JP2012032714A - Electrophotographic image forming apparatus - Google Patents

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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image forming apparatus which obtains optimal glossiness without fixing failure and paper jam in a system using a transparent toner by setting an predetermined applying amount of transparent toner.SOLUTION: A gradation patch of a transparent toner image is output on a transparent sheet. The gradation patch is read by transmitted light of a transmissive sensor. A gradation correction is performed to be a predetermined target based on the result of the reading and adjustments for an optimal applying amount of a toner and an optimal glossiness are made.

Description

本発明は、電子写真方式を用いて画像を形成する画像形成装置に関し、特に、複写機、プリンタ、FAX、或いは、これら複数の機能を備えた複合機等の画像形成装置に関する。   The present invention relates to an image forming apparatus that forms an image using an electrophotographic system, and more particularly, to an image forming apparatus such as a copying machine, a printer, a FAX, or a multifunction machine having a plurality of these functions.
従来、画像品質の安定性を向上させる手法として、以下の流れで処理を行うことが知られている。まず、画像形成装置を起動させて、ウォームアップ終了後に特定パターンを像担持体上に形成し、その像担持体上のパターンの濃度を読み取る。その後、γ補正などの画像形成条件にフィードバックさせることや特定パターンを出力物に印字して、リーダ部においてパターンの濃度を読み取り、補正などの画像形成条件にフィードバックさせる。そして、このフィードバックされた情報に基づいて補正を行うことで、画像品質を安定させる。更には、環境変動等により、画像形成特性が変化した場合、環境変動量に応じて、再度、特定パターンを像担持体上に形成し、その像担持体上或いは出力物上のパターンの濃度を読み取る。そして、γ補正などの画像形成条件にフィードバックさせることにより、画像品質を安定させることなどが行われている。   Conventionally, as a technique for improving the stability of image quality, it is known to perform processing in the following flow. First, the image forming apparatus is activated, a specific pattern is formed on the image carrier after the warm-up is completed, and the density of the pattern on the image carrier is read. Thereafter, it is fed back to image forming conditions such as γ correction or a specific pattern is printed on the output product, and the density of the pattern is read by the reader unit and fed back to the image forming conditions such as correction. Then, the image quality is stabilized by performing correction based on the fed back information. Furthermore, when the image forming characteristics change due to environmental fluctuations, etc., a specific pattern is formed again on the image carrier in accordance with the amount of environmental fluctuation, and the density of the pattern on the image carrier or the output product is adjusted. read. The image quality is stabilized by feeding back to image forming conditions such as γ correction.
例えば、特許文献1に記載の技術には、単色の階調パッチを出力し、リーダ部にて読み取られたパッチの濃度を算出し、所望のターゲット(濃度リニア、明度リニアなど)となるように一次元LUT(階調補正テーブル)を作成する自動階調補正の技術が記載されている。また、特許文献2に記載の技術には、載り量を変化させたパッチを打ち、感光体上もしくは転写体上で載り量を検知し、その検知結果に応じて階調補正を行う技術が記載されている。   For example, in the technique described in Patent Document 1, a single-color gradation patch is output, the density of the patch read by the reader unit is calculated, and a desired target (density linearity, lightness linearity, etc.) is obtained. An automatic gradation correction technique for creating a one-dimensional LUT (gradation correction table) is described. Further, the technique described in Patent Document 2 describes a technique in which a patch with a changed loading amount is applied, the loading amount is detected on the photosensitive member or the transfer member, and gradation correction is performed according to the detection result. Has been.
特開平11−75067号公報Japanese Patent Laid-Open No. 11-75067 特開2002−6684号公報JP 2002-6684 A
しかしながら、特許文献1の記載の技術では、媒体からの反射光を検知する反射型のセンサによりトナー載り量を検知し、トナー濃度決定しているが、透明トナーは反射型のセンサではトナー載り量を検知することができず、最適な光沢感を出すことができない。また、特許文献2に記載の技術では、中間調は正反射光センサで、高濃度領域は乱反射光センサでトナー載り量を検知し、濃度制御を行っている。この場合、トナー載り量が多い場合には検知精度が悪くなり、最大トナー載り量が安定的に維持できず、トナーの定着不良や最悪の場合は分離不良による紙詰まりなどの問題が発生するという問題がある。   However, in the technique described in Patent Document 1, the toner application amount is detected by the reflection type sensor that detects the reflected light from the medium, and the toner density is determined. Cannot be detected, and optimal glossiness cannot be obtained. In the technique described in Patent Document 2, the toner application amount is detected by the regular reflection light sensor for the halftone and the irregular reflection light sensor for the high density region, and the density control is performed. In this case, when the amount of applied toner is large, the detection accuracy is deteriorated, the maximum amount of applied toner cannot be stably maintained, and a problem such as a paper jam due to poor fixing of the toner or a separation failure occurs in the worst case. There's a problem.
上記課題は、本発明による以下の構成により解決される。記録材上にトナー像を形成するトナー像形成手段と、前記記録材上に形成されたトナー像に対するトナー載り量を検知する検知手段と、前記検知手段の検知結果に基づいて、前記記録材上のトナー載り量を制御する制御手段と、前記記録材上の前記トナー像を加熱し、前記記録材へ定着させる定着手段とを有し、透明トナーを用いてトナー像を形成可能な電子写真方式の画像形成装置であって、前記トナー像の階調補正を行う際の記録材を透明シートとし、前記検知手段を透過光によりトナー載り量を検知する透過型センサとし、前記制御手段は、前記透過型センサによる前記透明シートにおけるトナー載り量の検知結果に基づいて、前記記録材上におけるトナー載り量を制御する。   The above problem is solved by the following configuration according to the present invention. A toner image forming unit that forms a toner image on the recording material; a detection unit that detects a toner loading amount on the toner image formed on the recording material; and a detection result of the detection unit on the recording material An electrophotographic method capable of forming a toner image using a transparent toner, having a control means for controlling the amount of applied toner and a fixing means for heating and fixing the toner image on the recording material to the recording material In this image forming apparatus, the recording material when performing gradation correction of the toner image is a transparent sheet, the detection unit is a transmission type sensor that detects the amount of applied toner by transmitted light, and the control unit is Based on the detection result of the toner application amount on the transparent sheet by the transmission type sensor, the toner application amount on the recording material is controlled.
本発明によれば、透明トナーの階調補正を行う際に、記録材に透明シートを用い、透過センサでトナー載り量を検知することで、安定的に最適なトナー載り量の調整及び光沢感の調整を行うことができる。   According to the present invention, when performing gradation correction of transparent toner, a transparent sheet is used as a recording material, and the toner application amount is detected by a transmission sensor, thereby stably adjusting the optimum toner application amount and glossiness. Adjustments can be made.
第一実施形態に係る画像形成装置を説明する図。1 is a diagram illustrating an image forming apparatus according to a first embodiment. 本発明に係る透明シート上のトナー載り量に応じたセンサからの光の経路を示す図。The figure which shows the path | route of the light from the sensor according to the toner applied amount on the transparent sheet which concerns on this invention. 本発明に係る画像形成装置のトナー載り量と透過光量の関係の一例を示す図。FIG. 4 is a diagram illustrating an example of a relationship between a toner loading amount and a transmitted light amount of the image forming apparatus according to the present invention. 第一実施形態に係る画像形成装置の透明トナーへの階調補正のフロー図。FIG. 3 is a flowchart of gradation correction to transparent toner in the image forming apparatus according to the first embodiment. 本発明に係る画像形成装置の階調パッチの出力レベルの一例を示す図。FIG. 4 is a diagram showing an example of output levels of gradation patches of the image forming apparatus according to the present invention. 第二実施形態に係る画像形成装置を説明する図。The figure explaining the image forming apparatus which concerns on 2nd embodiment. 第二実施形態に係る透明トナーにおける階調補正のフロー図。FIG. 10 is a flowchart of gradation correction in the transparent toner according to the second embodiment. 第二実施形態に係る濃度センサを説明するための図。The figure for demonstrating the concentration sensor which concerns on 2nd embodiment. 第三実施形態に係る透明シート上のトナーに応じた光の経路を示す図。The figure which shows the path | route of the light according to the toner on the transparent sheet which concerns on 3rd embodiment. 第三の実施形態に係るトナーの性質と定着温度との関係を示す図。FIG. 10 is a diagram illustrating a relationship between toner properties and a fixing temperature according to a third embodiment.
<第一実施形態>
以下、本発明の実施形態を図面を参照しながら詳述する。図1は、本発明の第一実施形態に係る電子写真方式画像形成装置の内部構成を概略的に示す図である。図1において、画像形成装置100は、イメージスキャナ部18、A/Dコンバータ21、制御部22、レーザドライバ24、半導体レーザ20、ポリゴンミラー28、及びミラー17eを備える。また、画像形成装置100は、感光体1、スコロトロン一次帯電器2、現像装置4、表面電位センサ41、転写ローラ8、クリーニング装置13、前露光ランプ30、定着装置12、帯電制御部50、及びパッチ検知部51を備える。
<First embodiment>
Hereinafter, embodiments of the present invention will be described in detail with reference to the drawings. FIG. 1 is a diagram schematically showing an internal configuration of an electrophotographic image forming apparatus according to a first embodiment of the present invention. 1, the image forming apparatus 100 includes an image scanner unit 18, an A / D converter 21, a control unit 22, a laser driver 24, a semiconductor laser 20, a polygon mirror 28, and a mirror 17e. In addition, the image forming apparatus 100 includes a photosensitive member 1, a scorotron primary charger 2, a developing device 4, a surface potential sensor 41, a transfer roller 8, a cleaning device 13, a pre-exposure lamp 30, a fixing device 12, a charging control unit 50, and the like. A patch detection unit 51 is provided.
イメージスキャナ部18は、リーダ部である原稿ガラス台14、照明ランプ16、ミラー17a、17b、17c、レンズ17d、及び光電変換素子19を備える。すなわち、原稿15が載置される原稿ガラス台14上にて、透過光の検知を行うこととなる。照明ランプ16は、原稿ガラス台14上に載置されている原稿15を走査する。ミラー17a、17b、17cは、照明ランプ16により走査された原稿15からの透過光をレンズ17dに導く。レンズ17dは、原稿15からの透過光を光電変換素子19上に結像させる。光電変換素子19は、結像された原稿15からの透過光を電気信号に変換してA/Dコンバータ21に出力する。ここまでの処理により、イメージスキャナ部18は、原稿に対する透過光を検知することが可能な透過型センサを構成している。A/Dコンバータ21は、イメージスキャナ部18の光電変換素子19により出力された電気信号をデジタル化する。制御部22は、A/Dコンバータ21によりデジタル化された電気信号をその画像濃度に比例して0(00hex)から255(FFhex)の256階調の画像信号に変換してレーザドライバ24に出力する。   The image scanner unit 18 includes a document glass table 14 serving as a reader unit, an illumination lamp 16, mirrors 17a, 17b, and 17c, a lens 17d, and a photoelectric conversion element 19. That is, the transmitted light is detected on the original glass table 14 on which the original 15 is placed. The illumination lamp 16 scans the document 15 placed on the document glass table 14. The mirrors 17a, 17b, and 17c guide the transmitted light from the document 15 scanned by the illumination lamp 16 to the lens 17d. The lens 17 d forms an image of the transmitted light from the document 15 on the photoelectric conversion element 19. The photoelectric conversion element 19 converts the imaged transmitted light from the document 15 into an electric signal and outputs it to the A / D converter 21. Through the processing so far, the image scanner unit 18 constitutes a transmissive sensor capable of detecting the transmitted light with respect to the document. The A / D converter 21 digitizes the electrical signal output by the photoelectric conversion element 19 of the image scanner unit 18. The control unit 22 converts the electrical signal digitized by the A / D converter 21 into an image signal of 256 gradations from 0 (00 hex) to 255 (FF hex) in proportion to the image density, and outputs it to the laser driver 24. To do.
感光体1は、円筒状の導電基体上に光導電層を設けたもので、矢印方向に回転自在に軸支されている。スコロトロン一次帯電器2は、感光体1の表面を帯電させる。レーザドライバ24は、制御部22により出力された画像信号に応じて半導体レーザ20の発光を変調する。半導体レーザ20は、画像信号に応じて変調されたレーザ光をポリゴンミラー28、ミラー17eを介して感光体1に照射し、スコロトロン一次帯電器2により帯電された感光体1上に静電潜像を形成する。現像装置4は、感光体1上に形成された静電潜像にトナーを付着させ、感光体1上にトナー像を形成する。転写ローラ8は、感光体1上に形成されたトナー像を記録紙P上に転写する。クリーニング装置13は、トナー像を転写した後の感光体1上の残留トナーを除去する。前露光ランプ30は、感光体1の残留電荷を除去する。トナー像が転写された記録紙Pは、感光体1から分離された後に定着装置12に搬送される。この一連の流れにより、記録材上においてトナー像形成を行う。また、本発明を適用可能な画像形成装置は、有色のトナーに加え、透明トナーによってもトナー像を形成可能である。   The photoconductor 1 is provided with a photoconductive layer on a cylindrical conductive substrate, and is rotatably supported in an arrow direction. The scorotron primary charger 2 charges the surface of the photoreceptor 1. The laser driver 24 modulates the light emission of the semiconductor laser 20 in accordance with the image signal output by the control unit 22. The semiconductor laser 20 irradiates the photosensitive member 1 with laser light modulated in accordance with the image signal via the polygon mirror 28 and the mirror 17e, and the electrostatic latent image is formed on the photosensitive member 1 charged by the scorotron primary charger 2. Form. The developing device 4 attaches toner to the electrostatic latent image formed on the photoconductor 1 to form a toner image on the photoconductor 1. The transfer roller 8 transfers the toner image formed on the photoreceptor 1 onto the recording paper P. The cleaning device 13 removes residual toner on the photoreceptor 1 after the toner image is transferred. The pre-exposure lamp 30 removes residual charges on the photoreceptor 1. The recording paper P onto which the toner image has been transferred is separated from the photoreceptor 1 and then conveyed to the fixing device 12. By this series of flows, toner images are formed on the recording material. An image forming apparatus to which the present invention can be applied can form a toner image with a transparent toner in addition to a colored toner.
定着装置12は、この搬送された記録紙Pの表面にトナー像を加熱して定着させ、画像が形成された記録紙Pを画像形成装置の外部に排出する。感光体1には製造上のばらつきにより帯電能の良いもの、悪いものが存在する。更に、長期の使用や画像形成装置の使用環境の変化によっても、スコロトロン一次帯電器2の放電特性が変化すること等により、感光体1の帯電能は変化する。感光体1の帯電能のばらつきを吸収するために、表面電位センサ41は、現像装置4による現像位置の近傍での感光体1の表面電位を検知して帯電制御部50に信号を出力する。帯電制御部50は表面電位センサ41により出力された信号に基づいて、感光体1の表面電位を所望の電位に保つようにスコロトロン一次帯電器2のグリッドに印加する電圧を変化させる。   The fixing device 12 heats and fixes the toner image on the surface of the conveyed recording paper P, and discharges the recording paper P on which the image is formed to the outside of the image forming apparatus. Some photoreceptors 1 have good charging ability and others have poor charging ability due to manufacturing variations. Furthermore, the charging ability of the photosensitive member 1 also changes due to changes in the discharge characteristics of the scorotron primary charger 2 due to long-term use or changes in the usage environment of the image forming apparatus. The surface potential sensor 41 detects the surface potential of the photoreceptor 1 in the vicinity of the developing position by the developing device 4 and outputs a signal to the charging control unit 50 in order to absorb the variation in charging ability of the photoreceptor 1. Based on the signal output from the surface potential sensor 41, the charging controller 50 changes the voltage applied to the grid of the scorotron primary charger 2 so as to keep the surface potential of the photoreceptor 1 at a desired potential.
パッチ検知部51は、感光体1上に基準となるパッチを形成するためのLEDと、感光体1上に形成されたパッチの反射光量を読み取る濃度センサとを備える。この読み取った感光体1上のパッチの反射光量により、感光体1上のトナー付着量を演算し、その結果から画像制御条件(γ−LUT、帯電電位、レーザパワー等)を制御する。本実施形態では、電子写真方式の画像形成装置100における現像方式として非接触2成分現像方式を採用するものとするが、これに限られるものではない。   The patch detection unit 51 includes an LED for forming a reference patch on the photoconductor 1 and a density sensor that reads a reflected light amount of the patch formed on the photoconductor 1. Based on the read reflected light amount of the patch on the photoreceptor 1, the toner adhesion amount on the photoreceptor 1 is calculated, and the image control conditions (γ-LUT, charging potential, laser power, etc.) are controlled based on the result. In this embodiment, the non-contact two-component development method is adopted as the development method in the electrophotographic image forming apparatus 100, but is not limited thereto.
[透明トナー載り量補正]
次に、本実施形態において特徴的な部分である透明トナーの載り量補正方法に関して以下に述べる。まず、従来の方法の問題点について述べる。有色の記録紙P上に数段階にトナー載り量を変更させた階調パターンを印字することによって生成された出力物を、従来の反射型の系であるイメージスキャナ部18で読み込む。これにより、有色のトナーで階調パターンを印字したものは、階調パターン通りの画像信号を検知できる。しかし、透明トナーに関しては、全ての階調においてほとんどトナーが存在しない状況と同等の画像信号が得られる。即ち、透明トナーにおいては、反射型の系では階調補正を行えず、階調パッチの出力レベルがFFhexであっても00hexと誤認識してしまう。この従来の系では、印刷物において最適な光沢感を出すことができないだけでなく、最大トナー載り量をコントロールすることが出来ず、定着不良や最悪の場合は分離不良による紙詰まりなどが発生する。
[Transparent toner correction]
Next, a method for correcting the applied amount of transparent toner, which is a characteristic part of the present embodiment, will be described below. First, problems of the conventional method will be described. An output product generated by printing a gradation pattern in which the toner application amount is changed in several stages on the colored recording paper P is read by the image scanner unit 18 which is a conventional reflection type system. As a result, when a gradation pattern is printed with colored toner, an image signal according to the gradation pattern can be detected. However, with regard to the transparent toner, an image signal equivalent to a situation where almost no toner is present in all gradations can be obtained. That is, in the transparent toner, gradation correction cannot be performed in the reflection type system, and even if the output level of the gradation patch is FFhex, it is erroneously recognized as 00hex. In this conventional system, not only an optimal glossy feeling cannot be produced in a printed matter, but also the maximum toner amount cannot be controlled, and a paper jam or the like due to poor fixing or worst case separation occurs.
そこで、本実施形態においては記録材(記録紙P)を透明シートとし、且つイメージスキャナ部18に透過型の系(透過型センサ)を採用することで、透明シート上のトナー載り量を検知する。そして、この検知結果に基づいて、出力用のトナー載り量を制御、補正する。これにより、透明トナーを用いた場合においても、最適な光沢感を出し、且つ定着不良や最悪の場合は分離不良による紙詰まりなどが発生することを防止している。   Therefore, in the present embodiment, the recording material (recording paper P) is a transparent sheet, and a transmissive type system (transmissive sensor) is used for the image scanner unit 18 to detect the amount of applied toner on the transparent sheet. . Based on the detection result, the applied toner amount for output is controlled and corrected. As a result, even when transparent toner is used, an optimum glossy feeling is obtained, and paper jamming due to poor fixing or worst case separation due to poor separation is prevented.
イメージスキャナ部18が透過型の系の場合に、階調変化を認識するかについて図2(A)、(B)を用いて説明する。図2(A)、(B)は、透明シートP上のトナー載り量が相対的に少ない場合と多い場合に、照明ランプ16から発光された光の経路を示す図である。ここで示されているトナーは有色のトナーである。図2(A)のように、トナー載り量が少ない場合は、照明ランプ16から発光された光が透明シートP上のトナーによって反射する量が少なく、透明シートPを通過する透過光量が多くなる。一方、図2(B)のように、トナー載り量が多い場合は、照明ランプ16から発光された光が透明シートP上のトナーによって反射する量が多く、透明シートPを通過する透過光量が少なくなる。図3に、透明シートPを通過した透過光量と透明シートP上のトナー載り量の一例を示す。図3からも分かるように、トナー載り量が多くなればなるほど、透過光が少なくなっていることが分かる。   Whether the gradation change is recognized when the image scanner unit 18 is a transmissive type will be described with reference to FIGS. FIGS. 2A and 2B are diagrams illustrating paths of light emitted from the illumination lamp 16 when the amount of applied toner on the transparent sheet P is relatively small and large. The toner shown here is a colored toner. As shown in FIG. 2A, when the amount of applied toner is small, the amount of light emitted from the illumination lamp 16 is reflected by the toner on the transparent sheet P, and the amount of transmitted light passing through the transparent sheet P increases. . On the other hand, as shown in FIG. 2B, when the amount of applied toner is large, the amount of light emitted from the illumination lamp 16 is reflected by the toner on the transparent sheet P, and the amount of transmitted light passing through the transparent sheet P is large. Less. FIG. 3 shows an example of the amount of transmitted light that has passed through the transparent sheet P and the amount of toner applied on the transparent sheet P. As can be seen from FIG. 3, it can be seen that the greater the amount of applied toner, the less transmitted light.
[階調補正処理]
次に、本実施形態における透明トナーの階調補正のフローチャートを図4に示す。図4において、画像形成装置100の電源がONになった(S11)後、画像形成装置100が備える操作部(不図示)により、ユーザは階調補正モードを選択し、プリント開始を指示する(S12)。そして、制御部22は、ユーザからの指示に基づいて、透明シートP上にLUT(ルックアップテーブル:階調補正テーブル)による補正なしの階調パッチを出力させる(S13)。そして、ユーザは、この透明シートPをリーダ部に載置する(S14)。その後、制御部22は、透過型センサによる透過光によって階調パッチを読み取らせる(S15)。そして、制御部22は、読み取った値を濃度に変換する(S16)。最後に、制御部22は、入力信号に対して、S15、S16での検知結果に基づく濃度がどのように変化しているかを判定し、予め定められているターゲットになるように階調性を補正する(LUTを書き換える)(S17)。そして、本処理フローを終了する。
[Tone correction processing]
Next, FIG. 4 shows a flowchart of the gradation correction of the transparent toner in the present embodiment. In FIG. 4, after the power of the image forming apparatus 100 is turned on (S11), the user selects a gradation correction mode and gives an instruction to start printing using an operation unit (not shown) provided in the image forming apparatus 100 (see FIG. 4). S12). Then, based on an instruction from the user, the control unit 22 outputs a gradation patch without correction using a LUT (lookup table: gradation correction table) on the transparent sheet P (S13). Then, the user places this transparent sheet P on the reader unit (S14). Thereafter, the control unit 22 causes the gradation patch to be read by the transmitted light from the transmissive sensor (S15). Then, the control unit 22 converts the read value into a density (S16). Finally, the control unit 22 determines how the density based on the detection results in S15 and S16 changes with respect to the input signal, and adjusts the gradation so that the target becomes a predetermined target. Correction is performed (LUT is rewritten) (S17). Then, this processing flow ends.
上記で求められたLUTを用いて、記録紙P上における、単位面積あたりの透明トナーに対するトナー量を補正する。なお、本実施形態のS3にて使用した階調パッチの出力レベルは図5の階調パッチ501に示すように、0hex、10hex、20hex…F0hex、FFhexとした。   Using the LUT obtained as described above, the toner amount for the transparent toner per unit area on the recording paper P is corrected. Note that the output level of the gradation patch used in S3 of this embodiment is 0 hex, 10 hex, 20 hex... F0 hex, FF hex as indicated by the gradation patch 501 in FIG.
以上より、透明トナーを用いる画像形成装置においても、階調補正を可能とし、最適な光沢感を出し、且つトナー載り量が多すぎることによる定着不良や紙詰まりのない画像形成装置を提供することが出来る。   As described above, an image forming apparatus using transparent toner can provide gradation correction, provide an optimal glossiness, and provide an image forming apparatus free from fixing defects and paper jams due to excessive toner loading. I can do it.
なお、本実施形態の画像形成装置で用いた現像剤および画像形成装置の構成等はこれらに限ったものではなく、本発明は様々な現像剤および画像形成装置に適用可能である。また、階調パッチの出力は本実施形態においては17階調としたが、これに限られるものではない。印刷対象とする画像の特徴に合せて、17階調以上の複数の階調を検知しても良いし、少なくしても良い。   Note that the developer and the configuration of the image forming apparatus used in the image forming apparatus of the present embodiment are not limited to these, and the present invention can be applied to various developers and image forming apparatuses. The output of the gradation patch is 17 gradations in this embodiment, but is not limited to this. Depending on the characteristics of the image to be printed, a plurality of gradations of 17 gradations or more may be detected or reduced.
<第二実施形態>
本実施形態を説明する画像形成装置の基本構成は、ほぼ第一実施形態と同じであるため、詳しい画像形成装置全体の説明は割愛する。ここで第一実施形態との差異は、本実施形態では転写体として中間転写ベルトを用いた画像形成装置としている。これにより、本実施形態では、第一実施形態に記載の階調補正のフローを画像形成装置本体内で自動的に行うことでユーザビリティを向上させた系について述べる。つまり、第一実施形態で図4のS12〜S14に示したような人手を介する必要がなくなる。上記階調補正を自動化することは、ユーザのニーズに合致したものとなり得る。
<Second embodiment>
Since the basic configuration of the image forming apparatus describing this embodiment is substantially the same as that of the first embodiment, a detailed description of the entire image forming apparatus is omitted. Here, the difference from the first embodiment is an image forming apparatus using an intermediate transfer belt as a transfer body in the present embodiment. Thus, in the present embodiment, a system in which usability is improved by automatically performing the tone correction flow described in the first embodiment within the main body of the image forming apparatus will be described. That is, it is not necessary to intervene as shown in S12 to S14 of FIG. 4 in the first embodiment. Automating the gradation correction can meet the needs of the user.
[階調補正処理]
本実施形態における階調補正方法に関して、図6及び図7を用いて説明する。なお、図6における参照番号が図1と重複するものは、同じものもしくは同じ役割を担っている。図7に示すように、まず、画像形成装置100の電源がONになった(S21)後、画像形成装置100が備える操作部(不図示)により、ユーザは階調補正モードを選択し、プリント開始を指示する(S22)。そして、制御部22は、透明シートP上にLUTによる補正なしの階調パッチを形成させる(S23)。その後、階調パッチが透明シートPに定着後、透明シートPは第1切換ガイド80によって反転パス66に導かれ、反転ローラ78A、78Bにて反転されて濃度センサ101が配置された両面搬送パス67へと送られる(S24)。なお、濃度センサ101の詳細については、図8(A)を用いて後述する。両面搬送パス67へ送られた透明シートPは、濃度センサ101を通過する際に、透過光により階調パッチを読み取られる(S25)。そして、制御部22は読み取った値を、濃度に変換する(S26)。最後に、制御部22は、入力信号に対して濃度を判定し、あらかじめ定められているターゲットになるようにLUTを書き換える(S27)。以上により、本処理を終了する。
[Tone correction processing]
The gradation correction method according to the present embodiment will be described with reference to FIGS. 6 having the same reference numerals as those in FIG. 1 have the same or the same role. As shown in FIG. 7, first, after the image forming apparatus 100 is turned on (S21), the user selects a gradation correction mode by an operation unit (not shown) provided in the image forming apparatus 100, and prints. The start is instructed (S22). Then, the control unit 22 forms a gradation patch without correction by the LUT on the transparent sheet P (S23). Thereafter, after the gradation patch is fixed on the transparent sheet P, the transparent sheet P is guided to the reversing path 66 by the first switching guide 80, and is reversed by the reversing rollers 78A and 78B and the density sensor 101 is disposed. 67 (S24). Details of the density sensor 101 will be described later with reference to FIG. When the transparent sheet P sent to the duplex conveyance path 67 passes through the density sensor 101, the gradation patch is read by the transmitted light (S25). Then, the control unit 22 converts the read value into a density (S26). Finally, the control unit 22 determines the density with respect to the input signal, and rewrites the LUT so as to become a predetermined target (S27). Thus, the present process is terminated.
ここで、濃度センサ101について述べる。濃度センサ101は、所定のタイミングにて搬送されてきた透明シートP上のパッチに濃度センサ101内の照射手段としての白色LEDより参照光を照射する。そして、その対面に設けられた受光手段にて受光し、受光した光量に応じた信号を出力する。   Here, the density sensor 101 will be described. The density sensor 101 irradiates the patch on the transparent sheet P, which has been conveyed at a predetermined timing, with reference light from a white LED as an irradiating means in the density sensor 101. And it receives light with the light-receiving means provided in the facing, and outputs the signal according to the received light quantity.
図8(A)は、画像形成装置100に濃度検知手段として適用された濃度センサ101近傍及び記録媒体の概略断面図である。ここでの濃度センサ101は、図8(A)に示されるように、搬送されるシートを介して対応する位置に設けた光源からの光を検知するように構成された透過型センサである。濃度センサ101は、白色LED91とRGBオンチップフィルタ付き電荷蓄積型センサ92により構成される。白色LED91を階調パッチが形成され、定着した透明シートPに対して発光させ、透過光強度をRGBオンチップフィルタ付き電荷蓄積型センサ92により検知する。RGBオンチップフィルタ付き電荷蓄積型センサ92の受光部93は、図8(B)のようにRGBそれぞれが独立した画素となっている。   FIG. 8A is a schematic cross-sectional view of the vicinity of the density sensor 101 applied to the image forming apparatus 100 as density detection means and a recording medium. As shown in FIG. 8A, the density sensor 101 here is a transmissive sensor configured to detect light from a light source provided at a corresponding position via a conveyed sheet. The density sensor 101 includes a white LED 91 and a charge storage sensor 92 with an RGB on-chip filter. The white LED 91 is made to emit light to the transparent sheet P on which the gradation patch is formed and fixed, and the transmitted light intensity is detected by the charge storage sensor 92 with an RGB on-chip filter. As shown in FIG. 8B, the light receiving portion 93 of the charge storage sensor 92 with the RGB on-chip filter is an independent pixel for each of RGB.
電荷蓄積量はLED出力もしくは積算時間を任意に変更する事で、所望のダイナミックレンジを得られるように調整している。そして、予め基準となる指標を用いて上記調整を行う事により、反射光量から記録媒体上のトナー濃度を高精度で測定している。RGBオンチップフィルタ付き電荷蓄積型センサ92の電荷蓄積型センサは、フォトダイオードでも良い。RGBの3画素のセットが、数セット並んでいるものでも良い。更には、RGB3色が発光するLEDとフィルタ無しセンサにより構成しても良い。   The charge accumulation amount is adjusted to obtain a desired dynamic range by arbitrarily changing the LED output or the integration time. Then, the toner density on the recording medium is measured with high accuracy from the amount of reflected light by making the above adjustment using a reference index in advance. The charge storage sensor of the charge storage sensor 92 with the RGB on-chip filter may be a photodiode. Several sets of three RGB pixels may be arranged. Furthermore, you may comprise by LED which emits RGB three colors, and a sensor without a filter.
以上より、透明トナーを用いた画像形成装置において、ユーザビリティを向上した階調補正を可能とし、最適な光沢感を出し、且つトナー載り量が多すぎることによる定着不良や紙詰まりのない画像形成装置を提供することが出来る。   As described above, in an image forming apparatus using transparent toner, gradation correction with improved usability is possible, optimal glossiness is obtained, and there is no fixing failure or paper jam due to excessive toner loading. Can be provided.
なお、本実施形態の画像形成装置で配置された濃度センサは両面搬送パスに配置されたが、記録紙Pが通過する搬送経路の何れかの位置であれば、構成等はこれらに限ったものではなく、本発明が様々な画像形成装置に適用可能である。   The density sensor disposed in the image forming apparatus of the present embodiment is disposed in the double-sided conveyance path, but the configuration and the like are limited to those in any position on the conveyance path through which the recording paper P passes. Instead, the present invention can be applied to various image forming apparatuses.
<第三の実施形態>
本実施形態を説明する画像形成装置100の基本構成は、第一実施形態と同じであるため、詳しい画像形成装置全体の説明は割愛する。第一実施形態との差異として、本実施形態は、透明シート上のトナーが溶け過ぎた場合の系について述べる。
<Third embodiment>
Since the basic configuration of the image forming apparatus 100 describing this embodiment is the same as that of the first embodiment, a detailed description of the entire image forming apparatus is omitted. As a difference from the first embodiment, this embodiment describes a system in which the toner on the transparent sheet is excessively melted.
例えば、トナーの多少の製造条件の違いにより、トナー粒子中の着色剤の分散性が変化し、混色性や透明性等の色再現性が変化したり、トナーの載り量と濃度との関係(カバーリングパワー)が変化することは一般的に知られている。この時、トナーの溶け易さが変化し、紙上の濃度が変化することもある。図9(A)は、透明シートP上のトナーが溶け過ぎてしまった場合の図である。トナーが溶け過ぎてしまった場合には、透明シートP上のトナーは薄層となり、照射された光に対して乱反射光が存在せず、殆どが透過光となっている。この場合、透明シートP上のトナー載り量に関わらず、載り量が少ないと判定してしまい、結果として載り量が多すぎることによる定着不良や紙詰まりが発生しやすくなってしまう。   For example, the dispersibility of the colorant in the toner particles changes due to slight differences in the production conditions of the toner, and color reproducibility such as color mixing and transparency changes, or the relationship between toner loading and density ( It is generally known that the covering power changes. At this time, the ease with which the toner melts may change, and the density on the paper may change. FIG. 9A is a diagram when the toner on the transparent sheet P has melted too much. When the toner has melted too much, the toner on the transparent sheet P becomes a thin layer, and there is no irregularly reflected light with respect to the irradiated light, and almost all is transmitted light. In this case, regardless of the amount of applied toner on the transparent sheet P, it is determined that the applied amount is small, and as a result, a fixing defect or a paper jam is likely to occur due to the excessive applied amount.
そこで、本実施形態においてはトナーが溶け過ぎて乱反射光が存在しない状況を防ぐために、透明トナーの階調補正を行う際に、定着条件を変化させる。ここでは、トナー像に対する定着の温度を下げる。これにより、図9(B)のようにトナーの溶け過ぎを防止し、定着不良や紙詰まりが発生しないようにする。定着温度の設定は、予め透明シートPに対する定着温度と透過光量と定着不良の対応関係を図10に示すような実験等によって求める。そして、その実験結果から、透過光により階調パッチを認識し、定着不良が発生しない定着温度に設定することで階調補正を行う。本実施形態においては、図10に従って、最も溶け難いトナーおよび最も溶け易いトナーのいずれもがセンサにて階調の認識が可能である温度を定着温度として採用している。具体的には、通常、定着温度として設定している160℃に対し、10℃温度を下げることで階調補正を行っている。   Therefore, in this embodiment, in order to prevent a situation where the toner is excessively melted and no irregularly reflected light exists, the fixing condition is changed when the gradation correction of the transparent toner is performed. Here, the fixing temperature for the toner image is lowered. As a result, as shown in FIG. 9B, the toner is prevented from being excessively melted, so that fixing failure and paper jam do not occur. The setting of the fixing temperature is obtained in advance by an experiment or the like as shown in FIG. Then, from the experimental result, the gradation patch is recognized by the transmitted light, and the gradation correction is performed by setting the fixing temperature at which no fixing failure occurs. In this embodiment, according to FIG. 10, the temperature at which the gradation of the most hardly soluble toner and the most easily soluble toner can be recognized by the sensor is adopted as the fixing temperature. Specifically, gradation correction is normally performed by lowering the temperature by 10 ° C. with respect to 160 ° C. which is set as the fixing temperature.
以上、透明トナーを用いる画像形成装置において、トナーの製造条件が異なることによって生じうるトナーの溶け易さやカバーリングパワーの変化を考慮に入れ、トナーの定着条件を変化させる。これにより、最適な光沢感を出し、且つトナー載り量が多すぎることによる定着不良や紙詰まりを防止することが可能となる。   As described above, in the image forming apparatus using the transparent toner, the toner fixing conditions are changed in consideration of the ease of melting of the toner and the change in the covering power that may occur due to the different toner manufacturing conditions. As a result, it is possible to obtain an optimal gloss feeling and to prevent fixing failure and paper jam due to an excessive amount of applied toner.
なお、本実施形態の画像形成装置では定着条件を変化させる一例として、定着温度を10℃下げている。しかし、透過光により階調パッチを認識し、且つ定着不良が発生しない系であれば、定着温度の下げ幅はこれに限ったものではない。また、定着装置における定着時間の短縮化などによりトナーに対する加熱を抑えても良い。なお、上記構成に限定されるものではなく、本発明は様々な画像形成装置に適用可能である。   In the image forming apparatus of the present embodiment, the fixing temperature is lowered by 10 ° C. as an example of changing the fixing conditions. However, as long as the gradation patch is recognized by the transmitted light and the fixing failure does not occur, the reduction temperature of the fixing temperature is not limited to this. Further, the heating of the toner may be suppressed by shortening the fixing time in the fixing device. The present invention is not limited to the above configuration, and the present invention can be applied to various image forming apparatuses.
以上、3つの実施形態によって本発明の画像形成装置を説明したが、上記に挙げた構成に限られるものではなく、特許請求の範囲に従って様々な構成をとることが可能である。   Although the image forming apparatus of the present invention has been described with the above three embodiments, it is not limited to the above-described configuration, and various configurations can be taken according to the scope of the claims.
<その他の実施形態>
また、本発明は、以下の処理を実行することによっても実現される。即ち、上述した実施形態の機能を実現するソフトウェア(プログラム)を、ネットワーク又は各種記憶媒体を介してシステム或いは装置に供給し、そのシステム或いは装置のコンピュータ(またはCPUやMPU等)がプログラムを読み出して実行する処理である。
<Other embodiments>
The present invention can also be realized by executing the following processing. That is, software (program) that realizes the functions of the above-described embodiments is supplied to a system or apparatus via a network or various storage media, and a computer (or CPU, MPU, or the like) of the system or apparatus reads the program. It is a process to be executed.

Claims (5)

  1. 記録材上にトナー像を形成するトナー像形成手段と、
    前記記録材上に形成されたトナー像に対するトナー載り量を検知する検知手段と、
    前記検知手段の検知結果に基づいて、前記記録材上のトナー載り量を制御する制御手段と、
    前記記録材上の前記トナー像を加熱し、前記記録材へ定着させる定着手段と、
    を有し、透明トナーを用いてトナー像を形成可能な電子写真方式の画像形成装置であって、
    前記トナー像の階調補正を行う際の記録材を透明シートとし、
    前記検知手段を透過光によりトナー載り量を検知する透過型センサとし、
    前記制御手段は、前記透過型センサによる前記透明シートにおけるトナー載り量の検知結果に基づいて、前記記録材上におけるトナー載り量を制御することを特徴とする電子写真方式画像形成装置。
    Toner image forming means for forming a toner image on a recording material;
    Detecting means for detecting the amount of toner applied to the toner image formed on the recording material;
    Control means for controlling the amount of applied toner on the recording material based on the detection result of the detection means;
    Fixing means for heating and fixing the toner image on the recording material to the recording material;
    An electrophotographic image forming apparatus capable of forming a toner image using a transparent toner,
    The recording material when performing gradation correction of the toner image is a transparent sheet,
    The detection means is a transmission type sensor that detects the amount of applied toner by transmitted light,
    The electrophotographic image forming apparatus according to claim 1, wherein the control unit controls the amount of applied toner on the recording material based on a detection result of the amount of applied toner on the transparent sheet by the transmission type sensor.
  2. 前記検知手段は、前記記録材上における、単位面積あたりのトナー量が異なる複数のトナー像のトナー載り量を検知することを特徴とする請求項1に記載の電子写真方式画像形成装置。   2. The electrophotographic image forming apparatus according to claim 1, wherein the detection unit detects a toner loading amount of a plurality of toner images having different toner amounts per unit area on the recording material.
  3. リーダ部を更に有し、
    前記検知手段は、前記リーダ部に設けられ、ユーザにより前記リーダ部に載置された記録材に対してトナー載り量の検知を行うことを特徴とする請求項1または2に記載の電子写真方式画像形成装置。
    A reader unit;
    3. The electrophotographic system according to claim 1, wherein the detection unit is provided in the reader unit and detects the amount of applied toner with respect to a recording material placed on the reader unit by a user. Image forming apparatus.
  4. 前記検知手段は、前記記録材の搬送経路に設けられていることを特徴とする請求項1または2に記載の電子写真方式画像形成装置。   The electrophotographic image forming apparatus according to claim 1, wherein the detection unit is provided in a conveyance path of the recording material.
  5. 階調補正を行う際に、前記定着手段による前記記録材へトナー像を定着するための定着条件を、前記トナー像を形成するトナーの特性に応じて前記検知手段によるトナー載り量の検知ができる定着条件に変更させる変更手段を更に有することを特徴とする請求項1または2に記載の電子写真方式画像形成装置。   When performing tone correction, the detection unit can detect the amount of applied toner according to the characteristics of the toner forming the toner image, and the fixing conditions for fixing the toner image to the recording material by the fixing unit. 3. The electrophotographic image forming apparatus according to claim 1, further comprising changing means for changing the fixing conditions.
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