JP4566811B2 - Printing apparatus and a printing method - Google Patents

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本発明は、デジタルテータ放送や、インターネットを始めとするデータ通信において配信されるコンテンツデータを印刷する印刷技術に関するものある。 The present invention is intended digital theta broadcasting and relates to a printing technique for printing a content data distributed in a data communication, including Internet.

XMLやHTML等のマークアップ言語で記述されたコンテンツデータを解釈し印刷するにあたっては、従来より比較的大規模な資源を駆使できるパーソナルコンピュータ等を使ったシステムが用いられてきた。 Order to interpret the content data described in a markup language such as XML or HTML printing system using a personal computer or the like capable of making full use of relatively large resource conventionally been used.

一方、昨今では、デジタルテレビ、携帯電話、デジタルカメラ等のいわゆる組込み機器でも、マークアップ言語で記述されたコンテンツデータを取り扱うことが多くなってきた。 On the other hand, in recent years, digital TV, mobile phones, even in the so-called embedded devices such as digital cameras, have become more able to handle the content data that has been written in a markup language. これに対して、このような組込み機器の場合、ハードウェア資源に限りがあるため、汎用のプリンタを使ってコンテンツデータを印刷するためには、コンテンツデータを印刷用のデータに変換する際の各種処理を必要最小限に抑えることが必要となってくる。 In contrast, in the case of such an embedded device, due to the limited hardware resources, in order to print the content data using the generic printer, various when converting content data into data for printing processing it becomes necessary to reduce to a minimum the.

このため、最近では、このようなニーズに応えるべくコンテンツデータのイメージ展開処理等、各種処理機能を備えた印刷装置が提供されるようになってきている。 Therefore, recently, image development processing of content data to meet this need, the printing apparatus having various processing functions have come to be provided.
特開平11−134125号公報 JP 11-134125 discloses 特開2003−237186号公報 JP 2003-237186 ​​JP

しかしながら、コンテンツデータを印刷用のデータに変換する際の各種処理はその処理負荷が高く、現行の印刷装置をそのまま流用して実現しようとしても、コンテンツデータの処理を行なうだけで印刷出力の十倍以上の時間がかかってしまい、ユーザの満足する実用的な動作速度には成り得ないという問題がある。 However, various processes when converting the content data into data for printing high the processing load, even if an attempt is implemented directly diverted current printing device, ten times the print output only by performing the processing of the content data it takes more time, there is a problem that it can not become the practical operating rate of user satisfaction.

これに対して、コンテンツデータの処理時間の短縮を図るべく、演算処理能力の高いCPUや大容量の内蔵メモリを印刷装置に実装することも考えられるが、この場合、印刷装置のコストアップが避けられないという問題がある。 In contrast, in order to shorten the processing time of the content data, it is conceivable to implement the internal memory of high CPU and a large capacity of computing power to the printing device, in this case, avoiding the cost of the printing device it is not there is a problem in that.

本発明はこのような課題に鑑みてなされたものであり、マークアップ言語で記述されたコンテンツデータに基づいて印刷用のデータを生成し印刷する印刷装置において、処理速度の向上を低コストで実現することを目的とする。 The present invention has been made in view of such a problem, a printing apparatus that generates print data for printing based on the content data described in a markup language, realizing high-speed processing at a low cost an object of the present invention is to.

上記の目的を達成するために本発明に係る印刷装置は以下のような構成を備える。 The printing apparatus according to the present invention in order to achieve the purpose of the following arrangement. 即ち、 In other words,
有線通信機能及び無線通信機能を有し、ネットワークを介してホスト装置との間で通信処理を行なう第1の制御部と、 描画データの印刷を行なうプリントエンジンを制御する第2の制御部とを備える印刷装置であって、 Has a wire communication function and a wireless communication function, and a first control unit that performs a communication process with the host device via a network, and a second control unit for controlling a print engine for printing the drawing data a printing apparatus comprising,
前記第1の制御部に設けられ、 前記有線通信機能または前記無線通信機能のいずれかにより通信処理を行うことで、前記ホスト装置よりコンテンツデータを受信する受信手段と、 Provided in the first control unit, said by performing communication processing by one of wire communication function or the wireless communication function, and receiving means for receiving content data from said host device,
前記受信手段により受信された前記コンテンツデータから前記プリントエンジンによって印刷される前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なう第1のモードと、 前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なう第2のモードとを、切り替える切替手段と、を有し、 The generation process of generating the drawing data to be printed by said print engine from said contents data received by the receiving means, a first mode in which said first control unit performs generation processing for generating the drawing data and a second mode in which the second control unit performs a switching means for switching, a,
前記切替手段は、 It said switching means,
前記第1の制御部が前記有線通信機能と前記無線通信機能の双方を同時に動作させている場合には、前記第2のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なうよう制御し、前記第1の制御部が前記無線通信機能を動作させず、前記有線通信機能を動作させている場合には、前記第1のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なうよう制御することを特徴とする。 Wherein when the first controller is operated both the wireless communication function and the wired communication function simultaneously selects the second mode, the generation process of generating the drawing data, the second controlled to the control unit of performing, the first control unit does not operate the wireless communication function, if you are running the wire communication function, select the first mode, the drawing data the generation process of generating, and controlling so that the first control unit does.

本発明によれば、マークアップ言語で記述されたコンテンツデータに基づいて印刷用のデータを生成し印刷する印刷装置において、処理速度の向上を低コストで実現することが可能となる。 According to the present invention, a printing apparatus that generates print data for printing based on the content data described in a markup language, it is possible to realize an improvement of the processing speed at a low cost.

以下、本発明の各実施形態を図面に基づき説明する。 It will be described below with reference to the embodiments of the present invention with reference to the drawings.

[第1の実施形態] First Embodiment
<印刷装置の接続構成> <Connection configuration of the printing apparatus>
図1は、本発明の第1の実施形態にかかる印刷装置(ネットワークプリンタ104)のホームネットワーク環境での接続構成例を示した図である。 Figure 1 is a diagram showing a connection configuration example of a home network environment according to the first exemplary printing apparatus according to the (network printer 104) of the present invention. ホスト装置106として動作する機器としては、デジタル放送用TV(DTV)101、セットトップボックス(STB)102、パーソナルコンピュータ(PC)103等があり、印刷装置107として動作するネットワークプリンタ104とはイーサネット(登録商標)110を介してお互いに通信可能な状況となっている。 The device operating as a host device 106, digital broadcast TV (DTV) 101, a set top box (STB) 102, there are a personal computer (PC) 103, etc., Ethernet network printer 104 operating as a printing apparatus 107 ( It has become a communicable status with each other via a registered trademark) 110.

また、このイーサネット(登録商標)110に繋がった各機器はブロードバンドルータ105を介してインターネット108への接続が可能であり、WWWサーバ109上のコンテンツデータを任意にブラウジングすることができる。 Further, each device connected to the Ethernet (registered trademark) 110 is capable of connecting to the Internet 108 via a broadband router 105, it can be arbitrarily browsing the content data on the WWW server 109.

上記ホームネットワーク環境のもと、例えば、DTV101にて表示されたコンテンツデータをネットワークプリンタ104にて印刷するなど、該ホームネットワークはコンテンツデータの印刷処理システムとして機能させることができる。 Under the home network environment, for example, to print the content data is displayed in DTV101 at the network printer 104, the home network can function as a print processing system of the content data.

なお、以下では、本発明の第1の実施形態にかかるネットワークプリンタ104の特徴を明確にすべく、逐次従来の印刷処理システムの構成ならびに、該従来の印刷処理システムを構成するネットワークプリンタが備えるネットワーク制御部、プリンタ制御部の構成を挙げ、両者を対比しながら、本実施形態にかかるネットワークプリンタ104についての特徴を説明することとする。 In the following, in order to clarify the characteristics of the network printer 104 according to the first embodiment of the present invention, the sequential arrangement of a conventional printing system and a network comprising the network printer which constitutes the printing system in the driven come controller, like the structure of the printer control unit, while comparing both, and to describe the characteristics of the network printer 104 according to this embodiment.

<従来の印刷処理システムの構成> <Configuration of a conventional printing system>
図2は、コンテンツデータの印刷を行なう従来の印刷処理システムの構成を示す図である。 Figure 2 is a diagram showing a configuration of a conventional printing process system for printing the content data. ホスト装置としては比較的大規模な資源を駆使できるPC等を使用せずに、DTV101をもちいることとし、また、DTV101とネットワークプリンタ208とは1対1で接続するものとする。 Without using the PC or the like that can full use of relatively large resource as the host device will be referred to with the DTV 101, also assumed to be connected in a one-to-one with the DTV 101 and the network printer 208. さらに、一般的なホスト装置側でのプリンタドライバを用いた印刷用のデータの生成は行なわれず、ホスト装置側ではコンテンツデータをXHTML形式で生成して、そのコンテンツデータをネットワークプリンタ208で解釈し印刷を行なうものとする。 Moreover, the generation of data for printing using a printer driver in a typical host device is not performed, the host apparatus side generates the content data in XHTML format, interprets the contents data in the network printer 208 print It shall be carried out.

具体的には、DTV101からはイーサネット(登録商標)を経由してXHTML準拠のコンテンツデータ204がネットワークプリンタ208に送られ、ネットワークプリンタ208内部では入力されたコンテンツデータ204を解釈して印刷用の描画データ206を生成するネットワーク制御部201と、前記印刷用の描画データ206に基づき印刷媒体203上に画像を出力(207)するプリンタ制御部202とによって、印刷媒体203上に当該コンテンツデータ204に対応する画像が印刷されることとなる。 Specifically, from DTV101 content data 204 XHTML-compliant via an Ethernet (registered trademark) is sent to the network printer 208, rendering for printing interprets the content data 204 entered in the internal network printer 208 a network control unit 201 for generating data 206, by the printer control unit 202 for outputting (207) an image on the basis of the print medium 203 in the drawing data 206 for the print, corresponding to the content data 204 on the printing medium 203 image is to be printed.

<従来の印刷処理システムにおけるネットワーク制御部201の構成> <Configuration of the network controller 201 in a conventional print processing system>
図3は、従来のネットワーク制御部201のソフトウエア処理の概略を示す図であり、以下にネットワーク制御部201を構成する各機能モジュールについて説明する。 Figure 3 is a diagram showing an outline of a software processing of a conventional network control unit 201, it will be described the function modules constituting the network control unit 201 as follows.

インターフェイス部301は、DTV101から送られてきたコンテンツデータ204を取り込みパース制御部302に引き渡す機能モジュールであるが、プリントエンジンから用紙切れ、インク切れなどの印刷状況を取得し、ステータス情報205としてDVT101に通知する機能も持ち合わせている。 Interface unit 301 is a functional module that delivers to the parsing controller 302 takes in the contents data 204 sent from the DTV 101, paper-out from the print engine, and obtains the print conditions, such as out of ink, the status information 205 to DVT101 function to be notified are also ready.

パース制御部302は、XHTML系言語で記述されたコンテンツデータ204の構文を解析する機能モジュールである。 Perth control unit 302 is a functional module that parses the content data 204 written in XHTML dialect. コンテンツデータ204は「個別のファイル形式」またはパッケージングされた「一括モジュール形式」として入力される。 Content data 204 is input as being "individual file format" or packaging "Batch modular".

レイアウト制御部303は、パース制御部302で解析された構文情報を、印刷オブジェクトの配置情報データとして作成する機能モジュールである。 Layout control unit 303, the syntax information analyzed by the parsing controller 302 is a functional module for creating a layout information data of a print object.

フォント制御部304は、コンテンツデータ204によって指定されたフォントデータを作成管理する機能モジュールであるが、レイアウト制御部303における配置情報データの生成時にフォント情報(Font Info.)を取得する場合にも呼び出される。 Font control unit 304 is a functional module for preparing and managing a font data designated by the content data 204, called also when acquiring font information (Font Info.) When generating the arrangement information data in the layout control portion 303 It is.

レンダリング制御部305は、印刷オブジェクトにおける画像データ(例えばJPEG形式データ)をRGBビットマップデータにデコードしたり、サイズ調整のため解像度変換を行なったり、レイアウト処理による配置情報データに基づいて描画処理を行ない、その結果としてカラー画像の各色成分画素を多値データで構成した印刷用の描画データ206を出力する機能モジュールである。 Rendering control unit 305 performs or decoded image data (e.g., JPEG format data) into RGB bit map data in the print object, or subjected to resolution conversion for size adjustment, a drawing process based on the disposition information data by the layout processing is a function module for outputting drawing data 206 for printing is constituted by multi-valued data of each color component pixel of a color image as a result.

バンディング制御部306は、描画領域を複数バンドに分割することで、プリンタ制御部202に対して単一バンド内での描画処理を分割して行なわせる機能モジュールである。 Banding controller 306, by dividing the drawing region into a plurality bands, a functional module for causing the printer control unit 202 divides the drawing process in a single band.

<従来の印刷処理システムにおけるプリンタ制御部202の構成> <Configuration of the printer control unit 202 in a conventional print processing system>
図4は、従来のプリンタ制御部202のソフトウエア処理の概略を示す図であり、以下にプリンタ制御部202を構成する各機能モジュールについて説明する。 Figure 4 is a diagram showing an outline of a software processing of the conventional printer control unit 202 will be described the function modules constituting the printer control unit 202 as follows.

プリンタ制御実行部401は、ネットワークプリンタ208の主制御を司る機能モジュールで、画像処理部402や出力制御部403の動作を管理したり、印刷実行状況を監視してネットワークプリンタ208のステータス情報としてネットワーク制御部201に出力を行なっている。 The printer control execution unit 401, network function module responsible for the main control of the network printer 208, to manage the operation of the image processing section 402 and the output control unit 403 monitors the print execution status as the status information of the network printer 208 and performing output to the control unit 201.

画像処理部402は、入力された印刷用の描画データ206をプリンタエンジン404への出力形式に合わせて多値RGBから2値YMCKに画像変換を行なう機能モジュールで、この変換処理とプリンタエンジン404への出力は前記バンディング制御部306によってメモリ空間を最適に利用するものである。 The image processing unit 402 is a functional module that performs image conversion to binary YMCK multivalued RGB combined drawing data 206 for printing that has been input to the output format to the printer engine 404, to the conversion process and the printer engine 404 the output of is to optimally utilize the memory space by the banding controller 306. 一方、十分なメモリが実装されている場合は1ページ分が展開可能な領域を確保しても構わない。 On the other hand, it does not matter even if secure an area expandable one page if sufficient memory is mounted.

出力制御部403は、画像処理部402から出力されるYMCK変換された描画データを、プリンタエンジン404に実装されたインクジェット用ヘッドの駆動パターンに合わせて各色データを順次出力する機能モジュールである。 The output control unit 403, a drawing data YMCK conversion output from the image processing unit 402 is a functional module for sequentially outputting each color data in accordance with the driving pattern of the ink jet head mounted on the printer engine 404.

プリンタエンジン404は、印刷用の描画データに合わせてインクを吐出するヘッドと、ヘッドが装着されたキャリア部を走査するキャリッジ機構と、メディアの搬送に用いるペーパーフィード機構で構成されたプリンタ可動部とを備える。 The printer engine 404 includes a head for ejecting ink in accordance with the drawing data for printing, a carriage mechanism for scanning the carrier part in which the head is mounted, a printer movable section composed of a paper feed mechanism for use in transporting media equipped with a.

<本実施形態にかかる印刷装置におけるネットワーク制御部の構成> <Configuration of the network controller in the printing apparatus of the present embodiment>
図5は、本発明の第1の実施形態にかかるネットワークプリンタ104のネットワーク制御部(500)のハードウェア構成を示したブロック図である。 Figure 5 is a block diagram showing a hardware configuration of the network control unit of the network printer 104 according to the first embodiment of the present invention (500). 同図において、501は主制御を司るCPU、502は受信したコンテンツデータを一時取り込むためのバッファメモリやワークメモリとして使用するDRAM、505はイーサネット(登録商標)110に接続されたホスト装置106との通信を行なうネットワーク・インターフェイス・コントローラ(NIC)、503は実行プログラムが書き込まれたプログラムROM、504はフォントデータの書き込まれたフォントROM、506はプリンタ制御部600との通信に用いられるシリアルIO(SIO)であり、各ブロック(501〜506)は、内部バスによって接続された構成となっている。 In the figure, 501 is CPU, 502 in charge of main control of the host apparatus 106 DRAM, 505 are connected to the Ethernet (registered trademark) 110 used as a buffer memory or a working memory for taking temporary content data received network interface controller that communicates (NIC), 503 is a program ROM execution program is written, 504 font ROM written with font data, 506 is a serial IO (SIO used for communication with the printer controller 600 ), and each block (501-506) has a connected to each internal bus.

<本実施形態にかかる印刷装置におけるプリンタ制御部の構成> <Configuration of the printer control unit in the printing apparatus of the present embodiment>
図6は、本発明の第1の実施形態にかかるネットワークプリンタ104のプリンタ制御部(600)のハードウェア構成を示したブロック図である。 Figure 6 is a block diagram showing a hardware configuration of the printer control unit of the network printer 104 according to the first embodiment of the present invention (600). 同図において、601は主制御を司るP−CPU、602は受信した描画データを一時取り込むためのバッファメモリやワークメモリとして使用するP−DRAM、603は実行プログラムが書き込まれたP−ROM、604はシリアルIOで接続されたネットワーク制御部500と通信を行なうP−SIOであり、各ブロック(601〜604)は、内部バスによってプリンタエンジンコントローラ部605と接続されている。 In the figure, 601 P-ROM, 604 are P-CPU, 602 P-DRAM, 603 to be used as a buffer memory or a working memory for taking temporary drawing data received execution program is written in charge of main control is a P-SIO for performing communication with the network control unit 500 connected by a serial IO, each block (601 to 604) is connected to the printer engine control unit 605 via an internal bus.

さらに該プリンタエンジンコントローラ部605には、印刷機構部であるインクジェットヘッド607を駆動するヘッドドライバ606、キャリッジモータ609を駆動するモータドライバ608、ペーパーフィードモータ611を駆動するモータドライバ610が接続されている。 More the printer engine control unit 605, a head driver 606 for driving the ink jet head 607, a motor driver 608 for driving the carriage motor 609, a motor driver 610 for driving the paper feed motor 611 is connected a printing mechanism portion .

なお、本実施形態にかかるネットワークプリンタ104では、図5、図6に示したネットワーク制御部500、プリンタ制御部600のハードウェア構成のもと、図3、図4に示す従来の機能と同様の機能(インターフェイス部、パース制御部、レイアウト制御部、フォント制御部、レンダリング制御部、バンディング制御部、プリンタ制御実行部、画像処理部、出力制御部、プリンタエンジンの各機能)が実現されるものとする。 In the network printer 104 according to this embodiment, FIG. 5, the network controller 500 shown in FIG. 6, the printer control unit 600 based on a hardware configuration, FIG. 3, similar to the conventional functions shown in FIG. 4 function (interface unit, Perth controller, the layout control section, font control unit, the rendering controller, banding controller, printer control execution unit, an image processing unit, the output control unit, the functions of the printer engine) which is implemented and to.

<コンテンツデータの構成> <Configuration of content data>
図7A、図7Bは、インターフェイス部が入力として取り扱うコンテンツデータの構成を表す図である。 7A, 7B is a diagram showing a configuration of a content data handled interface unit as input. 本実施形態では図7Aのように各々が独立したファイルとして存在する「個別ファイル形式」、または図7Bのように複数ファイルを1つのファイルとしてエンコーディングした「一括モジュール形式」の2つの形式を採ることができ、これらをホスト装置106からの指示内容に従って使い分けることが可能である。 Taking two forms each of which encodes the plurality of files as a single file, such as "individual file format" or Figure 7B, it exists as a separate file "Batch modular" as shown in Figure 7A in the present embodiment It can be, it is possible to selectively use these in accordance with an instruction content from the host device 106.

ここで「Document」とは印刷する主たる内容を含む「本文」を示し、「Styles」とは配置や形に関する「修飾表現」、「Images」とは「画像データ」をそれぞれ表し、コンテンツデータは単一の「Document」に対して「Styles」と「Images」については任意のファイル数で構成される。 Here shows the "body" containing the main content to be printed as "Document", represents "modified expression" related to the arrangement and shape the "Styles", and "Images" and "image data", respectively, the content data is a single consisting of any number of files one for the "Document" and "Styles" for the "Images" is.

ここで、デジタル放送用TV101などのホスト装置106が、データ放送経由で受信したコンテンツデータをネットワークプリンタ104に直接送信する方式を「PrintFile方式」と呼ぶ。 Here, the host device 106, such as a digital broadcast TV101 is, a method of directly transmitting content data received via the data broadcast to the network printer 104 is referred to as "PrintFile method". このときのコンテンツデータは「一括モジュール形式」と同等の構造になっており、multipart/mixedのMIMEエンコーディングされた単一のファイル形態としてパッケージ化されている。 Content data this time are packaged as MIME encoded single file form of "bulk modular" has become equivalent structures and, multipart / mixed. なお、このようにホスト装置106から当該コンテンツデータが一方的に送られてくる印刷処理システムのことを、PUSH型プリントシステムとも呼ぶ。 In this way the host apparatus 106 of the print processing system to which the content data is transmitted unilaterally, also referred to as PUSH type printing system.

一方、デジタル放送用TV101などのホスト装置106が、データ放送経由で指示されたコンテンツデータの載置場所(URI)をネットワークプリンタ104に送信して印刷を行なう方式を「PrintURI方式」と呼ぶ。 On the other hand, the host device 106, such as a digital broadcast TV101 is, a method of performing transmission and print local disks placing the contents data designated via the data broadcast (URI) to the network printer 104 is referred to as "PrintURI method". この方式により送信されるコンテンツデータは「個別ファイル形式」と同等の構造になっており、インターネット上のWWWサーバの任意URIに保管されたコンテンツデータをネットワークプリンタが直接読み取って印刷を行なう。 Content data transmitted by this method performs printing by scanning has become equivalent structures as "individual file format", the content data stored in any URI of the WWW server on the Internet is a network printer directly. なお、このような印刷処理システムは、PULL型プリントシステムとも呼ばれている。 Such a print processing system is also referred to as PULL type printing system.

図8Aは、「一括モジュール形式」のコンテンツデータをMIMEデコードする様子を示した説明図である。 Figure 8A is an explanatory view showing how the MIME decoding the content data of "collective modular". MIMEデコード処理では「PrintFile方式」のMIMEパートとして存在するDocument、Styles、Imagesの各ブロックを個々のファイルへ分割し、一般的な「個別ファイル形式」に変換を行なうことができる。 In MIME decoding can be performed converted to Document present as MIME part of the "PrintFile method", Styles, each block of Images split into individual files, general "individual file format". この時、コンテンツ種別(Content−Type)には、Document用としてapplication/xhtml+xml、text/htmlなどを、Styles用としてtext/css、Images用としてimage/jpeg、image/png、image/gifをそれぞれ指定できる。 At this time, the content type (Content-Type), application / xhtml + xml for the Document, such as text / html, specify each text / css, as for Images image / jpeg, image / png, image / gif as for Styles it can.

図8Bに示すように文字符号化(Content−Encoding)に際しては、none、quoted−printable、base64を指定でき、noneが指定された場合にはデコードを行なわず、quoted−printableが指定された場合には=xxと16進数表記された制御コードあるいは日本語文字などの非ASCII文字をデコードし、base64が指定された場合には、64個の文字を組合せて4文字で表記されたコードを3文字の文字コードにデコードする。 Character encoding as shown in FIG 8B when (Content-Encoding) is, none, to specify the quoted-printable, base64, without decoding if none is specified, when the quoted-printable is designated It is = decodes the non-ASCII characters, such as xx and hexadecimal notation control code or Japanese characters, when base64 is specified, three characters 64 code expressed in 4 characters in combination character to decode the character code.

以上のように、「一括モジュール形式」のコンテンツデータの場合は初めに前処理であるMIMEデコード処理を行なうことで、その後は「個別ファイル形式」での処理と同様の処理が実行されることとなる。 As described above, in the case of content data "Bulk modular" By performing the MIME decoding a pretreatment initially, then a possible processing similar to in the "individual file format" is executed Become.

続いて、図3に示した各機能モジュールについてのソフトウエア処理の動作説明を行なう。 Subsequently, a description of the operation of the software processing for the functional modules shown in FIG.

<パース処理の流れ> <Perth processing of flow>
図9は、パース処理の動作フローを示した図であり、同図を用いてコンテンツデータの構文解析を行なうためのフローを順を追って説明する。 Figure 9 is a diagram showing an operation flow of the parsing, sequentially illustrating the flow for parsing the content data using the drawing.

ステップS901でコンテンツデータが「一括モジュール形式」であればパッケージ化したモジュールを分離し、ステップS902では分離されたコンテンツデータを読み込む。 If the content data is "batch modular" separates the packaged modules at step S901, the read separated content data in step S902. ステップS903ではコンテンツデータのDocumentを読み込んでエンコード方式の判定を行ない、ステップS904ではDocumentの文字コード変換処理を行なう。 Step S903 In Loading Document content data performs determination of encoding method, performs character code conversion processing in Document step S904. また、ステップS905では構文内のタグを解析することで「テキスト列」を「タグ構造体」に変換し、ステップS906では抽出した「タグ構造体」から<html>をルートとする要素情報を構築する。 Also, construction element information for converting the "text column" by analyzing tags in the syntax in step S905 to a "tag structure", rooted at the <html> then extracted in step S906 "tag structure" to. 更にステップS907では外部スタイルシートを取り込み、ステップS908ではスタイルシートの展開を行なう。 Further step S907 the incorporation of external style sheet, perform development of style sheet in step S908.

<レイアウト処理の流れ> <Layout process of flow>
図10は、レイアウト処理の動作フローを示した図ある。 Figure 10 is diagram showing an operation flow of the layout process. ステップS1001ではレイアウト情報を管理する。 In step S1001 to manage the layout information. なお、フォントファイルからのフォント情報の取得や、フォントメトリック情報、グリフ情報の計算はフォント処理に行なわせ、レイアウト処理はフォント処理の計算結果のみを入手する。 The acquisition and the font information from the font file, font metric information, the calculation of the glyph information to perform the font processing, layout processing is to obtain only the calculation result of the font processing. 次にステップS1002ではページ情報リストの構築を行ない、ステップS1003では改ページ情報の制御を、ステップS1004ではタグ要素の配列順の操作をそれぞれ行なう。 Then perform the construction of the step S1002 in the page information list, the control of the page break information in step S1003, performs step S1004 in the sequence order of the operations of the tag components, respectively. ステップS1005では単位を変換し、ステップS1006では要素の位置を仮配置し、ステップS1007では要素を絶対位置と相対位置に配置する。 Step S1005 converts the unit at, at step S1006 the position of the element is temporarily arranged, arranging the elements in step S1007 on the absolute position and relative position. さらに、ステップS1008ではテキスト行BOXを配置し、ステップS1009では画像データを配置し、ステップS1010ではテーブルを配置する。 Further, in step S1008 the text line BOX is disposed, the image data in step S1009 and arranged to place the table in step S1010.

<レンダリング処理の流れ> <Flow of rendering processing>
図11は、レンダリング処理の動作フローを示した図である。 Figure 11 is a diagram showing an operation flow of rendering processing. ステップS1101では<object>のdataで指定された画像データのファイルを読み込み、typeで指定された種類別(image/jpeg、image/png、image/gif)に、RGBのビットマップデータへ変換する。 In step S1101 reads the file of the image data specified by data of <object>, by type specified by the type (image / jpeg, image / png, image / gif) to be converted to RGB bit map data.

ステップS1102ではフォントメトリック情報・フォントグリフ情報から1文字ずつの配置情報データを計算し、レンダリング時に、当該配置情報データに基づいて1文字ずつ指定された座標へ指定された形状や色でビットマップデータを作成する。 Step S1102 the calculated placement information data for one character from the font metric information font glyph information, at the time of rendering, the bitmap data in shape or color specified to the specified coordinates one character based on the arrangement information data to create a. ステップS1103では作成されたビットマップデータを印刷形式(描画データ)に変換し、ステップS1104では、ページ毎に作成された「ページ内ツリー」と、ビットマップに展開された画像データと、同じくビットマップに展開された1文字ずつの文字リソースとを使用して、出力イメージをページ単位に作成し、ステップS1105で生成されたページ単位の出力イメージをプリンタエンジンが受け取れる形式に変換し、ステップS1106でプリンタ制御部600に受け渡して印刷処理を開始する。 Converting step S1103 bitmap data created in the printing format (drawing data), in step S1104, which is created for each page a "page tree", the image data developed in the bit map, similar bitmaps using a text resource character by character deployed, it creates an output image in units of pages, and converts the output image of the generated page unit in step S1105 into a format that can be received by the printer engine, the printer in step S1106 pass receiving the control unit 600 starts the printing process.

<従来のネットワークプリンタ208全体の処理の流れ(PrintFile方式)> <Conventional network printer 208 overall processing flow (PrintFile method)>
図12は、「一括モジュール形式」の「PrintFile方式」を用いた従来のネットワークプリンタ208の動作フローの配分を示した図で、図中の201、202で示した矢印の部分が、個々の制御部において実行する機能モジュールの配分を示している。 Figure 12 is a diagram showing the distribution of a conventional operation flow of the network printer 208 using the "PrintFile method" "Batch modular", the arrow portion shown by 201 and 202 in the drawing, the individual control It shows a distribution of functional modules that execute in part. すなわち、ネットワーク制御部201側ではインターフェイス部301(ステップS1201)で取り込まれた「一括モジュール形式」のコンテンツデータを、MIMEデコード(ステップS1202)で分割し、パース処理(ステップS1203)で構文解析を行なって、レイアウト処理(ステップS1204)で配置情報を抽出し、レンダリング処理(ステップS1205)とバンディング処理(ステップS1206)によって印刷用の描画データを作成する。 That is, the content data in the network control unit 201 side captured by the interface unit 301 (Step S1201) "Batch modular", divided by the MIME decoding (step S1202), performs parsing with parsing (step S1203) Te, extracts layout information in the layout process (step S1204), creates drawing data for printing by the rendering processing (step S1205) and banding process (step S1206).

このように従来のネットワークプリンタ208では、当該印刷用の描画データをプリンタ制御部202側に出力することで印刷処理を実行していたが、それが故にネットワーク制御部201側での負荷が必要以上に大きくなってしまっていた。 In this way conventional network printer 208, but the drawing data for the print was executing the printing process by outputting to the printer control unit 202 side, it is therefore load in the network control unit 201 side more than necessary It had gotten increased to. このためコンテンツデータの処理時間の短縮を図るべく演算処理能力の高いCPUや容量の大きなメモリをネットワーク制御部201側に組み込まなければならなかった。 Thus the large memory of high CPU and capacity of processing power to shorten the processing time of the content data had incorporated the network control unit 201 side.

これに対して本実施形態にかかるネットワークプリンタ104では、ネットワーク制御部500の動作状況に応じて実行する機能モジュールの配分を切り替えることを特徴としている。 In the network printer 104 according to this embodiment with respect to this, characterized by switching the distribution of functional modules to be executed in accordance with the operating conditions of the network control unit 500. そして配分の条件としてはネットワーク制御部500で無線LAN機能を動作させた場合にデータ暗号化等の処理にCPUのパフォーマンスを割かれてしまうことに鑑みて、そのような場合にプリンタ制御部600でXHTMLの構文解析やレイアウト処理までを実行させることとしている。 And The conditions for allocation in view that will be devoted to the performance of the CPU to process such data encryption when operating a wireless LAN function in the network control unit 500, the printer control unit 600 in such a case It is set to be executed until parsing and layout processing of XHTML. この結果、全体の印刷スループットを改善させることが可能となっている。 As a result, it is possible to improve the overall printing throughput. 以下に詳細を説明する。 The details will be described below.

図13は、本発明の第1の実施形態にかかる「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタ104の動作フローの配分を示した図で、ネットワーク制御部500の実行状況に応じて実行する機能モジュールの配分を切り替える様子を示している。 13, according to a first embodiment of the present invention in view illustrating the distribution of an operation flow of the network printer 104 using the "PrintFile method", the function module to be executed according to the execution status of the network control unit 500 It shows how to switch the distribution.

本実施形態にかかるネットワークプリンタ104は、ネットワーク制御部500が有線LANと無線LANの双方の機能を持っており、ユーザが任意に設定の切り替えが可能である。 Network printer 104 according to this embodiment, the network controller 500 has a functions of both the wired LAN and wireless LAN, the user can be switched arbitrarily set.

ここで、モード1とはネットワーク制御部500の有線LANと無線LANの双方を同時動作させるモードである。 Here, the mode 1 is a mode for simultaneous operation of both of the wired LAN and wireless LAN network control unit 500.

この場合、無線LANにおけるWPA等を使用した暗号化処理にネットワーク制御部500のCPU負荷がとられてしまうので、ネットワークプリンタ104では、コンテンツデータを取り込むインターフェイス処理とMIMEデコード処理までの機能モジュールだけをネットワーク制御部500に担当させ、プリンタ制御部600には個別ファイル形式のコンテンツデータを出力し、パース処理以降の機能モジュールを全て任せるようにしている。 In this case, since the CPU load of the network control unit 500 to the encryption processing using WPA etc. will be taken in the wireless LAN, a network printer 104, only functional modules to the interface processor and MIME decoding capturing content data is assigned to the network control unit 500, the printer control unit 600 outputs the content data of the individual file formats, so that leave all functional modules subsequent parsing. この結果、ネットワークプリンタ104の実際の動作スピードは低下するものの前段のデータ処理を効率よく実行させることが可能となり、ネットワークプリンタ全体の印刷スループットが向上する。 As a result, the actual operating speed of the network printer 104 becomes possible to perform efficiently the preceding data processing which decreases the print throughput of the entire network printer is improved.

一方、モード2とはネットワーク制御部500で有線LANだけ動作させるモードである。 On the other hand, the mode 2 is a mode to operate only the wired LAN at the network control unit 500. この場合、有線LANの制御はNIC505を使用することでハードウエア処理によってほぼ完了してしまうので、ネットワーク制御部500のCPUはコンテンツデータ処理に対して十分活用できる。 In this case, since the result in substantially complete by the hardware processing control of wired LAN by using NIC505, CPU of the network controller 500 can be sufficiently utilized for content data processing. このため、ネットワークプリンタ104ではコンテンツデータを取り込むインターフェイス処理から最終段のバンディング処理までの機能モジュールをネットワーク制御部500に担当させ、印刷用の描画データを出力するまでの処理を行なわせることで、プリンタ制御部600はプリンタエンジンを動かすことに専念することが可能となる。 Therefore, the functional modules in the network printer 104 from the interface process to capture content data until banding process of the last stage is responsible to the network control unit 500, by causing the processing up to output the drawing data for printing, the printer the control unit 600 is enabled to concentrate on moving the printer engine. すなわち、モード2は従来の機能モジュール配分と同等なものとなる。 That is, the mode 2 becomes equivalent to the conventional function modules allocation.

<ネットワークプリンタ104全体の処理の流れ(PrintURI方式)> <Network printer 104 overall processing flow (printUri method)>
図14は、本実施形態における「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタ104の動作フローの配分を示した図であり、ネットワーク制御部500の実行状況に応じて実行する機能モジュールの配分を切り替える様子を示している。 Figure 14 is a diagram showing the distribution of flow of operation of the network printer 104 using the "PrintURI system" in the present embodiment, how to switch the allocation of function modules to be executed in accordance with the execution status of the network control unit 500 shows. 本実施形態にかかるネットワークプリンタ104はコンテンツデータとして「一括モジュール形式」の「PrintFile方式」を用いたものに限定されず、「個別ファイル形式」の「PrintURI方式」を用いたコンテンツデータの場合であっても同様に処理することが可能である。 Network printer 104 according to this embodiment was in the case of not limited to using "PrintFile method", the content data using the "PrintURI method" of "individual file format" in "Bulk modular" as content data it is possible to process similarly even.

モード1、モード2での配分方式は前述した図13の例と同様ではあるが、「PrintURI方式」であることからMIMEデコードを行なう必要が無く、代わってURIで指定された場所に対してコンテンツデータを読み出す操作が行なわれる。 Mode 1, but the distribution system in the mode 2 is the same as the example of FIG. 13 described above, "PrintURI method" is not necessary to perform the MIME decoding from being, content to the location specified by the URI in place operation of reading the data is performed. ちなみに、指定されたURIはインターネット108上のWWWサーバ109に限定されるものではなく、ホスト装置106内部のデータ領域を指定しても、或いはネットワークプリンタ104自身のデータ領域を指定しても構わず、自由度の高い制御が可能である。 Incidentally, the specified URI is not limited to the WWW server 109 over the Internet 108, specifying the internal host device 106 of the data area, or not may specify the network printer 104 own data area , it is possible to a high degree of freedom control.

「PrintURI方式」では、初めにパース処理の際に必要となる「XHTML」と「CSS」のファイルだけを読み出す必要があるが、その他の画像データである「JPG」「PNG」「GIF」などのファイルは必要に応じてその都度URIにアクセスして読み出せば良い。 In the "PrintURI method", there is only need to the read file is required at the time of the parsing process in the beginning as "XHTML", "CSS", but such is the other image data "JPG", "PNG", "GIF" file may be read by accessing each time URI if necessary. このため、ネットワークプリンタ104側に全てのコンテンツデータを貯めこむ必要は無く、「PrintFile方式」よりメモリ消費量を少なくしたデータ処理が可能となるというメリットがある。 Therefore, the need Komu accumulate all content data to the network printer 104 side without there is an advantage that it is possible to reduce the data processing memory consumption than "PrintFile method". 一方、データを読み出すたびにインターネットにアクセスすることになるので、アクセスの為のハンドシェイク処理やネットワーク上のトラフィック状況によって動作が遅くなるというデメリットもある。 On the other hand, it means that access to the Internet every time of reading data, even disadvantage slowness by handshake process and traffic conditions on the network for access.

以上の説明から明らかなように、ネットワーク制御部とプリンタ制御部とで構成された印刷装置を用いてマークアップ言語で記述されたコンテンツデータから印刷用の描画データを作成して印刷処理をするにあたり、ネットワーク制御部の機能要素や動作状況に応じて、機能モジュールの処理分担をネットワーク制御部とプリンタ制御部の間で任意に配分することで、コンテンツデータ処理負担を軽減しかつ効率的な処理を行なうことが可能となる。 As apparent from the above description, when the create and print processing drawing data for printing from the description content data in a markup language using a printing device configured in the network control unit and the printer controller , depending on the functional elements and operation conditions of the network control unit, the processing sharing function module is optionally be apportioned between the network controller and the printer controller, the relief and and efficient process the content data processing load It can be carried out to become.

なお、上記説明では、選択されたモードに応じて機能モジュールの処理分担を切り換えることとしたが、本発明は特にこれに限られず、例えば、双方の制御部の動作状況に応じて機能モジュールの配分を動的に切り替えるようにしてもよい。 In the above description, it is assumed that switching the processing sharing function module according to the selected mode, the present invention is not particularly limited thereto, for example, distribution of functional modules according to the operating conditions of both the control unit the may be dynamically switched as. 具体的には、プリンタ制御部600の動作状況やネットワーク制御部500の動作状況をリアルタイムでモニターする手段を追加し、当該モニター手段によって機能モジュールの配分を動的に切り替えることとなる。 Specifically, by adding a means for monitoring the operation status of the operating status and the network control unit 500 of the printer control unit 600 in real time, and to be switched dynamically the allocation of functional modules by the monitoring means.

[第2の実施形態] Second Embodiment
プリンタ制御部で印刷用の描画データを生成するにあたり、プリンタエンジンの印刷速度が十分に速い場合には、いかにプリンタエンジンを休み無く動作させるよう印刷用の描画データの生成を行なうかがポイントとなる。 In generating the drawing data for printing by the printer control unit, when the printing speed of the printer engine is fast enough, either performs the generation of drawing data for printing so as to operate without rest to how the printer engine is Point .

そこで、本実施形態にかかるネットワークプリンタでは、コンテンツデータに含まれる画像データをネットワーク制御部のメモリ上に一時保持しておき、プリンタ制御部でコンテンツデータ保存に使用するメモリ容量を節約することで、レンダリング処理を行なう際の1バンドの容量を大きくし、隣接するバンドにまたがる画像データの重複したデータ処理を軽減することとした。 Therefore, in the network printer according to the present embodiment, by saving the amount of memory to use the image data included in the content data may be held temporarily in the memory of the network control unit, the content data stored in the printer controller, to increase the capacity of one band when performing the rendering process, it was decided to reduce the duplicate data processing of the image data across adjacent bands. これにより、印刷用の描画データを生成する処理効率を高めることが可能となる。 Thus, it is possible to improve the processing efficiency of generating drawing data for printing. 以下に詳細を説明する。 The details will be described below.

図15は、本発明の第2の実施形態にかかる「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタ104の動作フローを示した図であり、コンテンツデータをMIMEデコードによって分離した画像データのみをネットワーク制御部上のメモリで一時保持している状態を示している。 15, according to the second embodiment of the present invention is a diagram showing an operation flow of the network printer 104 using the "PrintFile method", the image data separated content data by MIME decoding only the network control unit on It shows a state in which in the memory are temporarily stored.

上記第1の実施形態(図13)ではMIMEデコードされたコンテンツデータは、XHTMLやCSSファイルと一緒に画像データもパース制御部へ送られ、そのままプリンタ制御部600の内部メモリに一時保存され、レンダリング処理が行なわれるまで保存されたままの状態となっていたところ、本実施形態では図15に示したように、MIMEデコードした後の画像データをネットワーク制御部500の内部メモリに一時保存しておくことにより、プリンタ制御部600に画像データが送られないこととなり、その結果、プリンタ制御部のメモリ消費量を減らすことができ、かつレンダリング処理部からの読み出しリクエストがあった場合には必要に応じて指定された画像データを提供することが可能となる。 The first embodiment content data MIME decoding (FIG. 13), the image data together with XHTML and CSS file is also sent to Perth control unit, will still be stored temporarily in the internal memory of the printer control unit 600, rendering When processing has been a state of being stored until done, in the present embodiment, as shown in FIG. 15, keep temporarily image data after MIME decoding in the internal memory of the network control unit 500 by, becomes the image data to the printer control unit 600 is not sent, the result, it is possible to reduce the memory consumption of the printer control unit, and optionally in the case where a read request from the rendering processing unit image data designated Te becomes possible to provide a.

図16は、本発明の第2の実施形態にかかる「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Figure 16 is a diagram showing an operation flow of the network printer using an "PrintURI method" according to the second embodiment of the present invention. 同図に示すようにホスト装置からURIで指定したコンテンツデータの印刷指示が送信されると、XHTML、CSSファイルが読み出されてパース処理部、レイアウト処理部、バンディング処理部と進み、次のレンダリング処理部で画像データが初めて読み出された時に、ネットワーク制御部のメモリに、当該読み出された画像データを一時保存しておく。 When the print instruction of the content data specified by the URI from the host device as shown in the figure is transmitted, the process proceeds XHTML, parsing unit CSS file is read, the layout processing unit, a banding processing unit, the next rendering when the image data is first read out by the processing unit, the memory of the network control unit, keep temporarily the image data read. 後に同じ画像データの読み出し要求がきた際には、メモリ上に一時保持された画像データをレンダリング処理部に送るようにすることで、インターフェイス部を経由してURIに対して再アクセスする回数を減らし、かつ処理待ち時間を節約することが可能となる。 Later when the come read request of the same image data, by the send image data temporarily held in the memory to the rendering processor, reducing the number of times to re-access the URI via the interface unit and it is possible to save processing latency.

図17は、レンダリング処理部が1バンド分の印刷用の描画データを生成する際に、どの画像データを読み出すかを示した例である。 17, when the rendering processor generates the drawing data for printing of one band, an example showing the read or which image data. 上記第1の実施形態では、インターフェイス部を経由して1バンドの領域にかかる画像データをバンドが変わる度に新たに読み出していたので、インターネットへのアクセス回数が無駄に増えていたところ、本実施形態では複数バンドにまたがった画像データを処理するにあたり、初めに読み出した画像データをネットワーク制御部のメモリに一時保存しておくため、次回からメモリ上の画像データを必要な領域だけを読み出せばよく、次のバンド領域で画像データを処理する際に再度同じ画像データが読み出された場合でも、無駄な読み出し処理の繰り返しが不要となる。 In the first embodiment, since the image data relating via the interface portion in the region of one band has been newly read each time the band is changed, where the number of accesses to the Internet was growing in vain, present Upon the form for processing image data across multiple bands, since to store temporarily image data read out at the beginning in a memory of the network controller, by reading out only the area required for image data in the memory the next time well, even if the same image data is read again when processing the image data in the next band region, the repetition of unnecessary reading processing is not required.

具体例を挙げて説明する。 It is described with reference to specific examples. レンダリング処理部がBand1のデータ処理をする際に読み出された画像データ「JPG1」は、次のBand2でも再度読み出される。 Rendering processing unit image data "JPG1" read when the data processing Band1 is read again even following Band2. その際、ネットワーク制御部で一時保管しておいた「JPG1」のデータをそのままプリンタ制御部に送ることで、無駄な外部アクセス処理を省略することが可能となる。 In this case, by sending the data it had been temporarily stored in the network controller "JPG1" to the printer control unit as it is, it is possible to omit wasteful external access processing. 一方、「GIF1」はBand1の領域にしか含まれてないので、この画像データを次のBand2の処理まで一時保存する必要がない。 On the other hand, "GIF1" Because only contains the region of Band1, there is no need for temporarily storing the image data until the processing of the next Band2. すなわち、紙面の上側バンド領域から順番にレンダリング処理がなされていくので、「GIF1」「GIF2」は一度きりで保存する必要はなく、「JPG1」「JPG2」は次のバンド領域の処理が終わるまで保持し、その後メモリを開放することとなる。 That is, until because the rendering process in order from the plane of the upper band region is going to be made, "GIF1", "GIF2" does not need to be saved in one-time, "JPG1," "JPG2" the end of the processing of the next band region It held, so that the subsequent opening the memory.

このように、本実施形態によればプリンタ制御部で画像データを保存する必要がなくなるので、印刷処理に用いるメモリ領域を最大限に利用して、処理効率を向上させることが可能となる。 Thus, the need to store the image data by the printer controller according to this embodiment is eliminated, the memory area used for the printing process utilized to the maximum, it is possible to improve the processing efficiency.

[第3の実施形態] Third Embodiment
さらに、プリンタ制御部で実行されるレンダリング処理のうち、画像データに関するデータ変換処理をネットワーク制御部で事前に行なっておき、その結果となるビットマップ(BMP)データを中間データとして一時保存しておくことで、プリンタ制御部での処理負荷を更に低減させることができる。 Furthermore, among the rendering process executed by the printer control unit, keep temporarily data conversion processing related to image data in advance is performed in advance by the network controller, the result with the Bitmap (BMP) data as intermediate data it is, the processing load on the printer controller can be further reduced.

つまり、上記第1の実施形態では、プリンタ制御部でのレンダリング処理において1バンド分の印刷用の描画データを生成するに際して、1バンドの領域にかかる画像データは毎回新たに読み出され、データ変換処理が必要であれば圧縮データの解凍や、解像度変換、回転処理などを行なってビットマップ(BMP)ファイルを生成していたのに対して、本実施形態にかかるネットワークプリンタでは、複数バンドにまたがった画像データを処理するに際して、画像データを読み出して変換処理したBMPファイルを「中間データ」として一時保存しておくよう構成されている。 That is, in the first embodiment, when generating the drawing data for printing of one band in the rendering process in the printer controller, the image data according to the area of ​​one band is newly read out every time data conversion thawing and the compressed data if the processing is necessary, resolution conversion, with respect to performing such rotation processing had to generate a bitmap (BMP) file, a network printer according to the present embodiment, over multiple bands in processing the image data, the BMP file converted process reads the image data is configured to be temporarily stored as "intermediate data".

これにより、変換したデータの必要な領域だけを読み出すことが可能となるので、次のバンドで再度同じ画像データを読み出された場合でも、無駄なデータ変換処理の繰り返しが不要となる。 Thereby, it becomes possible to read out only the necessary areas of the converted data, even if read the same image data again in the next band, the repetition of useless data conversion processing is unnecessary. 以下、本実施形態の詳細を説明する。 Hereinafter, details of the present embodiment.

図18は、本発明の第3の実施形態における「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Figure 18 is a diagram showing an operation flow of the network printer using an "PrintFile method" in the third embodiment of the present invention. 上記第2の実施形態で示す図15との差異は、図15の場合、メモリに保存されていたのが画像データそのものであったのに対して、本実施形態の場合は、その画像データをデータ変換処理した後の中間データであるBMPファイルとなっている点である。 The difference between FIG. 15 shown in the second embodiment, the case of FIG. 15, whereas had been stored in the memory is an image data itself, in the present embodiment, the image data an intermediate data after the data conversion process is a point that is the BMP file. このBMPファイルはレンダリング処理部において印刷用の描画データを生成する際にそのまま利用できる形態となっているので、プリンタ制御部の処理負荷を軽減させることが可能となる。 This BMP file has a form that can be directly utilized in generating the drawing data for printing in the rendering processing unit, it is possible to reduce the processing load on the printer controller.

図19は、本発明の第3の実施形態における「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示す図である。 Figure 19 is a diagram showing an operation flow of the network printer using an "PrintURI method" in the third embodiment of the present invention. 上記第2の実施形態で示した図16との差異は、図16の場合、メモリに保存されていたのが画像データそのものであったのに対して、本実施形態の場合、その画像データをデータ変換処理した後の中間データであるBMPファイルとなっている点である。 The difference between FIG. 16 shown in the second embodiment, the case of FIG. 16, whereas had been stored in the memory is an image data itself, in this embodiment, the image data an intermediate data after the data conversion process is a point that is the BMP file. このBMPファイルはレンダリング処理部において印刷用の描画データを生成する際にそのまま利用できる形態となっているので、プリンタ制御部の処理負荷を軽減させることが可能となる。 This BMP file has a form that can be directly utilized in generating the drawing data for printing in the rendering processing unit, it is possible to reduce the processing load on the printer controller.

動作フローを順に追って説明する。 Step-by-step operation flow in the order it will be described. ホスト装置からURIで示されたWWWサーバ上のXHTML/CSSファイルをインターフェイス部が読み出し、読み出したXHTML/CSSファイルに対して、パース処理部での構文解析、レイアウト処理部での配置処理、バンディング処理部でのバンド単位のデータ管理を行なって、最終的にレンダリング処理部によって画像データ(JPG/PNG/GIF)を中間データのBMPファイルの形で取り込み、1バンド分の印刷用の描画データを生成する。 The XHTML / CSS file on the WWW server indicated by the URI from the host device interface unit reads, on the read XHTML / CSS file, parsing at parsing unit, placement processing of the layout processing unit, banding process performs a data management units of bands in part, eventually the image data (JPG / PNG / GIF) uptake in the form of BMP file of the intermediate data by the rendering processing unit, generates the drawing data for printing for one band to.

図20は、バンド単位でのデータ管理を説明した図で、レンダリング処理部がBand1のデータを処理する際に読み出された中間データ「BMP2」は、次のBand2でも再度読み出される。 Figure 20 is a diagram for explaining a data management in units of bands, the intermediate data "BMP2" read during the rendering processing unit processes the data Band1 is read again even following Band2. その際、ネットワーク制御部で一時保管しておいた「BMP2」のデータをそのままプリンタ制御部のレンダリング処理に送ることで、無駄な外部アクセス処理を省略することが可能となる。 In this case, by sending the data had been temporarily stored in the network controller "BMP2" the rendering process of the printer control unit as it is, it is possible to omit wasteful external access processing. 一方、「BMP1」はBand1の領域にしか含まれてないので、この中間データを次のBand2のために一時保存する必要がない。 On the other hand, "BMP1" Because only contains the region of Band1, there is no need for temporarily storing the intermediate data for subsequent Band2. すなわち、紙面の上側バンド領域から順番にレンダリング処理がなされていくので、「BMP1」「BMP4」は一度読み出されたら保存する必要はなく、「BMP2」「BMP3」は次のバンド領域の処理が終わるまで保持し、その後メモリを開放することとなる。 That is, since the rendering process in order from the plane of the upper band region is going to be made, "BMP1," "BMP4" does not need to be saved If you read once, "BMP2", "BMP3" the processing of the next band region It held until the end, so that then to open the memory.

このように、画像データを変換する際に必要となる圧縮解凍や回転・解像度変換などのデータ変換処理をネットワーク制御部で分担処理することで、プリンタ制御部のレンダリング処理の効率を向上させることが可能である。 In this way, by sharing the processing by the network controller data conversion processing such as decompression, rotation, resolution conversion required when converting the image data, it is possible to improve the efficiency of the rendering process of the printer control unit possible it is.

[他の実施形態] [Other embodiments]
なお、本発明は、複数の機器(例えばホストコンピュータ、インターフェイス機器、リーダ、プリンタなど)から構成されるシステムに適用しても、一つの機器からなる装置(例えば、複写機、ファクシミリ装置など)に適用してもよい。 The present invention is a plurality of devices (eg, host computer, interface equipment, reader, printer) or to a system constituted by an apparatus comprising a single device (e.g., copying machine, facsimile machine) to application may be.

また、本発明の目的は、前述した実施形態の機能を実現するソフトウェアのプログラムコードを記録した記憶媒体を、システムあるいは装置に供給し、そのシステムあるいは装置のコンピュータ(またはCPUやMPU)が記憶媒体に格納されたプログラムコードを読出し実行することによっても、達成されることは言うまでもない。 Another object of the present invention, a storage medium storing software program codes for realizing the functions of the above embodiments is supplied to a system or an apparatus and a computer (or CPU or MPU) storage medium also by reading and executing the program code stored in, of course, it is achieved.

この場合、記憶媒体から読出されたプログラムコード自体が前述した実施形態の機能を実現することになり、そのプログラムコードを記憶した記憶媒体は本発明を構成することになる。 In this case, the program codes read from the storage medium realizes the functions of the embodiments and the storage medium storing the program code constitutes the present invention.

プログラムコードを供給するための記憶媒体としては、例えば、フロッピ(登録商標)ディスク、ハードディスク、光ディスク、光磁気ディスク、CD−ROM、CD−R、磁気テープ、不揮発性のメモリカード、ROMなどを用いることができる。 As the storage medium for supplying the program code, for example, using a floppy (registered trademark) disk, a hard disk, an optical disk, CD-ROM, CD-R, magnetic tape, nonvolatile memory card, ROM, and the like be able to.

また、コンピュータが読出したプログラムコードを実行することにより、前述した実施形態の機能が実現されるだけでなく、そのプログラムコードの指示に基づき、コンピュータ上で稼働しているOS(オペレーティングシステム)などが実際の処理の一部または全部を行ない、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 Further, by the computer executes the readout program codes, besides the functions of the above-described embodiments are realized, based on an instruction of the program code, an OS running on the computer (the operating system) It performs part or all of actual processing so that the program codes and the functions of the above-described embodiments are realized by those processes.

さらに、記憶媒体から読出されたプログラムコードが、コンピュータに挿入された機能拡張ボードやコンピュータに接続された機能拡張ユニットに備わるメモリに書込まれた後、そのプログラムコードの指示に基づき、その機能拡張ボードや機能拡張ユニットに備わるCPUなどが実際の処理の一部または全部を行ない、その処理によって前述した実施形態の機能が実現される場合も含まれることは言うまでもない。 Furthermore, the program code read from the storage medium are written in a memory of a function expansion unit connected to a function expansion board inserted into the computer or on the basis of the instructions of the program code, the function expansion a CPU or the like provided in the board or function expansion unit performs all or a part of the actual processing so that the program codes and the functions of the above-described embodiments are realized by those processes.

本発明の実施形態にかかるホームネットワーク環境での接続構成例を示した図である。 Is a diagram showing an embodiment connection arrangement example in such a home network environment according to the present invention. 従来の印刷処理システムの構成を示した図である。 It is a diagram illustrating a configuration of a conventional printing process system. 従来のネットワーク制御部のソフトウエア処理の概略を示す図である。 Schematically shows the software processing of the conventional network control unit. 従来のプリンタ制御部のソフトウエア処理の概略を示す図である。 Schematically shows the software processing of the conventional printer control unit. 本発明の第1の実施形態にかかるネットワークプリンタのネットワーク制御部内部のハードウェア構成を示すブロック図である。 Is a block diagram showing a hardware configuration of the internal network control unit of the network printer according to a first embodiment the present invention. 本発明の第1の実施形態にかかるネットワークプリンタのプリンタ制御部内部のハードウェア構成を示すブロック図である。 The hardware configuration first according to the embodiment of the printer control unit of the network printer of the present invention is a block diagram showing. ネットワーク制御部が入力として取り扱うコンテンツデータの構成を表す図である。 Is a diagram illustrating the structure of a content data network controller handled as input. 「PrintFile方式」のコンテンツデータをMIMEデコードする様子ならびにDocumentの読み込み処理を表した図である。 It is a diagram showing the reading process of the state as well as Document content data MIME decoding "PrintFile method". パース処理の動作フローを示した図である。 Is a diagram showing an operation flow of the parsing process. レイアウト処理の動作フローを示した図である。 Is a diagram showing an operation flow of the layout process. レンダリング処理の動作フローを示した図である。 Is a diagram showing an operation flow of rendering processing. 従来の「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 It is a diagram showing an operation flow of the network printer using the conventional "PrintFile method". 本発明の第1の実施形態にかかる「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 It is a diagram showing an operation flow of the first according to the embodiment "PrintFile method" network printer using the present invention. 本発明の第1の実施形態にかかる「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 It is a diagram showing an operation flow of the first according to the embodiment "PrintURI method" network printer using the present invention. 本発明の第2の実施形態にかかる「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Is a diagram showing an operation flow of the network printer using such "PrintFile method" to the second embodiment of the present invention. 本発明の第2の実施形態にかかる「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Is a diagram showing an operation flow of the network printer using such "PrintURI method" to the second embodiment of the present invention. レンダリング処理部が1バンド分の印刷用の描画データを生成する際の動作フローを説明する図である。 Rendering processing unit is a diagram illustrating an operation flow at the time of generating the drawing data for printing for one band. 本発明の第3の実施形態にかかる「PrintFile方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Is a third diagram showing an operation flow of the network printer using such "PrintFile method" in an embodiment of the present invention. 本発明の第3の実施形態にかかる「PrintURI方式」を用いたネットワークプリンタの動作フローを示した図である。 Is a third diagram showing an operation flow of the network printer using such "PrintURI method" in an embodiment of the present invention. レンダリング処理部が1バンド分の印刷用の描画データを生成する際の動作フローを説明する図である。 Rendering processing unit is a diagram illustrating an operation flow at the time of generating the drawing data for printing for one band.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

101 デジタル放送用TV(DTV) 101 digital broadcast TV (DTV)
102 セットトップボックス(STB) 102 set-top box (STB)
103 パーソナルコンピュータ(PC) 103 personal computer (PC)
104 ネットワークプリンタ105 ブロードバンドルータ106 ホスト装置107 印刷装置108 インターネット109 WWWサーバ110 イーサネット(登録商標) 104 network printer 105 broadband router 106 the host device 107 printer 108 Internet 109 WWW server 110 Ethernet (registered trademark)
201 ネットワーク制御部202 プリンタ制御部203 印刷媒体204 コンテンツデータ205 ステータス情報206 印刷用の描画データ207 出力208 ネットワークプリンタ301 インターフェース部302 パース制御部303 レイアウト制御部304 フォント制御部305 レンダリング制御部306 バンディング制御部401 プリンタ制御実行部402 画像処理部403 出力制御部404 プリンタエンジン500 ネットワーク制御部501 CPU 201 network control unit 202 the printer controller 203 the print media 204 content data 205 Status information 206 drawing data 207 output 208 the network printer 301 interface 302 Perth controller 303 layout control unit 304 Font controller 305 renders the control unit 306 banding control for printing part 401 printer control execution unit 402 image processing unit 403 outputs the control unit 404 the printer engine 500 network controller 501 CPU
502 DRAM 502 DRAM
503 プログラムROM 503 program ROM
504 フォントROM 504 font ROM
505 NIC 505 NIC
506 シリアルIO(SIO) 506 serial IO (SIO)
507 シリアルI/F 507 serial I / F
600 プリンタ制御部601 P−CPU 600 printer controller 601 P-CPU
602 P−DRAM 602 P-DRAM
603 P−ROM 603 P-ROM
604 P−SIO 604 P-SIO
605 プリンタエンジンコントローラ部606 ヘッドドライバ607 インクジェットヘッド608 モータドライバ609 キャリッジモータ610 モータドライバ611 ペーパーフィードモータ 605 the printer engine controller 606 the head driver 607 inkjet head 608 motor driver 609 carriage motor 610 motor driver 611 paper feed motor

Claims (2)

  1. 有線通信機能及び無線通信機能を有し、ネットワークを介してホスト装置との間で通信処理を行なう第1の制御部と、 描画データの印刷を行なうプリントエンジンを制御する第2の制御部とを備える印刷装置であって、 Has a wire communication function and a wireless communication function, and a first control unit that performs a communication process with the host device via a network, and a second control unit for controlling a print engine for printing the drawing data a printing apparatus comprising,
    前記第1の制御部に設けられ、 前記有線通信機能または前記無線通信機能のいずれかにより通信処理を行うことで、前記ホスト装置よりコンテンツデータを受信する受信手段と、 Provided in the first control unit, said by performing communication processing by one of wire communication function or the wireless communication function, and receiving means for receiving content data from said host device,
    前記受信手段により受信された前記コンテンツデータから前記プリントエンジンによって印刷される前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なう第1のモードと、 前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なう第2のモードとを、切り替える切替手段と、を有し、 The generation process of generating the drawing data to be printed by said print engine from said contents data received by the receiving means, a first mode in which said first control unit performs generation processing for generating the drawing data and a second mode in which the second control unit performs a switching means for switching, a,
    前記切替手段は、 It said switching means,
    前記第1の制御部が前記有線通信機能と前記無線通信機能の双方を同時に動作させている場合には、前記第2のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なうよう制御し、前記第1の制御部が前記無線通信機能を動作させず、前記有線通信機能を動作させている場合には、前記第1のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なうよう制御することを特徴とする印刷装置。 Wherein when the first controller is operated both the wireless communication function and the wired communication function simultaneously selects the second mode, the generation process of generating the drawing data, the second controlled to the control unit of performing, the first control unit does not operate the wireless communication function, if you are running the wire communication function, select the first mode, the drawing data printing apparatus according to claim generation process for generating, controlling so that the first control unit performs things.
  2. 有線通信機能及び無線通信機能を有し、ネットワークを介してホスト装置との間で通信処理を行なう第1の制御部と、 描画データの印刷を行なうプリントエンジンを制御する第2の制御部とを備える印刷装置における印刷方法であって、 Has a wire communication function and a wireless communication function, and a first control unit that performs a communication process with the host device via a network, and a second control unit for controlling a print engine for printing the drawing data a printing method in a printing apparatus including,
    前記第1の制御部において実行され、 前記有線通信機能または前記無線通信機能のいずれかにより通信処理を行うことで、前記ホスト装置よりコンテンツデータを受信する受信工程と、 Executing in said first controller, said by performing communication processing by one of wire communication function or the wireless communication function, a reception step of receiving content data from said host device,
    前記受信工程において受信された前記コンテンツデータから前記プリントエンジンによって印刷される前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なう第1のモードと、 前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なう第2のモードとを、切り替える切替工程と、を有し、 The generation process of generating the drawing data to be printed by said print engine from the content data received in the reception step, a first mode in which said first control unit performs generation processing for generating the drawing data and a second mode in which the second control unit performs a switching step of switching, a,
    前記切替工程では、 In the switching process,
    前記第1の制御部が前記有線通信機能と前記無線通信機能の双方を同時に動作させている場合には、前記第2のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第2の制御部が行なうよう制御し、前記第1の制御部が前記無線通信機能を動作させず、前記有線通信機能を動作させている場合には、前記第1のモードを選択し、前記描画データを生成する生成処理を、前記第1の制御部が行なうよう制御することを特徴とする印刷方法。 Wherein when the first controller is operated both the wireless communication function and the wired communication function simultaneously selects the second mode, the generation process of generating the drawing data, the second controlled to the control unit of performing, the first control unit does not operate the wireless communication function, if you are running the wire communication function, select the first mode, the drawing data printing method the generation process, and controlling so that the first control unit performs of generating.
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