JP4372113B2 - Key switch and keyboard - Google Patents

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本発明は、打鍵操作されるキースイッチに関し、特に、ノート型パーソナルコンピュータやノート型ワードプロセッサ等の携帯用電子機器に装備された低背型キーボードで好適に使用されるキースイッチに関する。 The present invention relates to a key switch is a key-entry operation and, more particularly, to a key switch suitable for use in low-profile keyboard equipped to a portable electronic equipment such as notebook personal computers and notebook word processors. さらに本発明は、そのようなキースイッチを複数備えた低背型のキーボードに関する。 The invention further relates to a low-profile keyboard having a plurality of such key switches.

従来、ノート型パーソナルコンピュータやノート型ワードプロセッサ等の携帯用電子機器の分野では、機器の携帯性を向上させる目的で、キーボードを含む機器筐体の薄型化すなわち低背化を実現するための様々な技術が提案されている。 Conventionally, in the field of portable electronic devices such as notebook personal computers and notebook word processors, in order to improve the portability of the device, a variety for realizing thinner or low-profile of the equipment cabinet including a keyboard techniques have been proposed. 特に、打鍵操作される多数のキースイッチを備えたキーボードを低背化する際には、一定水準の操作性を確保するためにキースイッチのストローク量を所定量に維持しつつ、キースイッチの非操作(スイッチオフ)時及び押下げ操作(スイッチオン)時の全高を低減することが要求されている。 In particular, the keyboard having a plurality of key switches which are key-entry operation during the low-profile, while maintaining the stroke amount of the key switch in a predetermined amount in order to ensure the operability of the certain level, the key switch non operation is possible to reduce the overall height of the case (switch-off) and when pushed down operation (switch-on) is required.

この種の低背型キーボードに使用できるキースイッチとして、例えば特許文献1は、オペレータの手指で打鍵されるキートップと、キートップの下方に配置されるベースと、キートップをベースの主表面上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、ベースの下方に配置されるシート状スイッチと、キートップとシート状スイッチとの間に配置され、キートップの昇降動作に対応してシート状スイッチを開閉する弾性作動部材とを備えたキースイッチを開示する。 As a key switch which can be used for low-profile keyboard of this kind, for example, Patent Document 1 includes a key top adapted to be keyed by an operator's finger, a base which is disposed below the key top, the key top base of the main surface on a pair of link members to guide and support the lifting direction in a sheet-like switch that is disposed below the base, is disposed between the key top and the membrane switch sheet, the sheet-like switch in response to vertical movement of the key top It discloses a key switch with a resilient actuating member for opening and closing a. 一対のリンク部材は、側面視X字状に互いに回動可能に連結されるとともに、第1のリンク部材がその一端でベースに摺動可能にかつ他端でキートップに回動可能に係合する一方、第2のリンク部材がその一端でベースに回動可能にかつ他端でキートップに摺動可能に係合する。 Pair of link members, while being mutually pivotally connected to the X-shape in a side view, to be rotatable in the key top in the first link member slidably and the other end to the base at one end thereof engaging to one, the second link member slidably engaged with the key top in rotatably and the other end to the base at one end thereof. それによりキートップは、ベースの主表面に対し実質的鉛直方向へ所定の姿勢を保持しつつ平行移動できるようになっている。 Whereby the key top is to be movable in parallel while keeping a predetermined posture to a substantially vertical direction relative to the base of the main surface.

弾性作動部材は、ゴム材料から一体成形されたドーム状部材であり、ドーム頂部をキートップ側に向けた姿勢で、キートップの下方位置でベースに形成した開口部を介してシート状スイッチ上に配置される。 Elastic actuating member is a dome-shaped member integrally molded from a rubber material, in a posture with its dome top portion to the key top side, through an opening formed in the base on the sheet-like switch below the key top It is placed. シート状スイッチは、2枚のフィルム状回路基板に担持されて対向配置される一対の導通接点からなり、通常は接点が開いた状態で、弾性作動部材の下方に位置決めされる。 Membrane switch sheet is supported on two film-like circuit board a pair of conductive contacts disposed opposite, usually in a state in which the contacts open, is positioned below the elastic actuating member. なお本明細書では、このような一対の接点をメンブレンスイッチと称し、メンブレンスイッチを有する一対のシート基板をメンブレンシートと称する。 In the present specification, referred to such pair of contacts with the membrane switch, it referred to a pair of sheet substrate having the membrane switch and the membrane sheet. 弾性作動部材は、キートップに外力が加わらないときにはドーム頂部の外面でキートップをベースから鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する一方、打鍵操作によりキートップが押下げられたときにはキートップに反対方向の付勢力(つまり弾性回復力)を及ぼしつつ変形し、ドーム頂部の内面に設けた突起がメンブレンシートをその外面から押圧してメンブレンスイッチを閉じる。 Elastic actuating member, while biases supported in the initial position away vertically upward the key top from the base at the outer surface of the dome top portion when the key top external force is not applied, the key top when the key top is pushed down by a key-entry operation Conversely while exerting a direction urging forces (i.e. elastic recovery force) to deform and close the membrane switch projection provided on the inner surface of the dome top portion presses the membrane sheet from the outer surface. キートップへの押下げ力が解除されると、弾性作動部材が弾性的に復元し、キートップを初期位置へ復帰させるとともに、メンブレンスイッチを開成する。 When pressing force of the key top is released, the elastic actuating member is elastically restored, along with to return the key top to the initial position, to open the membrane switch.

上記した一対のリンク部材をキートップの案内支持手段として用いた従来のキースイッチでは、キートップの下降動作に伴いリンク部材をキートップとベースとの間の空間に畳み込むように収容できる。 In the conventional key switch using a pair of link members described above as the guide support means of the key top, it can be accommodated as convoluted in the space between the key tops and the base link member with the downward movement of the key top. したがって、キートップ押下方向へ摺動動作可能な軸と軸受とを用いた軸摺動構造の案内支持手段を使用する構成に比べて、打鍵ストローク量を維持しつつ、キースイッチの非操作時及び押下げ操作時の全高を低減することができる。 Therefore, as compared with the configuration using the guide support means of the shaft sliding structure using a key slide operable shaft and bearing top depressing direction, while maintaining the keying stroke, during non-operation of a key switch and it is possible to reduce the overall height during pressing operation.

特許文献2は、同様に一対のリンク部材をキートップの案内支持手段として用いた他のキースイッチを開示する。 Patent Document 2, similarly discloses another key switch using the pair of link members as a guiding and supporting means of the key top. このキースイッチでは、一対のリンク部材は、側面視X字状に組合わされてその交点で互いに摺動可能に連結されるとともに、それらの一端でベースに摺動可能にかつ他端でキートップに回動可能に係合する構成を有する。 In this key switch, the pair of link members, while being slidably connected to one another at the intersection are combined in X-shape in a side view, the key top in slidably and the other end to the base at one end thereof It has a structure that pivotally engage. このような構成によっても、キートップはベースの主表面に対し実質的鉛直方向へ平行移動でき、また打鍵ストローク量を維持しつつキースイッチの非操作時及び押下げ操作時の全高を低減することができる。 With such a configuration, the key top with respect to the main surface of the base can translate into substantial vertical direction and to reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch while maintaining the keying stroke can.

また特許文献3は、同様に一対のリンク部材をキートップの案内支持手段として用いたさらに他のキースイッチを開示する。 The Patent Document 3, similarly further discloses other key switches using a pair of link members as a guiding and supporting means of the key top. このキースイッチでは、一対のリンク部材は、側面視逆V字状に組合わされ、それらの一端でベースに摺動可能に係合し、かつ他端で互いに歯車状に噛み合うとともにキートップに回動可能に係合する構成を有する。 In this key switch, the pair of link members are combined in a side view inverted V-shape, slidably engages the base at one end thereof, and rotates the key top meshes with the gear with each other at the other end possible to have a configuration that engages. このような構成によっても、キートップはベースの主表面に対し実質的鉛直方向へ平行移動でき、また打鍵ストローク量を維持しつつキースイッチの非操作時及び押下げ操作時の全高を低減することができる。 With such a configuration, the key top with respect to the main surface of the base can translate into substantial vertical direction and to reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch while maintaining the keying stroke can.

さらに、上記したような一対のリンク部材を用いたキースイッチを多数備えた低背型キーボードにおいて、キーボードの使用時にはキースイッチのキートップを打鍵操作可能な突出位置(初期位置)に保持し、キーボードの不使用時(例えば携帯時)にはキースイッチのキートップを突出位置よりも低い引込位置に変位させることにより、携帯性を向上させるようにした構成が知られている。 Further, in the low-profile keyboard having a large number of key switches with a pair of link members as described above, when using the keyboard retaining the key tops of the key switch to the key-entry operation can be projected position (initial position), a keyboard the not used (e.g. when carrying) by displacing the key tops of the key switch to the lower retracted position than the projecting position, configuration so as to improve the portability are known. 例えば特許文献4は、ドーム形の弾性作動部材をメンブレンシートに固定的に載置し、キートップの下方で弾性作動部材とメンブレンシートとを側方へ一体的に移動できるようにしたキースイッチを開示する。 Patent Document 4, the elastic actuating member of domed fixedly mounted membrane sheet, below the key top and an elastic actuating member and the membrane sheet to the side of the key switch to be moved integrally Disclose. キーボードの使用時には、キートップを突出位置に支持する位置に弾性作動部材を配置し、キーボードの不使用時には弾性作動部材を側方へずらしてキートップを支持しない位置に配置することより、キートップを引込位置(打鍵操作時の押下げ位置に対応する)に変位させるようになっている。 In use of the keyboard, than to the elastic actuating member is disposed at a position for supporting the key top to the protruding position, when not in use the keyboard placed in a position that does not support the key top by shifting the elastic actuating member to the side, the key top and it is adapted to displace in the retracted position (corresponding to the depressed position at which the key operation) to.

実開平5−66832号公報 Real Hei 5-66832 Patent Publication 特開平9−27235号公報 JP 9-27235 discloses 特開平9−190735号公報 JP-9-190735 discloses 特開平9−63402号公報 JP 9-63402 discloses

上記した各文献に開示されるように、従来のキースイッチは一般に、メンブレンスイッチの開閉手段としてドーム状の弾性作動部材を使用している。 As disclosed in the documents mentioned above, the conventional key switch generally uses a dome-shaped elastic actuating member as an opening and closing means of the membrane switch. この弾性作動部材は、キートップをベースから離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段としても作用し、キートップの打鍵操作による変形時にそのドーム形状に起因して、キートップの変位量に非線形対応する付勢力(弾性回復力)をキートップに及ぼす。 The elastic actuating member, a key top also acts as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base, due to its dome-shape when deformation caused by key-entry operation of the key top, the displacement of the key top a non-linear correspondence with the force (elastic restoring force) on the key top. つまり、キートップの押下げ量が所定値を超えたときに、それまで徐々に増加していた付勢力が急に減少するような打鍵操作特性が得られるようになっている。 That is, when the depressed amount of the key top exceeds a predetermined value, the key-entry operation properties such that the biasing force which has been gradually increased until it decreases rapidly adapted to obtain. その結果、オペレータは、一般にキースイッチの打鍵ストローク量が比較的短い携帯用電子機器のキーボードにおいても、キースイッチを正確に作動させたことを感覚的に認識することができる。 As a result, the operator also in general keying stroke amount of the key switch is relatively short portable electronic device keyboard, it is possible to recognize that the key switch is operating correctly sensuously.

しかし、ドーム状の弾性作動部材は、変形の有無に関わらず、キースイッチの高さ方向においてキートップとメンブレンシートとの間に介在し続けるので、それ自体の存在がキースイッチの非操作時及び押下げ操作時の全高に影響を及ぼす。 However, dome-shaped elastic actuating member, with or without modification, so in the height direction of the key switch continues interposed between the key top and the membrane sheet, during non-operation of the key switches the presence of itself and affect the overall height at the time of depressing operation. つまり、前述したようにキートップの案内支持手段として一対のリンク部材を用いることにより、キースイッチの全高を低減することができたとしても、ドーム状の弾性作動部材の存在が、キースイッチ及びキーボードの一層の低背化を妨げる要因になっている。 That is, by using the pair of link members as a guiding and supporting means of the key top as described above, even when it is possible to reduce the overall height of the key switch, the presence of the dome-shaped elastic actuating member, a key switch and keyboard It has become a factor that prevents a further reduction in height of.

また、キーボードの不使用時に弾性作動部材を側方へずらすことよりキートップを引込位置に変位させる構成を有したキースイッチでは、引込位置にあるキートップとベースとの間に、一対のリンク部材だけでなく、変形していないドーム状の弾性作動部材を収容できるだけの空間が必要となる。 Further, in the key switch having a structure for displacing the key tops in the retracted position than shifting the elastic actuating member when not in use the keyboard laterally, between the key tops and the base in the retracted position, the pair of link members not only requires a space only accommodate a dome-shaped elastic actuating member undeformed. その結果、キートップの特に高さ方向の寸法が増加する傾向がある。 As a result, there is a tendency, especially in the height dimension of the key top is increased.

したがって本発明の目的は、キースイッチの非線形的な打鍵操作感覚を維持しつつドーム状の弾性作動部材を排除して、安価で簡単な構成により非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減できるキースイッチを提供することにある。 Therefore, an object of the present invention is to eliminate the dome-shaped elastic actuating member while maintaining non-linear keying operation feeling of the key switch, further reducing the overall height during non-operation and pressing operation by inexpensive and simple structure It is to provide a key switch that can be.
本発明の他の目的は、そのようなキースイッチを複数備えたキーボードであって、一層の低背化及び携帯性の向上を実現できるキーボードを提供することにある。 Another object of the invention is a keyboard having a plurality of such key switches, it is to provide a keyboard that can achieve further improvement in the low profile and portability.

上記目的を達成するために、請求項1に記載の発明は、ベースと、ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともにベース及びキートップの双方に作用的に係合して、キートップをベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、一対のリンク部材の各々は、キートップ及びベースのいずれか一方に摺動変位可能に係合する支軸一端に有し、少なくとも一方のリンク部材と、リンク部材の支軸が係合するキートップ及びベースのいずれか一方との間に、キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力をリンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、一対のリンク部材は、一 To achieve the above object, a first aspect of the present invention, base, a key top arranged on the base, operatively engages both the base and the key top with each interlocked with one another , comprising a pair of link members to guide and support the lifting direction key top on the base, and a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of the key top, each of the pair of link members, has a support shaft to slide displaceably engage to either the key top and the base of one end, and at least one link member, one support shaft of the link member of the key top and the base to engage the other hand DOO during at least one elastic member is disposed added biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key Toppu the link member, in the key switch, the pair of link members, one のリンク部材を相対移動可能に相互連結する連結部分を有し、弾性部材が配置される少なくとも一方のリンク部材は、連結部分を中心として支軸から任意の角度だけ離れた箇所に、弾性部材の付勢力を受ける負荷部分を備え、少なくとも一方のリンク部材が負荷部分で弾性部材の付勢力を受けることにより、キートップの昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、打鍵操作特性における最大押下げ力が生じるキートップの押下げ位置と、スイッチング機構が作動開始するキートップの押下げ位置との間の距離が、 支軸と同軸に負荷部分を備える別のリンク部材が負荷部分で付勢力を受ける構成に比べて増加していること、を特徴とするキースイッチを提供する。 Of the link member to a connecting portion of relatively movable interconnected, at least one link member is an elastic member is disposed, the apart position arbitrary angle from the support shaft around the connecting portion, the resilient member comprising a load portion for receiving the biasing force, by receiving the urging force of the elastic member in at least one link member load part, with non-linear keying operation characteristics is given to the lifting movement of the key top, the maximum in the key-entry operation properties a depressed position of the key top depressing force occurs, with at range, another link member is a load part comprising a loading portion support shaft coaxially between the depressed position of the key top switching mechanism starts operation that has increased as compared with the configuration for receiving a force, which provides a key switch according to claim.

請求項2に記載の発明は、請求項1に記載のキースイッチにおいて、少なくとも1つの弾性部材が、少なくとも一方のリンク部材の負荷部分に固定的に連結されるとともにベースに当接される、キースイッチを提供する。 According to a second aspect of the invention, in the key switch according to claim 1, at least one elastic member is in contact with the base is fixed connected to a load portion of the at least one link member, the key to provide a switch.
請求項3に記載の発明は、ベースと、ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともにベース及びキートップの双方に作用的に係合して、キートップをベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、一対のリンク部材の各々は、ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方のリンク部材と、リンク部材の支軸が係合するベースとの間に、キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力をリンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、一対のリンク部材は、一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、一対のリンク部材の各 The invention according to claim 3, base, a key top arranged on the base, engage in operatively to both the base and the key top with each interlocked with one another, lifting the key tops on the base a pair of link members for guiding the support direction, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of the key top, each of the pair of link members are slidably displaceable engaged to the base It has a support shaft for coupling at one end, adding at least one link member, between the base of the support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top to the link member at least one elastic member formed by arrangement, in the key switch, the pair of link members includes a movable connecting portion that interconnects a pair of link members movable relative each of the pair of link members は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結するバーとを一体に備え、弾性部材が配置される少なくとも一方のリンク部材は、可動連結部分を中心として支軸から任意の角度だけ離れた位置にバーを備えるとともに、バーで弾性部材の付勢力を受け、少なくとも1つの弾性部材は、一端でベースに固定されるとともに他端で少なくとも一方のリンク部材のバーに当接される板ばねからなり、少なくとも一方のリンク部材がバーで板ばねの付勢力を受けることにより、キートップの昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、打鍵操作特性における最大押下げ力が生じるキートップの押下げ位置と、スイッチング機構が作動開始するキートップの押下げ位置との間の距離が、支軸と同軸にバーを備える別 It is integrally provided with a bar for connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another, at least one link member is an elastic member is arranged, by an arbitrary angle from the support shaft around the movable coupling portion provided with a bar to a remote location, by the urging force of the elastic member in bar, at least one elastic member, is brought into contact with the bar of at least one link member at the other end is fixed to the base at one end plate consists spring, the key by at least one link member receives the urging force of the plate spring in a bar, with non-linear keying operation properties with the vertical motion of the key top is given, the maximum pressing force at the key-entry operation properties occurs another comprising a depressed position of the top, the distance between the depressed position of the key top switching mechanism is started actuated, the bar to pivot coaxially リンク部材がバーで付勢力を受ける構成に比べて増加していること、を特徴とするキースイッチを提供する。 The link member is increased as compared with the configuration for receiving a biasing force in the bar, to provide a key switch according to claim.
請求項4に記載の発明は、ベースと、ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともにベース及びキートップの双方に作用的に係合して、キートップをベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、一対のリンク部材の各々は、ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方のリンク部材と、リンク部材の支軸が係合するベースとの間に、キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力をリンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、一対のリンク部材は、一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、一対のリンク部材の各 The invention according to claim 4, base, a key top arranged on the base, engage in operatively to both the base and the key top with each interlocked with one another, lifting the key tops on the base a pair of link members for guiding the support direction, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of the key top, each of the pair of link members are slidably displaceable engaged to the base It has a support shaft for coupling at one end, adding at least one link member, between the base of the support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top to the link member at least one elastic member formed by arrangement, in the key switch, the pair of link members includes a movable connecting portion that interconnects a pair of link members movable relative each of the pair of link members は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結するバーとを一体に備え、弾性部材が配置される少なくとも一方のリンク部材は、可動連結部分を中心として支軸から任意の角度だけ離れた位置にバーを備えるとともに、バーと一方のアームとの一体連結領域で弾性部材の付勢力を受け、少なくとも1つの弾性部材は、一端で少なくとも一方のリンク部材の一体連結領域に固定されるとともに他端でベースに当接される板ばねからなり、少なくとも一方のリンク部材が一体連結領域で板ばねの付勢力を受けることにより、キートップの昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、打鍵操作特性における最大押下げ力が生じるキートップの押下げ位置と、スイッチング機構が作動開始するキートップの押下げ It is integrally provided with a bar for connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another, at least one link member is an elastic member is arranged, by an arbitrary angle from the support shaft around the movable coupling portion provided with a bar to a remote location, by the urging force of the elastic member integral joining region between the bar and the one arm, at least one elastic member, it is fixed integrally connecting region of at least one link member at one end a plate spring which is brought into contact with the base at the other end with, by at least one link member is subjected to biasing force of the plate spring integrally connecting region is given nonlinear key-entry operation properties with the vertical motion of the key top with a depressed position of the key top which the maximum pressing force is generated in the key-entry operation properties, depression of the key top switching mechanism starts operation 置との間の距離が、支軸と同軸にバーを備える別のリンク部材がバーで付勢力を受ける構成に比べて増加していること、を特徴とするキースイッチを提供する。 The distance between the location is, the other link member with a bar to pivot coaxially is increased as compared with the configuration for receiving a biasing force in the bar, to provide a key switch according to claim.
請求項5に記載の発明は、ベースと、ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともにベース及びキートップの双方に作用的に係合して、キートップをベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、一対のリンク部材の各々は、ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方のリンク部材と、リンク部材の支軸が係合するベースとの間に、キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力をリンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、一対のリンク部材は、一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、一対のリンク部材の各 The invention according to claim 5, base, a key top arranged on the base, engage in operatively to both the base and the key top with each interlocked with one another, lifting the key tops on the base a pair of link members for guiding the support direction, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of the key top, each of the pair of link members are slidably displaceable engaged to the base It has a support shaft for coupling at one end, adding at least one link member, between the base of the support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top to the link member at least one elastic member formed by arrangement, in the key switch, the pair of link members includes a movable connecting portion that interconnects a pair of link members movable relative each of the pair of link members は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結する連結部とを一体に備え、弾性部材が配置される少なくとも一方のリンク部材は、可動連結部分を中心として支軸から任意の角度だけ離れた位置に連結部を備えるとともに、連結部と一方のアームとの一体連結領域と支軸との間の部位で弾性部材の付勢力を受け、少なくとも1つの弾性部材は、一端で少なくとも一方のリンク部材の該部位に固定されるとともに他端でベースに当接される板ばねからなり、少なくとも一方のリンク部材が該部位で板ばねの付勢力を受けることにより、キートップの昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、打鍵操作特性における最大押下げ力が生じるキートップの押下げ位置と、スイッチング機構が作動開始するキート It is provided integrally with a connecting portion for connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another, at least one link member is an elastic member is disposed, any angle from the support shaft around the movable coupling portion provided with a connecting portion to a position apart, by the urging force of the elastic member at a site between the integral coupling region and the support shaft between the coupling portion and the one arm, at least one elastic member, at least while the one end consists of a leaf spring which is brought into contact with the base at the other end is fixed to the site of the link member, by at least one link member receives the urging force of the plate spring at the site, with the vertical motion of the key top with non-linear keying operation properties are given, the depressed position of the key top which the maximum pressing force is generated in the key-entry operation properties, Quito switching mechanism starts operation プの押下げ位置との間の距離が、支軸と同軸に連結部を備える別のリンク部材が連結部で付勢力を受ける構成に比べて増加していること、を特徴とするキースイッチを提供する。 The distance between the depressed position of flops, the other link member having a connecting portion to the support shaft coaxially is increased as compared with the configuration for receiving a biasing force by the connecting portion, a key switch, wherein provide.

請求項に記載の発明は、請求項1 〜5のいずれか1項に記載のキースイッチを複数備えたことを特徴とするキーボードを提供する。 The invention of claim 6 provides a keyboard, characterized in that a plurality of key switch according to any one of claims 1-5.

請求項1に記載の発明によれば、摺動部分の変位量に対応した付勢力をキートップの昇降方向とは異なる方向へリンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材の作用により、キースイッチの非線形的な特有の打鍵操作感覚を維持できるので、従来のキースイッチで使用されたドーム状の弾性作動部材を排除して、安価で簡単な構成によりキースイッチの非操作時及び操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 According to the invention described in claim 1, by the action of at least one elastic member is added to the link member to a direction different from the elevation direction of the key top biasing force corresponding to the displacement of the sliding part, the key switch nonlinear since specific distinctive key depression operation feeling can be maintained, eliminating the dome-shaped elastic actuating member used in the conventional key switch, the overall height during non-operation and operation of the key switch by inexpensive and simple structure further it is possible to reduce. しかも、弾性部材の付勢力を受けるリンク部材の負荷部分が、一対のリンク部材の連結部分を中心として摺動部分から任意の角度だけ離れた箇所に設けられる構成としたから、キートップの昇降動作中、非線形的な打鍵操作特性において最大押下げ力が生じるキートップの位置を、キートップ昇降ストローク内の可及的上方に設定でき、以って、キートップの昇降動作に対応したスイッチング機構の接点開閉動作を安定化させることができる。 Moreover, the load portion of the link member for receiving the urging force of the elastic member, because has a configuration provided at a position apart arbitrary angle from the sliding portion around the connecting portion of the pair of link members, the key top vertical movement in the position of the key top maximum pressing force is generated in a non-linear keying operation properties, can be as much as possible above an keytop elevation in stroke, I following, the switching mechanism corresponding to the vertical movement of the key top it is possible to stabilize the contact switching operation.

請求項2に記載の発明によれば、負荷部分を有するリンク部材に、同一の材料からなる弾性部材を一体成形したり、異なる材料からなる弾性部材を一体的に連結したりすることができる。 According to the invention described in claim 2, the link member having a load portion, or integrally formed elastic member made of the same material, an elastic member made of different materials or can be integrally connected.

請求項に記載の発明によれば、キーボードの低背化及び携帯性の一層の向上が実現される。 According to the invention of claim 6, further improvement in low-profile and portability of the keyboard are realized.

以下、添付図面を参照して、本発明をその好適な実施の形態に基づき詳細に説明する。 Hereinafter, with reference to the accompanying drawings, the present invention will be described in detail based on its preferred embodiments. 各図面において、同一又は類似の構成要素には共通の参照符号を付す。 In the drawings, the same or similar components are denoted by common reference numerals.
図面を参照すると、図1は本発明の第1の関連技術によるキースイッチ10の分解斜視図、図2はキースイッチ10の組立時の断面図、及び図3はキースイッチ10の異なる箇所での組立時の断面図である。 Referring to the drawings, exploded perspective view of the key switch 10 according to the first related art of Figure 1 the present invention, FIG. 2 is a cross-sectional view during assembly of the key switch 10, and 3 at different locations key switch 10 it is a cross-sectional view at the time of assembly. キースイッチ10は、オペレータの手指で打鍵される操作面12aを有したキートップ12と、キートップ12の下方に配置される矩形枠状のベース14と、キートップ12をベース14の主表面14a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材16、18と、ベース14の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22とを備える。 Key switch 10 includes a key top 12 with an operation surface 12a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped base 14 which is disposed below the key top 12, the main surface 14a of the key top 12 base 14 a pair of link members 16, 18 to guide and support the lifting direction above, disposed under the base 14, and a membrane sheet 22 with a membrane switch 20.

キートップ12は、略矩形平面形状を有した皿状の部材であり、操作面12aの反対側の内面12bに、一対の枢着部24と一対の摺動係着部26とが互いに離間して形成される(図は各1つの枢着部24及び摺動係着部26を示す)。 The key top 12 is a dish-like member having a substantially rectangular planar shape, on the opposite side of the inner surface 12b of the operation surface 12a, a pair of pivot supports 24 and a pair of slide engaging portion 26 is spaced apart from each other formed Te (figure shows each one pivot portion 24 and the sliding engaging portion 26). 一対の枢着部24は、キートップ12の後端側(図2で右端側)で互いに離間して配置され、一対の摺動係着部26は、キートップ12の前端側(図2で左端側)で互いに離間して配置される。 A pair of pivot supports 24, the rear end side of the key top 12 are spaced apart from each other in (right end side in FIG. 2), a pair of slide engaging portion 26, the front end side of the key top 12 (in FIG. 2 at the left side) are arranged separately from each other. 以下、キースイッチ10の前後方向を便宜的に上記のように定義して説明するが、実際の使用時における前後方向がこの定義に限定されないことは言うまでもない。 Will now be described by defining a longitudinal direction as convenience above key switch 10, the front-rear direction at the time of actual use is not limited to this definition of course.

各枢着部24は、キートップ12の内面12bから直立状に突設される板状片からなり、板厚方向へ貫通する軸受穴24aと、内面12bに略直交する方向へ延びて軸受穴24aに連通する切欠き24bとを備える。 Each pivot unit 24, a plate-like piece which is projecting upright from the inner surface 12b of the key top 12, a bearing hole 24a penetrating through the thickness of the plate, the bearing hole extending generally perpendicularly to the inner surface 12b and a notch 24b that communicates with the 24a. それら枢着部24は、各々の軸受穴24aがその貫通方向へ互いに整列するように、キートップ12の内面12b上で位置決めされる。 They pivot supports 24, as each of the bearing holes 24a are aligned with each other to the penetration direction, are positioned on the inner surface 12b of the key top 12. 各摺動係着部26は、キートップ12の内面12bに直立状に突設される板状片からなり、板厚方向へ貫通するとともに、内面12bに略平行な方向へ延びて枢着部24から離れた前側で開放される軸受溝26aを備える。 Each slide engaging portion 26 is made of a plate-like piece is projecting upright on the inner surface 12b of the key top 12, as well as penetrating through the thickness of the plate, the pivot portion and extends to a direction substantially parallel to the inner surface 12b comprising a bearing groove 26a which is open at the front side away from the 24. それら摺動係着部26は、各々の軸受溝26aがその貫通方向へ互いに整列するように、キートップ12の内面12b上で位置決めされる。 They slide engaging portion 26, such that each of the bearing grooves 26a are aligned with each other to the penetration direction, are positioned on the inner surface 12b of the key top 12. さらに、対応する各枢着部24と各摺動係着部26とは、キートップ12の内面12b上で前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, the corresponding respective pivot supports 24 and the sliding engaging portion 26 are substantially aligned in the front-rear direction on the inner surface 12b of the key top 12.

ベース14は、略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、キートップ12によって遮蔽される略矩形の中心開口部15を備える。 Base 14 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, comprises a substantially rectangular central opening 15 is shielded by the key-top 12. ベース14には、中心開口部15を画成する対向する内縁部分14bに沿って、一対の枢着部28と一対の摺動係着部30とが前後方向へ互いに離間して形成される。 The base 14, along the inner edges 14b facing defining a central opening 15, a pair of pivot supports 28 and a pair of slide engaging portion 30 is formed apart from each other in the front-rear direction. さらに特定すれば、一対の枢着部28は、ベース14の後端側で互いに離間して配置され、一対の摺動係着部30は、ベース14の前端側で互いに離間して配置される。 More particularly, the pair of pivot supports 28 are spaced apart from each other at the rear side of the base 14, a pair of slide engaging portion 30 are spaced apart from each other at the front side of the base 14 .

各枢着部28は、ベース14の主表面14aから突出する部分を有した板状片からなり、板厚方向へ貫通する軸受穴28aと、主表面14aに略直交する方向へ延びて軸受穴28aに連通する切欠き28bとを備える。 Each pivot unit 28, a plate-like piece having a portion protruding from the main surface 14a of the base 14, a bearing hole 28a penetrating through the thickness of the plate, the bearing hole extending in a direction substantially perpendicular to the main surface 14a and a notch 28b which communicates with 28a. それら枢着部28は、各々の軸受穴28aがその貫通方向へ互いに整列するように、ベース14の各内縁部分14b上で位置決めされる。 They pivot supports 28, as each of the bearing holes 28a are aligned with each other to the penetration direction, are positioned on each inner edges 14b of the base 14. 各摺動係着部30は、ベース14の主表面14a及び内縁部分14bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面14aに略平行に延びる軸受溝30aが形成される。 Each slide engaging portion 30 has an L-shaped wall portion protruding from the main surface 14a and the inner edge 14b of the base 14, on the inside of this wall portion, the bearing grooves 30a extending generally parallel to the major surface 14a There is formed. これら軸受溝30aは、枢着部28から離れた前側及びベース14の底面側で開放される。 These bearing slot 30a is open at the bottom side of the front and base 14 away from the pivot portion 28. それら摺動係着部30は、各々の軸受溝30aがその深さ方向へ互いに整列するように、ベース14の各内縁部分14b上で位置決めされる。 They slide engaging portion 30, as each of the bearing grooves 30a are aligned with one another to a depth direction, are positioned on each inner edges 14b of the base 14. さらに、対応する各枢着部28と各摺動係着部30とは、ベース14の内縁部分14bに沿って前後方向へ実質的に整列配置される。 Further, each corresponding pivot portion 28 and each sliding engaging portion 30 are substantially aligned in the front-rear direction along the inner edges 14b of the base 14.

一対のリンク部材16、18は、側面視X字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材16及び第2リンク部材18からなる。 A pair of link members 16, 18 comprises a first link member 16 and the second link member 18 of substantially the same shape are connected to each other in X-shape in a side view. 各リンク部材16、18は、互いに平行に延びる2個のアーム32と、それらアーム32の一端を互いに連結するバー34とを一体に備える。 Each link member 16 is provided integral with two arms 32 extending parallel to each other, and a bar 34 for connecting one end thereof the arm 32 to each other. 両アーム32の一端には、バー34の反対側にそれぞれ支軸36が互いに同軸状に突設され、両アーム32の他端には、各支軸36と同一側にそれぞれ支軸38が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 32, respectively support shaft 36 on the opposite side of the bar 34 is projected coaxially with each other, the other ends of the arms 32, support shafts 38 respectively in the same side as the axles 36 are mutually It is projecting coaxially. 第1リンク部材16と第2リンク部材18とは、それぞれの一対のアーム32の長手方向略中央で、枢軸40により互いに回動可能に連結される。 A first link member 16 and the second link member 18, in the substantially longitudinal center of each of the pair of arms 32 is pivotally connected to each other by pivot 40.

第1リンク部材16は、各アーム32の一端に設けた支軸36を、ベース14の各摺動係着部30の軸受溝30aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム32の他端に設けた支軸38を、キートップ12の各枢着部24の軸受穴24aに回動自在に嵌入して、キートップ12とベース14との間に支軸38を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 16, a support shaft 36 provided at one end of the arms 32, slidably fitted in the bearing slots 30a of respective slide engaging portion 30 of the base 14, and the other end of each arm 32 the support shaft 38 is provided and fitted rotatably in the bearing hole 24a of the pivot supports 24 of the key top 12, swingably disposed about the shaft 38 between the key tops 12 and the base 14 It is. 第2リンク部材18は、各アーム32の一端に設けた支軸36を、ベース14の各枢着部28の軸受穴28aに回動自在に嵌入し、かつ各アーム32の他端に設けた支軸38を、キートップ12の各摺動係着部26の軸受溝26aに摺動自在に嵌入して、キートップ12とベース14との間に支軸36を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 18, a support shaft 36 provided at one end of each arm 32, rotatably fitted in the bearing hole 28a of the pivot supports 28 of the base 14, and formed on the other ends of the arms 32 the support shaft 38 and fitted slidably in the bearing slots 26a of respective slide engaging portion 26 of the key top 12, swingably disposed about the shaft 36 between the key tops 12 and the base 14 It is. したがってこの実施形態では、第1リンク部材16の支軸36及び第2リンク部材18の支軸38が、それらリンク部材16、18の摺動部分を構成する。 Thus, in this embodiment, the support shaft 38 of the support shaft 36 and the second link member 18 of the first link member 16 constitute sliding portions of their link members 16, 18. 第1及び第2リンク部材16、18は枢軸40を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ12は、ベース14の主表面14aに対し実質的鉛直方向へ、操作面12aを主表面14aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 16, 18 in conjunction with each other through a pivot 40, since the swing in synchronization, the key top 12, to a substantially vertical direction in relation to the major surface 14a of the base 14, the operation surface 12a the possible parallel while keeping a predetermined posture substantially parallel to the major surface 14a.

メンブレンシート22は、スペーサを介して積層された2枚のフィルム状回路基板を備え、それら回路基板の対向位置に形成された導通接点がメンブレンスイッチ20を構成する。 Membrane sheet 22 is provided with two film-like circuit board laminated via a spacer, conductive contacts formed on opposing positions of the circuit board constituting the membrane switch 20. メンブレンシート22は、ベース14の下方で支持プレート42上に固定的に支持され、メンブレンスイッチ20をベース14の中心開口部15の略中央に配置する。 Membrane sheet 22 is fixedly supported on a supporting plate 42 beneath the base 14, to place the membrane switch 20 substantially at the center of the central aperture 15 of the base 14. 他方、キートップ12は図3に示すように、その内面12bの略中央、メンブレンシート22のメンブレンスイッチ20に高さ方向へ実質的に整列する位置に突起44を備え、突起44に圧縮コイルばね46が装着される。 On the other hand, the key top 12, as shown in FIG. 3, a substantially center of the inner surface 12b, with the protrusion 44 in a position substantially aligned in the height direction in the membrane switch 20 of the membrane sheet 22, the compression coil spring projection 44 46 is mounted. 圧縮コイルばね46は、キートップ12の昇降動作に対応してメンブレンスイッチ20を開閉する開閉手段、すなわち作動部材として作用する。 The compression coil spring 46, opening and closing means for opening and closing the membrane switch 20 in response to vertical movement of the key top 12, that acts as an actuating member.

メンブレンスイッチ20は、通常は接点が開いた状態にある。 Membrane switch 20 is normally in a state where the contact is opened. そして打鍵操作によりキートップ12が第1及び第2リンク部材16、18の案内の下で押下げられると、所定の押下げ位置で圧縮コイルばね46の自由端がベース14の中心開口部15に進入してメンブレンシート22に当接され、圧縮コイルばね46を介した弾性的な押圧によりメンブレンスイッチ20が閉じられる。 When the key top 12 by a key-entry operation is pushed down under the guidance of the first and second link members 16 and 18, the central opening 15 of the free end of the compression coil spring 46 at a predetermined pressing position base 14 ingress and abuts on the membrane sheet 22, the membrane switch 20 is closed by the elastic pressing through compression coil spring 46. キートップ12の押下げ力が解除されると、後述するようにキートップ12が初期位置へ復帰し、圧縮コイルばね46がメンブレンシート22から脱離してメンブレンスイッチ20が開かれる。 When pressing force of the key top 12 is released, return the key top 12 to the initial position as described later, the compression coil spring 46 is membrane switch 20 is opened desorbed from the membrane sheet 22. なお、メンブレンスイッチ20の開閉手段として、圧縮コイルばね46の代わりに柱状ゴム等の他の弾性部材を使用することもできる。 As opening and closing means of the membrane switch 20, it is also possible to use other elastic member such as columnar rubber instead of the compression coil spring 46. いずれの場合も、キートップ12を押下げたときの衝撃を緩和するために、メンブレンスイッチ20の閉鎖が困難にならない程度の弾性を有することが好ましい。 In either case, in order to alleviate the impact when pushed down the key top 12, it is preferable to have a degree of elasticity that the closure of the membrane switch 20 is not difficult.

キースイッチ10はさらに、キートップ12をベース14から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース14と第1リンク部材16との間に配置された弾性部材である板ばね48を備える。 Key switch 10 further, the key top 12 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 14, the plate spring 48 is an elastic member disposed between the base 14 and the first link member 16 provided. 図2に模式図的に示すように、板ばね48はその一端で、摺動係着部30の軸受溝30aに対向するベース14の前側の内縁部分14cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第1リンク部材16のバー34に接触する。 As shown schematically diagrammatically in Figure 2, the leaf spring 48 at its one end, is integrally connected to the front inner edge 14c of the base 14 opposite to the bearing slots 30a of Suridogakari attaching portion 30, the other end in the free end, in contact with the bar 34 of the first link member 16. 板ばね48は、ベース14の内縁部分14cと第1リンク部材16のバー34との間で圧縮ばねとして作用する。 The plate spring 48 acts as a compression spring between the bar 34 of the inner edge portion 14c and the first link member 16 of the base 14.

板ばね48は、キートップ12に外力が加わらないときには、第1リンク部材16のバー34をベース14の内縁部分14cから離れた後方位置に付勢支持するとともに、第1リンク部材16及びそれに連動する第2リンク部材18を介して、キートップ12をベース14から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する(図2参照)。 The leaf spring 48, when the key top 12 is not external force is applied, interlock bar 34 of the first link member 16 urges the support to the rear position away from the inner edge 14c of the base 14, and its first link member 16 via the second link member 18, urges support the key top 12 from the base 14 to the initial position away vertically upward (see Figure 2). また、打鍵操作によりキートップ12が押下げられると、第1リンク部材16の各支軸36がベース14の各摺動係着部30の軸受溝30aに沿って前方へ移動すると同時に、バー34がベース14の内縁部分14cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 12 is pushed down by a key-entry operation, the axles 36 of the first link member 16 is moved forward along the bearing slots 30a of respective slide engaging portion 30 of the base 14 at the same time, the bar 34 There moves in a direction of approaching the inner edge 14c of the base 14. このとき板ばね48は、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1リンク部材16のバー34(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 At this time the leaf spring 48 is deformed while exerting biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 (elastic recovery) to the bar 34 of the first link member 16 (i.e., load portion). キートップ12への押下げ力が解除されると、板ばね48が弾性的に復元し、第1リンク部材16及び第2リンク部材18を介してキートップ12を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 12 is released, the leaf spring 48 is elastically restored, to return the key top 12 to the initial position through the first link member 16 and the second link member 18. ここで、板ばね48は単純形状の線形特性ばねであり、バー34の変位量に線形対応する付勢力をバー34に及ぼすようになっている。 Here, the plate spring 48 is a linear characteristic spring of a simple shape, has a biasing force that linearly corresponding to the displacement of the bar 34 as on the bar 34.

キースイッチ10によれば、このような線形特性を有した板ばね48を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 In the key switch 10 can be such linear characteristic using the plate spring 48 having to give the same nonlinear key-entry operation properties and dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch. これは、板ばね48が、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1リンク部材16に負荷することに起因したものであり、その動作原理を、図4を参照して説明する。 This is for the leaf spring 48, the biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 was due to the load on the first link member 16, the operating principle, see Figure 4 and it will be described.

図4(a)は、長さLのリンク(第1リンク部材16)を斜めに配置し、その下端(バー34)に圧縮ばね(板ばね48)を連結するとともに、上端(支軸38)を鉛直下方へ押下げる構成を模式図的に示す。 4 (a) is placed a link length L (the first link member 16) at an angle, as well as connecting the compression spring (leaf spring 48) at its lower end (bar 34), the upper end (shaft 38) schematically illustrates schematically a pressing down arrangement vertically downward. この構成では、リンク上端に加わる鉛直下方への押下げ力Fに対応して、リンク下端に圧縮ばねの反力fが水平方向へ負荷される。 In this configuration, in response to the pressing force F in the vertical downward exerted on the link top end, the reaction force f of the compression spring is loaded in the horizontal direction to link the lower end. ここで、F=f・tanθ(θはリンク角度)、f=k・x(kはばね定数、xはリンク下端の水平方向変位量)の関係が成立する。 Here, F = f · tanθ (θ link angle), f = k · x (k is a spring constant, x is the horizontal displacement of the link lower end) relationship is established. また、X=L(sinθ −sinθ)(Xはリンク上端の鉛直方向変位量、θ はfが零のときのリンク角度)、x=−L(cosθ −cosθ)である。 Further, X = L (sinθ 0 -sinθ ) (X is vertical displacement of the link top end, theta 0 link angle when f is zero), a x = -L (cosθ 0 -cosθ) .

本出願の発明者らは、上記した原理に則し、θ =45°、L=5mm、k=120gf/mm(1.176N/mm)と仮定して、パラメータθ=45°〜0°に関して数値解析を行い、リンク上端の鉛直方向変位量と押下げ力との関係を求めた。 The inventors of the present application, conforming to the principle described above, θ 0 = 45 °, L = 5mm, k = 120gf / mm (1.176N / mm) assuming the parameter θ = 45 ° ~0 ° perform numerical analysis on, to determine the relationship between the pressing force and the vertical displacement of the link top end. その結果は、図4(b)に示すように、リンク上端の鉛直方向変位量Xが所定値を超えたときに、それまで徐々に増加していた押下げ力Fが反対に減少する特性が得られた。 As a result, as shown in FIG. 4 (b), when the vertical displacement X of the link top end exceeds a predetermined value, a characteristic that pushing-down force F which has been gradually increased until it is reduced to the opposite obtained. したがってキースイッチ10によれば、キートップ12の押下げ量が所定値を超えたときに、それまで徐々に増加していた付勢力が急に減少するような、つまりドーム状の弾性作動部材を使用した従来のキースイッチと同様の打鍵操作特性が得られることになる。 Therefore, according to the key switch 10, when depressed amount of the key top 12 exceeds a predetermined value, such that the biasing force which has been gradually increased until it decreases rapidly, i.e. the dome-shaped elastic actuating member so that the same key-entry operation properties of the conventional key switch using obtained. なお実際は、キートップ12の所定の押下げ位置からは、メンブレンスイッチ20の作動部材である前述した圧縮コイルばね46による反力Rが加わるので、図4(c)に実線で示す合成特性となる。 Incidentally fact, from a predetermined depressed position of the key top 12, since the reaction force R is applied by the compression coil spring 46 described above is an operation member for the membrane switch 20, the composite characteristic shown by the solid line in FIG. 4 (c) .

このように、キースイッチ10では、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材が有するキートップ付勢機能とメンブレンスイッチ作動機能とを、それぞれ板ばね48と圧縮コイルばね46とに分担させることにより、ドーム状の弾性作動部材を排除した。 Thus, the key switch 10, by the key top biasing function and the membrane switch actuating functions of the dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch, is shared by the respective plate springs 48 and the compression coil spring 46 eliminated the dome-shaped elastic actuating member. 板ばね48は、従来のドーム状の弾性作動部材とは異なり、キースイッチ10の高さ方向においてキートップ12とメンブレンシート22との間に介在しないので、キースイッチ10の非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 The leaf spring 48, unlike the conventional dome-shaped elastic actuating member, since not interposed between the key top 12 and the membrane sheet 22 in the height direction of the key switch 10, the non-operation and depression of the key switch 10 it is possible to further reduce the overall height during operation. なお圧縮コイルばね46は、キートップ12を所定位置まで押下げたときにメンブレンスイッチ20に接触できればよいので、圧縮コイルばね46の存在がキースイッチ10の高さに影響を及ぼすことは殆どない。 Note the compression coil spring 46, so when pushed down the key top 12 to a predetermined position suffices contact with the membrane switch 20, the presence of the compression coil spring 46 is hardly affects the height of the key switch 10. しかも板ばね48は、単純な線形特性ばねであるにも関わらず、その配置に起因して上記したように従来のドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を発揮できるので、操作感覚を損なわずにキースイッチ10の製造コストを削減することができる。 Moreover the leaf spring 48, in spite of the simple linear characteristic spring, since due to its arrangement can exhibit the same non-linear keying operation properties and elastic actuating member of the conventional dome-shaped as mentioned above, without impairing operation feeling it is possible to reduce the manufacturing cost of the key switch 10.

上記関連技術では、板ばね48は、ベース14の中心開口部15を画成する内縁部分14cに一体的に連結される構成としたが、図5に変形形態として示すように、第1リンク部材16に一体的に連結された板ばね50を採用することもできる。 The Related Art, the leaf spring 48 has a configuration which is integrally connected to the inner edge portion 14c defining the center opening 15 of the base 14, as shown as a variation in FIG. 5, the first link member 16 may be employed a leaf spring 50 which is integrally connected to. この場合、板ばね50は、その一端で第1リンク部材16のバー34の近傍に一体的に連結され、他端の自由端側でベース14の内縁部分14cに当接される。 In this case, the plate spring 50 is integrally connected at one end thereof in the vicinity of the bar 34 of the first link member 16, it is brought into contact with the inner edge 14c of the base 14 at the free end of the other end. このような構成によっても、図1の関連技術と同様の効果が得られることは理解されよう。 With such a configuration, the same effect as the related art of FIG. 1 can be obtained will be appreciated.

板ばね48は、例えば樹脂材料からなるベース14に同一樹脂材料で一体成形することができる。 The leaf spring 48, for example, the base 14 made of a resin material can be integrally molded of the same resin material. また、金属材料からなるベース14に同一金属材料で一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded of the same metal material to a base 14 made of a metallic material. 或いは、樹脂材料からなるベース14に金属製の板ばね48をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 48 to the base 14 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. 同様に板ばね50は、例えば樹脂材料からなる第1リンク部材16に同一樹脂材料で一体成形することができる。 Similarly leaf spring 50 can be, for example, the first link member 16 made of a resin material integrally molded with the same resin material. また、金属材料からなる第1リンク部材16に同一金属材料で一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded from the same metal material to the first link member 16 made of a metal material. 或いは、樹脂材料からなる第1リンク部材16に金属製の板ばね50をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 50 to the first link member 16 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. 図5には、第1リンク部材16にインサート成形された板ばね50の連結部分50aが破線で示されている。 FIG 5, connecting portion 50a of the plate spring 50 which is insert molded to the first link member 16 is shown in broken lines.

また、板ばね48、50の代わりに、圧縮コイルばね、引張コイルばね等の他の線形特性弾性部材を使用することもできる。 In addition, it instead of the leaf springs 48, 50, a compression coil spring, also possible to use other linear characteristic elastic member such as a tension coil spring. さらに上記実施形態では、ベース14と第1リンク部材16の負荷部分(バー34)との間に板ばね48、50を配置したが、それに加えて、或いはその代わりに、キートップ12と第2リンク部材18の例えば摺動部分(支軸38)との間に、板ばね等の線形特性弾性部材を配置することもできる。 In addition the above embodiments, the base 14 and has been arranged leaf springs 48, 50 between the load portion of the first link member 16 (bar 34), in addition to, or instead of, the key top 12 and the second eg, between the sliding portion of the link member 18 (support shaft 38) may be disposed linear characteristic elastic member such as a leaf spring.

図6及び図7は、本発明の第2の関連技術によるキースイッチ60を示す。 6 and 7 show a key switch 60 according to a second related art of the present invention. キースイッチ60は、オペレータの手指で打鍵される操作面62aを有したキートップ62と、キートップ62の下方に配置される矩形枠状のベース64と、キートップ62をベース64の主表面64a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材66、68と、ベース64の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 The key switch 60 includes a key top 62 with an operation surface 62a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped base 64 which is disposed below the key top 62, the main surface 64a of the key top 62 base 64 It comprises a pair of link members 66, 68 to guide and support the lifting direction above, disposed under the base 64, the membrane sheet 22 having the membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、第1関連技術のキースイッチ10におけるものと同様の構成を有するので、説明を省略する。 Membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42 has the same structure as those in the key switch 10 of the first related art, a description thereof will be omitted.

キートップ62は、略矩形平面形状を有した皿状の部材であり、操作面62aの反対側の内面62bに、二対の枢着部70が互いに離間して形成される(図は2つの枢着部70を示す)。 The key top 62 is a dish-like member having a substantially rectangular planar shape, on the opposite side of the inner surface 62b of the operation surface 62a, pivot supports 70 of the two pairs are formed apart from each other (figure two It shows the pivot point 70). 各対の枢着部70は、キートップ62の前端側(図7で左端側)及び後端側(図7で右端側)で互いに離間して配置される。 Pivot supports 70 of each pair, front end of the key top 62 (left side in FIG. 7) and the rear end side are spaced apart from each other in (in FIG. 7 right end side). 以下、キースイッチ60の前後方向を便宜的に上記のように定義して説明するが、実際の使用時における前後方向がこの定義に限定されないことは言うまでもない。 Hereinafter will be described the front-rear direction of the key switch 60 is defined as conveniently above, the front-rear direction at the time of actual use is not limited to this definition of course.

各枢着部70は、キートップ62の内面62bから直立状に突設される板状片からなり、板厚方向へ貫通する軸受穴70aと、内面62bに略直交する方向へ延びて軸受穴70aに連通する切欠き70bとを備える。 Each pivot unit 70, a plate-like piece which is projecting upright from the inner surface 62b of the key top 62, a bearing hole 70a penetrating through the thickness of the plate, the bearing hole extending generally perpendicularly to the inner surface 62b and a notch 70b which communicates with 70a. 各対を成す2個の枢着部70は、各々の軸受穴70aがその貫通方向へ互いに整列するように、キートップ62の内面62b上で位置決めされる。 Two pivot supports 70 which each pair is such that each of the bearing hole 70a are aligned with each other to the penetration direction, it is positioned on the inner surface 62b of the key top 62. さらに、各対で対応する枢着部70は、キートップ62の内面62b上で前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, pivot supports 70 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction on the inner surface 62b of the key top 62.

図示しないがキートップ62はさらに、その内面62bの略中央、メンブレンシート22のメンブレンスイッチ20に高さ方向へ実質的に整列する位置に、第1関連技術における突起44及び圧縮コイルばね46と同様の突起及び圧縮コイルばねを備える。 Although not shown the key top 62 further has a substantially center of the inner surface 62b, at a position substantially aligned in the height direction in the membrane switch 20 of the membrane sheet 22, similar to the projection 44 and the compression coil spring 46 in the first related art It comprises a projection and a compression coil spring. この圧縮コイルばねは、キートップ62の昇降動作に対応してメンブレンスイッチ20を開閉する弾性作動部材として作用する。 The compression coil spring acts as an elastic actuating member for opening and closing the membrane switch 20 in response to vertical movement of the key top 62.

ベース64は、略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、キートップ62によって遮蔽される略矩形の中心開口部65を備える。 Base 64 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, comprises a substantially rectangular central opening 65 is shielded by the key-top 62. ベース64には、中心開口部65を画成する対向する内縁部分64bに沿って、二対の摺動係着部72が前後方向へ互いに離間して、かつ各対において互いに離間して形成される。 The base 64, along the inner edge portion 64b that faces defining a central opening 65, the slide engaging portion 72 of the two pairs are spaced apart from each other in the front-rear direction, and are formed apart from each other in each pair that.

ベース64の前端側に配置される各摺動係着部72は、ベース64の主表面64a及び内縁部分64bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面64aに略平行に延びる軸受溝72aが形成される。 Each slide engaging portion 72 disposed on the front side of the base 64 has an L-shaped wall portion protruding from the main surface 64a and the inner edge 64b of the base 64, on the inside of this wall portion, the main surface bearing groove 72a is formed extending substantially parallel to 64a. この軸受溝72aは、後端側の摺動係着部72から離れた前側及びベース64の底面側で開放される。 The bearing grooves 72a are opened at the bottom side of the front and base 64 away from the sliding engaging portion 72 of the rear end side. 同様に、ベース64の後端側に配置される各摺動係着部72は、ベース64の主表面64a及び内縁部分64bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面64aに略平行に延びる軸受溝72aが形成される。 Similarly, each slide engaging portion 72 disposed on the rear end side of the base 64 has an L-shaped wall portion protruding from the main surface 64a and the inner edge 64b of the base 64, the inside of the wall portion the bearing groove 72a extending generally parallel to the major surface 64a is formed. この軸受溝72aは、前端側の摺動係着部72から離れた後側及びベース64の底面側で開放される。 The bearing grooves 72a are opened at the bottom side of the side and base 64 after leaving the sliding engaging portion 72 of the front end side.

各対を成す2個の摺動係着部72は、各々の軸受溝72aがその深さ方向へ互いに整列するように、ベース64の一対の内縁部分64b上でそれぞれ位置決めされる。 Two sliding engaging portion 72 of each pair, as each of the bearing grooves 72a are aligned with one another to a depth direction, it is positioned respectively on a pair of inner edges 64b of the base 64. さらに、各対で対応する摺動係着部72は、ベース64の内縁部分64bに沿って前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, the slide engaging portion 72 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction along the inner edges 64b of the base 64.

一対のリンク部材66、68は、側面視X字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材66及び第2リンク部材68からなる。 A pair of link members 66, 68 comprises a first link member 66 and the second link member 68 of substantially the same shape are connected to each other in X-shape in a side view. 各リンク部材66、68は、互いに平行に延びる2個のアーム74と、それらアーム74の一端を互いに連結するバー76とを一体に備える。 Each link member 66 is provided integral with two arms 74 extending parallel to each other, and a bar 76 for connecting one end thereof arms 74 together. 両アーム74の一端には、バー76の反対側にそれぞれ支軸78が互いに同軸状に突設され、両アーム74の他端には、両支軸78と同一側にそれぞれ支軸80が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 74, respectively support shaft 78 on the opposite side of the bar 76 is projected coaxially with each other, the other end of the arms 74, support shafts 80 respectively on the same side and supporting shafts 78 with each other It is projecting coaxially. 第1リンク部材66と第2リンク部材68とは、それぞれの一方のアーム74の長手方向略中央に突設した枢軸82と、それぞれの他方のアーム74の長手方向略中央に穿設した長孔84とが係合することにより、互いに回動可能かつ摺動可能に連結される。 A first link member 66 and the second link member 68, a pivot 82 projecting from the substantially longitudinal center of the respective one of the arms 74, the long hole formed in the substantially longitudinal center of each of the other arm 74 84 and is by engaging is pivotally connected to enable and slide relative to each other.

第1リンク部材66は、各アーム74の一端に設けた支軸78を、ベース64の前側の各摺動係着部72の軸受溝72aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム74の他端に設けた支軸80を、キートップ62の後側の各枢着部70の軸受穴70aに回動自在に嵌入して、キートップ62とベース64との間に支軸80を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 66, a support shaft 78 provided at one end of the arms 74, slidably fitted into the bearing slots 72a of the front of each slide engaging portion 72 of the base 64, and the other of the arms 74 the support shaft 80 provided on the end, and fitted rotatably in the bearing hole 70a of the pivot supports 70 on the rear side of the key top 62, around the support shaft 80 between the key top 62 and the base 64 swing is freely positioned. 第2リンク部材68は、各アーム74の一端に設けた支軸78を、ベース64の後側の各摺動係着部72の軸受溝72aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム74の他端に設けた支軸80を、キートップ62の前側の各枢着部70の軸受穴70aに回動自在に嵌入して、キートップ62とベース64との間に支軸80を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 68, a support shaft 78 provided at one end of the arms 74, slidably fitted into the bearing slots 72a of respective slide engaging portion 72 on the rear side of the base 64, and each arm 74 the support shaft 80 provided at the other end, and fitted rotatably in the bearing hole 70a of the front of each pivot supports 70 of the key top 62, around the support shaft 80 between the key top 62 and the base 64 swing is freely positioned. したがってこの関連技術では、第1リンク部材66の支軸78及び第2リンク部材68の支軸78が、それらリンク部材66、68の摺動部分を構成する。 Therefore, in this related art, the support shaft 78 and support shaft 78 of the second link member 68 of the first link member 66 constitute sliding portions of their link members 66, 68. 第1及び第2リンク部材66、68は、枢軸82と長孔84との係合による摺動可能な連結部を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ62は、ベース64の主表面64aに対し実質的鉛直方向へ、操作面62aを主表面64aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 66, 68 via a slidable coupling part by the engagement between the pivot 82 and the long hole 84 in conjunction with each other, since the swing in synchronization, the key top 62, the base 64 to a substantially vertical direction in relation to the major surface 64a of the can parallel while keeping a predetermined posture in which substantially arranged in parallel to the operation surface 62a on the main surface 64a.

キースイッチ60はさらに、キートップ62をベース64から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース64と第1リンク部材66及び第2リンク部材68との間に配置された弾性部材である一対の板ばね86を備える。 The key switch 60 further, the key top 62 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 64, arranged elastic member between the base 64 and the first link member 66 and the second link member 68 a pair of leaf springs 86 is. 図7に模式図的に示すように、一方の板ばね86はその一端で、摺動係着部72の軸受溝72aに対向するベース64の前側の内縁部分64cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第1リンク部材66のバー76に接触する。 As shown schematically diagrammatically in Figure 7, one of the leaf spring 86 at its one end, it is integrally connected to the front inner edge 64c of the base 64 opposite to the bearing slots 72a of Suridogakari attaching portion 72, the other in the free end side of the end, in contact with the bar 76 of the first link member 66. また、他方の板ばね86はその一端で、摺動係着部72の軸受溝72aに対向するベース64の後側の内縁部分64cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第2リンク部材68のバー76に接触する。 Also, the other plate spring 86 at one end, is integrally connected to the side of the inner edge portion 64c after the base 64 opposite to the bearing slots 72a of Suridogakari attaching portion 72, at the free end side of the other end, the contacting the bar 76 of the second link member 68. 各板ばね86は、ベース64の各内縁部分64cと第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76との間で圧縮ばねとして作用する。 Each plate spring 86 acts as a compression spring between each of the bars 76 of each inner edges 64c and first and second link members 66, 68 of the base 64.

各板ばね86は、キートップ62に外力が加わらないときには、第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76をベース64の各内縁部分64cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材66、68を介して、キートップ62をベース64から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する(図7参照)。 Each leaf spring 86, when the key top 62 is not external force is applied, the rear and biased respectively in a forward position away from the respective inner edges 64c of the base 64 of each of the bars 76 of the first and second link members 66, 68 while supporting, through the first and second link members 66, 68, urges support the key top 62 from the base 64 to the remote initial position vertically upwardly (see Figure 7). また、打鍵操作によりキートップ62が押下げられると、第1及び第2リンク部材66、68の各々の各支軸78がベース64の各摺動係着部72の軸受溝72aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動すると同時に、バー76がベース64の各内縁部分64cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 62 is pushed down by a key-entry operation, the axles 78 of each of the first and second link members 66, 68 along the bearing slots 72a of respective slide engaging portion 72 of the base 64 forward and at the same time respectively moved rearward, bar 76 is moved in a direction of approaching to each inner edges 64c of the base 64. このとき各板ばね86は、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 Each leaf spring 86 at this time, each bar 76 (i.e., load portion) of the pressing direction the biasing force in a direction substantially perpendicular (elastic restoring force) the first and second link members 66, 68 of the key top 62 deformed while exerting on.

キートップ62への押下げ力が解除されると、各板ばね86が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 62 is released, the plate spring 86 is elastically restored, to return the key top 62 to the initial position through the first and second link members 66, 68. ここで、各板ばね86は、単純形状の線形特性ばねであり、各バー76の変位量に線形対応する付勢力を各バー76に及ぼすようになっている。 Here, the plate springs 86 is a linear characteristic spring of a simple shape, has a biasing force that linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 76 to on each bar 76. なお好ましくは各板ばね86は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably the plate springs 86 have the same shape and characteristics.

キースイッチ60によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね86を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 In the key switch 60, by using two plate springs 86 having such a linear characteristic, to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch it can. これは、両板ばね86が、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材66、68に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1関連技術で説明した原理と同様である。 This is for both the leaf spring 86, the biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 was due to the load to the first and second link members 66, 68, the operation principle is similar to the principle described in the first related art.

このように、キースイッチ60においても、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材を排除し、その代わりにキートップ付勢手段として、キースイッチ60の高さ方向においてキートップ62とメンブレンシート22との間に介在しない2個の板ばね86を使用したので、キースイッチ60の非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 Thus, also in the key switch 60, to eliminate the elastic actuating member of the dome-shaped in the conventional key switch, as key top biasing means, instead, the key top 62 in the height direction of the key switch 60 and the membrane sheet 22 since using two plate springs 86 not interposed between the, it is possible to further reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch 60. しかも板ばね86は、単純な線形特性ばねであるにも関わらず、その配置に起因して上記したように従来のドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を発揮できるので、操作感覚を損なわずにキースイッチ60の製造コストを削減することができる。 Moreover the leaf spring 86, in spite of the simple linear characteristic spring, since due to its arrangement can exhibit the same non-linear keying operation characteristics of the conventional dome-shaped elastic actuating member as described above, without impairing operation feeling it is possible to reduce the manufacturing cost of the key switch 60. さらに、キースイッチ60では、キートップ62に加わる押下げ力を2個の板ばね86で分散的に支持することができるので、1個の板ばね86に加わるストレスを軽減でき、それにより板ばね86の損傷を防止できるとともに設計を容易にすることができる。 Further, in the key switch 60, it is possible to dispersively support the pushing-down force applied to the key top 62 by two leaf springs 86, can reduce the stress applied to one of the leaf spring 86, whereby the leaf spring with damage 86 can be prevented thereby facilitating the design.

上記関連技術では、各板ばね86は、ベース64の中心開口部65を画成する各内縁部分64cに一体的に連結される構成としたが、図8に変形形態として示すように、第1及び第2リンク部材66、68の各々に一体的に連結された板ばね88を採用することもできる。 The Related Art, the plate spring 86 has a configuration which is integrally connected to the inner edges 64c defining the center opening 65 of the base 64, as shown as a variant in Figure 8, the first and it is also possible to employ a plate spring 88 integrally connected to each of the second link members 66, 68. この場合、各板ばね88は、その一端で第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76の近傍に一体的に連結され、他端の自由端側でベース64の各内縁部分64cに当接される。 In this case, the plate springs 88 are integrally connected to the vicinity of each of the bars 76 of the first and second link members 66, 68 at one end thereof, each inner edges 64c of the base 64 at the free end of the other end It is brought into contact. このような構成によっても、図6の関連技術と同様の効果が得られることは理解されよう。 With such a configuration, the same effect as the related art of FIG. 6 is obtained will be appreciated. なお、この構成によっても、第1及び第2リンク部材66、68を同一形状にすることができるので、部品の種類を増加させることがない。 Even with this arrangement, since the first and second link members 66, 68 can be the same shape, it is not possible to increase the types of parts.

板ばね86は、例えば樹脂材料からなるベース64に同一樹脂材料で一体成形することができる。 The leaf spring 86, for example, a base 64 made of a resin material can be integrally molded of the same resin material. また、金属材料からなるベース64に同一金属材料で一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded from the same metal material base 64 made of a metallic material. 或いは、樹脂材料からなるベース64に金属製の板ばね86をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 86 to the base 64 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. 同様に板ばね88は、例えば樹脂材料からなる第1及び第2リンク部材66、68に同一樹脂材料で一体成形することができる。 Similarly leaf spring 88, for example, can be integrally molded with the first and second link members 66, 68 made of a resin material of the same resin material. また、金属材料からなる第1及び第2リンク部材66、68に同一金属材料で一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded from the same metal material in the first and second link members 66, 68 made of a metal material. 或いは、樹脂材料からなる第1及び第2リンク部材66、68に金属製の板ばね88をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 88 to the first and second link members 66, 68 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. 図8には、第1リンク部材66にインサート成形された板ばね88の連結部分88aが破線で示されている。 8, the coupling portion 88a of the plate spring 88 which is insert molded to the first link member 66 is indicated by a broken line. また図9は、樹脂材料から一体成形された板ばね88を有する第1及び第2リンク部材66、68を例示する。 The Figure 9 illustrates the first and second link members 66, 68 has a plate spring 88 which are integrally molded from a resin material.

また、板ばね86、88の代わりに、圧縮コイルばね、引張コイルばね等の他の線形特性弾性部材を使用することもできる。 In addition, it instead of the leaf springs 86, 88, a compression coil spring, also possible to use other linear characteristic elastic member such as a tension coil spring. さらに上記関連技術では、ベース64と第1及び第2リンク部材66、68の各負荷部分(バー76)との間のそれぞれに1個ずつ板ばね86、88を配置したが、その代わりに、ベース64と第1及び第2リンク部材66、68の各負荷部分(バー76)との間のいずれか一方のみに板ばね等の線形特性弾性部材を配置することもできる。 In still above related art has been arranged leaf springs 86, 88 one for each of between the base 64 and the load portion of the first and second link members 66, 68 (bar 76), instead, it is also possible to arrange the linear characteristic elastic member such as a leaf spring and the only one between the base 64 and the load portion of the first and second link members 66, 68 (bar 76). さらに、ベース64に連結される板ばね86と、第1又は第2リンク部材66、68に連結される板ばね88とを、併せて使用することもできる。 Further, a plate spring 86 which is connected to the base 64, and a leaf spring 88 which is connected to the first or second link members 66, 68, together can be used.

図10及び図11は、本発明の第3の関連技術によるキースイッチ90を示す。 10 and 11 show a key switch 90 according to the third related art of the present invention. キースイッチ90は、オペレータの手指で打鍵される操作面92aを有したキートップ92と、キートップ92の下方に配置される矩形枠状のベース94と、キートップ92をベース94の主表面94a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材96、98と、ベース94の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 Key switch 90 includes a key top 92 having an operation surface 92a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped base 94 which is disposed below the key top 92, the main surface 94a of the key top 92 base 94 It comprises a pair of link members 96, 98 to guide and support the lifting direction above, disposed under the base 94, the membrane sheet 22 having the membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、第1関連技術のキースイッチ10におけるものと同様の構成を有するので、説明を省略する。 Membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42 has the same structure as those in the key switch 10 of the first related art, a description thereof will be omitted.

キートップ92は、略矩形平面形状を有した皿状の部材であり、操作面92aの反対側の内面92bに、二対の枢着部100が互いに前後方向(図11で左右方向)に並置して形成される(図は2つの枢着部100を示す)。 The key top 92 is a dish-like member having a substantially rectangular planar shape, on the opposite side of the inner surface 92b of the operation surface 92a, juxtaposed two pairs of pivot supports 100 to each other front-rear direction (lateral direction in FIG. 11) It is formed by (the figure shows two pivot supports 100). 各対の枢着部100は、キートップ92の略中央で互いに離間して配置される。 Pivot supports 100 of each pair are spaced apart from each other at substantially the center of the key top 92. 以下、キースイッチ90の前後方向を便宜的に上記のように定義して説明するが、実際の使用時における前後方向がこの定義に限定されないことは言うまでもない。 Hereinafter will be described the front-rear direction of the key switch 90 was defined as conveniently above, the front-rear direction at the time of actual use is not limited to this definition of course.

各枢着部100は、キートップ92の内面92bから直立状に突設される板状片からなり、板厚方向へ貫通する軸受穴100aと、内面92bに略直交する方向へ延びて軸受穴100aに連通する切欠き100bとを備える。 Each pivot supports 100, a plate-like piece which is projecting upright from the inner surface 92b of the key top 92, a bearing hole 100a penetrating through the thickness of the plate, the bearing hole extending generally perpendicularly to the inner surface 92b and a notch 100b that communicates with the 100a. 各対を成す2個の枢着部100は、各々の軸受穴100aがその貫通方向へ互いに整列するように、キートップ92の内面92b上で位置決めされる。 Two pivot supports 100 of each pair, as each of the bearing hole 100a are aligned with each other to the penetration direction, are positioned on the inner surface 92b of the key top 92. さらに、各対で対応する枢着部100は、キートップ92の内面92b上で前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, pivot supports 100 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction on the inner surface 92b of the key top 92.

図示しないがキートップ92はさらに、その内面92bの略中央、メンブレンシート22のメンブレンスイッチ20に高さ方向へ実質的に整列する位置に、第1実施形態における突起44及び圧縮コイルばね46と同様の突起及び圧縮コイルばねを備える。 Although not shown the key top 92 is further substantially center of the inner surface 92b, at a position substantially aligned in the height direction in the membrane switch 20 of the membrane sheet 22, similar to the projection 44 and the compression coil spring 46 in the first embodiment It comprises a projection and a compression coil spring. この圧縮コイルばねは、キートップ92の昇降動作に対応してメンブレンスイッチ20を開閉する弾性作動部材として作用する。 The compression coil spring acts as an elastic actuating member for opening and closing the membrane switch 20 in response to vertical movement of the key top 92.

ベース94は、略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、キートップ92によって遮蔽される略矩形の中心開口部95を備える。 Base 94 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, comprises a substantially rectangular central opening 95 is shielded by the key-top 92. ベース94には、中心開口部95を画成する対向する内縁部分94bに沿って、二対の摺動係着部102が前後方向へ互いに離間して、かつ各対において互いに離間して形成される。 The base 94, along the inner edges 94b facing defining a central opening 95, the slide engaging portion 102 of the two pairs are spaced apart from each other in the front-rear direction, and are formed apart from each other in each pair that.

ベース94の前端側に配置される各摺動係着部102は、ベース94の主表面94a及び内縁部分94bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面94aに略平行に延びる軸受溝102aが形成される。 Each slide engaging portion 102 disposed on the front side of the base 94 has an L-shaped wall portion protruding from the main surface 94a and the inner edge 94b of the base 94, on the inside of this wall portion, the main surface bearing groove 102a is formed extending substantially parallel to 94a. この軸受溝102aは、後端側の摺動係着部102から離れた前側及びベース94の底面側で開放される。 The bearing slots 102a is open at the bottom side of the front and base 94 away from the sliding engaging portion 102 of the rear end side. 同様に、ベース94の後端側に配置される各摺動係着部102は、ベース94の主表面94a及び内縁部分94bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面94aに略平行に延びる軸受溝102aが形成される。 Similarly, each slide engaging portion 102 disposed on the rear end side of the base 94 has an L-shaped wall portion protruding from the main surface 94a and the inner edge 94b of the base 94, the inside of the wall portion the bearing slot 102a extending generally parallel to the major surface 94a is formed. この軸受溝102aは、前端側の摺動係着部102から離れた後側及びベース94の底面側で開放される。 The bearing slots 102a is open at the bottom side of the side and base 94 after leaving the sliding engaging portion 102 of the front end.

各対を成す2個の摺動係着部102は、各々の軸受溝102aがその深さ方向へ互いに整列するように、ベース94の一対の内縁部分94b上でそれぞれ位置決めされる。 Two sliding engaging portion 102 of each pair, as each of the bearing slots 102a are aligned with one another to a depth direction, are positioned respectively on a pair of inner edges 94b of the base 94. さらに、各対で対応する摺動係着部102は、ベース94の内縁部分94bに沿って前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, the slide engaging portion 102 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction along the inner edges 94b of the base 94.

一対のリンク部材96、98は、側面視逆V字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材96及び第2リンク部材98からなる。 A pair of link members 96, 98 comprises a first link member 96 and the second link member 98 of substantially the same shape are connected to each other in side view an inverted V-shape. 各リンク部材96、98は、互いに平行に延びる2個のアーム104と、それらアーム104の一端を互いに連結するバー106とを一体に備える。 Each link member 96 is provided integral with two arms 104 extending parallel to each other, and a bar 106 for connecting one end thereof the arm 104 to each other. 両アーム104の一端には、バー106の反対側にそれぞれ支軸108が互いに同軸状に突設され、両アーム104の他端には、両支軸108と同一側にそれぞれ支軸110が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 104, respectively supporting shaft 108 on the opposite side of the bar 106 is projected coaxially with each other, the other end of the arms 104, support shafts 110 respectively on the same side and the supporting shafts 108 with each other It is projecting coaxially. 第1リンク部材96と第2リンク部材98とは、それぞれの一方のアーム104の支軸110側の先端に突設した1枚の歯112と、それぞれの他方のアーム104の支軸110側の先端に突設した2枚の歯114とが噛み合うことにより、互いに回動可能に連結される。 A first link member 96 and the second link member 98, and one tooth 112 projecting from the distal end of the support shaft 110 side of each of the one arm 104, the support shaft 110 side of each of the other arm 104 by the two teeth 114 that mesh with projecting tip, it is pivotally connected to one another.

第1リンク部材96は、各アーム104の一端に設けた支軸108を、ベース94の前側の各摺動係着部102の軸受溝102aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム104の他端に設けた支軸110を、キートップ92の前側の各枢着部100の軸受穴100aに回動自在に嵌入して、キートップ92とベース94との間に支軸110を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 96, a support shaft 108 provided at one end of each arm 104, slidably fitted in the bearing slots 102a of the front of each slide engaging portion 102 of the base 94, and each of the other arms 104 the support shaft 110 provided on the end, and fitted into the bearing hole 100a of the front of each pivot supports 100 of the key top 92 rotatably, swinging around a support shaft 110 between the key top 92 and base 94 dynamic is freely positioned. 第2リンク部材98は、各アーム104の一端に設けた支軸108を、ベース94の後側の各摺動係着部102の軸受溝102aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム104の他端に設けた支軸110を、キートップ92の後側の各枢着部100の軸受穴100aに回動自在に嵌入して、キートップ92とベース94との間に支軸110を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 98, a support shaft 108 provided at one end of each arm 104, slidably fitted in the bearing slots 102a of respective slide engaging portion 102 of the rear side of the base 94, and each arm 104 around a spindle 110 which is provided at the other end, the bearing hole 100a of the pivot supports 100 on the rear side of the key top 92 fitted rotatably, the axles 110 between the key top 92 and base 94 swing is freely arranged as. したがってこの関連技術では、第1リンク部材96の支軸108及び第2リンク部材98の支軸108が、それらリンク部材96、98の摺動部分を構成する。 Therefore, in this related art, the support shaft 108 and second shaft 108 of the link member 98 of the first link member 96 constitute sliding portions of their link members 96, 98. 第1及び第2リンク部材96、98は、1枚の歯112と2枚の歯114との噛合部を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ92は、ベース94の主表面94aに対し実質的鉛直方向へ、操作面92aを主表面94aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 96, 98 via the engagement portion of one tooth 112 and the two teeth 114 in conjunction with each other, since the swing in synchronization, the key top 92, the base 94 to a substantially vertical direction in relation to the major surface 94a, parallel while keeping a predetermined posture in which substantially arranged in parallel to the operation surface 92a on the main surface 94a.

キースイッチ90はさらに、キートップ92をベース94から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース94と第1リンク部材96及び第2リンク部材98との間に配置された弾性部材である一対の板ばね116を備える。 Key switch 90 further, the key top 92 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 94, arranged elastic member between the base 94 and the first link member 96 and the second link member 98 a pair of leaf springs 116 is. 図11に模式図的に示すように、一方の板ばね116はその一端で、摺動係着部102の軸受溝102aに対向するベース94の前側の内縁部分94cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第1リンク部材96のバー106に接触する。 As shown schematically diagrammatically in Figure 11, one plate spring 116 is at its one end, it is integrally connected to the front inner edge 94c of the base 94 opposite to the bearing slots 102a of Suridogakari attaching portion 102, the other in the free end side of the end, in contact with the bar 106 of the first link member 96. また、他方の板ばね116はその一端で、摺動係着部102の軸受溝102aに対向するベース94の後側の内縁部分94cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第2リンク部材98のバー106に接触する。 Further, in the other plate spring 116 one end, is integrally connected to the side of the inner edge portion 94c after the base 94 opposite to the bearing slots 102a of Suridogakari attaching portion 102, at the free end side of the other end, the 2 in contact with the bar 106 of the link member 98. 各板ばね116は、ベース94の各内縁部分94cと第1及び第2リンク部材96、98の各々のバー106との間で圧縮ばねとして作用する。 Each plate spring 116 acts as a compression spring between each of the bars 106 of each inner portion 94c and the first and second link members 96, 98 of the base 94.

各板ばね116は、キートップ92に外力が加わらないときには、第1及び第2リンク部材96、98の各々のバー106をベース94の各内縁部分94cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材96、98を介して、キートップ92をベース94から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する(図11参照)。 Each leaf spring 116, when the key top 92 is not external force is applied, urging each first and each of the bars 106 of the second link member 96, 98 to the rear and front positions away from each inner edges 94c of the base 94 while supporting, through the first and second link members 96, 98, urges support the key top 92 from the base 94 to the remote initial position vertically upwardly (see FIG. 11). また、打鍵操作によりキートップ92が押下げられると、第1及び第2リンク部材96、98の各々の各支軸108がベース94の各摺動係着部102の軸受溝102aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動すると同時に、バー106がベース94の各内縁部分94cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 92 is pushed down by a key-entry operation, the axles 108 of each of the first and second link members 96, 98 along the bearing slots 102a of respective slide engaging portion 102 of the base 94 forward and at the same time respectively moved rearward, bar 106 is moved in a direction of approaching to each inner edges 94c of the base 94. このとき各板ばね116は、キートップ92の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材96、98の各々のバー106(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 Each leaf spring 116 at this time, each bar 106 (i.e., the load portion) of the biasing force (elastic restoring force) the first and second link members 96, 98 of the pushing-down direction in a direction substantially perpendicular to the key top 92 deformed while exerting on.

キートップ92への押下げ力が解除されると、各板ばね116が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材96、98を介してキートップ92を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 92 is released, the plate spring 116 is elastically restored, to return the key top 92 to the initial position through the first and second link members 96, 98. ここで、各板ばね116は、単純形状の線形特性ばねであり、各バー106の変位量に線形対応する付勢力を各バー106に及ぼすようになっている。 Here, the plate springs 116 is a linear characteristic spring of a simple shape, has a biasing force that linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 106 as on the bar 106. なお好ましくは各板ばね116は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably the plate springs 116 have the same shape and characteristics.

キースイッチ90によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね116を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 In the key switch 90, by using two plate springs 116 having such a linear characteristic, to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch it can. これは、両板ばね116が、キートップ92の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材96、98に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1関連技術で説明した原理と同様である。 This is for both the leaf spring 116, a biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 92 was due to the load to the first and second link members 96, 98, the operation principle is similar to the principle described in the first related art.

このように、キースイッチ90においても、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材を排除し、その代わりにキートップ付勢手段として、キースイッチ90の高さ方向においてキートップ92とメンブレンシート22との間に介在しない2個の板ばね116を使用したので、キースイッチ90の非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 Thus, also in the key switch 90, to eliminate the elastic actuating member of the dome-shaped in the conventional key switch, as key top biasing means, instead, the key top 92 in the height direction of the key switch 90 and the membrane sheet 22 since using two plate springs 116 is not interposed between the, it is possible to further reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch 90. しかも板ばね116は、単純な線形特性ばねであるにも関わらず、その配置に起因して上記したように従来のドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を発揮できるので、操作感覚を損なわずにキースイッチ90の製造コストを削減することができる。 Moreover the leaf spring 116, in spite of the simple linear characteristic spring, since due to its arrangement can exhibit the same non-linear keying operation characteristics of the conventional dome-shaped elastic actuating member as described above, without impairing operation feeling it is possible to reduce the manufacturing cost of the key switch 90. さらに、キースイッチ90では、キートップ92に加わる押下げ力を2個の板ばね116で分散的に支持することができるので、1個の板ばね116に加わるストレスを軽減でき、それにより板ばね116の損傷を防止できるとともに設計を容易にすることができる。 Further, in the key switch 90, it is possible to dispersively support the pushing-down force applied to the key top 92 by two leaf springs 116, can reduce the stress applied to one of the leaf spring 116, whereby the leaf spring 116 damage with the possible prevention of can facilitate design.

上記関連技術では、各板ばね116は、ベース94の中心開口部95を画成する各内縁部分94cに一体的に連結される構成としたが、図12に変形形態として示すように、第1及び第2リンク部材96、98に一体的に連結された板ばね118を採用することもできる。 The Related Art, the plate springs 116 has a configuration which is integrally connected to the inner edges 94c defining the center opening 95 of the base 94, as shown as a variant in Figure 12, the first and it is also possible to employ a plate spring 118 which is integrally connected to the second link member 96, 98. この場合、各板ばね118は、その一端で第1及び第2リンク部材96、98の各々のバー106の近傍に一体的に連結され、他端の自由端側でベース94の各内縁部分94cに当接される。 In this case, the plate springs 118 are integrally connected at one end thereof in the vicinity of the first and each of the bars 106 of the second link member 96, the inner edges of the base 94 at the free end of the other end 94c It is brought into contact. このような構成によっても、図10の関連技術と同様の効果が得られることは理解されよう。 With such a configuration, the same effect as the related art of FIG. 10 is obtained will be appreciated. なお、この構成によっても、第1及び第2リンク部材96、98を同一形状にすることができるので、部品の種類を増加させることがない。 Even with this arrangement, since the first and second link members 96, 98 can be the same shape, it is not possible to increase the types of parts.

板ばね116は、例えば樹脂材料からなるベース94に同一樹脂材料で一体成形することができる。 The leaf spring 116 can be, for example, the base 94 made of a resin material integrally molded with the same resin material. また、金属材料からなるベース94に同一金属材料で一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded from the same metal material base 94 made of a metallic material. 或いは、樹脂材料からなるベース94に金属製の板ばね116をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 116 to the base 94 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. 同様に板ばね118は、例えば樹脂材料からなる第1及び第2リンク部材96、98に同一樹脂材料で一体成形することができる。 Similarly leaf spring 118 may for example be integrally molded to the first and second link members 96, 98 made of a resin material of the same resin material. また、金属材料からなる第1及び第2リンク部材96、98に同一金属材料で一体成形することができる。 Further, it can be integrally molded of the same metal material in the first and second link members 96, 98 made of a metal material. 或いは、樹脂材料からなる第1及び第2リンク部材96、98に金属製の板ばね118をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, the first and metal leaf spring 118 to the second link member 96, 98 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process.

また、板ばね116、118の代わりに、圧縮コイルばね、引張コイルばね等の他の線形特性弾性部材を使用することもできる。 In addition, it instead of the plate spring 116, the compression coil spring, also possible to use other linear characteristic elastic member such as a tension coil spring. さらに上記関連技術では、ベース94と第1及び第2リンク部材96、98の各負荷部分(バー106)との間のそれぞれに1個づつ板ばね116、118を配置したが、その代わりに、ベース94と第1及び第2リンク部材96、98の各負荷部分(バー106)との間のいずれか一方のみに板ばね等の線形特性弾性部材を配置することもできる。 In still above related art, have been arranged one by one plate spring 116, 118 respectively between the base 94 and the first and the load portion of the second link member 96, 98 (bar 106), instead, it is also possible to arrange the linear characteristic elastic member such as a leaf spring and the only one between the base 94 and the load portion of the first and second link members 96, 98 (bar 106). さらに、ベース94に連結される板ばね116と、第1又は第2リンク部材96、98に連結される板ばね118とを、併せて使用することもできる。 Further, a leaf spring 116 which is connected to the base 94, and a leaf spring 118 which is connected to the first or second link member 96, 98 together can also be used.

図13は、本発明の第4の関連技術によるキースイッチ120を示す。 Figure 13 shows a key switch 120 according to a fourth related art of the present invention. キースイッチ120は、キーボード使用時にはキートップを打鍵操作可能な突出位置(初期位置)に保持し、キーボード不使用時(例えば携帯時)にはキートップを突出位置よりも低い引込位置に積極的に変位させることにより、携帯性を向上させるようにした低背型のキーボードに好適に使用できるものである。 The key switch 120, during keyboard use to hold the key top to a key-entry operation can be projected position (initial position), a keyboard when not in use (e.g., when carrying) to aggressively lower retracted position than the projecting position keytop by displacing, in which can be suitably used for low-profile keyboard so as to improve the portability.

キースイッチ120は、オペレータの手指で打鍵される操作面62aを有したキートップ62と、キートップ62の下方に配置される矩形枠状の固定ベース122(以下、単にベース122と称する)と、キートップ62をベース122の主表面122a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材66、68と、ベース122の下方に配置される矩形枠状の可動支持プレート124と、可動支持プレート124の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 The key switch 120 includes a key top 62 with an operation surface 62a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped fixed base 122 which is disposed below the key top 62 (hereinafter, simply referred to as the base 122) and, the key top 62 and the pair of link members 66, 68 to guide and support the lifting direction on the principal surface 122a of the base 122, a rectangular frame shape is disposed below the base 122 of the movable support plate 124, the movable support plate 124 disposed below, it comprises a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. キートップ62、一対のリンク部材66、68、メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、図6に示した第2関連技術のキースイッチ60におけるものと同様の構成を有するので、説明を省略する。 The key top 62, a pair of link members 66, 68, membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42 has the same structure as those in the key switch 60 of the second related art shown in FIG. 6, the description omitted.

ベース122は、略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、キートップ62によって遮蔽される略矩形の中心開口部126を備える。 Base 122 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, comprises a substantially rectangular central opening 126 which is shielded by the key-top 62. ベース122には、中心開口部126を画成する対向する内縁部分122bに沿って、二対の摺動係着部128が前後方向へ互いに離間して、かつ各対において互いに離間して形成される。 The base 122, along the inner edge portion 122b which faces defining a central opening 126, the sliding engaging portion 128 of the two pairs are spaced apart from each other in the front-rear direction, and are formed apart from each other in each pair that.

ベース122の前端側に配置される各摺動係着部128は、ベース122の主表面122a及び内縁部分122bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面122aに略平行に延びる軸受溝128aが形成される。 Each slide engaging portion 128 disposed on the front side of the base 122 has a L-shaped wall portion protruding from the main surface 122a and the inner edge portion 122b of the base 122, on the inside of this wall portion, the main surface bearing slots 128a is formed extending substantially parallel to 122a. この軸受溝128aは、後端側の摺動係着部128から離れた前側及びベース122の底面側で開放される。 The bearing slots 128a is open at the bottom side of the front and base 122 away from the sliding engaging portion 128 of the rear end side. 同様に、ベース122の後端側に配置される各摺動係着部128は、ベース122の主表面122a及び内縁部分122bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面122aに略平行に延びる軸受溝128aが形成される。 Similarly, each slide engaging portion 128 disposed on the rear end side of the base 122 has a L-shaped wall portion protruding from the main surface 122a and the inner edge portion 122b of the base 122, the inside of the wall portion the bearing groove 128a is formed extending generally parallel to the major surface 122a. この軸受溝128aは、前端側の摺動係着部128から離れた後側及びベース122の底面側で開放される。 The bearing slots 128a is open at the bottom side of the side and base 122 after leaving the sliding engaging portion 128 of the front end side.

各対を成す2個の摺動係着部128は、各々の軸受溝128aがその深さ方向へ互いに整列するように、ベース122の一対の内縁部分122b上でそれぞれ位置決めされる。 Two sliding engaging portion 128 which each pair, as each of the bearing slots 128a are aligned with one another to a depth direction, are positioned respectively on a pair of inner edges 122b of the base 122. さらに、各対で対応する摺動係着部128は、ベース122の内縁部分122bに沿って前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, the slide engaging portion 128 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction along the inner edges 122b of the base 122.

可動支持プレート124は、ベース122(固定ベース)と協働して本発明のベースを構成する略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、ベース122の中心開口部126に実質的に整合する略矩形の中心開口部130を備える。 Movable support plate 124 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape constituting the base of the present invention in cooperation with base 122 (fixed base), substantially aligned with the central opening 126 of base 122 comprising a substantially rectangular central opening 130. 可動支持プレート124は、ベース122とメンブレンシート22との間でキースイッチ120の前後方向(図示矢印A方向)へ移動できるようになっている。 Movable support plate 124 is adapted to be movable back and forth in the direction (arrow A direction) of the key switch 120 between the base 122 and the membrane sheet 22.

キースイッチ120はさらに、キートップ62をベース122から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース122と第1リンク部材66及び第2リンク部材68との間に配置された弾性部材である一対の板ばね132、134を備える。 The key switch 120 further key top 62 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 122, arranged elastic member between the base 122 and the first link member 66 and the second link member 68 a pair of leaf springs 132, 134 is. 一方の板ばね132はその一端で、摺動係着部128の軸受溝128aに対向するベース122の後側の内縁部分122cに一体的に連結され、他端の自由端側で、第2リンク部材68のバー76に接触する。 One of the plate spring 132 is at its one end, is integrally connected to the side of the inner edge 122c after the base 122 opposed to the bearing slots 128a of Suridogakari attaching portion 128, at the free end side of the other end, the second link contacting the bar 76 of the member 68. また、他方の板ばね134はその一端で、可動支持プレート124の中心開口部130を画成する内縁部130aに一体的に連結され、他端の自由端側で、ベース122の中心開口部126を貫通して第1リンク部材66のバー76に接触する。 The other leaf spring 134 at its one end, is integrally connected to the inner edge 130a defining the center opening 130 of the movable support plate 124, the free end of the other end, the central opening 126 of base 122 the contact bar 76 of the first link member 66 through. 可動支持プレート124に連結された板ばね134は、摺動係着部128の軸受溝128aに対向するベース122の前側の内縁部分122cに近接して配置される。 Leaf spring 134 which is connected to the movable support plate 124 is disposed proximate to the front inner edge 122c of the base 122 opposed to the bearing slots 128a of Suridogakari attaching portion 128. 各板ばね132、134は、ベース122の各内縁部分122cと第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76との間で圧縮ばねとして作用する。 The plate springs 132 and 134, and acts as a compression spring between each of the bars 76 of each inner edges 122c and the first and second link members 66, 68 of the base 122.

このように本関連技術では、図6の第2関連技術によるキースイッチ60と異なり、キースイッチ120の前側に配置される板ばね134が、ベース122に対し可動支持プレート124と一体的に前後方向へ移動可能になっている。 Thus, in this related art, second Unlike the key switch 60 according to the related art, the plate spring 134 which is disposed in front of the key switch 120, integrally longitudinal direction and the movable support plate 124 relative to the base 122 of FIG. 6 It is movable to. それによりキースイッチ120では、一対の板ばね132、134の間隔を変更することができ、その結果、後述するようにキートップ62の突出位置(初期位置)と引込位置との間の変位が可能になる。 In whereby the key switch 120, it is possible to change the distance between the pair of leaf springs 132, 134, as a result, can be displaced between the projecting position of the key top 62 as described later (initial position) and a retracted position become.

まず、可動支持プレート124がその移動範囲の後端位置にあるときに、各板ばね132、134は、図7に示す各板ばね86と同様に作用して、キースイッチ120を打鍵操作可能状態に保持する。 First, when the movable supporting plate 124 is at the rear end position of the movement range, the plate springs 132, 134 act in the same manner as the plate springs 86 shown in FIG. 7, the key switch 120-entry operation state to hold on. すなわち、キートップ62に外力が加わらなければ、第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76をベース122の各内縁部分122cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材66、68を介して、キートップ62をベース122から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 That is, if external force is applied to the key top 62, while supporting biasing respective rear and front positions away from each inner edge portion 122c of the first and each of the bars 76 to the base 122 of the second link members 66, 68, through the first and second link members 66, 68, urges support the key top 62 from the base 122 away initial position vertically upwardly. また、打鍵操作によりキートップ62が押下げられると、第1及び第2リンク部材66、68の各々の各支軸78がベース122の各摺動係着部128の軸受溝128aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動すると同時に、バー76がベース122の各内縁部分122cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 62 is pushed down by a key-entry operation, the axles 78 of each of the first and second link members 66, 68 along the bearing slots 128a of respective slide engaging portion 128 of the base 122 forward and at the same time respectively moved rearward, bar 76 is moved in a direction of approaching to each inner edges 122c of the base 122. このとき各板ばね132、134は、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 The plate springs 132 and 134 at this time, pressing the direction to each of the bar 76 (i.e. the load of the urging force in the direction substantially perpendicular to (elastic recovery) first and second link members 66, 68 of the key top 62 deformed while exerting in part).

キートップ62への押下げ力が解除されると、各板ばね132、134が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 62 is released, the plate springs 132, 134 are elastically restored, to return the key top 62 to the initial position through the first and second link members 66, 68. ここで、各板ばね132、134は、単純形状の線形特性ばねであり、各バー76の変位量に線形対応する付勢力を各バー76に及ぼすようになっている。 Here, the plate springs 132 and 134 is a linear characteristic spring of a simple shape, it has a biasing force that linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 76 to on each bar 76. なお好ましくは各板ばね132、134は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably the plate springs 132 and 134 have the same shape and characteristics.

キースイッチ120によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね132、134を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 According to the key switch 120, using two leaf springs 132, 134 having such linear characteristic to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch be able to. これは、両板ばね132、134が、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材66、68に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1関連技術で説明した原理と同様である。 This is for both leaf springs 132 and 134, a biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 was due to the load to the first and second link members 66, 68, the the operating principle is similar to the principle described in the first related art.

次に、図示しない作動機構を介して、板ばね134を可動支持プレート124と一体的に前方へ移動させ、その移動範囲の前端位置に配置する。 Then, via an actuating mechanism, not shown, to move the leaf spring 134 to the movable support plate 124 integrally with the front, arranged at the front end position of the movement range. 板ばね134が前方へ移動すると、第1リンク部材66に対する支えが無くなるので、第1及び第2リンク部材66、68はそれら及びキートップ62の重量により自動的に畳み込まれる。 When the plate spring 134 moves forward, the support for the first link member 66 is eliminated, the first and second link members 66, 68 are folded automatically by the weight thereof and the key top 62. その結果、キートップ62は初期位置よりも低い引込位置に配置される。 As a result, the key top 62 is the retracted position lower than the initial position. このとき、一対の板ばね132、134はいずれも弾性変形の無い状態にある。 At this time, the pair of leaf springs 132, 134 are all in the absence of elastic deformation.

キートップ62の引込位置における高さは、板ばね134すなわち可動支持プレート124の移動範囲の前端位置によって決まる。 Height at the retracted position of the key top 62 is determined by the front end position of the movement range of the leaf spring 134 i.e. movable supporting plate 124. したがって、キートップ62の引込位置における高さを十分に低くするためには、可動支持プレート124がその移動範囲の後端位置にあるときに、板ばね134とベース122の前側の内縁部分122cとの間に十分な間隔が形成されるように、各部材を寸法設定することが好ましい。 Therefore, in order to sufficiently lower the height at the retracted position of the key top 62, when the movable supporting plate 124 is at the rear end position of its moving range, the front inner edge of the plate spring 134 and the base 122 122c as sufficient clearance is formed between, it is preferable that the respective members will be dimensioned. 或いは、ベース122の前側の内縁部分122cを除去することにより、板ばね134すなわち可動支持プレート124の移動範囲を前方へ拡大することもできる。 Alternatively, by removing the front inner edge 122c of the base 122, it is also possible to enlarge the moving range of the plate spring 134 i.e. movable supporting plate 124 forward. また、キートップ62が引込位置にあるときに、キートップ62の内面62bに設置したメンブレンスイッチ作動部材としての圧縮コイルばねは、メンブレンシート22をまだ押圧しない位置にあることが好ましい。 Further, when the key top 62 is in the retracted position, the compression coil spring as a membrane switch actuating member installed on the inner surface 62b of the key top 62 is preferably in the position not yet press the membrane sheet 22.

このように、キースイッチ120によれば、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材を排除し、その代わりにキートップ付勢手段として、キースイッチ120の高さ方向においてキートップ62とメンブレンシート22との間に介在しない2個の板ばね132、134を使用したので、キースイッチ120の非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 Thus, according to the key switch 120 to eliminate the elastic actuating member of the dome-shaped in the conventional key switch, as key top biasing means, instead, the key top 62 in the height direction of the key switch 120 membrane sheet since using two plate springs 132, 134 is not interposed between the 22, it is possible to further reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch 120. しかも板ばね132、134は、単純な線形特性ばねであるにも関わらず、その配置に起因して上記したように従来のドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を発揮できるので、操作感覚を損なわずにキースイッチ120の製造コストを削減することができる。 Moreover the leaf spring 132, 134 in spite of the simple linear characteristic spring, can exhibit the same non-linear keying operation characteristics of the conventional dome-shaped elastic actuating member as due those described above in the arrangement since, it is possible to reduce the manufacturing cost of the key switch 120 without deteriorating the operational feeling. さらに、キースイッチ120では、キートップ62に加わる押下げ力を2個の板ばね132、134で分散的に支持することができるので、各板ばね132、134に加わるストレスを軽減でき、それにより板ばね132、134の損傷を防止できるとともに設計を容易にすることができる。 Further, the key switch 120, it is possible to dispersively support the pushing-down force applied to the key top 62 by two leaf springs 132 and 134, can reduce stress applied to the plate spring 132, thereby it can facilitate the design it is possible to prevent damage to the leaf spring 132.

さらに、キースイッチ120を多数用いてキーボードを構成すれば、キーボードの使用時には、板ばね134を可動支持プレート124と共に後端位置へ配置して、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を打鍵操作可能な状態に支持し、キーボードの不使用時には板ばね134を可動支持プレート124と共に前端位置へ配置して、キートップ62を打鍵操作不能な引込位置に自動的に変位させることができる。 Further, by forming the keyboard using a large number of key switches 120, when using the keyboard, by arranging the rear end position of the plate spring 134 together with the movable support plate 124, through the first and second link members 66, 68 supporting the key top 62 in the key-entry operation ready, when not in use the keyboard arranged to the front end position of the plate spring 134 together with the movable support plate 124, to automatically displace the key-entry operation non retracted position the key top 62 be able to. キートップ62が引込位置にあるときには、キートップ62の内側には一対のリンク部材66、68及び圧縮コイルばね46が収容されるだけなので、従来のドーム状の弾性作動部材を用いたキースイッチに比べて、キートップ62の特に高さ方向の寸法を削減できる。 When the key top 62 is in the retracted position, since the inside of the key top 62 only the pair of link members 66, 68 and the compression coil spring 46 is accommodated, the key switch using the conventional dome-shaped elastic actuating member compared with, in particular reducing the height dimension of the key top 62. したがってキースイッチ120によれば、キーボードの一層の低背化及び携帯性の向上が実現される。 Therefore, according to the key switch 120, further improve the low profile and portability of the keyboard are realized.

上記関連技術において、板ばね132は、例えば樹脂材料からなるベース122に同一の樹脂材料から一体成形することができる。 In the related art, the plate spring 132 can be integrally molded from the same resin material for example a base 122 made of a resin material. また、金属材料からなるベース122に同一の金属材料から一体成形することもできる。 It is also possible to integrally molded to the base 122 made of a metallic material of the same metal material. 或いは、樹脂材料からなるベース122に金属製の板ばね132をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, a metal plate spring 132 to the base 122 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process. また板ばね134は、例えば板金製の可動支持プレート124に打抜き及び曲げ工程を経て形成できる。 The leaf spring 134, for example formed through the sheet metal stamping and bending process on the movable supporting plate 124. 或いは、板ばね132、134の代わりに、圧縮コイルばね、引張コイルばね等の他の線形特性弾性部材を使用することもできる。 Alternatively, it instead of the plate spring 132, the compression coil spring, also possible to use other linear characteristic elastic member such as a tension coil spring.

また上記関連技術では、ベース122と第1及び第2リンク部材66、68の各負荷部分(バー76)との間のそれぞれに1個づつ板ばね132、134を配置したが、その代わりに、ベース122と第1及び第2リンク部材66、68の各負荷部分(バー76)との間のいずれか一方のみに板ばね等の線形特性弾性部材を配置することもできる。 In the above related art, have been arranged one by one plate spring 132, 134 respectively between the loads of the base 122 and the first and second link members 66, 68 (bar 76), instead, it is also possible to arrange the linear characteristic elastic member such as a leaf spring and the only one between the base 122 and the load portion of the first and second link members 66, 68 (bar 76). 例えば板ばね132のみを使用する場合には、板ばね134の代わりに、第1リンク部材66のバー76を支持可能な直立壁を可動支持プレート124に一体的に形成すればよい。 For example, when using only the leaf spring 132, instead of the plate spring 134 may be integrally formed on the movable support plate 124 capable of supporting upright wall bars 76 of the first link member 66. さらに、上記関連技術とは反対に、後側の板ばね132を可動支持プレート124に連結し、前側の板ばね134をベース122に連結することもできる。 Further, the above related art Conversely, the leaf spring 132 of the rear and connected to the movable support plate 124, may be connected to the front side of the plate spring 134 to the base 122.

図14は、キーボード不使用時にキートップを引込位置に配置できる本発明の第5関連技術によるキースイッチ140を示す。 Figure 14 shows a key switch 140 according to the fifth related art of the present invention that the key top when the keyboard not used can be disposed in the retracted position. キースイッチ140は、オペレータの手指で打鍵される操作面62aを有したキートップ62と、キートップ62の下方に配置される一辺を除去した矩形枠状の固定ベース142(以下、単にベース142と称する)と、キートップ62をベース142の主表面142a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材66、68と、ベース142の下方に配置される矩形枠状の可動支持プレート144と、可動支持プレート144の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 The key switch 140 includes a key top 62 with an operation surface 62a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped fixed base 142 to remove the side which is disposed below the key top 62 (hereinafter, simply based 142 and referred to as), the key top 62 and the pair of link members 66, 68 to guide and support the lifting direction on the principal surface 142a of the base 142, a rectangular frame-like movable support plate 144 which is disposed below the base 142, the movable is disposed below the support plate 144 comprises a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. キートップ62、一対のリンク部材66、68、メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、図8に示した第2関連技術の変形形態におけるものと同様の構成を有する(つまり、各リンク部材66、68に板ばね88が連結されている)ので、説明を省略する。 The key top 62, a pair of link members 66, 68, membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42, (i.e., each link having the same configuration as in the variant of the second related art shown in FIG. 8 the leaf spring 88 is connected) since members 66 and 68, the description thereof is omitted.

ベース142は、キースイッチ140の前側の一辺に相当する部分を除去した略矩形平面形状を有する枠状の部材であり、キートップ62によって遮蔽される略矩形の中心開口部146を備える。 Base 142 is a frame-like member having substantially a rectangular planar shape obtained by removing a portion corresponding to the front side of the key switch 140 includes a generally rectangular central opening 146 which is shielded by the key-top 62. ベース142には、中心開口部146を画成する対向する内縁部分142bに沿って、二対の摺動係着部148が前後方向へ互いに離間して、かつ各対において互いに離間して形成される。 The base 142, along the inner edge portion 142b which faces defining a central opening 146, the sliding engaging portion 148 of the two pairs are spaced apart from each other in the front-rear direction, and are formed apart from each other in each pair that.

ベース142の前端側に配置される各摺動係着部148は、ベース142の主表面142a及び内縁部分142bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面142aに略平行に延びる軸受溝148aが形成される。 Each slide engaging portion 148 disposed on the front side of the base 142 has a L-shaped wall portion protruding from the main surface 142a and the inner edge portion 142b of the base 142, on the inside of this wall portion, the main surface bearing slots 148a is formed extending substantially parallel to 142a. この軸受溝148aは、後端側の摺動係着部148から離れた前側及びベース142の底面側で開放される。 The bearing slots 148a is open at the bottom side of the front and base 142 away from the sliding engaging portion 148 of the rear end side. 同様に、ベース142の後端側に配置される各摺動係着部148は、ベース142の主表面142a及び内縁部分142bから突出するL字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面142aに略平行に延びる軸受溝148aが形成される。 Similarly, each slide engaging portion 148 disposed on the rear end side of the base 142 has a L-shaped wall portion protruding from the main surface 142a and the inner edge portion 142b of the base 142, the inside of the wall portion the bearing groove 148a is formed extending generally parallel to the major surface 142a. この軸受溝148aは、前端側の摺動係着部148から離れた後側及びベース142の底面側で開放される。 The bearing slots 148a is open at the bottom side of the side and base 142 after leaving the sliding engaging portion 148 of the front end side.

各対を成す2個の摺動係着部148は、各々の軸受溝148aがその深さ方向へ互いに整列するように、ベース142の一対の内縁部分142b上でそれぞれ位置決めされる。 Two sliding engaging portion 148 which each pair, as each of the bearing slots 148a are aligned with one another to a depth direction, are positioned respectively on a pair of inner edge 142b of the base 142. さらに、各対で対応する摺動係着部148は、ベース142の内縁部分142bに沿って前後方向へ実質的に整列配置される。 Furthermore, the slide engaging portion 148 corresponding in each pair are substantially aligned in the front-rear direction along the inner edges 142b of the base 142.

可動支持プレート144は、ベース142(固定ベース)と協働して本発明のベースを構成する略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、ベース142の中心開口部146に実質的に整合する略矩形の中心開口部150を備える。 Movable support plate 144 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape constituting the base of cooperating with the present invention a base 142 (fixed base), substantially aligned with the central opening 146 of base 142 comprising a substantially rectangular central opening 150. さらに可動支持プレート144は、中心開口部150を画成する内縁部150aに一体的に連結され、ベース142の後側の内縁部分142cに対向してベース142の前側でその中心開口部146内に配置される直立壁152を備える。 Furthermore movable support plate 144 is integrally connected to the inner edge 150a defining the center opening 150, opposite to the side of the inner edge 142c after the base 142 at its center opening 146 in the front of the base 142 comprising an upstanding wall 152 which is disposed.

可動支持プレート144は、ベース142とメンブレンシート22との間で、直立壁152と一体的にキースイッチ140の前後方向(図示矢印A方向)へ移動できるようになっている。 Movable support plate 144 between the base 142 and the membrane sheet 22, so that it moves back and forth in the direction (arrow A direction) of the upstanding wall 152 integrally with the key switch 140. 第1及び第2リンク部材66、68のバー76に連結した一対の板ばね88は、可動支持プレート144の直立壁152と第1リンク部材66のバー76との間、及びベース142の後側の内縁部分142cと第2リンク部材68のバー76との間で、それぞれ圧縮ばねとして作用する。 A pair of leaf springs 88 connected to the bar 76 of the first and second link members 66, 68, the rear side between, and the base 142 of the upstanding wall 152 of the movable support plate 144 and the bar 76 of the first link member 66 between the inner edge portion of the 142c and the bar 76 of the second link member 68, which acts as a compression-spring.

このように本関連技術では、図8の変形形態によるキースイッチ60と異なり、キースイッチ140の前側に配置される板ばね88が、ベース142に対し可動支持プレート144と一体的に前後方向へ移動可能な直立壁152に接触するようになっている。 As described above, in this related art mobile, unlike the key switch 60 according to the modified embodiment of FIG. 8, a leaf spring 88 which is disposed in front of the key switch 140 to the base 142 to the movable support plate 144 integrally with the front-rear direction It is brought into contact with a possible upright wall 152. それによりキースイッチ140では、一対の板ばね88を当接支持する前後壁面の間隔を変更することができ、その結果、後述するようにキートップ62の突出位置(初期位置)と引込位置との間の変位が可能になる。 In whereby the key switch 140, it is possible to change the interval of the front and rear walls abutting supports a pair of leaf springs 88, as a result, the projecting position of the key top 62 (initial position) and a retracted position as described below displacement between becomes possible.

まず、可動支持プレート144と共に直立壁152がその移動範囲の後端位置にあるときに、各板ばね88は、図7に示す各板ばね86と同様に作用して、キースイッチ140を打鍵操作可能状態に保持する。 First, when the upstanding walls 152 with the movable support plate 144 is in the rear end position of the movement range, the plate springs 88 acts in the same manner as the plate springs 86 shown in FIG. 7, a key-entry operation of the key switch 140 to hold the state. すなわち、キートップ62に外力が加わらなければ、第1及び第2リンク部材66、68のバー76を可動支持プレート144の直立壁152及びベース142の内縁部分142cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材66、68を介して、キートップ62をベース142から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 That is, if external force is applied to the key top 62, each bar 76 of the first and second link members 66, 68 to the rear and front positions away from the inner edge 142c of the upstanding walls 152 and base 142 of the movable support plate 144 with biasing supports, via the first and second link members 66, 68, urges support the key top 62 from the base 142 away initial position vertically upwardly. また、打鍵操作によりキートップ62が押下げられると、第1及び第2リンク部材66、68の各々の各支軸78がベース142の各摺動係着部148の軸受溝148aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動すると同時に、バー76が可動支持プレート144の直立壁152及びベース142の内縁部分142cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 62 is pushed down by a key-entry operation, the axles 78 of each of the first and second link members 66, 68 along the bearing slots 148a of respective slide engaging portion 148 of the base 142 forward and at the same time respectively moved rearward, bar 76 is moved in the direction of approaching the inner edge 142c of the upstanding walls 152 and base 142 of the movable support plate 144. このとき各板ばね88は、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 At this time the plate springs 88, each bar 76 (i.e., load portion) of the pressing direction the biasing force in a direction substantially perpendicular (elastic restoring force) the first and second link members 66, 68 of the key top 62 deformed while exerting on.

キートップ62への押下げ力が解除されると、各板ばね88が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 62 is released, the plate springs 88 are elastically restored, to return the key top 62 to the initial position through the first and second link members 66, 68. ここで、各板ばね88は、単純形状の線形特性ばねであり、各バー76の変位量に線形対応する付勢力を各バー76に及ぼすようになっている。 Here, the plate springs 88 is a linear characteristic spring of a simple shape, has a biasing force that linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 76 to on each bar 76. なお好ましくは各板ばね88は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably each leaf spring 88 has the same shape and characteristics.

キースイッチ140によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね88を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 According to the key switch 140, using two leaf springs 88 having such a linear characteristic, to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch it can. これは、両板ばね88が、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材66、68に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1関連技術で説明した原理と同様である。 This is for both the leaf spring 88, the biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 was due to the load to the first and second link members 66, 68, the operation principle is similar to the principle described in the first related art.

次に、図示しない作動機構を介して、直立壁152を可動支持プレート144と一体的に前方へ移動させ、その移動範囲の前端位置に配置する。 Then, via the actuating mechanism (not shown), the upright wall 152 is moved to the movable support plate 144 integrally with the front, arranged at the front end position of the movement range. 直立壁152が前方へ移動すると、第1リンク部材66に連結した板ばね88に対する支えが無くなるので、第1及び第2リンク部材66、68はそれら及びキートップ62の重量により自動的に畳み込まれる。 When upstanding wall 152 moves forward, the support for the leaf spring 88 which is connected to the first link member 66 is eliminated, the first and second link members 66, 68 folded automatically by the weight thereof and the key top 62 It is. その結果、キートップ62は初期位置よりも低い引込位置に配置される。 As a result, the key top 62 is the retracted position lower than the initial position. このとき、一対の板ばね88はいずれも弾性変形の無い状態にある。 At this time, the pair of leaf springs 88 are all in the absence of elastic deformation.

キートップ62の引込位置における高さは、直立壁152すなわち可動支持プレート144の移動範囲の前端位置によって決まる。 Height at the retracted position of the key top 62 is determined by the front end position of the movement range of the upright wall 152 i.e. movable support plate 144. 或いは、ベース142の前側に内縁部分142cを有するベース部分を追加形成することにより、直立壁152すなわち可動支持プレート144の移動範囲の前端位置を規制することもできる。 Alternatively, by adding forming a base portion having a inner edge portion 142c on the front side of the base 142, it is also possible to regulate the front end position of the movement range of the upright wall 152 i.e. movable support plate 144. また、キートップ62が引込位置にあるときに、キートップ62の内面62bに設置したメンブレンスイッチ作動部材としての圧縮コイルばねは、メンブレンシート22をまだ押圧しない位置にあることが好ましい。 Further, when the key top 62 is in the retracted position, the compression coil spring as a membrane switch actuating member installed on the inner surface 62b of the key top 62 is preferably in the position not yet press the membrane sheet 22.

このように、キースイッチ140によれば、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材を排除し、その代わりにキートップ付勢手段として、キースイッチ140の高さ方向においてキートップ62とメンブレンシート22との間に介在しない2個の板ばね88を使用したので、キースイッチ140の非操作時及び押下げ操作時の全高をさらに低減することが可能となる。 Thus, according to the key switch 140 to eliminate the elastic actuating member of the dome-shaped in the conventional key switch, as key top biasing means, instead, the key top 62 in the height direction of the key switch 140 membrane sheet since using two plate springs 88 not interposed between the 22, it is possible to further reduce the overall height during non-operation and pressing operation of the key switch 140. しかも板ばね88は、単純な線形特性ばねであるにも関わらず、その配置に起因して上記したように従来のドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を発揮できるので、操作感覚を損なわずにキースイッチ140の製造コストを削減することができる。 Moreover the leaf spring 88, in spite of the simple linear characteristic spring, since due to its arrangement can exhibit the same non-linear keying operation properties and elastic actuating member of the conventional dome-shaped as mentioned above, without impairing operation feeling it is possible to reduce the manufacturing cost of the key switch 140. さらに、キースイッチ140では、キートップ62に加わる押下げ力を2個の板ばね88で分散的に支持することができるので、各板ばね88に加わるストレスを軽減でき、それにより板ばね88の損傷を防止できるとともに設計を容易にすることができる。 Further, in the key switch 140, it is possible to dispersively support the pushing-down force applied to the key top 62 by two leaf springs 88, it can reduce the stress applied to each plate spring 88, whereby the leaf spring 88 it can facilitate the design it is possible to prevent damage.

さらに、キースイッチ140を多数用いてキーボードを構成すれば、キーボードの使用時には、直立壁152を可動支持プレート144と共に後端位置へ配置して、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を打鍵操作可能な状態に支持し、キーボードの不使用時には直立壁152を可動支持プレート144と共に前端位置へ配置して、キートップ62を打鍵操作不能な引込位置に自動的に変位させることができる。 Further, by forming the keyboard using a large number of key switches 140, when using the keyboard, the upstanding wall 152 disposed to the rear end position with the movable support plate 144, through the first and second link members 66, 68 supporting the key top 62 in the key-entry operation ready, when not in use the keyboard upstanding wall 152 arranged together with the movable supporting plate 144 to the front end position, causing the key top 62 is automatically displaced keying inoperable retracted position be able to. キートップ62が引込位置にあるときには、キートップ62の内側には一対のリンク部材66、68が収容されるだけなので、従来のドーム状の弾性作動部材を用いたキースイッチに比べて、キートップ62の特に高さ方向の寸法を削減できる。 When the key top 62 is in the retracted position, since only the inside of the key top 62 is accommodated a pair of link members 66, 68, as compared with the key switch using the conventional dome-shaped elastic actuating member, the key top in particular in the height direction dimension of 62 can be reduced. したがってキースイッチ140によれば、キーボードの一層の低背化及び携帯性の向上が実現される。 Therefore, according to the key switch 140, further improve the low profile and portability of the keyboard are realized.

図15は、キースイッチ140を多数備えた本発明の一関連技術による低背型のキーボード160を示す。 Figure 15 illustrates a keyboard 160 of the low profile according to an related art of the present invention having a large number of key switches 140. キーボード160は、様々な形状のキートップ62を有した多数のキースイッチ140を所定の配列で備える。 Keyboard 160 includes a number of key switches 140 including the key top 62 of various shapes in a predetermined arrangement. 各キースイッチ140のベース142は、キーボード160の全体に拡張されて多数のキースイッチ140に共通化されており、キーボード160の筐体の上部カバーとして作用する。 Base 142 of each key switch 140 is common to a large number of key switches 140 is extended to the whole of the keyboard 160, which acts as a top cover of the housing of the keyboard 160. 同様に、各キースイッチ140の可動支持プレート144、メンブレンシート22及び支持プレート42も、キーボード160の全体に拡張されて多数のキースイッチ140に共通化されている。 Likewise, the movable support plate 144 of each key switch 140, the membrane sheet 22 and the support plate 42 is also made common to a large number of key switches 140 is extended to the whole of the keyboard 160. そして各キースイッチ140に対応する箇所に、ベース142の開口部146、可動支持プレート144の開口部150及び直立壁152、並びにメンブレンスイッチ20が配置される。 And at positions corresponding to each key switch 140, the opening 146 of the base 142, the opening 150 and the upright wall 152 of the movable support plate 144, and the membrane switch 20 is disposed.

可動支持プレート144には、その後端上面に2個の突起162が互いに離隔して設けられ、ベース142にはその後端に、突起162に対応して2個の開口部164が形成される。 The movable support plate 144, its rear end upper surface two projections 162 provided spaced apart from one another, the base 142 at its rear end, two openings 164 corresponding to the protrusion 162 is formed. 各突起162は各開口部164に、前後方向(図示矢印A方向)のみへの移動できるように受容される。 Each protrusion 162 is the opening 164, is received so as to be movable only to the front-rear direction (arrow A direction). したがって、各突起162を各開口部164内で前後方向へ移動させることにより、可動支持プレート144が全ての直立壁152を伴って前後方向へ移動する。 Therefore, by moving the respective projections 162 to the front-rear direction in the respective openings 164, the movable support plate 144 is moved back and forth direction with all upright walls 152. それにより、全てのキースイッチ140が、前述したようにして打鍵操作可能な突出位置と打鍵操作不能な引込位置との間で変位する。 Thus, all the key switches 140 is displaced between the key-entry operation non retracted position and key-entry operable projecting position in the manner previously described.

可動支持プレート144の突起162の操作は、オペレータの手作業で行うことができる。 Operation of the protrusion 162 of the movable support plate 144 can be done manually by the operator. 或いは、キーボード160を例えばノート型パーソナルコンピュータ等のディスプレイを備えた携帯機器に組み込んだときには、ディスプレイをキーボード160に対し開閉する動作に連動して突起162を自動的に操作する構成とすることもできる。 Alternatively, when incorporating the keyboard 160 to a portable device having a display such as, for example, a notebook personal computer can also be configured to operate automatically projections 162 in conjunction with the operation for opening and closing the display to a keyboard 160 . この場合、ディスプレイの開閉動作に伴う軸回転運動を、可動支持プレート144の前後移動つまり直線運動に変換する周知の運動伝達機構を使用すればよい。 In this case, the axial rotational movement due to the opening and closing operation of the display, may be used a known motion transmission mechanism for converting the movement that is linear motion back and forth of the movable support plate 144.

図13及び図14に示す各関連技術では、キートップ62及び一対のリンク部材66、68を付勢支持する一方の板ばね(板ばね134)や、一方の板ばねが当接される一方の支持壁面(直立壁152)を、キースイッチ120、140の前後方向、つまり一対の板ばね又は一対の支持壁面の間隔を拡縮する方向へ移動させることにより、キートップ62を突出位置と引込位置との間で変位させるようにした。 Each related art shown in FIGS. 13 and 14, one plate spring (leaf spring 134) to the key top 62 and the pair of link members 66, 68 biasing the support and one of the one plate spring is abutted the support walls (upright walls 152), the longitudinal direction of the key switch 120 and 140, i.e. by moving in the direction of scaling the distance between the pair of leaf springs or a pair of support walls, the protruding position and the retracted position the key top 62 and so as to displace between. このような構成では、キートップ62を突出位置に支持するキースイッチ使用時に、板ばね134又は直立壁152を常に所定の後端位置(つまり作用位置)に正確に位置決めできるように、可動支持プレート124、144を操作することが肝要である。 In such a configuration, in use key switches to support the key top 62 to the projecting position, the plate spring 134 or the upright wall 152 so as to always be accurately positioned at a predetermined rear end position (i.e. operating position), the movable support plate 124, 144 it is important to manipulate. キートップ62を突出位置と引込位置との間で変位させる度に、板ばね134又は直立壁152が所定の作用位置から幾分ずれた位置に配置されると、キースイッチ120、140の打鍵操作特性がその都度微妙に変化し、オペレータに違和感を与えることになるからである。 Each time to displace the key top 62 between the projecting position and the retracted position, the plate spring 134 or the upright wall 152 is arranged somewhat displaced position from the predetermined operating position, key-entry operation of the key switches 120 and 140 characteristics each time slightly varies, because thus giving an uncomfortable feeling to the operator.

これに対し、板ばね134や直立壁152を、キースイッチ120、140の左右方向、つまり一対の板ばね又は一対の支持壁面が間隔を保持しつつ互いにずれる方向へ移動させることにより、キートップ62を突出位置と引込位置との間で変位させる構成とすれば、板ばね134又は直立壁152を常に所定の作用位置に正確に位置決めできるので、上記問題点を解決することができる。 In contrast, the plate spring 134 or the upright wall 152, the left-right direction of the key switches 120 and 140, that is by moving a pair of leaf springs or a pair of support walls in the direction of offset from each other while maintaining a spacing, the key top 62 be configured as to be displaced between the projecting position and the retracted position, since the plate spring 134 or the upright wall 152 can always be accurately positioned at a predetermined working position, it is possible to solve the above problems. 図16は、そのような構成を有したキースイッチの一部分を、図14のキースイッチ140の変形形態として示す。 16, a portion of the key switch having such a configuration is shown as modification of the key switch 140 of FIG. 14.

この変形形態では、ベース142は、略矩形平面形状を有する枠状の部材であり、略矩形の中心開口部146が、その一方の内縁部分142bに形成された各摺動係着部148の軸受溝148aに隣接する2箇所で、各摺動係着部148の外側に拡張されて、一対の凹部154が形成されている。 In this variation, the base 142 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, the central opening 146 of substantially rectangular, bearing of the sliding engaging portion 148 formed on one of the inner edge 142b in two places adjacent to the grooves 148a, is expanded to the outside of each slide engaging portion 148, a pair of recesses 154 are formed. 他方、可動支持プレート144には、その中心開口部150を画成する内縁部150aに、ベース142の前後の内縁部分142cに近接してその中心開口部146内に配置される一対の直立壁156が一体的に連結されている。 On the other hand, the movable support plate 144, the inner edge 150a defining the center opening 150, a pair of upstanding walls are arranged in the center opening 146 in close proximity to the front and rear inner edges 142c of the base 142 156 There are integrally connected. そして可動支持プレート144は、ベース142とメンブレンシート22(図14)との間で、一対の直立壁156と一体的にキースイッチ140の左右方向(図示矢印B方向)へ移動できるようになっている。 The movable support plate 144 between the base 142 and the membrane sheet 22 (FIG. 14), adapted to be movable in the lateral direction of the pair of upright walls 156 integrally with the key switch 140 (arrow B direction) there.

各直立壁156は、互いに平行に延びる主部分と、主部分の一端から互いに徐々に間隔を拡大するように傾斜してのびる延長部分156aとを備える。 Each upstanding wall 156 includes an extension portion 156a extending obliquely to expand the main part extending in parallel to each other, gradually apart from each other from one end of the main portion. ベース142の一方の内縁部分142bに形成した凹部154は、それら延長部分156aを受容できる寸法及び形状を有する。 Recess 154 formed in one of the inner edge 142b of the base 142 is sized and shaped to receive them extension 156a.

上記構成において、まず、可動支持プレート144と共に一対の直立壁156がその左右方向移動範囲の一端位置にあるときに、第1及び第2リンク部材66、68に連結した各板ばね88は、各直立壁156の主部分に当接支持される。 In the above configuration, first, when a pair of upstanding walls 156 with the movable supporting plate 144 at one end position of the horizontal movement range, the plate springs 88 coupled to the first and second link members 66, 68, each is contact supporting the main portion of the upstanding wall 156. このとき、各直立壁156の延長部分156aは、ベース142の各凹部154に受容される。 In this case, extension 156a of each upstanding wall 156 is received in the recesses 154 of the base 142. この状態で各板ばね88は、図7に示す各板ばね86と同様に作用して、キースイッチ140を打鍵操作可能状態に設定する。 Each leaf spring 88 in this state acts like the respective plate springs 86 shown in FIG. 7, sets the key switch 140 to the key-entry operation state. すなわち、キートップ62に外力が加わらなければ、第1及び第2リンク部材66、68を介して、キートップ62をベース142から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 That is, if external force is applied to the key top 62, via the first and second link members 66, 68, urges support the key top 62 from the base 142 away initial position vertically upwardly. また、打鍵操作によりキートップ62が押下げられると、第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76が可動支持プレート144の各直立壁156の主部分に接近する方向へ移動し、各板ばね88は、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材66、68の各々のバー76(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 Also, the key top 62 is pushed down by a key-entry operation, it moves in the direction of each of the bars 76 of the first and second link members 66, 68 approaches the main portion of the upstanding wall 156 of the movable support plate 144, each leaf spring 88 exerts a biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 of each bar 76 (i.e., load portion) of the (elastic recovery) first and second link members 66, 68 while the deformation. キートップ62への押下げ力が解除されると、各板ばね88が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 62 is released, the plate springs 88 are elastically restored, to return the key top 62 to the initial position through the first and second link members 66, 68.

次に、図示しない作動機構を介して、一対の直立壁156を可動支持プレート144と一体的に移動させ、その左右方向移動範囲の他端位置に配置する。 Then, via an actuating mechanism, not shown, to move the pair of upright walls 156 in unison with the movable support plate 144 is disposed on the other end position of the horizontal movement range. それにより各板ばね88は、各直立壁156の主部分から離脱して延長部分156aに当接支持され、最終的に各板ばね88に対する支えが実質的に無くなる。 Whereby the plate springs 88 are in contact supported by the extension portion 156a disengaged from the main portion of the upstanding wall 156, finally support for the plate springs 88 is substantially eliminated. したがって、第1及び第2リンク部材66、68はそれら及びキートップ62の重量により自動的に畳み込まれ、その結果、キートップ62は初期位置よりも低い引込位置に配置される。 Therefore, the first and second link members 66, 68 are folded automatically by the weight thereof and the key top 62, as a result, the key top 62 is the retracted position lower than the initial position.

この状態から、一対の直立壁156を可動支持プレート144と一体的に逆方向へ移動させ、その左右方向移動範囲の一端位置に再配置すると、各板ばね88並びに第1及び第2リンク部材66、68を介してキートップ62は初期位置に復帰し、打鍵操作可能な状態に置かれる。 From this state, by moving the pair of upstanding walls 156 to the movable support plate 144 integrally with reverse and re-arranged at one end position of the horizontal movement range, the plate springs 88 and the first and second link members 66 , the key top 62 through 68 is returned to the initial position, it is placed in-entry operation state. このとき、一対の直立壁156の主部分の間隔は一定であり、それら直立壁156を常に所定の作用位置に容易に正確に位置決めできるので、キースイッチ140の打鍵操作特性の変動を効果的に防止できる。 At this time, the interval in the main portion of the pair of upstanding walls 156 is constant, since their upstanding wall 156 can always be easily and accurately positioned at a predetermined working position, effectively the fluctuation of the key-entry operation properties of the key switch 140 It can be prevented.

上記した各関連技術によるキースイッチ10、60、90、120、140では、キートップ12、62、92をベース14、64、94、122、142から離れる上方へ付勢する弾性部材である板ばね48、50、86、88、116、118、132、134が、キートップ12、62、92の昇降時に各リンク部材16、66、68、96、98の摺動部分(支軸36、78、108)と実質的同一の変位動作を示す負荷部分(バー34、76、106)に、略水平方向への付勢力を加える構成となっている。 In the key switch 10,60,90,120,140 by each related art described above, the leaf spring is an elastic member for urging upward leaving the key top 12,62,92 from the base 14,64,94,122,142 48,50,86,88,116,118,132,134 is, the sliding portion of each link member 16,66,68,96,98 during the raising and lowering of the key top 12,62,92 (shaft 36,78, 108) and the load portion indicating substantial identical displacement movement (bar 34,76,106) has a configuration to apply a biasing force in the substantially horizontal direction. これに対し、以下に説明する本発明の種々の実施形態は、キートップをベースから離れる上方へ付勢する弾性部材である板ばねが、キートップの昇降時に各リンク部材の摺動部分とは異なる変位動作を示す各リンク部材の負荷部分に、略水平方向への付勢力を加える構成を有する。 In contrast, various embodiments of the present invention described below, the leaf spring is an elastic member for biasing the key top upwards away from the base, the sliding portion of each link member when the key top elevation is the load portion of each link member showing a different displacement operation, has a configuration to apply a biasing force in the substantially horizontal direction.

図17及び図18は、そのような構成を有する本発明の第1の実施形態によるキースイッチ170を示す。 17 and 18 show a key switch 170 according to a first embodiment of the present invention having such a configuration. キースイッチ170は、上記した各リンク部材における負荷部分の位置以外は、第1関連技術によるキースイッチ10と実質的に同一の構造を有するので、同一の構成要素には共通の参照符号を付し、その説明を省略する。 Key switch 170, other than the position of the load portion of each link member described above, since it has substantially the same construction as the key switch 10 according to the first related art are denoted by the same reference numerals to the same components , and a description thereof will be omitted. すなわちキースイッチ170は、キートップ12と、キートップ12の下方に配置される矩形枠状のベース14と、キートップ12をベース14の主表面14a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材172、174と、ベース14の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 That key switch 170 includes a key top 12, a rectangular frame-shaped base 14 which is disposed below the key top 12, a pair of link members to guide and support the lifting direction key top 12 on the main surface 14a of the base 14 and 172 and 174, disposed under the base 14, includes a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22.

一対のリンク部材172、174は、側面視X字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材172及び第2リンク部材174からなる。 A pair of link members 172, 174 comprises a first link member 172 and the second link member 174 of substantially the same shape are connected to each other in X-shape in a side view. 各リンク部材172、174は、互いに平行に延びる2個のアーム176と、それらアーム176の一端近傍を互いに連結するバー178とを一体に備える。 Each link member 172 is provided with two arms 176 extending parallel to each other, and a bar 178 for coupling the vicinity of one end of their arms 176 together in one piece. 両アーム176の一端には、バー178の反対側にそれぞれ支軸180が互いに同軸状に突設され、両アーム176の他端には、両支軸180と同一側にそれぞれ支軸182が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 176, respectively supporting shaft 180 on the opposite side of the bar 178 is projected coaxially with each other, the other end of the arms 176, support shafts 182 respectively on the same side and the supporting shafts 180 with each other It is projecting coaxially. 第1リンク部材172と第2リンク部材174とは、それぞれの一対のアーム176の長手方向略中央で、枢軸184により互いに回動可能に連結される。 A first link member 172 and the second link member 174, in substantially longitudinal center of each of the pair of arms 176 is pivotally connected to each other by a pivot 184.

第1リンク部材172は、各アーム176の一端に設けた支軸180を、ベース14の各摺動係着部30の軸受溝30aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム176の他端に設けた支軸182を、キートップ12の各枢着部24の軸受穴24aに回動自在に嵌入して、キートップ12とベース14との間に支軸182を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 172, a support shaft 180 provided at one end of each arm 176, slidably fitted in the bearing slots 30a of respective slide engaging portion 30 of the base 14, and the other end of each arm 176 the support shaft 182 is provided and fitted rotatably in the bearing hole 24a of the pivot supports 24 of the key top 12, swingably disposed about the shaft 182 between the key tops 12 and the base 14 It is. 第2リンク部材174は、各アーム176の一端に設けた支軸180を、ベース14の各枢着部28の軸受穴28aに回動自在に嵌入し、かつ各アーム176の他端に設けた支軸182を、キートップ12の各摺動係着部26の軸受溝26aに摺動自在に嵌入して、キートップ12とベース14との間に支軸180を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 174, a support shaft 180 provided at one end of each arm 176, rotatably fitted rotate in the bearing holes 28a of respective pivot supports 28 of the base 14, and formed on the other ends of the arms 176 the support shaft 182, and fitted slidably in the bearing slots 26a of respective slide engaging portion 26 of the key top 12, swingably disposed about the shaft 180 between the key tops 12 and the base 14 It is.

このような第1及び第2リンク部材172、174の構成は、バー178の位置が枢軸184を中心として各支軸180から任意の角度だけずれた位置にある以外は、第1関連技術のキースイッチ10における第1及び第2リンク部材16、18と実質的に同一である。 Configuration of such first and second link members 172 and 174, except that the position of the bar 178 is in a position shifted by an arbitrary angle from the axles 180 about the pivot 184, the key of the first related art it is substantially identical to the first and second link members 16, 18 in the switch 10. したがってこの実施形態では、第1リンク部材172の支軸180及び第2リンク部材174の支軸182が、それらリンク部材172、174の摺動部分を構成する。 Thus, in this embodiment, the support shaft 182 of the support shaft 180 and the second link member 174 of the first link member 172 constitute sliding portions of their link members 172, 174. 第1及び第2リンク部材172、174は枢軸184を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ12は、ベース14の主表面14aに対し実質的鉛直方向へ、操作面12aを主表面14aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 172, 174 are interlocked to each other through a pivot 184, so swings in synchronization, the key top 12, to a substantially vertical direction in relation to the major surface 14a of the base 14, the operation surface 12a the possible parallel while keeping a predetermined posture substantially parallel to the major surface 14a.

キースイッチ170はさらに、キートップ12をベース14から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース14と第1リンク部材172との間に配置された弾性部材である板ばね186を備える。 The key switch 170 further the key top 12 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 14, the plate spring 186 is an elastic member disposed between the base 14 and the first link member 172 provided. 図18に模式図的に示すように、板ばね186はその一端で、摺動係着部30の軸受溝30aに対向するベース14の前側の内縁部分14cに一体的に連結されて、ベース14の主表面14aの上方に延び、他端の自由端側で、第1リンク部材172のバー178に接触する。 As it is shown schematically diagrammatically in Figure 18, the leaf spring 186 at one end thereof, is integrally connected to the front inner edge 14c of the base 14 opposite to the bearing slots 30a of Suridogakari attaching portion 30, the base 14 It extends above the main surface 14a of the free end of the other end, contacts the bar 178 of the first link member 172. 板ばね186は、ベース14と第1リンク部材172のバー178との間で圧縮ばねとして作用する。 The plate spring 186 acts as a compression spring between the bar 178 of the base 14 and the first link member 172.

板ばね186は、キートップ12に外力が加わらないときには、第1リンク部材172のバー178をベース14の内縁部分14cから離れた後方位置に付勢支持するとともに、第1リンク部材172及びそれに連動する第2リンク部材174を介して、キートップ12をベース14から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する(図18参照)。 The leaf spring 186, when the external force is not applied to the key top 12, interlock bar 178 of the first link member 172 urges the support to the rear position away from the inner edge 14c of the base 14, and its first link member 172 via a second link member 174, urges support the key top 12 from the base 14 to the initial position away vertically upward (see Figure 18). また、打鍵操作によりキートップ12が押下げられると、第1リンク部材172の各支軸180がベース14の各摺動係着部30の軸受溝30aに沿って前方へ移動し、それに伴って、バー178がベース14の内縁部分14cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 12 is pushed down by a key-entry operation, the axles 180 of the first link member 172 is moved forward along the bearing slots 30a of respective slide engaging portion 30 of the base 14, along with it , bar 178 is moved in the direction of approaching the inner edge 14c of the base 14. このときバー178は、枢軸184を中心として各支軸180から任意の角度だけずれた位置にあるので、各支軸180とは異なる変位動作を示す。 The time bar 178, since the position shifted by an arbitrary angle from the axles 180 about the pivot 184, showing the different displacement operation and the axles 180. そして板ばね186は、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1リンク部材172のバー178(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 The plate spring 186 is deformed while exerting biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 (elastic recovery) to the bar 178 of the first link member 172 (i.e., the load portion). キートップ12への押下げ力が解除されると、板ばね186が弾性的に復元し、第1リンク部材172及び第2リンク部材174を介してキートップ12を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 12 is released, the leaf spring 186 is elastically restored, to return the key top 12 to the initial position through the first link member 172 and the second link member 174. ここで、板ばね186は単純形状の線形特性ばねであり、バー178の変位量に線形対応する付勢力をバー178に及ぼすようになっている。 Here, the plate spring 186 is a linear characteristic spring of a simple shape, has a biasing force that linearly corresponding to the displacement of the bar 178 as on the bar 178.

キースイッチ170によれば、このような線形特性を有した板ばね186を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 According to the key switch 170 can be such linear characteristic using the plate spring 186 having a obtain similar nonlinear key-entry operation properties and dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch. これは、板ばね186が、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1リンク部材172に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、図4を参照して説明した第1〜第5関連技術における原理と同様である。 This plate spring 186, which the biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 was due to the load on the first link member 172, its operation principle, refer to FIG. 4 is similar to the principle in the first to fifth related art described with. ただしキースイッチ170では、第1リンク部材172のバー178(負荷部分)が支軸180(摺動部分)から角度的にずれた位置にあることにより、後述する有利な作用効果を奏する。 However, in the key switch 170, by the bar 178 of the first link member 172 (load portion) is in the angularly offset position from the support shaft 180 (the sliding portions), it provides the beneficial functions and effects which will be described later. 以下、第1リンク部材172及び板ばね186の動作原理を、図19を参照して説明する。 Hereinafter, the operation principle of the first link member 172 and the leaf spring 186 will be described with reference to FIG. 19.

図19(a)は、長さLのリンク(第1リンク172)を斜めに配置し、その下端近傍の負荷部分(バー178)に圧縮ばね(板ばね186)を連結するとともに、上端(支軸182)を鉛直下方へ押下げる構成を模式図的に示す。 19 (a) is placed a link length L (the first link 172) obliquely, thereby connecting the compression spring (leaf spring 186) to the load portion of the lower end vicinity (bar 178), the upper end (supported axis 182) schematically illustrates schematically a pressing down arrangement vertically downward. この構成では、リンク上端に加わる鉛直下方への押下げ力Fに対応して、リンク下端近傍の負荷部分に圧縮ばねの反力fが水平方向へ負荷される。 In this configuration, in response to the pressing force F in the vertical downward exerted on the link top end, the reaction force f of the compression spring to load part of the link near the bottom is loaded horizontally. ここで、F=f・tanθ(θはリンク角度)、f=k・x(kはばね定数、xはリンクの負荷部分の水平方向変位量)の関係が成立する。 Here, F = f · tanθ (θ link angle), f = k · x (k is a spring constant, x is the horizontal displacement of the load portion of the link) relationship is established. また、X=L(sinθ −sinθ)(Xはリンク上端の鉛直方向変位量、θ はfが零のときのリンク角度)、x=−L(cosθ −cosθ)である。 Further, X = L (sinθ 0 -sinθ ) (X is vertical displacement of the link top end, theta 0 link angle when f is zero), a x = -L (cosθ 0 -cosθ) .

キースイッチ170の構造では、第1リンク172の上端の支軸182を、第1リンク172の負荷部分であるバー178よりも低い位置まで下降させることが可能である。 In the structure of the key switch 170, the upper end of the support shaft 182 of the first link 172, it is possible to lowered to a position lower than the bar 178 which is a load portion of the first link 172. そこで、図4における解析結果と比較するため、第1リンク172の上端の支軸182すなわちキートップ12の下降ストロークが、図1のキースイッチ10におけるキートップ12の下降ストロークと実質的に同一になるように、上式においてθ =40°、L=5mm、k=120gf/mm(1.176N/mm)と仮定し、パラメータθ=40°〜−5°に関して数値解析を行う。 Therefore, for comparison with the analysis results in FIG. 4, downward stroke of the upper end of the support shaft 182 i.e. the key top 12 of the first link 172, substantially identical to the downward stroke of the key top 12 in the key switch 10 of FIG. 1 so as to, θ 0 = 40 ° in the above equation, L = 5 mm, assuming that k = 120gf / mm (1.176N / mm), perform numerical analysis on parameters θ = 40 ° ~-5 ° . それにより求められたリンク上端の鉛直方向変位量Xと押下げ力Fとの関係を、図4(b)に示した曲線(二点鎖線)を併記して、図19(b)に実線で示す。 The relationship whereby the vertical displacement X of the link top end obtained with pressing force F, and also shown curve (two-dot chain line) shown in FIG. 4 (b), a solid line in FIG. 19 (b) show. 図から判るように、キースイッチ170では、リンク上端に加わる押下げ力Fは、第1〜第5関連技術における押下げ力Fに比べて、リンク上端の鉛直方向変位量Xが少ない位置で最大値に達している。 As can be seen, the key switch 170, the pressing force F applied to the link top end, as compared with the pressing force F in the first to fifth related art, up to a position vertical displacement X is small link top end It has reached the value.

キートップ12が所定の押下げ位置に達すると、メンブレンスイッチ20の作動部材である前述した圧縮コイルばね46による反力Rが加わるので、図4(c)と同様に、図19(c)に実線で示す合成特性が得られる。 When the key top 12 reaches the predetermined depressed position, the reaction force R is applied by the compression coil spring 46 described above is an operation member for the membrane switch 20, similarly to FIG. 4 (c), FIG. 19 (c) synthetic characteristic shown by the solid line is obtained. ここで、本発明に係るキースイッチを製造する際には、作動部材がメンブレンスイッチに接触するとき(すなわち作動開始時)のキートップの押下げ位置を、キートップの昇降ストロークの物理的最下点よりもできるだけ上方(すなわちリンク上端の鉛直方向変位量が少ない位置)に設定することが、メンブレンスイッチを確実かつ安定的に作動させる観点で重要である。 Here, when manufacturing a key switch according to the present invention, the depressed position of the key top when the actuating member is in contact with the membrane switch (i.e. operation start time), the lifting stroke of the key top physical lowermost it is important in terms of actuating the membrane switch reliably and stably be set as much as possible upwards (i.e. vertical displacement amount is small position of the link top end) of the point. しかし、図4に示す特性では、作動開始位置を図4(c)の位置よりもさらに上方の位置Pに設定すると、図19(c)に示すように、リンク上端に加わる押下げ力Fが最大値に達するピーク位置から作動開始位置までの押下げ力Fの変化量が少なくなり、結果として、ドーム状の弾性作動部材を使用した従来技術と同様の打鍵操作特性を得ることが困難になる。 However, in the characteristics shown in FIG. 4, is set to further upper position P than the position shown in FIG. 4 (c) the operation start position, as shown in FIG. 19 (c), the pushing-down force F exerted on the link top end the amount of change in pressing force F to the operation starting position from the peak position to reach the maximum value is reduced, as a result, it is difficult to obtain the key-entry operation properties similar to the prior art using a dome-shaped elastic actuating member . これに対し、図19に示す特性では、同じ位置Pに作動開始位置を設定した場合にも、押下げ力Fのピーク位置から作動開始位置までの押下げ力Fの変化量を十分に確保できるので、ドーム状の弾性作動部材を使用した従来のキースイッチと同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 In contrast, in the characteristic shown in FIG. 19, also in the case of setting the operation starting position in the same position P, can be sufficiently ensured variation in pressing force F to the operation starting position from the peak position of the pressing force F since, it is possible to obtain the same non-linear keying operation characteristics of the conventional key switch using a dome-shaped elastic actuating member.

キースイッチ170はさらに、第1関連技術のキースイッチ10と同等の種々の作用効果を奏する。 The key switch 170 further exhibits the various effects of the equivalent key switch 10 of the first related art. また図示実施形態では、板ばね186は、ベース14の中心開口部15を画成する内縁部分14cに一体的に連結される構成としたが、図20に変形形態として示すように、第1リンク部材172に一体的に連結された板ばね188を採用することもできる。 In the illustrated embodiment, the plate spring 186 has a configuration which is integrally connected to the inner edge portion 14c defining the center opening 15 of the base 14, as shown as a variant in Figure 20, the first link it is also possible to employ a plate spring 188 which is integrally connected to the member 172. この変形形態は、図5に示す変形形態に対応するものであるが、特にこの場合、板ばね188は、その一端で第1リンク部材172のバー178の近傍に一体的に連結されるとともに、他端の自由端側で、ベース14の内縁部分14cから上方に延設された壁190に当接される。 This variant, which correspond to the modification shown in FIG. 5, in particular in this case, the plate spring 188, while being integrally connected to the vicinity of the bar 178 of the first link member 172 at one end thereof, in the free end side of the other end, it is brought into contact with the wall 190 that extends upwardly from the inner edge 14c of the base 14. なお、板ばね186、188の材料、成形方法、配置等は、キースイッチ10の板ばね48、50と同様に、多様に選択できる。 The material of the leaf springs 186, 188, the molding method, the arrangement, etc., like the leaf springs 48, 50 of the key switch 10, can be variously selected.

図21は、図6の第2関連技術によるキースイッチ60に対応する本発明の第2の実施形態によるキースイッチ200を示す。 Figure 21 shows a key switch 200 according to a second embodiment of the present invention corresponding to the key switch 60 according to the second related art of FIG. キースイッチ200は、各リンク部材における負荷部分の位置以外は、第2関連技術によるキースイッチ60と実質的に同一の構造を有するので、同一の構成要素には共通の参照符号を付し、その説明を省略する。 Key switch 200, except the position of the load portion of each link member, because it has substantially the same construction as the key switch 60 according to the second related technology, denoted by common reference numerals to the same components, the description thereof will be omitted. すなわちキースイッチ200は、キートップ62と、キートップ62の下方に配置される矩形枠状のベース64と、キートップ62をベース64の主表面64a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材202、204と、ベース64の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 That key switch 200 includes a key top 62, a rectangular frame-shaped base 64 which is disposed below the key top 62, a pair of link members to guide and support the lifting direction key top 62 on the main surface 64a of the base 64 and 202 and 204, disposed under the base 64, includes a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22.

一対のリンク部材202、204は、側面視X字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材202及び第2リンク部材204からなる。 A pair of link members 202, 204 comprises a first link member 202 and the second link member 204 of substantially the same shape are connected to each other in X-shape in a side view. 各リンク部材202、204は、互いに平行に延びる2個のアーム206と、それらアーム206の一端近傍を互いに連結するバー208とを一体に備える。 Each link member 202, 204 is provided with two arms 206 extending parallel to each other, and a bar 208 for coupling the vicinity of one end of their arms 206 together in one piece. 両アーム206の一端には、バー208の反対側にそれぞれ支軸210が互いに同軸状に突設され、両アーム206の他端には、両支軸210と同一側にそれぞれ支軸212が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 206, respectively supporting shaft 210 on the opposite side of the bar 208 is projected coaxially with each other, the other end of the arms 206, support shafts 212 respectively on the same side and the supporting shafts 210 with each other It is projecting coaxially. 第1リンク部材202と第2リンク部材204とは、それぞれの一方のアーム206の長手方向略中央に突設した枢軸214と、それぞれの他方のアーム206の長手方向略中央に穿設した長孔216とが係合することにより、互いに回動可能かつ摺動可能に連結される。 A first link member 202 and the second link member 204, a pivot 214 projecting from the substantially longitudinal center of the respective one of the arms 206, the long hole formed in the substantially longitudinal center of each of the other arm 206 216 and is by engaging is pivotally connected to enable and slide relative to each other.

第1リンク部材202は、各アーム206の一端に設けた支軸210を、ベース64の前側の各摺動係着部72の軸受溝72aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム206の他端に設けた支軸212を、キートップ62の後側の各枢着部70の軸受穴70aに回動自在に嵌入して、キートップ62とベース64との間に支軸212を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 202, a support shaft 210 provided at one end of each arm 206, slidably fitted in the bearing slots 72a of the front of each slide engaging portion 72 of the base 64, and each of the other arms 206 the support shaft 212 provided on the end, and fitted rotatably in the bearing hole 70a of the pivot supports 70 on the rear side of the key top 62, around the support shaft 212 between the key top 62 and the base 64 swing is freely positioned. 第2リンク部材204は、各アーム206の一端に設けた支軸210を、ベース64の後側の各摺動係着部72の軸受溝72aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム206の他端に設けた支軸212を、キートップ62の前側の各枢着部70の軸受穴70aに回動自在に嵌入して、キートップ62とベース64との間に支軸212を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 204, a support shaft 210 provided at one end of each arm 206, slidably fitted in the bearing slots 72a of respective slide engaging portion 72 on the rear side of the base 64, and each arm 206 the support shaft 212 provided at the other end, and fitted rotatably in the bearing hole 70a of the front of each pivot supports 70 of the key top 62, around the support shaft 212 between the key top 62 and the base 64 swing is freely positioned.

このような第1及び第2リンク部材202、204の構成は、バー208の位置が枢軸214を中心として各支軸210から任意の角度だけずれた位置にある以外は、第2関連技術のキースイッチ60における第1及び第2リンク部材66、68と実質的に同一である。 Configuration of such first and second link members 202, 204, except that the position of the bar 208 is in a position shifted by an arbitrary angle from the axles 210 about the pivot 214, the key of the second related art it is substantially identical to the first and second link members 66, 68 in the switch 60. したがってこの実施形態では、第1リンク部材202の支軸210及び第2リンク部材204の支軸210が、それらリンク部材202、204の摺動部分を構成する。 Thus, in this embodiment, the support shaft 210 and the support shaft 210 of the second link member 204 of the first link member 202 constitute sliding portions of their link members 202, 204. 第1及び第2リンク部材202、204は、枢軸214と長孔216との係合による摺動可能な連結部を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ62は、ベース64の主表面64aに対し実質的鉛直方向へ、操作面62aを主表面64aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 202, 204 through a slidable connection portion by the engagement between the pivot 214 and the elongated hole 216 in conjunction with each other, since the swing in synchronization, the key top 62, the base 64 to a substantially vertical direction in relation to the major surface 64a of the can parallel while keeping a predetermined posture in which substantially arranged in parallel to the operation surface 62a on the main surface 64a.

キースイッチ200はさらに、キートップ62をベース64から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース64と第1リンク部材202及び第2リンク部材204との間に配置された弾性部材である一対の板ばね218を備える。 The key switch 200 further key top 62 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 64, arranged elastic member between the base 64 and the first link member 202 and second link members 204 a pair of leaf springs 218 is. 一方の板ばね218はその一端で、摺動係着部72の軸受溝72aに対向するベース64の前側の内縁部分64cに一体的に連結されて、ベース64の主表面64aの上方に延び、他端の自由端側で、第1リンク部材202のバー208に接触する。 One of the leaf spring 218 at one end, to the front inner edge 64c of the base 64 opposite to the bearing slots 72a of Suridogakari attaching portion 72 is integrally connected, it extends above the main surface 64a of the base 64, in the free end side of the other end, contacts the bar 208 of the first link member 202. また、他方の板ばね218はその一端で、摺動係着部72の軸受溝72aに対向するベース64の後側の内縁部分64cに一体的に連結されて、ベース64の主表面64aの上方に延び、他端の自由端側で、第2リンク部材204のバー208に接触する。 Also, the other leaf spring 218 at one end, is integrally connected to the side of the inner edge portion 64c after the base 64 opposite to the bearing slots 72a of Suridogakari attachment portion 72, above the main surface 64a of the base 64 It extends, at the free end side of the other end, contacts the bar 208 of the second link member 204. 各板ばね218は、ベース64と第1及び第2リンク部材202、204の各々のバー208との間で圧縮ばねとして作用する。 Each plate spring 218 acts as a compression spring between the base 64 and the first and each of the bars 208 of the second link member 202, 204.

各板ばね218は、キートップ62に外力が加わらないときには、第1及び第2リンク部材202、204の各々のバー208をベース64の各内縁部分64cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材202、204を介して、キートップ62をベース64から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 Each leaf spring 218, when the key top 62 is not external force is applied, the rear and biased respectively in a forward position away from the respective inner edges 64c of the first and each of the bars 208 of the second link member 202, 204 base 64 while supporting, through the first and second link members 202, 204, urges support the key top 62 from the base 64 to the remote initial position vertically upwardly. また、打鍵操作によりキートップ62が押下げられると、第1及び第2リンク部材202、204の各々の各支軸210がベース64の各摺動係着部72の軸受溝72aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動し、それに伴って、バー208がベース64の各内縁部分64cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 62 is pushed down by a key-entry operation, each of the axles 210 of the first and second link members 202, 204 along the bearing slots 72a of respective slide engaging portion 72 of the base 64 forward and respectively move rearward, along with it, the bar 208 is moved in a direction of approaching to each inner edges 64c of the base 64. このときバー208は、枢軸214を中心として各支軸210から任意の角度だけずれた位置にあるので、各支軸210とは異なる変位動作を示す。 The time bar 208, since the position shifted by an arbitrary angle from the axles 210 about the pivot 214, showing the different displacement operation and the axles 210. そして各板ばね218は、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材202、204の各々のバー208(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 Then the plate springs 218, the biasing force in a direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 of each bar 208 (i.e., the load portion) of the (elastic recovery) first and second link members 202, 204 deformed while exerting.

キートップ62への押下げ力が解除されると、各板ばね218が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材202、204を介してキートップ62を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 62 is released, the plate springs 218 are elastically restored, to return the key top 62 to the initial position through the first and second link members 202, 204. ここで、各板ばね218は単純形状の線形特性ばねであり、各バー208の変位量に線形対応する付勢力を各バー208に及ぼすようになっている。 Here, the plate springs 218 is a linear characteristic spring of a simple shape, the biasing force linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 208 is adapted to on each bar 208. なお好ましくは各板ばね218は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably the plate springs 218 have the same shape and characteristics.

キースイッチ200によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね218を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 According to the key switch 200, using two leaf springs 218 having such a linear characteristic, to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch it can. これは、両板ばね218が、キートップ62の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材202、204に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1実施形態で説明した原理と同様である。 This is for both the leaf spring 218, a biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 62 was due to the load to the first and second link members 202, 204, the operation principle is similar to the principle described in the first embodiment. 特にキースイッチ200では、第1及び第2リンク部材202、204の各々のバー208(負荷部分)が支軸210(摺動部分)から角度的にずれた位置にあるので、ドーム状の弾性作動部材を使用した従来のキースイッチと同様の非線形的な打鍵操作特性を確保しつつ、メンブレンスイッチ20の作動開始時のキートップ62の押下げ位置を、キートップ62の昇降ストロークの物理的最下点よりもできるだけ上方に設定することができる。 Particularly, in the key switch 200, since each of the bars 208 of the first and second link members 202, 204 (load portion) is in the angularly offset position from the support shaft 210 (the sliding portions), elastic actuating dome while ensuring the same nonlinear key-entry operation properties of the conventional key switch using member, the depressed position of the operation start time of the key top 62 of the membrane switch 20, the lifting stroke of the key top 62 physical lowermost it can be set as much as possible higher than the point.

キースイッチ200はさらに、第2関連技術のキースイッチ60と同等の種々の作用効果を奏する。 The key switch 200 further provides the various functions and effects equivalent to the key switch 60 of the second related art. また図示実施形態では、各板ばね218は、ベース64の中心開口部65を画成する各内縁部分64cに一体的に連結される構成としたが、図22に変形形態として示すように、第1及び第2リンク部材202、204の各々に一体的に連結された板ばね220を採用することもできる。 In the illustrated embodiment, the plate springs 218 has a configuration which is integrally connected to the inner edges 64c defining the center opening 65 of the base 64, as shown as a variant in Figure 22, the it is also possible to employ a plate spring 220 which is integrally connected to each of the first and second link members 202, 204. この変形形態は、図8に示す変形形態に対応するものであるが、特にこの場合、各板ばね220は、その一端で第1及び第2リンク部材202、204の各々のバー208の近傍に一体的に連結されるとともに、他端の自由端側で、ベース64の各内縁部分64cから上方に延設された各壁222に当接される。 This variant, which correspond to the modification shown in FIG. 8, in particular in this case, the plate springs 220, in the vicinity of the first and each of the bars 208 of the second link member 202, 204 at one end thereof while being integrally coupled, at the free end side of the other end, it is brought into contact with each wall 222 that extends upwardly from the inner edges 64c of the base 64. なお、板ばね218、220の材料、成形方法、配置等は、キースイッチ60の板ばね86、88と同様に、多様に選択できる。 The material of the leaf springs 218, 220, the molding method, the arrangement, etc., like the leaf springs 86, 88 of the key switch 60, can be variously selected.

図23は、図10の第3関連技術によるキースイッチ90に対応する本発明の第3の実施形態によるキースイッチ230を示す。 Figure 23 shows a key switch 230 according to a third embodiment of the present invention corresponding to the key switch 90 according to the third related art of FIG. 10. キースイッチ230は、各リンク部材における負荷部分の位置以外は、第3関連技術によるキースイッチ90と実質的に同一の構造を有するので、同一の構成要素には共通の参照符号を付し、その説明を省略する。 The key switch 230, except the position of the load portion of each link member, because it has substantially the same construction as the key switch 90 according to the third related art are denoted by the same reference numerals to the same components, the description thereof will be omitted. すなわちキースイッチ230は、キートップ92と、キートップ92の下方に配置される矩形枠状のベース94と、キートップ92をベース94の主表面94a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材232、234と、ベース94の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 That key switch 230 includes a key top 92, a rectangular frame-shaped base 94 which is disposed below the key top 92, a pair of link members to guide and support the lifting direction key top 92 on the main surface 94a of the base 94 and 232 and 234, disposed under the base 94, includes a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22.

一対のリンク部材232、234は、側面視逆V字状に互いに連結される実質的同一形状の第1リンク部材232及び第2リンク部材234からなる。 A pair of link members 232, 234 comprises a first link member 232 and the second link member 234 of substantially the same shape are connected to each other in side view an inverted V-shape. 各リンク部材232、234は、互いに平行に延びる2個のアーム236と、それらアーム236の一端近傍を互いに連結するバー238とを一体に備える。 Each link member 232, 234 is provided with two arms 236 extending parallel to each other, and a bar 238 for coupling the vicinity of one end of their arms 236 together in one piece. 両アーム236の一端には、バー238の反対側にそれぞれ支軸240が互いに同軸状に突設され、両アーム236の他端には、両支軸240と同一側にそれぞれ支軸242が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 236, respectively supporting shaft 240 on the opposite side of the bar 238 is projected coaxially with each other, the other end of the arms 236, support shafts 242 respectively on the same side and the supporting shafts 240 are mutually It is projecting coaxially. 第1リンク部材232と第2リンク部材234とは、それぞれの一方のアーム236の支軸242側の先端に突設した1枚の歯244と、それぞれの他方のアーム236の支軸242側の先端に突設した2枚の歯246とが噛み合うことにより、互いに回動可能に連結される。 A first link member 232 and the second link member 234, and one tooth 244 projecting from the support shaft 242 of the side leading end of the respective one of the arms 236, the support shaft 242 side of each of the other arm 236 by the two teeth 246 that mesh with projecting tip, it is pivotally connected to one another.

第1リンク部材232は、各アーム236の一端に設けた支軸240を、ベース94の前側の各摺動係着部102の軸受溝102aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム236の他端に設けた支軸242を、キートップ92の前側の各枢着部100の軸受穴100aに回動自在に嵌入して、キートップ92とベース94との間に支軸242を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 232, a support shaft 240 provided at one end of each arm 236, slidably fitted in the bearing slots 102a of the front of each slide engaging portion 102 of the base 94, and each of the other arms 236 the support shaft 242 provided at the end, and fitted into the bearing hole 100a of the front of each pivot supports 100 of the key top 92 rotatably, swinging around a support shaft 242 between the key top 92 and base 94 dynamic is freely positioned. 第2リンク部材234は、各アーム236の一端に設けた支軸240を、ベース94の後側の各摺動係着部102の軸受溝102aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム236の他端に設けた支軸242を、キートップ92の後側の各枢着部100の軸受穴100aに回動自在に嵌入して、キートップ92とベース94との間に支軸242を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 234, a support shaft 240 provided at one end of each arm 236, slidably fitted in the bearing slots 102a of respective slide engaging portion 102 of the rear side of the base 94, and each arm 236 around a spindle 242 which is provided at the other end, the bearing hole 100a of the pivot supports 100 on the rear side of the key top 92 fitted rotatably, a shaft 242 between the key top 92 and base 94 swing is freely arranged as.

このような第1及び第2リンク部材232、234の構成は、バー238の位置が歯244、246同士の噛合部を中心として各支軸240から任意の角度だけずれた位置にある以外は、第3関連技術のキースイッチ90における第1及び第2リンク部材96、98と実質的に同一である。 Such a configuration of the first and second link members 232, 234, except that the position of the bar 238 is in a position shifted by an arbitrary angle from the axles 240 about the engagement portion between the teeth 244, 246, the third is substantially identical to the first and second link members 96, 98 in the key switch 90 of the related art. したがってこの実施形態では、第1リンク部材232の支軸240及び第2リンク部材234の支軸240が、それらリンク部材232、234の摺動部分を構成する。 Thus, in this embodiment, the support shaft 240 of the support shaft 240 and the second link member 234 of the first link member 232 constitute sliding portions of their link members 232, 234. 第1及び第2リンク部材232、234は、1枚の歯244と2枚の歯246との噛合部を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ92は、ベース94の主表面94aに対し実質的鉛直方向へ、操作面92aを主表面94aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 232, 234 through the meshing portion of one tooth 244 and the two teeth 246 in conjunction with each other, since the swing in synchronization, the key top 92, the base 94 to a substantially vertical direction in relation to the major surface 94a, parallel while keeping a predetermined posture in which substantially arranged in parallel to the operation surface 92a on the main surface 94a.

キースイッチ230はさらに、キートップ92をベース94から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース94と第1リンク部材232及び第2リンク部材234との間に配置された弾性部材である一対の板ばね248を備える。 The key switch 230 further key top 92 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 94, arranged elastic member between the base 94 and the first link member 232 and second link members 234 a pair of leaf springs 248 is. 一方の板ばね248はその一端で、摺動係着部102の軸受溝102aに対向するベース94の前側の内縁部分94cに一体的に連結されて、ベース94の主表面94aの上方に延び、他端の自由端側で、第1リンク部材232のバー238に接触する。 One of the leaf spring 248 at one end, is integrally connected to the front inner edge 94c of the base 94 opposite to the bearing slots 102a of Suridogakari attaching portion 102 extends above the main surface 94a of the base 94, in the free end side of the other end, contacts the bar 238 of the first link member 232. また、他方の板ばね248はその一端で、摺動係着部102の軸受溝102aに対向するベース94の後側の内縁部分94cに一体的に連結されて、ベース94の主表面94aの上方に延び、他端の自由端側で、第2リンク部材234のバー238に接触する。 Also, the other leaf spring 248 at one end, is integrally connected to the side of the inner edge portion 94c after the base 94 opposite to the bearing slots 102a of Suridogakari attaching portion 102, above the main surface 94a of the base 94 It extends, at the free end side of the other end, contacts the bar 238 of the second link member 234. 各板ばね248は、ベース94と第1及び第2リンク部材232、234の各々のバー238との間で圧縮ばねとして作用する。 Each plate spring 248 acts as a compression spring between each of the bars 238 of the base 94 and the first and second link members 232, 234.

各板ばね248は、キートップ92に外力が加わらないときには、第1及び第2リンク部材232、234の各々のバー238をベース94の各内縁部分94cから離れた後方及び前方位置にそれぞれ付勢支持するとともに、第1及び第2リンク部材232、234を介して、キートップ92をベース94から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 Each leaf spring 248, when the key top 92 is not external force is applied, urging each first and each of the bars 238 of the second link member 232, 234 to the rear and front positions away from each inner edges 94c of the base 94 while supporting, through the first and second link members 232, 234, urges support the key top 92 from the base 94 to the remote initial position vertically upwardly. また、打鍵操作によりキートップ92が押下げられると、第1及び第2リンク部材232、234の各々の各支軸240がベース94の各摺動係着部102の軸受溝102aに沿って前方及び後方へそれぞれ移動し、それに伴って、バー238がベース94の各内縁部分94cに接近する方向へ移動する。 Also, the key top 92 is pushed down by a key-entry operation, each of the axles 240 of the first and second link members 232, 234 along the bearing slots 102a of respective slide engaging portion 102 of the base 94 forward and respectively move rearward, along with it, the bar 238 is moved in a direction of approaching to each inner edges 94c of the base 94. このときバー238は、歯244、246同士の噛合部を中心として各支軸240から任意の角度だけずれた位置にあるので、各支軸240とは異なる変位動作を示す。 The time bar 238, since the position shifted by an arbitrary angle from the axles 240 about the engagement portion between the teeth 244 and 246 show different displacement operation and the axles 240. そして各板ばね248は、キートップ92の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1及び第2リンク部材232、234の各々のバー238(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 And the plate spring 248, the biasing force in a direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 92 of each bar 238 (i.e., the load portion) of the (elastic recovery) first and second link members 232, 234 deformed while exerting.

キートップ92への押下げ力が解除されると、各板ばね248が弾性的に復元し、第1及び第2リンク部材232、234を介してキートップ92を初期位置へ復帰させる。 When pressing force of the key top 92 is released, the plate spring 248 is elastically restored, to return the key top 92 to the initial position through the first and second link members 232, 234. ここで、各板ばね248は単純形状の線形特性ばねであり、各バー238の変位量に線形対応する付勢力を各バー238に及ぼすようになっている。 Here, the plate spring 248 is a linear characteristic spring of a simple shape, the biasing force linearly corresponding to the amount of displacement of each bar 238 is adapted to on each bar 238. なお好ましくは各板ばね248は、互いに同一の形状及び特性を有する。 Note Preferably the plate springs 248 have the same shape and characteristics.

キースイッチ230によれば、このような線形特性を有した2個の板ばね248を使用して、従来のキースイッチにおけるドーム状の弾性作動部材と同様の非線形的な打鍵操作特性を得ることができる。 According to the key switch 230, using two leaf springs 248 having such a linear characteristic, to obtain a non-linear entry operation properties similar to a dome-shaped elastic actuating member in the conventional key switch it can. これは、両板ばね248が、キートップ92の押下げ方向に略直交する方向への付勢力を第1及び第2リンク部材232、234に負荷することに起因したものであり、その動作原理は、第1実施形態で説明した原理と同様である。 This is for both the leaf spring 248, a biasing force in the direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 92 was due to the load to the first and second link members 232, 234, the operation principle is similar to the principle described in the first embodiment. 特にキースイッチ230では、第1及び第2リンク部材232、234の各々のバー238(負荷部分)が支軸240(摺動部分)から角度的にずれた位置にあるので、ドーム状の弾性作動部材を使用した従来のキースイッチと同様の非線形的な打鍵操作特性を確保しつつ、メンブレンスイッチ20の作動開始時のキートップ92の押下げ位置を、キートップ92の昇降ストロークの物理的最下点よりもできるだけ上方に設定することができる。 In particular the key switch 230, since each of the bars 238 of the first and second link members 232, 234 (load portion) is in the angularly offset position from the support shaft 240 (the sliding portions), elastic actuating dome while ensuring the same nonlinear key-entry operation properties of the conventional key switch using member, the depressed position of the operation start time of the key top 92 of the membrane switch 20, the lifting stroke of the key top 92 physical lowermost it can be set as much as possible higher than the point.

キースイッチ230はさらに、第3関連技術のキースイッチ90と同等の種々の作用効果を奏する。 The key switch 230 further provides the various functions and effects equivalent to the key switch 90 of the third related art. また図示実施形態では、各板ばね248は、ベース94の中心開口部95を画成する各内縁部分94cに一体的に連結される構成としたが、図24に変形形態として示すように、第1及び第2リンク部材232、234の各々に一体的に連結された板ばね250を採用することもできる。 In the illustrated embodiment, the plate springs 248 has a configuration which is integrally connected to the inner edges 94c defining the center opening 95 of the base 94, as shown as a variant in Figure 24, the it is also possible to employ a plate spring 250 which is integrally connected to each of the first and second link members 232, 234. この変形形態は、図12に示す変形形態に対応するものであるが、特にこの場合、各板ばね250は、その一端で第1及び第2リンク部材232、234の各々のバー238の近傍に一体的に連結されるとともに、他端の自由端側で、ベース94の各内縁部分94cから上方に延設された各壁252に当接される。 This variant, which correspond to the modification shown in FIG. 12, in particular in this case, the plate springs 250, in the vicinity of the first and each of the bars 238 of the second link member 232, 234 at one end thereof while being integrally coupled, at the free end side of the other end, it is brought into contact with each wall 252 that extends upwardly from the inner edges 94c of the base 94. なお、板ばね248、250の材料、成形方法、配置等は、キースイッチ90の板ばね116、118と同様に、多様に選択できる。 The material of the leaf springs 248, 250, the molding method, the arrangement, etc., like the leaf springs 116, 118 of the key switch 90, can be variously selected.

弾性部材からの付勢力を受けるリンク部材の負荷部分を、同リンク部材の摺動部分から角度的にずれた位置に形成する上記構成は、図13〜図16に示すような可動プレートをベースの下に配置する形式のキースイッチにおいても採用できることは言うまでもない。 The load portion of the link member for receiving the urging force from the elastic member, the structure of forming the angularly offset position from sliding portion of the link member, a movable plate shown in FIGS. 13 to 16 based It can of course be employed also in the key switch of the type located below. 図25は、そのような可動プレートを備えた本発明の第4の実施形態によるキースイッチ260を示す。 Figure 25 shows a key switch 260 according to a fourth embodiment of the present invention having such a movable plate. キースイッチ260は、キーボード使用時にはキートップを打鍵操作可能な突出位置(初期位置)に保持し、キーボード不使用時(例えば携帯時)にはキートップを突出位置よりも低い引込位置に積極的に変位させることにより、携帯性を向上させるようにした低背型のキーボードに好適に使用できるものである。 The key switch 260 at the time of keyboard use and holding the key top to the key-entry operation can be projected position (initial position), a keyboard when not in use (e.g., when carrying) to aggressively lower retracted position than the projecting position keytop by displacing, in which can be suitably used for low-profile keyboard so as to improve the portability.

キースイッチ260は、オペレータの手指で打鍵される操作面12aを有したキートップ12と、キートップ12の下方に配置される矩形枠状の固定ベース14(以下、単にベース14と称する)と、キートップ12をベース14の主表面14a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材172、174と、ベース14の下方に配置される矩形枠状の可動支持プレート262と、可動支持プレート262の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 The key switch 260 includes a key top 12 with an operation surface 12a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped fixed base 14 which is disposed below the key top 12 (hereinafter, simply referred to as the base 14) and, a pair of link members 172, 174 for guiding supporting the lifting direction key top 12 on the main surface 14a of the base 14, a movable support plate 262 rectangular frame disposed below the base 14, the movable support plate 262 disposed below, it comprises a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. キートップ12、ベース14、一対のリンク部材172、174、メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、図17に示した第1実施形態のキースイッチ170におけるものと同様の構成を有するので、説明を省略する。 The key top 12, base 14, a pair of link members 172, 174, membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42 has the same structure as those in the key switch 170 of the first embodiment shown in FIG. 17 , the description thereof is omitted.

可動支持プレート262は、ベース14(固定ベース)と協働して本発明のベースを構成する略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、ベース14の中心開口部15に実質的に整合する略矩形の中心開口部264を備える。 Movable support plate 262 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape constituting the base of the present invention in cooperation with the base 14 (fixed base), substantially aligned with the central opening 15 of the base 14 comprising a substantially rectangular central opening 264. 可動支持プレート262は、ベース14とメンブレンシート22との間でキースイッチ260の前後方向(図示矢印A方向)へ移動できるようになっている。 Movable support plate 262 is adapted to be movable back and forth in the direction (arrow A direction) of the key switch 260 between the base 14 and the membrane sheet 22.

キースイッチ260はさらに、キートップ12をベース14から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、可動支持プレート262と第1リンク部材172との間に配置された弾性部材である板ばね266を備える。 The key switch 260 further key top 12 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 14, a leaf spring which is an elastic member disposed between the movable support plate 262 and the first link member 172 equipped with a 266. 板ばね266は、その一端で可動支持プレート262の中心開口部264を画成する内縁部264aに一体的に連結され、摺動係着部30の軸受溝30aに対向するベース14の前側の内縁部分14cに近接して配置されるとともに、他端の自由端側で、ベース14の中心開口部15を貫通して主表面14aの上方へ突出し、第1リンク部材172のバー178に接触する。 The plate spring 266 is integrally connected to the inner edge 264a defining the center opening 264 of the movable supporting plate 262 at one end thereof, the front inner edge of the base 14 opposite to the bearing slots 30a of Suridogakari attaching portion 30 while being disposed close to the portion 14c, at the free end side of the other end, through a central opening 15 of the base 14 to the upper major surface 14a protrudes to contact the bars 178 of the first link member 172. 可動支持プレート262に連結された板ばね266は、ベース14に対し可動支持プレート262と一体的に前後方向へ移動可能であり、その移動位置に応じて、ベース(ベース14及び可動支持プレート262)と第1リンク部材172のバー178との間で選択的に圧縮ばねとして作用する。 The plate spring 266 coupled to the movable support plate 262 is movable relative to the base 14 to the movable support plate 262 integrally with the front-rear direction, in accordance with the movement position, the base (base 14 and the movable support plate 262) to act as a selectively compress spring between the bar 178 of the first link member 172. したがってキースイッチ260では、下記のように板ばね266とベース14の後側の内縁部分14cとの間隔を変更することにより、キートップ12を突出位置(初期位置)と引込位置との間で変位させることができる。 In the key switch 260 therefore displaced between by changing the distance between the side of the inner edge portion 14c after the plate spring 266 and the base 14 as follows, projecting position key top 12 (initial position) and a retracted position it can be.

可動支持プレート262がその移動範囲の後端位置にあるときに、板ばね266は、図17に示す板ばね186と同様に作用して、キースイッチ260を打鍵操作可能状態に保持する。 When the movable support plate 262 is in the rear end position of its moving range, the leaf spring 266 acts in the same manner as the leaf spring 186 shown in FIG. 17, to hold the key switch 260 to the key-entry operation state. ここで板ばね266は、単純形状の線形特性ばねであり、第1リンク部材172のバー178の変位量に線形対応する付勢力をバー178に及ぼすようになっている。 Here the plate spring 266 is a linear characteristic spring of a simple shape, so that exerts biasing force linearly corresponding to the displacement of the bar 178 of the first link member 172 to the bar 178. 他方、図示しない作動機構を介して、板ばね266を可動支持プレート262と一体的に、その移動範囲の前端位置まで前方へ移動させると、第1リンク部材172に対する支えが無くなるので、第1及び第2リンク部材172、174はそれら及びキートップ12の重量により自動的に畳み込まれる。 On the other hand, via an actuating mechanism, not shown, integrally with the movable support plate 262 and the plate spring 266, when moved forward to the front end position of the movement range, the support for the first link member 172 is eliminated, the first and the second link member 172, 174 are folded automatically by the weight thereof and the key top 12. その結果、キートップ12は初期位置よりも低い引込位置に配置される。 As a result, the key top 12 is the retracted position lower than the initial position. このとき板ばね266は、弾性変形の無い状態にある。 At this time the plate spring 266 is in a state without elastic deformation.

キートップ12の引込位置における高さは、板ばね266すなわち可動支持プレート262の移動範囲の前端位置によって決まる。 Height at the retracted position of the key top 12 is determined by the front end position of the movement range of the leaf spring 266 i.e. movable supporting plate 262. したがって、キートップ12の引込位置における高さを十分に低くするためには、可動支持プレート262がその移動範囲の後端位置にあるときに、板ばね266とベース14の前側の内縁部分14cとの間に十分な間隔が形成されるように、各部材を寸法設定することが好ましい。 Therefore, in order to sufficiently lower the height at the retracted position of the key top 12, when the movable supporting plate 262 is at the rear end position of its moving range, the front inner edge 14c of the plate spring 266 and the base 14 as sufficient clearance is formed between, it is preferable that the respective members will be dimensioned. 或いは、ベース14の前側の内縁部分14cを除去することにより、板ばね266すなわち可動支持プレート262の移動範囲を前方へ拡大することもできる。 Alternatively, by removing the front inner edge 14c of the base 14, it is also possible to enlarge the moving range of the plate spring 266 i.e. movable supporting plate 262 forward.

キースイッチ260は、メンブレンスイッチ20の作動部材として、図17のキースイッチ170でキートップ12の内面12bに設置した圧縮コイルばねの代わりに、第1リンク部材172に一体的に設けられる第2の板ばねからなる作動部材268を備える。 The key switch 260, as an actuating member for the membrane switch 20, instead of the compression coil spring which is installed on the inner surface 12b of the key top 12 in the key switch 170 of FIG. 17, a second that is provided integrally with the first link member 172 comprising an actuation member 268 made of a leaf spring. 作動部材268はその一端で、第1リンク部材172の一方のアーム176の長手方向略中央に固定的に連結され、他端の自由端側で、第1リンク部材172のバー178の近傍まで延びて下に凸に湾曲する。 Actuating member 268 at its one end, is fixedly connected to the substantially longitudinal center of one of the arms 176 of the first link member 172, the free end of the other end, extends to the vicinity of the bar 178 of the first link member 172 curved downwardly convex Te. 作動部材268の自由端には、湾曲部分から折曲されて略平坦に延びる舌片268aが設けられる。 The free end of the actuating member 268, tongue 268a extending substantially flat is bent from the curved portion is provided. キートップ12が打鍵操作の初期位置(最も高い位置)にあるときには、作動部材268はその自由端をベース14の中心開口部15の上方に配置する。 When the key top 12 is in the initial position of the key-entry operation (highest position), the actuating member 268 to place the free end above the central opening 15 of the base 14. そしてキートップ12が所定位置まで下降すると、作動部材268の自由端がベース14の中心開口部15に進入して、湾曲部分の外面でメンブレンスイッチ20を弾性的に押圧する。 When the key top 12 is lowered to a predetermined position, the free end of the actuating member 268 enters into the central opening 15 of the base 14, to press the membrane switch 20 elastically the outer surface of the curved portion.

他方、可動支持プレート262には、板ばね266を連結した中心開口部264の内縁部264aのさらに前方の内縁部264bに、L字状の補助部材270が一体的に形成される。 On the other hand, the movable support plate 262, the more forward of the inner edge portion 264b of the inner edge portion 264a of the central opening 264 connecting the plate spring 266, L-shaped auxiliary member 270 is formed integrally. 補助部材270はその一端で、可動支持プレート262の内縁部264bに固定的に連結され、他端の自由端側で、ベース14の中心開口部15を貫通して主表面14aの上方へ突出し、板ばね266に向かって後方へ延びる。 Auxiliary member 270 at one end thereof, is fixedly connected to the inner edge 264b of the movable support plate 262 protrudes at the free end of the other end, through a central opening 15 of the base 14 to the upper main surface 14a, extending back toward the leaf spring 266. 可動支持プレート262に連結された補助部材270は、ベース14に対し可動支持プレート262及び板ばね266と一体的に前後方向へ移動可能である。 Assist member 270 connected to the movable support plate 262, to the base 14 is movable to the movable support plate 262 and the plate spring 266 integrally with the front-rear direction. それにより補助部材270は、キートップ12が所定位置まで下降したときに、作動部材268の舌片268aに係合する第1の位置と、舌片268aから前方に離れる第2の位置との間で移動できる。 Thereby assisting member 270, when the key top 12 is lowered to a predetermined position, between a first position engaging the tongue 268a of the actuating member 268, and a second position away forward from the tongue 268a in can be moved.

キースイッチ260が打鍵操作可能状態にあるとき、すなわち可動支持プレート262がその移動範囲の後端位置にあるときに、補助部材270は上記した第1の位置に配置される。 When the key switch 260 is in the key-entry operation state, that is, when the movable support plate 262 is in the rear end position of the movement range, the auxiliary member 270 is disposed in the first position described above. ここでキートップ12に外力が加わらなければ、板ばね266は第1及び第2リンク部材172、174を介して、キートップ12をベース14から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 If where external force is applied to the key top 12, the plate spring 266 through the first and second link members 172, 174, urges support the key top 12 from the base 14 to the remote initial position vertically upwardly. このとき、作動部材268の自由端はベース14及び可動支持プレート262の中心開口部15、264の上方で、メンブレンシート22とは非接触に配置される。 At this time, the free end of the actuating member 268 above the central opening 15,264 of the base 14 and the movable support plate 262, the membrane sheet 22 is disposed in a non-contact. またメンブレンスイッチ20は、図26(a)、(b)に示すように、可動支持プレート262に連結された補助部材270の自由端の下方に配置される。 The membrane switch 20, FIG. 26 (a), the (b), the arranged below the free end of the auxiliary member 270 coupled to the movable support plate 262.

打鍵操作によりキートップ12が押下げられると、板ばね266は、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1リンク部材172のバー178(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 When the key top 12 is pushed down by a key-entry operation, the plate spring 266, the bar 178 (i.e. the load of the urging force in a direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 (elastic restoring force) the first link member 172 deformed while exerting in part). そしてキートップ12が所定位置まで下降すると、図26(a)に示すように、作動部材268の自由端がベース14及び可動支持プレート262の中心開口部15、264に進入して、湾曲部分の外面でメンブレンシート22の表面に当接される。 When the key top 12 is lowered to a predetermined position, as shown in FIG. 26 (a), the free end of the actuating member 268 enters into the central opening 15,264 of the base 14 and the movable support plate 262, the curved portion It is in contact with the surface of the membrane sheet 22 at the outer surface. さらにキートップ12を押下げると、図26(b)に示すように、作動部材268の舌片268aが、可動支持プレート262に連結された補助部材270に係合する。 Further and depresses the key top 12, as shown in FIG. 26 (b), the tongue 268a of the actuating member 268 is engaged with the auxiliary member 270 coupled to the movable support plate 262. そしてキートップ12を継続して押下げることにより、作動部材268は第1リンク部材172と補助部材270との間で弾性変形して、湾曲部分でメンブレンスイッチ20を弾性的に押圧する。 And by depressing continues the key top 12, the actuating member 268 is elastically deformed between the auxiliary member 270 and the first link member 172, presses the membrane switch 20 elastically curved portion.

これに対し、可動支持プレート262がその移動範囲の前端位置に移動すると、前述したように第1及び第2リンク部材172、174が自動的にキートップ12の内側に畳み込まれ、キートップ12は引込位置に配置されて打鍵操作不能になる。 In contrast, when the movable support plate 262 is moved to the front end position of the movement range, convolved inside the first and second link members 172 and 174 automatically key top 12 as described above, the key top 12 becomes key-entry operation impossible is placed in the retracted position. このとき、図26(c)に示すように、補助部材270は可動支持プレート262と共に前方へ移動し、上記した第2の位置に配置される。 At this time, as shown in FIG. 26 (c), the auxiliary member 270 is moved forward together with the movable support plate 262 is disposed in the second position described above. したがって、補助部材270は作動部材268の舌片268aに係合せず、キートップ12が下降しても作動部材268の弾性変形は生じない。 Thus, the auxiliary member 270 does not engage the tongue 268a of the actuating member 268, the key top 12 does not occur elastically deformed even when lowering operation member 268. しかも第1リンク部材172の畳み込みに伴い、作動部材268の舌片268aはメンブレンスイッチ20の上方へ離脱して配置され、メンブレンスイッチ20に当接されない。 Moreover with the convolution of the first link member 172, the tongue 268a of the actuating member 268 is disposed separated upward of the membrane switch 20 is not in contact with the membrane switch 20. その結果、キートップ12は、作動部材268がメンブレンスイッチ20を閉じることなく、自重により円滑に引込位置に配置される。 As a result, the key top 12, the actuating member 268 without closing the membrane switch 20 is disposed smoothly retracted position by its own weight.

上記構成を有するキースイッチ260は、第1実施形態のキースイッチ170と本質的に同等の種々の作用効果を奏する。 Switch key having the above structure 260 exhibits the various effects of the essentially equivalent to the key switch 170 of the first embodiment. さらに、キースイッチ260を多数用いてキーボードを構成すれば、キーボードの使用時には、板ばね266及び補助部材270を可動支持プレート262と共に後端位置へ配置して、第1及び第2リンク部材172、174を介してキートップ12を打鍵操作可能な状態に支持し、キーボードの不使用時には板ばね266及び補助部材270を可動支持プレート262と共に前端位置へ配置して、キートップ12を打鍵操作不能な引込位置に円滑に変位させることができる。 Further, by forming the keyboard using a large number of key switches 260, when using the keyboard, the plate spring 266 and the auxiliary member 270 arranged with the movable support plate 262 to the rear end position, the first and second link members 172, 174 to support the key top 12 in the key-entry operation ready through, when not in use the keyboard arranged to the front end position of the plate spring 266 and the auxiliary member 270 with the movable support plate 262, the key top 12 of non-entry operation it can be smoothly displaced to the retracted position. キートップ12が引込位置にあるときには、キートップ12の内側に一対のリンク部材172、174及び作動部材268が畳み込まれて収容されるので、従来のドーム状の弾性作動部材を用いたキースイッチに比べて、キートップ12の特に高さ方向の寸法を削減できる。 When the key top 12 is in the retracted position, the pair of link members 172, 174 and actuating member 268 on the inside of the key top 12 is accommodated folded, the key switch using the conventional dome-shaped elastic actuating member It can be reduced by, especially in the height dimension of the key top 12 compared to. したがってキースイッチ260によれば、キーボードの一層の低背化及び携帯性の向上が実現される。 Therefore, according to the key switch 260, further improve the low profile and portability of the keyboard are realized.

上記実施形態において、板ばね266及び補助部材270は、例えば板金製の可動支持プレート262に打抜き及び曲げ工程を経て形成できる。 In the above embodiment, the plate spring 266 and the auxiliary member 270, for example formed through the sheet metal of the movable support plate 262 to the punching and bending process. 或いは、板ばね266の代わりに、圧縮コイルばね、引張コイルばね等の他の線形特性弾性部材を使用することもできる。 Alternatively, it instead of the plate spring 266, the compression coil spring, also possible to use other linear characteristic elastic member such as a tension coil spring. また作動部材268は、例えば樹脂材料又は金属材料からなる第1リンク部材172に同一の樹脂材料又は金属材料から一体成形することができる。 The actuating member 268 may be integrally molded from a resin material or the same resin material or a metal material to the first link member 172 made of a metal material. 或いは、樹脂材料からなる第1リンク部材172に金属製の作動部材268をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, the metal actuating member 268 to the first link member 172 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process.

図27は、キーボード不使用時(例えば携帯時)にキートップを引込位置に配置できる本発明の第5の実施形態によるキースイッチ280を示す。 Figure 27 shows a key switch 280 according to a fifth embodiment of the present invention that the key top to the keyboard when not in use (e.g., when carrying) can be disposed in the retracted position. キースイッチ280は、メンブレンスイッチの作動部材と、キートップ引込時に作動部材を機能しなくする手段とを除いて、第4実施形態のキースイッチ260と実質的に同一の構成を有するので、同一の構成要素には共通の参照符号を付し、その説明を省略する。 Key switch 280, the actuating member of the membrane switch, except for the means for not function the actuating member when the key top retracted, since it has substantially the same construction as the key switch 260 of the fourth embodiment, the same the components denoted by common reference numerals, and description thereof is omitted. すなわちキースイッチ280は、キートップ12と、固定ベース14(以下、単にベース14と称する)と、一対のリンク部材172、174と、可動支持プレート262と、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、支持プレート42とを備える。 That key switch 280 includes a key top 12, a fixed base 14 (hereinafter, simply referred to as the base 14), a pair of link members 172, 174, the movable support plate 262, a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42. なお可動支持プレート262は、弾性部材である板ばね266を一体的に備えるが、キースイッチ260における補助部材270は有しない。 Note movable support plate 262 is provided with a leaf spring 266 as an elastic member integrally with the auxiliary member 270 in the key switch 260 does not have.

キースイッチ280はさらに、メンブレンスイッチ20の作動部材として、キースイッチ260の作動部材268と同様に、第1リンク部材172に一体的に設けられる第2の板ばねからなる作動部材282を備える。 Key switch 280 further as an actuating member for the membrane switch 20, like the operation member 268 of the key switch 260 includes an actuation member 282 made of a second plate spring integrally provided on the first link member 172. 作動部材282はその一端で、第1リンク部材172の一方のアーム176の長手方向略中央に固定的に連結され、他端の自由端側で、第1リンク部材172のバー178の近傍まで延びて下に凸に湾曲する。 Actuating member 282 at its one end, is fixedly connected to the substantially longitudinal center of one of the arms 176 of the first link member 172, the free end of the other end, extends to the vicinity of the bar 178 of the first link member 172 curved downwardly convex Te. ただし作動部材282の自由端には、作動部材268の舌片268aのような延長部分は設けられない。 However the free end of the actuating member 282, extension like tongue 268a of the actuating member 268 is not provided. キートップ12が打鍵操作の初期位置(最も高い位置)にあるときには、作動部材282はその自由端をベース14の中心開口部15の上方に配置する。 When the key top 12 is in the initial position of the key-entry operation (highest position), the actuating member 282 to place the free end above the central opening 15 of the base 14. そしてキートップ12が所定位置まで下降すると、作動部材282の自由端がベース14の中心開口部15に進入して、湾曲部分の外面でメンブレンスイッチ20を弾性的に押圧する。 When the key top 12 is lowered to a predetermined position, the free end of the actuating member 282 enters into the central opening 15 of the base 14, to press the membrane switch 20 elastically the outer surface of the curved portion. なお作動部材282は、例えば樹脂材料又は金属材料からなる第1リンク部材172に同一の樹脂材料又は金属材料から一体成形することができる。 Note actuating member 282 may be integrally molded from a resin material or the same resin material or a metal material to the first link member 172 made of a metal material. 或いは、樹脂材料からなる第1リンク部材172に金属製の作動部材282をインサート成形工程により一体的に連結することもできる。 Alternatively, the metal actuating member 282 to the first link member 172 made of a resin material may be integrally connected by insert molding process.

キースイッチ280では、キートップ引込時に作動部材282を作動不能にするために、メンブレンシート22が、可動支持プレート262と共にキースイッチ260の前後方向(図示矢印A方向)へ移動できるようになっている。 In the key switch 280, in order to when the key top retracted inoperative actuating member 282, the membrane sheet 22, so that it moves back and forth in the direction (arrow A direction) of the key switch 260 with the movable supporting plate 262 . それによりメンブレンスイッチ20は、キートップ12が所定位置まで下降したときに、作動部材282の自由端に押圧されて接点を閉じる第1の位置と、作動部材282の自由端から前方に離れて接点を開状態に維持する第2の位置との間で移動できる。 Whereby the membrane switch 20, when the key top 12 is lowered to a predetermined position, a first position for closing the pressing has been contacts the free end of the actuating member 282, the contact from the free end of the actuating member 282 away forward the movable between the second position to maintain the open state. さらにメンブレンシート22には、メンブレンスイッチ20の後方位置に、作動部材282の自由端を受容可能な開口部284が貫通形成される。 More membrane sheet 22, the rear position of the membrane switch 20, acceptable opening 284 a free end of the actuating member 282 is formed through. 同様に支持プレート42には、上記した第1の位置にあるメンブレンスイッチ20の下方位置に、作動部材282の自由端を受容可能な開口部286が形成される。 Similarly to the support plate 42, the lower position of the membrane switch 20 in the first position described above, an acceptable opening 286 a free end of the actuating member 282 is formed.

キースイッチ280が打鍵操作可能状態にあるとき、すなわち可動支持プレート262がその移動範囲の後端位置にあるときに、キートップ12に外力が加わらなければ、板ばね266は第1及び第2リンク部材172、174を介して、キートップ12をベース14から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 When the key switch 280 is in the key-entry operation state, i.e. movable when the support plate 262 is in the rear end position of its moving range, unless external force is applied to the key top 12, the plate spring 266 first and second link through the member 172, 174, urges support the key top 12 from the base 14 to the remote initial position vertically upwardly. このとき、図28(a)に実線で示すように、作動部材282の自由端はベース及び可動支持プレート262の中心開口部15、264の上方で、メンブレンシート22とは非接触に配置される。 At this time, as shown by the solid line in FIG. 28 (a), the free end of the actuating member 282 above the central opening 15,264 of the base and the movable support plate 262 is placed in a non-contact with the membrane sheet 22 . またメンブレンスイッチ20は、上記した第1の位置に配置される。 The membrane switch 20 is disposed in a first position as described above.

打鍵操作によりキートップ12が押下げられると、板ばね266は、キートップ12の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を第1リンク部材172のバー178(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 When the key top 12 is pushed down by a key-entry operation, the plate spring 266, the bar 178 (i.e. the load of the urging force in a direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 12 (elastic restoring force) the first link member 172 deformed while exerting in part). そしてキートップ12が所定位置まで下降すると、図28(a)に破線で示すように、作動部材282の自由端がベース14及び可動支持プレート262の中心開口部15、264に進入して、湾曲部分の外面でメンブレンシート22の表面に当接され、メンブレンスイッチ20を弾性的に押圧する。 When the key top 12 is lowered to a predetermined position, as shown by the broken line in FIG. 28 (a), the free end of the actuating member 282 enters into the central opening 15,264 of the base 14 and the movable support plate 262, curved in contact with the outer surface of the portion on the surface of the membrane sheet 22, it presses the membrane switch 20 elastically.

これに対し、可動支持プレート262及びメンブレンシート22がその移動範囲の前端位置に移動すると、板ばね266による支えが無くなるので第1及び第2リンク部材172、174が自動的にキートップ12の内側に畳み込まれ、キートップ12は引込位置に配置されて打鍵操作不能になる。 In contrast, when the movable support plate 262 and the membrane sheet 22 is moved to the front end position of the movement range, the inside of the first and second link members 172 and 174 automatically key top 12 so supported is eliminated by the plate spring 266 convoluted, the key top 12 will key-entry operation impossible is placed in the retracted position. このとき、図28(b)に示すように、メンブレンスイッチ20は上記した第2の位置に配置され、メンブレンシート22及び支持プレート42にそれぞれ形成した開口部284、286は、互いに整合するとともに、可動支持プレート262の中心開口部264に整合して配置される。 At this time, as shown in FIG. 28 (b), the membrane switch 20 is disposed at the second position described above, the openings 284, 286 formed respectively on the membrane sheet 22 and the support plate 42, as well as aligned with each other, They are arranged in alignment with the central opening 264 of the movable support plate 262. それにより、作動部材282の自由端は、キートップ12が下降してもメンブレンスイッチ20に当接されず、中心開口部264、開口部284、286に受容されることになる。 Thereby, the free end of the actuating member 282, even if the key top 12 is lowered not in contact with the membrane switch 20, central opening 264 will be received in the opening 284, 286. その結果、キートップ12は、作動部材282がメンブレンスイッチ20を閉じることなく、自重により円滑に引込位置に配置される。 As a result, the key top 12, the actuating member 282 without closing the membrane switch 20 is disposed smoothly retracted position by its own weight.

上記構成を有するキースイッチ280は、第1実施形態のキースイッチ170と本質的に同等の種々の作用効果を奏する。 Switch key having the above structure 280 exhibits the various effects of the essentially equivalent to the key switch 170 of the first embodiment. さらに、キースイッチ280を多数用いてキーボードを構成すれば、キーボードの使用時には、板ばね266を可動支持プレート262と共に後端位置へ配置し、かつメンブレンスイッチ20を第1の位置に配置して、第1及び第2リンク部材172、174を介してキートップ12を打鍵操作可能な状態に支持し、キーボードの不使用時には板ばね266を可動支持プレート262と共に前端位置へ配置し、かつメンブレンスイッチ20を第2の位置に配置して、キートップ12を打鍵操作不能な引込位置に円滑に変位させることができる。 Further, by forming the keyboard using a large number of key switches 280, when using the keyboard, the plate spring 266 is disposed with the movable support plate 262 to the rear end position, and by placing the membrane switch 20 in the first position, through the first and second link members 172, 174 support the key top 12 in the key-entry operation ready, when not in use the keyboard arranged to the front end position of the plate spring 266 together with the movable support plate 262, and the membrane switch 20 the disposed in the second position, the key top 12 can be smoothly displaced keying inoperable retracted position. キートップ12が引込位置にあるときには、キートップ12の内側に一対のリンク部材172、174及び作動部材282が畳み込まれて収容されるので、従来のドーム状の弾性作動部材を用いたキースイッチに比べて、キートップ12の特に高さ方向の寸法を削減できる。 When the key top 12 is in the retracted position, the pair of link members 172, 174 and actuating member 282 on the inside of the key top 12 is accommodated folded, the key switch using the conventional dome-shaped elastic actuating member It can be reduced by, especially in the height dimension of the key top 12 compared to. したがってキースイッチ280によれば、キースイッチ260と同様に、キーボードの一層の低背化及び携帯性の向上が実現される。 Therefore, according to the key switch 280, similarly to the key switch 260, further improve the low profile and portability of the keyboard are realized.

図29は、キーボード不使用時(例えば携帯時)にキートップを引込位置に配置できる本発明の第6の実施形態によるキースイッチ290を示す。 Figure 29 shows a key switch 290 according to a sixth embodiment of the present invention that the key top to the keyboard when not in use (e.g., when carrying) can be disposed in the retracted position. キースイッチ290は、オペレータの手指で打鍵される操作面292aを有したキートップ292と、キートップ292の下方に配置される矩形枠状の固定ベース294(以下、単にベース294と称する)と、キートップ292をベース294の主表面294a上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材296、298と、ベース294の下方に配置され、ベース294(固定ベース)と協働して本発明のベースを構成する可動支持プレート300と、可動支持プレート300の下方に配置され、メンブレンスイッチ20を有するメンブレンシート22と、メンブレンシート22を支持する支持プレート42とを備える。 The key switch 290 includes a key top 292 having an operation surface 292a adapted to be keyed by an operator's finger, a rectangular frame-shaped fixed base 294 which is disposed below the key top 292 (hereinafter, simply referred to as the base 294) and, a pair of link members 296, 298 for guiding supporting the lifting direction key top 292 on the main surface 294a of the base 294, the base of which is disposed below the base 294, the base 294 (fixed base) and cooperating with the present invention a movable support plate 300 which constitutes the, is disposed below the movable support plate 300, includes a membrane sheet 22 with a membrane switch 20, and a support plate 42 supporting the membrane sheet 22. メンブレンスイッチ20、メンブレンシート22及び支持プレート42は、図1に示した第1関連技術のキースイッチ10におけるものと同様の構成を有するので、説明を省略する。 Membrane switch 20, the membrane sheet 22 and the support plate 42 has the same structure as those in the key switch 10 of the first related art shown in FIG. 1, the description thereof is omitted.

キートップ292は、略矩形平面形状を有した皿状の部材であり、操作面292aの反対側の内面292bに、二対の枢着部302が互いにキートップ292の前後方向(図31で左右方向)略中央に隣接して形成される(図は2つの枢着部302を示す)。 The key top 292 is a dish-like member having a substantially rectangular planar shape, opposite the inner surface 292b of the operation surface 292a, left and right front-rear direction (Fig. 31 of the pivot portion 302 of the two pairs of the key top 292 to each other is formed adjacent to the direction) substantially center (the figure shows two pivot supports 302). 一対の枢着部302は、キートップ292の後端側(図31で右端側)で互いに離間して配置され、他の一対の枢着部302は、キートップ292の前端側(図31で左端側)で互いに近接して配置される。 A pair of pivot supports 302, the rear end side of the key top 292 is spaced apart from each other in (right end side in FIG. 31), another pair of pivot supports 302, at the front side (FIG. 31 of the key top 292 at the left side) are located close to each other. 以下、キースイッチ290の前後方向を便宜的に上記のように定義して説明するが、実際の使用時における前後方向がこの定義に限定されないことは言うまでもない。 Hereinafter will be described the front-rear direction of the key switch 290 and defined as conveniently above, the front-rear direction at the time of actual use is not limited to this definition of course.

各枢着部302は、キートップ292の内面292bから直立状に突設される板状片からなり、板厚方向へ貫通する軸受穴302aと、内面292bに略直交する方向へ延びて軸受穴302aに連通する切欠き302bとを備える。 Each pivot unit 302, a plate-like piece which is projecting upright from the inner surface 292b of the key top 292, a bearing hole 302a penetrating through the thickness of the plate, the bearing hole extending generally perpendicularly to the inner surface 292b and a notch 302b that communicates with the 302a. 各対を成す2個の枢着部302は、各々の軸受穴302aがその貫通方向へ互いに整列するように、キートップ292の内面292b上で位置決めされる。 Two pivot supports 302 of each pair, as each of the bearing hole 302a are aligned with each other to the penetration direction, are positioned on the inner surface 292b of the key top 292.

ベース294は、略矩形平面形状を有した枠状の部材であり、キートップ292によって遮蔽される略矩形の中心開口部304を備える。 Base 294 is a frame-like member having a substantially rectangular planar shape, comprises a substantially rectangular central opening 304 which is shielded by the key-top 292. ベース294には、中心開口部304を画成する対向する内縁部分294bに沿って、二対の摺動係着部306、308が前後方向へ互いに離間して、かつ各対において互いに離間して形成される。 The base 294, along the inner edge portion 294b which faces defining a central opening 304, the sliding engaging portion 306, 308 of the two pairs are spaced apart from each other in the front-rear direction and spaced from each other in each pair It is formed.

ベース294の前端側に配置される各摺動係着部306は、ベース294の前端側の内縁部分294cに隣接して主表面294a及び内縁部分294bから突出する逆U字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面294aに略平行に延びる軸受溝306aが形成される。 Each slide engaging portion 306 disposed on the front side of the base 294, have the inverted U-shaped wall portion adjacent the front end of the inner edge 294c of the base 294 protruding from the major surface 294a and the inner edge 294b and, on the inside of this wall portion, the bearing grooves 306a are formed extending generally parallel to the major surface 294a. ベース294の後端側に配置される各摺動係着部308は、ベース294の後端側の内縁部分294cに隣接して主表面294a及び内縁部分294bから突出する逆U字状の壁部分を有し、この壁部分の内側に、主表面294aに略平行に延びる軸受溝308aが形成される。 Each slide engaging portion 308 disposed on the rear end side of the base 294, an inverted U-shaped wall portion adjacent the rear end of the inner edge 294c of the base 294 protruding from the major surface 294a and the inner edge 294b has, on the inside of this wall portion, the bearing grooves 308a extending generally parallel to the major surface 294a is formed. これら軸受溝306a、308aは、ベース294の底面側で開放される。 These bearing slots 306a, 308a are open at the bottom side of the base 294. 各対の摺動係着部306、308は、ベース294の各内縁部分294b上で対応する位置に配置される。 Sliding engaging portion 306, 308 of each pair are disposed at corresponding positions on each inner edges 294b of the base 294.

一対のリンク部材296、298は、側面視X字状に互いに連結される第1リンク部材296及び第2リンク部材298からなる。 A pair of link members 296, 298 comprises a first link member 296 and second link members 298 which are connected to each other in X-shape in a side view. 第1リンク部材296は、互いに平行に延びる2個のアーム310と、それらアーム310の一端近傍を互いに連結する連結部312とを一体に備える。 The first link member 296 is provided integral with two arms 310 extending parallel to each other, and a connecting portion 312 for connecting the vicinity of one end of their arms 310 to each other. 両アーム310の一端には、連結部312の反対側にそれぞれ支軸314が互いに同軸状に突設され、両アーム310の他端には、両支軸314と同一側にそれぞれ支軸316が互いに同軸状に突設される。 At one end of the arms 310, respectively supporting shaft 314 on the opposite side of the connecting portion 312 is protruded coaxially with each other, the other end of the arms 310, support shafts 316 respectively on the same side and the supporting shafts 314 It is projected coaxially with each other. 第2リンク部材298は、互いに平行に延びる2個のアーム318と、それらアーム318を互いに連結する連結部320とを一体に備える。 The second link member 298 is provided integral with two arms 318 extending parallel to each other, and a connecting portion 320 connecting them arm 318 to each other. 連結部320の一端には、連結部320の反対側にそれぞれ支軸322が互いに同軸状に突設され、連結部320に関して支軸322の反対側の両アーム318の他端には、互いに対向する側にそれぞれ支軸324が互いに同軸状に突設される。 At one end of the connecting portion 320, respectively supporting shaft 322 on the opposite side of the connecting portion 320 is protruded coaxially with each other, on the opposite side of the other end of the arms 318 of the support shaft 322 with respect to connecting portion 320, facing each other each support shaft 324 on the side is projected coaxially with each other.

第1リンク部材296の一対のアーム310の各々は、支軸316の反対側に、連結部312に向かって延びる1枚の歯326を備え、第2リンク部材298の一対のアーム318の各々は、支軸324の反対側に、支軸322に向かって延びる2枚の歯328を備える。 Each of the pair of arms 310 of the first link member 296, on the opposite side of the support shaft 316, provided with a single tooth 326 extending toward the connecting portion 312, each of the pair of arms 318 of the second link member 298 , on the opposite side of the support shaft 324, provided with two teeth 328 extending toward the support shaft 322. 第1リンク部材296と第2リンク部材298とは、それぞれの対応するアーム310、318の歯326、328同士が噛み合うことにより、互いに回動可能に連結される。 A first link member 296 and the second link member 298, by the teeth 326, 328 with each other for each of the corresponding arm 310, 318 meshing, are pivotally connected to each other.

第1リンク部材296は、各アーム310の一端に設けた支軸314を、ベース294の前側の各摺動係着部306の軸受溝306aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム310の他端に設けた支軸316を、キートップ292の後側の各枢着部302の軸受穴302aに回動自在に嵌入して、キートップ292とベース294との間に支軸316を中心として揺動自在に配置される。 The first link member 296, a support shaft 314 provided at one end of each arm 310, slidably fitted in the bearing slots 306a of the front of each slide engaging portion 306 of the base 294, and the other of the arms 310 the support shaft 316 provided on the end, and fitted rotatably in the bearing hole 302a of the pivot supports 302 on the rear side of the key top 292, around the support shaft 316 between the key top 292 and the base 294 swing is freely positioned. 第2リンク部材298は、連結部320の一端に設けた支軸322を、ベース294の後側の各摺動係着部308の軸受溝308aに摺動自在に嵌入し、かつ各アーム318の他端に設けた支軸324を、キートップ292の前側の各枢着部302の軸受穴302aに回動自在に嵌入して、キートップ292とベース294との間に支軸324を中心として揺動自在に配置される。 The second link member 298, a support shaft 322 provided at one end of the connecting portion 320 slidably fitted in the bearing slots 308a of respective slide engaging portion 308 of the rear side of the base 294, and each arm 318 the support shaft 324 provided at the other end, and fitted rotatably in the bearing hole 302a of the front of each pivot supports 302 of the key top 292, around the support shaft 324 between the key top 292 and the base 294 swing is freely positioned.

このような第1及び第2リンク部材296、298の構成は、互いにX字状に交差配置されること以外は、第3実施形態のキースイッチ230の変形形態(図24)における第1及び第2リンク部材232、234の構成と実質的に同一である。 Configuration of such first and second link members 296 and 298, except that the crossed configuration in an X shape to one another, first and in a modified embodiment of the key switch 230 of the third embodiment (FIG. 24) of second link members 232, 234 configured substantially identical. したがってこの実施形態では、第1リンク部材296の支軸314及び第2リンク部材298の支軸322が、それらリンク部材296、298の摺動部分を構成する。 Thus, in this embodiment, the support shaft 322 of the support shaft 314 and the second link member 298 of the first link member 296 constitute sliding portions of their link members 296, 298. 第1及び第2リンク部材296、298は、1枚の歯326と2枚の歯328との噛合部を介して互いに連動し、同期して揺動するので、キートップ292は、ベース294の主表面294aに対し実質的鉛直方向へ、操作面292aを主表面294aに略平行に配置した所定の姿勢を保持しつつ平行移動できる。 First and second link members 296, 298 through the meshing portion of one tooth 326 and the two teeth 328 in conjunction with each other, since the swing in synchronization, the key top 292 of the base 294 to a substantially vertical direction in relation to the major surface 294a, it can be parallel while keeping a predetermined posture in which substantially arranged in parallel to the operation surface 292a to the main surface 294a.

キースイッチ290はさらに、キートップ292をベース294から離れる上方へ弾性的に付勢する付勢手段として、ベース294及び可動支持プレート300と第1リンク部材296及び第2リンク部材298との間に配置された弾性部材である一対の板ばね330、332を備える。 The key switch 290 further key top 292 as a biasing means for resiliently biased upwardly away from the base 294, between the base 294 and the movable support plate 300 and the first link member 296 and second link members 298 a pair of leaf springs 330, 332 is arranged an elastic member. 板ばね330は、その一端で第1リンク部材296の一方の支軸314に隣接する一方のアーム310の一端に一体的に連結され、他端の自由端側で、連結部312に近接して配置されるとともに、ベース294の前側の内縁部分294cに近接して配置される。 The leaf spring 330 is integrally connected to one end of one arm 310 adjacent one end thereof to one of the support shaft 314 of the first link member 296, the free end of the other end, close to the connecting portion 312 together are arranged, it is arranged close to the front inner edge 294c of the base 294. 板ばね332は、その一端で第2リンク部材298の一方の支軸322に隣接する連結部320の一端に一体的に連結され、他端の自由端側で、連結部320に近接して配置されるとともに、ベース294の後側の内縁部分294cに近接して配置される。 The leaf spring 332 is integrally connected to one end of the connecting portion 320 adjacent one end thereof to one of the support shaft 322 of the second link member 298, the free end of the other end, close to the connecting portion 320 disposed while being, it is arranged close to the side of the inner edge 294c after the base 294.

他方、ベース294には、その後方の内縁部分294cに沿って、主表面294aから上方に壁334が延設され、壁334に、第2リンク部材298に連結した板ばね332の自由端に接触可能な突起336が突設される。 On the other hand, the base 294 along its rear inner edge portion 294c, the wall 334 upward from the major surface 294a is extended, the wall 334, contacts the free end of the leaf spring 332 coupled to the second link member 298 possible protrusions 336 are protruded. また可動支持プレート300には、ベース294の中心開口部304を貫通して主表面294aの上方へ突出する壁338が立設される。 Also in the movable support plate 300, a wall 338 which projects through a central opening 304 of base 294 above the main surface 294a is erected. 壁338は、その一端で可動支持プレート300に固定的に連結され、他端の自由端側が、第1リンク部材296に連結した板ばね330の自由端に接触可能に配置される。 Wall 338 is fixedly connected to the movable supporting plate 300 at one end, the free end of the other end, is capable disposed in contact with the free end of the leaf spring 330 coupled to the first link member 296.

可動支持プレート300は、ベース294とメンブレンシート22との間でキースイッチ290の前後方向(図示矢印A方向)へ移動できるようになっている。 Movable support plate 300 is adapted to be movable back and forth in the direction (arrow A direction) of the key switch 290 between the base 294 and the membrane sheet 22. したがって、可動支持プレート300に連結された壁338は、ベース294に対し可動支持プレート300と一体的に前後方向へ移動可能である。 Therefore, the wall 338 which is connected to the movable support plate 300, to the base 294 is movable to the movable support plate 300 integrally with the front-rear direction. 第1リンク部材296に連結した板ばね330は、壁338の移動位置に応じて、第1リンク部材296と可動支持プレート300との間で選択的に圧縮ばねとして作用する。 Leaf spring 330 coupled to the first link member 296, in accordance with the movement position of the wall 338 acts as a selectively compress spring between the first link member 296 and the movable support plate 300. 同様に、第2リンク部材298に連結した板ばね332は、壁338の移動位置に応じて、第2リンク部材298とベース294との間で選択的に圧縮ばねとして作用する。 Similarly, a leaf spring 332 which is connected to the second link member 298, in accordance with the movement position of the wall 338 acts as a selectively compress spring between the second link member 298 and the base 294. このような構成を有するキースイッチ290では、下記のように、ベース294の前側に配置される壁338とベース294の後側に配置される突起336との間隔を変更することにより、キートップ292を突出位置(初期位置)と引込位置との間で変位させることができる。 In the key switch 290 having such a structure, as described below, by changing the distance between the protrusions 336 disposed on the rear side of the wall 338 and the base 294 disposed on the front side of the base 294, the key top 292 it can be displaced between the projecting position (initial position) and a retracted position.

可動支持プレート300がその移動範囲の後端位置にあるときに、板ばね330及び板ばね332は、それぞれ壁338及び突起336と協働して、図24に示す板ばね250と同様に作用し、キースイッチ290を打鍵操作可能状態に保持する。 When the movable support plate 300 is in the rear end position of its moving range, the leaf spring 330 and the leaf spring 332, respectively in cooperation with the walls 338 and protrusions 336, acts similarly to a leaf spring 250 shown in FIG. 24 , it holds the key switch 290 to the key-entry operation possible state. すなわち第1及び第2リンク部材296、298は、図30(a)及び(b)に示すように、キートップ292に連結されるそれぞれの支軸316、318が、板ばね330、332の負荷を受ける両リンク部材296、298の負荷部分よりも低い位置まで下降できるので、図19を参照して説明した動作原理に従って動作することになる。 That first and second link members 296, 298 as shown in FIG. 30 (a) and (b), each of the support shafts 316, 318 are connected to the key top 292, the load of the leaf spring 330, 332 since it lowered to a position lower than the load portion of the link members 296, 298 for receiving a, it will operate according to the operation principle described with reference to FIG. 19. ここで各板ばね330、332は、単純形状の線形特性ばねであり、第1及び第2リンク部材296、298の連結部312、320の変位量に線形対応する付勢力を第1及び第2リンク部材296、298に及ぼすようになっている。 Wherein the plate spring 330, 332 is a linear characteristic spring of a simple shape, linear corresponding biasing force of the first and second displacement amount of the connecting portion 312, 320 of the first and second link members 296, 298 so that the on link member 296, 298.

図示しない作動機構を介して、壁338を可動支持プレート300と一体的に、その移動範囲の前端位置まで前方へ移動させると、第1及び第2リンク部材296、298に対する支えが無くなり、第1及び第2リンク部材296、298はそれら及びキートップ292の重量により、キートップ292の内側に自動的に畳み込まれる。 Via an actuating mechanism, not shown, the wall 338 integrally with the movable support plate 300, is moved forward to the front end position of the moving range, there is no support for the first and second link members 296, 298, first and second link members 296 and 298 by the weight thereof and the key top 292 is folded automatically inside the key top 292. その結果、キートップ292は初期位置よりも低い引込位置に配置される。 As a result, the key top 292 is the retracted position lower than the initial position. このとき各板ばね330、332は、弾性変形の無い状態にある。 The plate springs 330, 332 at this time is in a state without elastic deformation.

キースイッチ290は、メンブレンスイッチ20の作動部材として、図17のキースイッチ170でキートップ12の内面12bに設置した圧縮コイルばねの代わりに、可動支持プレート300に一体的に設けられる第2の板ばねからなる作動部材340を備える。 Key switch 290, as an actuating member for the membrane switch 20, instead of the compression coil spring which is installed on the inner surface 12b of the key top 12 in the key switch 170 of FIG. 17, a second plate which is provided integrally with the movable support plate 300 comprising an actuation member 340 made of a spring. 作動部材340はその一端で、可動支持プレート300の略中央に形成された開口部342の内縁に固定的に連結され、他端の自由端側で、第2リンク部材298の連結部320の下方まで延長される。 Actuating member 340 at its one end, is fixedly connected to the inner edge of the opening 342 formed in the substantially center of the movable support plate 300, the free end of the other end, the lower coupling portion 320 of the second link member 298 until it is extended. 作動部材340の自由端には、メンブレンシート22上のメンブレンスイッチ20に対向する突起340a(図31)が設けられる。 The free end of the actuating member 340, projections 340a facing the membrane switch 20 on the membrane sheet 22 (FIG. 31) is provided. このように作動部材340は、可動支持プレート300と共にキースイッチ290の前後方向へ移動できる。 Thus actuating member 340 is movable together with the movable supporting plate 300 to the longitudinal direction of the key switch 290.

図31に示すように、キースイッチ290が打鍵操作可能状態にあるとき、すなわち可動支持プレート300がその移動範囲の後端位置にあるときに、作動部材340は、第2リンク部材298の連結部320の下側に突設した隆起部320aの下方の第1の位置に配置される。 As shown in FIG. 31, when the key switch 290 is in the key-entry operation state, that is, when the movable support plate 300 is in the rear end position of its moving range, the actuating member 340, the coupling portion of the second link member 298 320 is disposed in a first position below the raised portion 320a projecting from the lower side of the. ここでキートップ292に外力が加わらなければ、図31(a)に示すように、両板ばね330、332は第1及び第2リンク部材296、298を介して、キートップ292をベース294から鉛直上方へ離れた初期位置に付勢支持する。 If where external force is applied to the key top 292, as shown in FIG. 31 (a), both leaf springs 330 and 332 through the first and second link members 296, the key top 292 from the base 294 urges support away initial position vertically upwardly. このとき、作動部材340の自由端の突起340aはベース294の中心開口部304内で、メンブレンシート22とは非接触に配置される。 At this time, the protrusion 340a of the free end of the actuating member 340 is in the central opening 304 of the base 294, the membrane sheet 22 is disposed in a non-contact.

打鍵操作によりキートップ292が押下げられると、板ばね330及び板ばね332はそれぞれ壁338及び突起336と協働して、キートップ292の押下げ方向に略直交する方向への付勢力(弾性回復力)を、第1及び第2リンク部材296、298の連結部312、320の近傍部分(すなわち負荷部分)に及ぼしつつ変形する。 When the key top 292 is pushed down by a key-entry operation, in cooperation with each leaf spring 330 and the leaf spring 332 walls 338 and protrusions 336, the biasing force (elastic in a direction substantially orthogonal to the pushing-down direction of the key top 292 resilience) and deformed while exerting the vicinity of the connecting portion 312, 320 of the first and second link members 296, 298 (i.e., the load portion). そしてキートップ292が所定位置まで下降すると、第2リンク部材298の連結部320に突設した隆起部320aがベース294の中心開口部304に進入して作動部材340に接触する。 When the key top 292 is lowered to a predetermined position, the raised portion 320a projecting from the connecting portion 320 of the second link member 298 comes into contact with the actuating member 340 enters into the central opening 304 of the base 294. さらにキートップ292を押下げると、図31(b)に示すように、作動部材340が隆起部320aに押圧されて弾性変形し、自由端の突起340aがメンブレンスイッチ20を押圧して接点を閉じる。 Further and depresses the key top 292, as shown in FIG. 31 (b), the actuating member 340 is pressed by the raised portion 320a elastically deformed to close the contact protrusion 340a of the free end presses the membrane switch 20 .

図31(c)に示すように、壁338が可動支持プレート300と共にその移動範囲の前端位置に移動すると、前述したように第1及び第2リンク部材296、298が自動的にキートップ292の内側に畳み込まれ、キートップ292は引込位置に配置されて打鍵操作不能になる。 As shown in FIG. 31 (c), when the wall 338 is moved to the front end position of the movable range with the movable support plate 300, first and second link members 296, 298 as described above is automatically keytop 292 convoluted inside the key top 292 will key-entry operation impossible is placed in the retracted position. このとき、作動部材340は可動支持プレート300と共に前方へ移動して、第2リンク部材298の隆起部320aから前方に離れる第2の位置に配置される。 At this time, the actuating member 340 moves forward together with the movable supporting plate 300 are arranged from the ridge 320a of the second link member 298 to the second position away forward. したがって、キートップ292が下降しても作動部材340は弾性変形せず、その突起340aはメンブレンスイッチ20に当接されない。 Therefore, even if the key top 292 is lowered actuating member 340 is not elastically deformed, the protrusions 340a is not in contact with the membrane switch 20. その結果、キートップ292は、作動部材340がメンブレンスイッチ20を閉じることなく、自重により円滑に引込位置に配置される。 As a result, the key top 292, the actuating member 340 without closing the membrane switch 20 is disposed smoothly retracted position by its own weight.

キースイッチ290はさらに、第1及び第2リンク部材296、298の少なくとも一方の支軸314、322(摺動部分)を、ベース294及び可動支持プレート300に対して選択的に固定する固定手段として、可動支持プレート300に一体的に設けられる一対の係止壁344を備える。 The key switch 290 further comprises at least one of the support shafts of the first and second link members 296, 298 314 and 322 (the sliding portions), as a fixing means for selectively fixing the base 294 and the movable support plate 300 , a pair of engaging wall 344 which is provided integrally with the movable support plate 300. それら係止壁344の各々は、その一端で可動支持プレート300に固定的に連結され、他端の自由端側で、ベース294の各摺動係着部306の軸受溝306a内に延設されて、第1リンク部材296の各支軸314の後方に配置される。 Each of these locking wall 344 is fixedly connected to the movable supporting plate 300 at one end, the free end of the other end, which extends into the bearing grooves 306a of the sliding engaging portion 306 of the base 294 Te, it is arranged behind the respective support shaft 314 of the first link member 296. 両係止壁344は、可動支持プレート300に伴って、ベース294の両軸受溝306a内でキースイッチ290の前後方向へ移動できる。 Ryokakaritomekabe 344, with the movable support plate 300 can move back and forth direction of the key switch 290 in the dual-bearing grooves 306a of the base 294.

図31(a)、(b)及び図32に示すように、可動支持プレート300がその移動範囲の後端位置にあるときに、各係止壁344はベース294の各軸受溝306a内で、第1リンク部材296の各支軸314の変位動作を妨げない位置に配置される。 FIG. 31 (a), the as shown in (b) and FIG. 32, when the movable supporting plate 300 is at the rear end position of its moving range, Kakukakaritomekabe 344 in each bearing slot 306a of the base 294, It is arranged at a position that does not interfere with the displacement movement of the axles 314 of the first link member 296. また図31(c)及び図33に示すように、可動支持プレート300がその移動範囲の前端位置に移動すると、各係止壁344はベース294の各軸受溝306a内で前方へ移動し、第1リンク部材296の各支軸314を各摺動係着部306の壁との間に挟持する。 Also as shown in FIG. 31 (c) and 33, the movable support plate 300 is moved to the front end position of the movement range, Kakukakaritomekabe 344 is moved forward in each bearing slot 306a of the base 294, the the support shafts 314 of the first link member 296 is sandwiched between the wall of each slide engaging portion 306. それにより、第1リンク部材296及び連動する第2リンク部材298が、キートップ292内に畳み込んだ状態に固定的に保持され、キートップ292が前述した引込位置に固定される。 Thereby, the second link member 298 to the first link member 296 and the interlocking is fixedly held in the state of convolution in the key top 292, the key top 292 is secured in the retracted position as described above.

上記構成を有するキースイッチ290は、第3実施形態のキースイッチ230と本質的に同等の種々の作用効果を奏する。 Key switch having the above structure 290 exhibits the key switch 230 essentially different effect of the equivalent of the third embodiment. さらに、キースイッチ290を多数用いてキーボードを構成すれば、キーボードの使用時には、壁338を可動支持プレート300と共に後端位置へ配置し、かつ作動部材340を第1の位置に配置して、第1及び第2リンク部材296、298を介してキートップ292を打鍵操作可能な状態に支持し、キーボードの不使用時には壁338を可動支持プレート300と共に前端位置へ配置し、かつ作動部材340を第2の位置に配置して、キートップ292を打鍵操作不能な引込位置に円滑に変位させることができる。 Further, by forming the keyboard using a large number of key switches 290, when using the keyboard, the wall 338 is disposed with the movable support plate 300 to the rear end position, and by placing the actuating member 340 in the first position, the the first and second link members 296, 298 key top 292 through the support to the key-entry operation ready, when not in use the keyboard arranged to the front end position of the wall 338 with the movable support plate 300, and the actuating member 340 a disposed in a second position, the key top 292 can be smoothly displaced keying inoperable retracted position. キートップ292が引込位置にあるときには、キートップ292の内側に一対のリンク部材296、298が畳み込まれて収容されるので、従来のドーム状の弾性作動部材を用いたキースイッチに比べて、キートップ292の特に高さ方向の寸法を削減できる。 When the key top 292 is in the retracted position, the pair of link members 296, 298 on the inside of the key top 292 is accommodated folded, as compared with the key switch using the conventional dome-shaped elastic actuating member, in particular, the height dimension of the key top 292 can be reduced. したがってキースイッチ290によれば、キースイッチ260と同様に、キーボードの一層の低背化及び携帯性の向上が実現される。 Therefore, according to the key switch 290, similarly to the key switch 260, further improve the low profile and portability of the keyboard are realized. さらにキースイッチ290では、キーボードの携帯時にキートップ292を引込位置に固定できるので、キートップ292のがたつきによる損傷や雑音を効果的に排除することができる。 In addition the key switch 290, since the key top 292 to the mobile when the keyboard can be fixed in the retracted position, it is possible to effectively eliminate the damage and noise caused by the fluctuation of the key top 292.

本発明の第1関連技術によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a first related art of the present invention. 図1のキースイッチの組立時の、線II−IIに沿った断面図である。 In assembling the key switch of Fig. 1 is a sectional view taken along line II-II. 図1のキースイッチの組立時の、線III−IIIに沿った断面図である。 In assembling the key switch of Fig. 1 is a sectional view taken along the line III-III. (a)〜(c)は、図1のキースイッチにおける打鍵操作特性の原理を説明する図である。 (A) ~ (c) are diagrams for explaining the principle of the key-entry operation properties of the key switch of Fig. 図1のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 It is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 本発明の第2関連技術によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a second related art of the present invention. 図6のキースイッチの組立時の、線VII−VIIに沿った断面図である。 In assembling the key switch of Fig. 6 is a sectional view taken along line VII-VII. 図6のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 It is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 図6のキースイッチで使用されるリンク部材の変形形態を示す斜視図である。 It is a perspective view showing a modified form of the link member used in the key switch of Fig. 本発明の第3関連技術によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a third related art of the present invention. 図10のキースイッチの組立時の、線XI−XIに沿った断面図である。 In assembling the key switch of FIG. 10 is a sectional view taken along line XI-XI. 図10のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 Is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 10. 本発明の第4関連技術によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a fourth related art of the present invention. 本発明の第5関連技術によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a fifth related art of the present invention. 図14のキースイッチを多数備えた本発明の一関連技術によるキーボードの部分切欠斜視図である。 It is a partial cutaway perspective view of a keyboard according to an related art of the present invention having a large number of key switches in FIG. 図14のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 Is an exploded perspective view showing a modified form of the key switch of Fig. 14. 本発明の第1実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a first embodiment of the present invention. 図17のキースイッチの組立時の、線XVIII−XVIIIに沿った断面図である。 In assembling the key switch of Fig. 17 is a sectional view taken along the line XVIII-XVIII. (a)〜(c)は、図17のキースイッチにおける打鍵操作特性の原理を説明する図である。 (A) ~ (c) are diagrams for explaining the principle of the key-entry operation properties of the key switch of Fig. 17. 図17のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 Is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 17. 本発明の第2実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a second embodiment of the present invention. 図21のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 Is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 21. 本発明の第3実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a third embodiment of the present invention. 図23のキースイッチの変形形態を示す分解斜視図である。 Is an exploded perspective view showing a variation of the key switch of Fig. 23. 本発明の第4実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a fourth embodiment of the present invention. (a)〜(c)は、図25のキースイッチにおける作動部材の動作原理を説明する概略断面図である。 (A) ~ (c) is a schematic sectional view for explaining the operation principle of the actuating member in the key switch of Fig. 25. 本発明の第5実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a fifth embodiment of the present invention. (a)及び(b)は、図27のキースイッチにおける作動部材の動作原理を説明する概略断面図である。 (A) and (b) is a schematic sectional view for explaining the operation principle of the actuating member in the key switch of Fig. 27. 本発明の第6実施形態によるキースイッチの分解斜視図である。 It is an exploded perspective view of a key switch according to a sixth embodiment of the present invention. (a)及び(b)は、図29のキースイッチにおけるリンク部材の動作原理を説明する拡大斜視図である。 (A) and (b) is an enlarged perspective view illustrating the operating principle of the link member in the key switch of Fig. 29. (a)〜(c)は、図29のキースイッチにおける作動部材の動作原理を説明する図で、図29の線XXXI−XXXIに沿った断面図である。 (A) ~ (c) is a diagram for explaining the operation principle of the actuating member in the key switch of FIG. 29 is a sectional view taken along line XXXI-XXXI in FIG. 29. 図29のキースイッチにおける固定部材の動作原理を説明する部分拡大斜視図である。 It is a partially enlarged perspective view illustrating the operating principle of the fixing member in the key switch of Fig. 29. 図29のキースイッチにおける固定部材の動作原理を説明する部分拡大斜視図である。 It is a partially enlarged perspective view illustrating the operating principle of the fixing member in the key switch of Fig. 29.

符号の説明 DESCRIPTION OF SYMBOLS

10、60、90、120、140、170、200、230、260、280、290 キースイッチ 12、62、92、292 キートップ 14、64、94、122、142、294 ベース 16、66、96、172、202、232、296 第1リンク部材 18、68、98、174、204、234、298 第2リンク部材 20 メンブレンスイッチ 22 メンブレンシート 24、28、70、100、302 枢着部 26、30、72、102、128、148、306、308 摺動係着部 32、74、104、176、206、236、310、318 アーム 34、76、106、178、208、238 バー 36、38、78、80、108、110、180、182、210、212、240、242、314、31 10,60,90,120,140,170,200,230,260,280,290 key switch 12,62,92,292 key top 14,64,94,122,142,294 base 16,66,96, 172,202,232,296 first link member 18,68,98,174,204,234,298 second link member 20 membrane switch 22 membrane sheet 24,28,70,100,302 pivot point 26, 30, 72,102,128,148,306,308 Suridogakari fixing unit 32,74,104,176,206,236,310,318 arm 34,76,106,178,208,238 bar 36,38,78, 80,108,110,180,182,210,212,240,242,314,31 6、322、324 支軸 40、82、184、214 枢軸 42 支持プレート 48、50、86、88、116、118、132、134、186、188、218、220、248、250、266、330、332 板ばね 84、216 長孔 112、114、244、246、326、328 歯 124、144、262、300 可動支持プレート 134、152 直立壁 160 キーボード 162 突起 268、282、340 作動部材 270 補助部材 344 係止壁 6,322,324 shaft 40,82,184,214 pivot 42 support plate 48,50,86,88,116,118,132,134,186,188,218,220,248,250,266,330, 332 plate spring 84,216 slots 112,114,244,246,326,328 teeth 124,144,262,300 movable support plate 134,152 upstanding wall 160 keyboard 162 projecting 268,282,340 actuating member 270 assisting member 344 retaining wall

Claims (6)

  1. ベースと、該ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともに該ベース及び該キートップの双方に作用的に係合して、該キートップを該ベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、該キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、該一対のリンク部材の各々は、該キートップ及び該ベースのいずれか一方に摺動変位可能に係合する支軸一端に有し、少なくとも一方の該リンク部材と、該リンク部材の該支軸が係合する該キートップ及び該ベースのいずれか一方との間に、該キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力を該リンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、 A base, a key top disposed on the base, engages operatively engaged to both the top said base and said key with each interlocked with one another, the guide supports the key top to the lifting direction on the base a pair of link members, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of said key top, each of said pair of link members, whereas one of the key top and the base the sliding displaceably have shaft which engages at one end, and at least one of said link member, between the one of the key top and the base of the support shaft of the link member engages , at least one elastic member applying a biasing force in the direction perpendicular to the lifting direction of the key top to the link member is disposed, in the key switch,
    前記一対のリンク部材は、該一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する連結部分を有し、 It said pair of link members has a connecting portion which relatively movably interconnecting said pair of link members,
    前記弾性部材が配置される前記少なくとも一方のリンク部材は、前記連結部分を中心として前記支軸から任意の角度だけ離れた箇所に、前記弾性部材の付勢力を受ける負荷部分を備え、 Wherein at least one link member and the elastic member is disposed, at a position apart any angle from said support shaft about said coupling portion includes a load portion which receives an urging force of the elastic member,
    前記少なくとも一方のリンク部材が前記負荷部分で前記弾性部材の前記付勢力を受けることにより、前記キートップの前記昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、該打鍵操作特性における最大押下げ力が生じる前記キートップの押下げ位置と、前記スイッチング機構が作動開始する前記キートップの押下げ位置との間の距離が、前記支軸と同軸に前記負荷部分を備える別のリンク部材が該負荷部分で前記付勢力を受ける構成に比べて増加していること、 By the the at least one link member subjected to the biasing force of the elastic member in the load portion, together with non-linear keying operation properties are given to the vertical movement of the key top, the maximum pressing in the ball striking the key operating characteristics a depressed position of the key top force occurs, the distance between the depressed position of the key top in which the switching mechanism is started actuated, another link member comprising said load portion to the support shaft coaxially with the the load portion is increased in comparison to the structure that receives the biasing force,
    を特徴とするキースイッチ。 Key switch according to claim.
  2. 前記少なくとも1つの弾性部材が、前記少なくとも一方のリンク部材の前記負荷部分に固定的に連結されるとともに前記ベースに当接される、請求項1に記載のキースイッチ。 Said at least one elastic member, wherein the contact with the base while being fixedly connected to said load portion of at least one link member, the key switch according to claim 1.
  3. ベースと、該ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともに該ベース及び該キートップの双方に作用的に係合して、該キートップを該ベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、該キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、該一対のリンク部材の各々は、該ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方の該リンク部材と、該リンク部材の該支軸が係合する該ベースとの間に、該キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力を該リンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、 A base, a key top disposed on the base, engages operatively engaged to both the top said base and said key with each interlocked with one another, the guide supports the key top to the lifting direction on the base a pair of link members, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of said key top, each of said pair of link members slidably displaceably engaged with the base has a shaft which at one end, and at least one of said link member, between said base support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top at least one elastic member is added to the link member is disposed, in the key switch,
    前記一対のリンク部材は、該一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、 It said pair of link members includes a movable connecting portion interconnecting movable relative to said pair of link members,
    前記一対のリンク部材の各々は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結するバーとを一体に備え、 Wherein each of said pair of link members is provided integrally with the bar connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another,
    前記弾性部材が配置される前記少なくとも一方のリンク部材は、前記可動連結部分を中心として前記支軸から任意の角度だけ離れた位置に前記バーを備えるとともに、前記バーで前記弾性部材の付勢力を受け、 Wherein at least one link member and the elastic member is disposed is provided with a said bar at any angle a position spaced from said support shaft about said movable connector part, the biasing force of the elastic member in the bar received,
    前記少なくとも1つの弾性部材は、一端で前記ベースに固定されるとともに他端で前記少なくとも一方のリンク部材の前記バーに当接される板ばねからなり、 Wherein the at least one resilient member comprises a leaf spring which is brought into contact with the bars of the at least one link member at the other end is fixed to said base at one end,
    前記少なくとも一方のリンク部材が前記バーで前記板ばねの前記付勢力を受けることにより、前記キートップの前記昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、該打鍵操作特性における最大押下げ力が生じる前記キートップの押下げ位置と、前記スイッチング機構が作動開始する前記キートップの押下げ位置との間の距離が、前記支軸と同軸に前記バーを備える別のリンク部材が該バーで前記付勢力を受ける構成に比べて増加していること、 By the the at least one link member receiving the biasing force of the leaf spring in the bar, together with non-linear keying operation properties are given to the vertical movement of the key top, the maximum pressing force at the ball striking the key operating characteristics a depressed position of the key top occurs, the distance between the depressed position of the key top in which the switching mechanism is started actuated, another link member having said bar to said support shaft coaxially with the bar that has increased as compared with the configuration that receives the biasing force,
    を特徴とするキースイッチ。 Key switch according to claim.
  4. ベースと、該ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともに該ベース及び該キートップの双方に作用的に係合して、該キートップを該ベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、該キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、該一対のリンク部材の各々は、該ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方の該リンク部材と、該リンク部材の該支軸が係合する該ベースとの間に、該キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力を該リンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、 A base, a key top disposed on the base, engages operatively engaged to both the top said base and said key with each interlocked with one another, the guide supports the key top to the lifting direction on the base a pair of link members, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of said key top, each of said pair of link members slidably displaceably engaged with the base has a shaft which at one end, and at least one of said link member, between said base support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top at least one elastic member is added to the link member is disposed, in the key switch,
    前記一対のリンク部材は、該一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、 It said pair of link members includes a movable connecting portion interconnecting movable relative to said pair of link members,
    前記一対のリンク部材の各々は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結するバーとを一体に備え、 Wherein each of said pair of link members is provided integrally with the bar connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another,
    前記弾性部材が配置される前記少なくとも一方のリンク部材は、前記可動連結部分を中心として前記支軸から任意の角度だけ離れた位置に前記バーを備えるとともに、前記バーと一方の前記アームとの一体連結領域で前記弾性部材の付勢力を受け、 Wherein at least one link member and the elastic member is disposed is provided with a said bar at any angle a position spaced from said support shaft about said movable connector part, integral with the bar and one of said arms receiving the urging force of the elastic member in the connecting region,
    前記少なくとも1つの弾性部材は、一端で前記少なくとも一方のリンク部材の前記一体連結領域に固定されるとともに他端で前記ベースに当接される板ばねからなり、 Wherein the at least one resilient member comprises a leaf spring which is brought into contact with the base at the other end with the fixed integrally connecting region of the at least one link member at one end,
    前記少なくとも一方のリンク部材が前記一体連結領域で前記板ばねの前記付勢力を受けることにより、前記キートップの前記昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、該打鍵操作特性における最大押下げ力が生じる前記キートップの押下げ位置と、前記スイッチング機構が作動開始する前記キートップの押下げ位置との間の距離が、前記支軸と同軸に前記バーを備える別のリンク部材が該バーで前記付勢力を受ける構成に比べて増加していること、 By the the at least one link member receiving the biasing force of the leaf spring in the integrally connected regions, together with non-linear keying operation properties are given to the vertical movement of the key top, the maximum push in the ball striking the key operating characteristics a depressed position of the key top down force is generated, the distance between the depressed position of the key top in which the switching mechanism is started actuated, another link member having said bar to said support shaft coaxially said that has increased as compared with the configuration that receives the biasing force in the bar,
    を特徴とするキースイッチ。 Key switch according to claim.
  5. ベースと、該ベース上に配置されるキートップと、各々が互いに連動するとともに該ベース及び該キートップの双方に作用的に係合して、該キートップを該ベース上で昇降方向へ案内支持する一対のリンク部材と、該キートップの昇降動作に対応して電気回路の接点を開閉するスイッチング機構とを具備し、該一対のリンク部材の各々は、該ベースに摺動変位可能に係合する支軸を一端に有し、少なくとも一方の該リンク部材と、該リンク部材の該支軸が係合する該ベースとの間に、該キートップの昇降方向に直交する方向への付勢力を該リンク部材に加える少なくとも1つの弾性部材が配置されてなる、キースイッチにおいて、 A base, a key top disposed on the base, engages operatively engaged to both the top said base and said key with each interlocked with one another, the guide supports the key top to the lifting direction on the base a pair of link members, comprising a switching mechanism for opening and closing the contacts of the electrical circuit in response to vertical movement of said key top, each of said pair of link members slidably displaceably engaged with the base has a shaft which at one end, and at least one of said link member, between said base support shaft of the link member engages the biasing force in the direction orthogonal to the elevating direction of the key top at least one elastic member is added to the link member is disposed, in the key switch,
    前記一対のリンク部材は、該一対のリンク部材を相対移動可能に相互連結する可動連結部分を有し、 It said pair of link members includes a movable connecting portion interconnecting movable relative to said pair of link members,
    前記一対のリンク部材の各々は、互いに平行に延びる2個のアームとそれらアームを互いに連結する連結部とを一体に備え、 Wherein each of said pair of link members is provided integrally with a connecting portion connecting together the two arms and their arms extending parallel to one another,
    前記弾性部材が配置される前記少なくとも一方のリンク部材は、前記可動連結部分を中心として前記支軸から任意の角度だけ離れた位置に前記連結部を備えるとともに、前記連結部と一方の前記アームとの一体連結領域と前記支軸との間の部位で前記弾性部材の付勢力を受け、 Wherein at least one link member and the elastic member is disposed is provided with a said connecting portion at an arbitrary angle position apart from the support shaft about said movable connector part, and the connecting portion and one of said arms receiving the urging force of the elastic member at a site between the integral joining region and the support shaft,
    前記少なくとも1つの弾性部材は、一端で前記少なくとも一方のリンク部材の前記部位に固定されるとともに他端で前記ベースに当接される板ばねからなり、 Wherein the at least one resilient member comprises a leaf spring which is brought into contact with the base at the other end is fixed to the portion of the at least one link member at one end,
    前記少なくとも一方のリンク部材が前記部位で前記板ばねの前記付勢力を受けることにより、前記キートップの前記昇降動作に非線形的な打鍵操作特性が与えられるとともに、該打鍵操作特性における最大押下げ力が生じる前記キートップの押下げ位置と、前記スイッチング機構が作動開始する前記キートップの押下げ位置との間の距離が、前記支軸と同軸に前記連結部を備える別のリンク部材が該連結部で前記付勢力を受ける構成に比べて増加していること、 By the the at least one link member receiving the biasing force of the leaf spring at the site, together with a non-linear keying operation properties are given to the vertical movement of the key top, the maximum pressing force at the ball striking the key operating characteristics a depressed position of the key top occurs, the distance between the depressed position of the key top in which the switching mechanism is started actuated, another link member said coupling comprising said connecting portion to said support shaft coaxially that has increased as compared with the configuration that receives the biasing force in parts,
    を特徴とするキースイッチ。 Key switch according to claim.
  6. 請求項1〜5のいずれか1項に記載のキースイッチを複数備えたことを特徴とするキーボード。 Keyboard, characterized in that a plurality of key switch according to any one of claims 1 to 5.
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