の部材の損傷などを防止することが可能になり、画像形成装置1の長寿命化を達成することが可能である。
(5)
The image forming apparatus 1 according to the present embodiment includes an image forming unit 30 that forms a toner image on the sheet P, and a fixing unit 60 that fixes the toner image on the sheet P. Since the fixing device having the configuration is used, separation is performed in a state where other members for guiding the sheet P such as the discharge guide 80 are separated from the pressure roller 362 so as not to be deformed by the influence of thermal deformation or the like. The sheet P after separation from the pressure roller 362 can be reliably guided in a predetermined direction by the conveyance surface 68 of the guide 65 of the claw holding mechanism 62. For this reason, it is possible to prevent damage to other members for guiding the sheet P such as the discharge guide 80, and it is possible to achieve a long life of the image forming apparatus 1.

(変形例)
(A)
なお、上記実施形態では、本発明の定着装置の一例として、複数の分離爪61および分離爪保持機構62をそれぞれ備えた構成を例に挙げて説明したが、本発明はこれに限定されるものではなく、少なくとも1個の分離爪61および分離爪保持機構62をそれぞれ備えていれば、上記実施形態のような作用効果を奏することが可能である。
(Modification)
(A)
In the above embodiment, as an example of the fixing device of the present invention, a configuration including each of the plurality of separation claws 61 and the separation claw holding mechanism 62 has been described as an example. However, the present invention is not limited thereto. Instead, if at least one separation claw 61 and separation claw holding mechanism 62 are provided, the operational effects as in the above embodiment can be achieved.

(B)
上記実施形態では、加圧ローラー362の表面の近くに分離爪61および分離爪保持機構62が設けられ、分離爪61が加圧ローラー362の表面からシートPを分離する構成を例に挙げて説明したが、本発明はこれに限定されるものではなく、定着ローラー361の表面の近くに分離爪61および分離爪保持機構62を設け、分離爪61が定着ローラー361表面からシートPを分離する構成にしてもよく、この場合も上記実施形態と同様の効果を奏することが可能である。
(B)
In the above embodiment, the separation claw 61 and the separation claw holding mechanism 62 are provided near the surface of the pressure roller 362, and the separation claw 61 separates the sheet P from the surface of the pressure roller 362 as an example. However, the present invention is not limited to this, and the separation claw 61 and the separation claw holding mechanism 62 are provided near the surface of the fixing roller 361, and the separation claw 61 separates the sheet P from the surface of the fixing roller 361. In this case, the same effect as that of the above embodiment can be obtained.

1 画像形成装置
30 画像形成部
31 作像部
60 定着部(定着装置)
61 分離爪
61a 先端部
61b 軸部
61c 当接面
62 分離爪保持機構
63 スプリング
64 ホルダ
65 ガイド
66 ストッパー
66a 先端部
67 案内溝
68 搬送面
72 案内部
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 Image forming apparatus 30 Image forming part 31 Image forming part 60 Fixing part (fixing apparatus)
61 Separation Claw 61a Tip 61b Shaft 61c Abutment Surface 62 Separation Claw Holding Mechanism 63 Spring 64 Holder 65 Guide 66 Stopper 66a Tip 67 Guide Groove 68 Conveying Surface 72 Guide

Claims (4)

シートに接触して当該シートを搬送することが可能な回転体と、
前記回転体の表面から前記シートを分離する少なくとも1個の分離爪と、
前記分離爪を前記回転体に摺接可能に保持する少なくとも1個の分離爪保持機構と
を備えており、
前記分離爪保持機構は、
前記シートの搬送方向において前記分離爪の下流側に配置され、前記分離爪によって前記回転体の表面から分離された前記シートを所定の方向へ案内する搬送部と、
前記分離爪を保持するホルダとを備えており、
前記ホルダは、
前記分離爪を前記回転体の表面に接触する第1位置と当該表面から上方に離れた第2位置との間で移動できるように支持するとともに前記分離爪を前記第1位置から前記分離爪と前記回転体との接線方向の後方へ後退できるように案内する案内溝を有する案内部と、
前記分離爪が前記第1位置から後退して第3位置に到達したときに当該分離爪に当接して前記後退を阻止するストッパーと
を備えており、
前記案内部と前記ストッパーとは、一体形成され、
前記分離爪は、前記第3位置において前記ストッパーおよび前記案内部で支持されることにより、前記回転体の表面に接触した状態で固定され
前記搬送部は、前記分離爪の上昇を規制する上昇規制部分を有しており、
前記案内溝の後端は、開口しており、
前記分離爪は、前記上昇規制部分と前記ストッパーとの隙間に配置されている、
ことを特徴とする定着装置。
A rotating body capable of contacting the sheet and transporting the sheet;
At least one separation claw for separating the sheet from the surface of the rotating body;
Comprising at least one separation claw holding mechanism that holds the separation claw so as to be slidable on the rotating body;
The separation claw holding mechanism is
A conveyance unit that is arranged on the downstream side of the separation claw in the conveyance direction of the sheet and guides the sheet separated from the surface of the rotating body by the separation claw in a predetermined direction;
A holder for holding the separation claw,
The holder is
The separation claw is supported so as to be movable between a first position contacting the surface of the rotating body and a second position spaced upward from the surface, and the separation claw is separated from the first position with the separation claw. A guide portion having a guide groove for guiding the rotary body so as to be able to move backward in the tangential direction;
A stopper that prevents the retraction by contacting the separation claw when the separation claw is retracted from the first position and reaches the third position;
The guide portion and the stopper are integrally formed,
The separation claw is fixed in contact with the surface of the rotating body by being supported by the stopper and the guide portion at the third position ,
The transport unit has a rise restricting part that restricts the rise of the separation claw,
The rear end of the guide groove is open,
The separation claw is disposed in a gap between the rising restriction portion and the stopper.
A fixing device.
前記分離爪が前記第1位置と前記第2位置との間で回転移動するための当該分離爪の回転中心は、前記分離爪と前記回転体との接線に対して、前記回転体と反対側に位置している、
請求項1に記載の定着装置。
A rotation center of the separation claw for rotating the separation claw between the first position and the second position is opposite to the rotator with respect to a tangent line between the separation claw and the rotation body. Located in the
The fixing device according to claim 1.
複数の前記分離爪のそれぞれは、複数の前記分離爪保持機構によって個別に保持されている、
請求項1または2に記載の定着装置。
Each of the plurality of separation claws is individually held by the plurality of separation claw holding mechanisms.
The fixing device according to claim 1.
トナー画像を生成し、当該トナー画像をシート上に転写する作像部と、
前記トナー像を前記シート上に定着させる定着部と、
を備え、
前記定着部として、請求項1から3のいずれかに記載の定着装置が用いられている画像形成装置。
An image forming unit that generates a toner image and transfers the toner image onto a sheet;
A fixing unit for fixing the toner image on the sheet;
With
An image forming apparatus in which the fixing device according to claim 1 is used as the fixing unit.
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