JP2006195492A - Image forming apparatus - Google Patents

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JP2006195492A JP2006112429A JP2006112429A JP2006195492A JP 2006195492 A JP2006195492 A JP 2006195492A JP 2006112429 A JP2006112429 A JP 2006112429A JP 2006112429 A JP2006112429 A JP 2006112429A JP 2006195492 A JP2006195492 A JP 2006195492A
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Masami Tanese
雅巳 種瀬
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Fujifilm Business Innovation Corp
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Fuji Xerox Co Ltd
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an image forming apparatus designed such that an accumulation amount detection sensor, such as a magnetic sensor, can correctly detect, by a simple configuration without a cost increase, that an amount of magnetic developer recovered and accumulating in a recovery container has reached a prescribed level. <P>SOLUTION: A recovery container support frame 80 accommodating and supporting the recovery container 40 is attached to the main body 1 of the image forming apparatus so as to be swingable around a shaft 81 at the bottom between the inclined position and the vertically upright position. The accumulation amount detecting sensor 70 is disposed on the main body 1 of the image forming apparatus so as to be opposite to the recovering container 40 accommodated in the recovery container support frame 80 when the detecting face of the sensor 70 is in the upright position. An opening is made in an area (82) of the recovery container frame 80, which is opposite to the detecting face of the accumulation amount detecting sensor 70. <P>COPYRIGHT: (C)2006,JPO&NCIPI

Description

本発明は、電子写真方式を用いた複写機、プリンタ、複合機等に代表される画像形成装置に係り、特に、磁性を有する現像剤を用いて画像形成を行い、その現像剤のうち不要となるものを回収容器に回収する現像剤回収システムを備えた画像形成装置に関するものである。   The present invention relates to an image forming apparatus typified by a copying machine, a printer, a multifunction machine, etc. using an electrophotographic method, and in particular, forms an image using a magnetic developer, and the developer is unnecessary. The present invention relates to an image forming apparatus provided with a developer recovery system that recovers a product in a recovery container.

電子写真方式を用いた画像形成装置では、一般に、感光体等の像担持体に画像情報に応じて形成される静電潜像を現像剤により現像した後、その現像により得られた画像を用紙等の記録媒体に直接又は中間転写体を介して転写することにより画像形成が行われるが、その像担持体等に転写されずに残留する現像剤が発生するため、かかる残留現像剤をクリーニング装置により除去して所定の回収容器に回収するようになっている。   In an image forming apparatus using an electrophotographic method, generally, an electrostatic latent image formed on an image carrier such as a photoconductor according to image information is developed with a developer, and an image obtained by the development is printed on paper. An image is formed by transferring it directly to a recording medium such as an intermediate transfer member, but a developer that remains without being transferred to the image carrier or the like is generated. And is collected in a predetermined collection container.

また、近年、現像剤としてトナーとキャリアからなる二成分現像剤を使用する画像形成装置において、その二成分現像剤を収容する現像機内に新たな二成分現像剤(キャリアも含むもの)を補給し、その際に現像に供されず劣化して不要となった劣化現像剤をその現像機内から溢れ出させて新しい二成分現像剤に少量ずつ交換することにより、現像機内の現像剤劣化を抑制するトリックル現像システムを採用するものがあるが、このトリックル現像システムにより発生する劣化現像剤についても所定の回収容器に回収するようにしている。   In recent years, in an image forming apparatus that uses a two-component developer composed of toner and carrier as a developer, a new two-component developer (including a carrier) is replenished in a developing machine that contains the two-component developer. In this case, the deterioration of the developer in the developing machine is suppressed by allowing the deteriorated developer which has been deteriorated and is not used for development to overflow from the developing machine and is replaced with a new two-component developer little by little. Some employ a trickle development system, and the deteriorated developer generated by the trickle development system is also collected in a predetermined collection container.

ところで、このような不要となった残留現像剤(二成分現像剤の場合はそのトナー成分)や劣化現像剤を回収容器に回収する、いわゆる現像剤回収システムを備えた画像形成装置では、その回収容器に回収されて堆積する現像剤が所定のレベル(例えば満杯に近いレベル)になったことを所定の検知手段により検知するように構成されている。そして、この検知手段による検知情報に基づいて、画像形成装置の画像形成動作を適宜制御したり、その回収容器の交換時期が到来したことをユーザー等に知らせるような制御処理をしている。   By the way, in an image forming apparatus equipped with a so-called developer recovery system that collects such residual developer (toner component in the case of a two-component developer) and deteriorated developer that have become unnecessary, a recovery container collects the residual developer. A predetermined detecting means detects that the developer collected and deposited in the container has reached a predetermined level (for example, a level almost full). Then, based on the detection information by the detection means, the image forming operation of the image forming apparatus is appropriately controlled, or a control process is performed to notify the user or the like that it is time to replace the collection container.

この場合、特に現像剤が磁性を有する現像剤(例えば、磁性材を含有する磁性トナーと非磁性キャリアからなる二成分現像剤、磁性材を含有するトナー成分のみからなる一成分現像剤)である場合には、その検知手段として、磁性を有する現像剤の量に応じて変動する透磁率の変化を検出し、それを電気信号に変換する磁気センサーを使用することが可能である。   In this case, in particular, the developer is a magnetic developer (for example, a two-component developer comprising a magnetic toner containing a magnetic material and a non-magnetic carrier, or a one-component developer comprising only a toner component containing a magnetic material). In this case, it is possible to use a magnetic sensor that detects a change in magnetic permeability that varies according to the amount of the magnetic developer and converts it into an electrical signal as the detection means.

実際、本出願人も、例えば、トリックル現像システムを採用した画像形成装置において、そのトリックル現像システムで発生する劣化現像剤を回収する現像剤回収システムにおける回収容器の外周面に磁気センサーを直接取り付けるようにした技術を提供している。   In fact, for example, in the image forming apparatus employing the trickle development system, the applicant also attaches a magnetic sensor directly to the outer peripheral surface of the collection container in the developer collection system that collects the deteriorated developer generated in the trickle development system. The technology that has been made.

しかし、磁気センサーを回収容器に直接取り付けた場合にあっては、その回収容器を現像剤が堆積して満杯になった時点で回収容器ごと交換する仕様であるときには、その回収容器とともに磁気センサーも廃棄することになり、しかも、回収容器側の磁気センサーで得られる電気信号(検知信号)を装置本体側に送るための電気的接続(接点)などを回収容器の着脱動作に対処できるように施す必要があることから、その磁気センサー等の部品が回収容器の交換のたびに無駄となり、また、その部品の無駄と電気的接続の施工によりコスト高となるという問題があった。一方、その回収容器を現像剤が堆積して満杯になった時点で現像剤を廃棄して回収容器を再利用する仕様であるときには、前記したような電気的設定などの施工がやはり必要であるため、コスト高になることが避けられないという問題がある。   However, when the magnetic sensor is directly attached to the recovery container, if the recovery container is designed to be replaced with the recovery container when the developer is full, the magnetic sensor is also installed together with the recovery container. In addition, the electrical connection (contact point) for sending the electrical signal (detection signal) obtained by the magnetic sensor on the collection container side to the main body of the apparatus is provided so as to cope with the attachment / detachment operation of the collection container. Since it is necessary, parts such as the magnetic sensor are wasted every time the recovery container is replaced, and there is a problem that the parts are wasted and the cost is increased due to the construction of electrical connection. On the other hand, when the specification is such that the developer is discarded and the collection container is reused when the collection container becomes full, the construction such as the electrical setting described above is still necessary. Therefore, there is a problem that the cost is unavoidable.

なお、前記検知手段としては、発光素子及び受光素子を組み合わせて回収容器内における光の透過又は反射の有無を検出し、それを電気信号に変換する光学センサーを使用することも可能である。   As the detection means, it is also possible to use an optical sensor that detects the presence or absence of light transmission or reflection in the collection container by combining a light emitting element and a light receiving element, and converts it into an electrical signal.

しかし、この場合には、現像剤(特に粉体であるトナー成分)が回収容器の内面に付着して光の進路を遮ることがあるため、光学センサーによる検知が正確にできないか若しくは全くできなくなるという問題がある。すなわち、回収容器内の現像剤の蓄積量が所定のレベルに達していないにもかかわらず、所定のレベルに達したと誤検知してしまうことが起こるのである。また、このような光学センサーによる誤検知は、特に前記したような残留現像剤と劣化現像剤とを同じ回収容器内に回収する場合には、キャリア成分を含む相対的に重い劣化現像剤が回収されて回収容器内に落下投入されると、すでに容器内に回収されている相対的に軽い残留現像剤(トナー)が容器内で舞い上がって容器内面に付着しやすくなるため、より一層発生しやくなる。   However, in this case, the developer (particularly the toner component that is a powder) may adhere to the inner surface of the collection container and block the light path, so that detection by the optical sensor cannot be performed accurately or at all. There is a problem. That is, it may be erroneously detected that the developer accumulation amount in the collection container has reached the predetermined level even though the amount has not reached the predetermined level. In addition, such an erroneous detection by the optical sensor is particularly difficult when the residual developer and the deteriorated developer as described above are collected in the same collection container. If it is dropped into the collection container, the relatively light residual developer (toner) already collected in the container will rise in the container and easily adhere to the inner surface of the container. Become.

ちなみに、特開平9−190066号公報には、現像剤容器を有する現像装置が画像形成装置本体に装着された際に、現像剤容器の壁面に接しその容器内の現像剤の残量が検知できるレベルセンサー(磁気センサー)をその装置本体側に設けた画像形成装置が記載されている。また、この公報には、レベルセンサーの検知面を現像剤容器の壁面に接触させる位置決め手段を設けることが記載されている。   Incidentally, in Japanese Patent Laid-Open No. 9-190066, when a developing device having a developer container is mounted on the main body of the image forming apparatus, the remaining amount of developer in the container can be detected by contacting the wall surface of the developer container. An image forming apparatus in which a level sensor (magnetic sensor) is provided on the apparatus main body side is described. In addition, this publication describes providing a positioning means for bringing the detection surface of the level sensor into contact with the wall surface of the developer container.

しかし、この公報には、磁気センサーを、現像剤回収システムにおける回収容器内の現像剤の蓄積量が所定のレベルになったことを検知するために適用することを教えるような記載がない。つまり、この公報における磁気センサーは、現像装置の装置本体への装着後にはその現像剤容器の壁面に常時接触させておかなければならない使用態様を示しているだけにすぎない。また、この公報に記載されている位置決め手段は、その磁気センサーを変位可能な状態でかつ現像剤容器壁面に押し当てるような状態で支持する支持機構であるため、磁気センサーとは別にその支持構造のための構成部品が必要となり、その分コストアップとなる。しかも、その検知面と現像剤容器壁面との接触状態が特に現像剤収容容器の壁面の寸法精度等によって支配されてしまうため、現像装置の装着状態にかかわらずその壁面とセンサーとの接触状態が不良となることがあり、この結果、磁気センサーによる検知が正確にできないおそれがある。   However, this publication does not describe that the magnetic sensor is applied to detect that the accumulated amount of developer in the collection container in the developer collection system has reached a predetermined level. In other words, the magnetic sensor in this publication merely shows a usage mode in which the developing device must be kept in contact with the wall surface of the developer container after being mounted on the apparatus main body. Further, the positioning means described in this publication is a support mechanism that supports the magnetic sensor in a displaceable state and presses the magnetic sensor against the developer container wall surface. Therefore, the cost of the components is increased. In addition, since the contact state between the detection surface and the developer container wall surface is governed particularly by the dimensional accuracy of the wall surface of the developer container, the contact state between the wall surface and the sensor is independent of the mounting state of the developing device. As a result, the detection by the magnetic sensor may not be performed accurately.

本発明は、以上の事情に鑑みなされたものであり、回収容器に回収されて蓄積される磁性を有する現像剤の蓄積量が所定のレベルになったことを、コストアップを招くことなく簡易な構成でもって、磁気センサー等の蓄積量検知センサーにより正確に検知することができる画像形成装置を提供することを主な目的とする。   The present invention has been made in view of the above circumstances, and the fact that the accumulation amount of magnetic developer collected and accumulated in the collection container has reached a predetermined level can be simplified without incurring an increase in cost. The main object of the present invention is to provide an image forming apparatus that can be accurately detected by a storage amount detection sensor such as a magnetic sensor.

上記目的を達成するための本発明は、像担持体の表面に磁性を有する現像剤によりトナー像を形成する作像システムと、前記像担持体の表面上に転写後に残留する残留トナーを除去するクリーニング装置と、このクリーニング装置で前記像担持体から除去した残留トナーを回収する回収容器と、この回収容器に回収されて蓄積されるトナーの蓄積量が所定のレベルに達したことを検知する蓄積量検知センサーとを備えた画像形成装置において、前記回収容器を収容して支持する回収容器支持フレームを、その底部側に配設する軸を中心にして傾倒した状態及び垂直に起立した状態となるように揺動するよう画像形成装置本体側に取り付け、前記蓄積量検知センサーを、その検知面が前記起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器と対向するように画像形成装置本体側に配置し、前記回収容器支持フレームの前記蓄積量検知センサーの検知面と対向する部位を開口したものである。   In order to achieve the above object, the present invention provides an image forming system for forming a toner image on a surface of an image carrier with a magnetic developer, and removes residual toner remaining on the surface of the image carrier after transfer. A cleaning device, a recovery container for recovering the residual toner removed from the image carrier by the cleaning device, and an accumulation for detecting that the accumulated amount of toner collected and accumulated in the recovery container has reached a predetermined level In the image forming apparatus including the amount detection sensor, the collection container support frame that accommodates and supports the collection container is inclined with respect to an axis disposed on the bottom side thereof and is erected vertically. The accumulated amount detection sensor is accommodated in the collection container support frame when the detection surface is in the upright state. Wherein arranged in the image forming apparatus main body side to the collection container facing that is obtained by opening a portion facing the accumulated amount detecting sensor of the detection surface of the collection container support frame.

この画像形成装置においては、可能なかぎり、蓄積量検知センサー(磁気センサーなど)を、その検知面が前記回収容器と対向するように装置本体側に配置し、かつ、前記回収容器の少なくとも前記磁気センサーの検知面と対向する部位を、その回収容器内に蓄積される前記現像剤(トナー等)により押されてその回収容器の外側に変形する易変形構造にする。   In this image forming apparatus, as much as possible, an accumulation amount detection sensor (such as a magnetic sensor) is disposed on the apparatus main body side so that its detection surface faces the recovery container, and at least the magnetic field of the recovery container. The part facing the detection surface of the sensor has an easily deformable structure that is pushed by the developer (toner or the like) accumulated in the collection container and deforms to the outside of the collection container.

この発明の画像形成装置によれば、回収容器が画像形成装置本体側に揺動するように取り付けられた回収容器支持フレームに収容される。そして、現像剤回収システムにおける回収容器と装置本体側に配置された磁気センサー等の蓄積量検知センサーは、初期の段階(現像剤が回収される前又は回収される現像剤の蓄積量が所定のレベルに達する前の段階)では、その蓄積量検知センサーをその検知面が起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている回収容器と対向するように画像形成装置本体側に配置されているとともに、その回収容器支持フレームの前記蓄積量検知センサーの検知面と対向する部位を開口しているので、少なくとも向き合った状態におかれる。この際、回収容器の易変形構造となる部位は、磁気センサーの検知面に対して接触していてもよいし、反対に接触していなくてもよい。さらに接触している場合には、斜めの状態で接触する等のように検知面に対して一部で接触するような状態であっても構わない。   According to the image forming apparatus of the present invention, the collection container is accommodated in the collection container support frame attached so as to swing toward the image forming apparatus main body side. The accumulation amount detection sensor such as a magnetic sensor disposed on the collection container and the apparatus main body side in the developer collection system is in an initial stage (before the developer is collected or the amount of accumulated developer collected is a predetermined amount). In the stage before reaching the level), the accumulated amount detection sensor is arranged on the image forming apparatus main body side so as to face the collection container accommodated in the collection container support frame when the detection surface is in an upright state. At the same time, since the portion of the collection container support frame that faces the detection surface of the accumulated amount detection sensor is opened, the recovery container support frame is placed at least in a facing state. At this time, the portion of the recovery container that is an easily deformable structure may be in contact with the detection surface of the magnetic sensor or may not be in contact with the detection surface of the magnetic sensor. Further, when they are in contact with each other, they may be in a state where they are partially in contact with the detection surface, such as in an oblique state.

そして、現像剤回収システムにより磁性を有する不要な現像剤が回収容器に回収されてある程度蓄積された段階(所定のレベルに到達する頃)になると、その回収容器の少なくとも磁気センサー等の蓄積量検知センサーの検知面と対向する易変形構造からなる部位が、その蓄積された現像剤により押されて回収容器の外側に変形し、磁気センサー等の蓄積量検知センサーの検知面に対して密着するように接触する(又はより確実に密着する)。これにより、磁気センサー等の蓄積量検知センサーの検知面が回収容器を介してその容器内の現像剤と均等に接近した状態(正常な検知が保証される状態)となるため、特に磁気センサーの場合には、回収容器内に蓄積される現像剤の量に応じて変動する透磁率の変化を適正に検出できるようになり、もって現像剤の蓄積量が所定のレベルに達したことを正確に検知できる。   When the developer collecting system collects unnecessary developer having magnetism in the collecting container and accumulates it to some extent (when it reaches a predetermined level), it detects the accumulated amount of at least the magnetic sensor in the collecting container. The part composed of an easily deformable structure facing the sensor detection surface is pushed by the accumulated developer and deformed to the outside of the collection container so as to be in close contact with the detection surface of the accumulated amount detection sensor such as a magnetic sensor. (Or more securely). As a result, the detection surface of the accumulated amount detection sensor such as a magnetic sensor is brought into a state of being in close proximity to the developer in the container through the collection container (a state in which normal detection is guaranteed). In this case, it becomes possible to properly detect a change in magnetic permeability that fluctuates according to the amount of developer accumulated in the collection container, so that it is accurately confirmed that the accumulated amount of developer has reached a predetermined level. Can be detected.

この発明において、前記回収容器の易変形構造は、蓄積する現像剤に押されることにより容器外側に(厳密には磁気センサーの検知面にむけて)容易に変形して最終的に磁気センサーの検知面に密着し得るものであれば特に限定されるものではないが、例えば、蛇腹又は肉薄部分を含む構造である。この場合には、易変形構造からなる部位を有する回収容器をより簡便かつ安価に製造して提供することができる。蛇腹部分を含む易変形構造は、例えば、回収容器の外側に伸縮する(厳密には伸びる)ように変形する蛇腹構造を採用し、その蛇腹の上にある面部分が蛇腹の伸びにより最終的に磁気センサーの検知面に密着し得るようにした構造である。また、肉薄部分を含む易変形構造とは、例えば、回収容器の他の部位における肉厚に比べて相対的に肉厚を薄くした部分を含み、その薄肉部分が少なくとも変形に寄与するような構造である。   In this invention, the easily deformable structure of the recovery container is easily deformed to the outside of the container (strictly toward the detection surface of the magnetic sensor) by being pushed by the accumulated developer, and is finally detected by the magnetic sensor. Although it will not specifically limit if it can contact | adhere to a surface, For example, it is a structure containing a bellows or a thin part. In this case, a collection container having a part having an easily deformable structure can be manufactured and provided more easily and inexpensively. The easily deformable structure including the bellows part adopts a bellows structure that deforms so as to expand and contract (exactly speaking) outside the collection container, and the surface part on the bellows is finally extended by the bellows extension. It is a structure that can be in close contact with the detection surface of the magnetic sensor. The easily deformable structure including the thin portion includes, for example, a portion having a relatively thin thickness compared to the thickness at other portions of the collection container, and the thin portion contributes at least to deformation. It is.

また、この発明において、現像剤回収システムにより回収される現像剤としては、磁性を有する現像剤であって作像システムで不要となるものであれば特に制約されるものではないが、例えば、非磁性トナーと磁性キャリアからなる二成分現像剤であって、前記作像システムで現像に供されず劣化して不要となる劣化現像剤である。この劣化現像剤は、前述したようなトリックル現像システムにおいて発生する二成分現像剤である。この他、現像剤回収システムにより回収される現像剤としては、上記した劣化現像剤と、作像システムで使用後に残留してクリーニング装置により清掃除去されて不要となる残留トナーとの双方であってよい。さらには、磁性一成分現像剤(トナー)であってもよい。   In the present invention, the developer recovered by the developer recovery system is not particularly limited as long as it is a magnetic developer and is unnecessary in the image forming system. It is a two-component developer composed of a magnetic toner and a magnetic carrier, and is a deteriorated developer that becomes unnecessary without being developed in the image forming system. This deteriorated developer is a two-component developer generated in the trickle development system as described above. In addition, the developer recovered by the developer recovery system includes both the above-described deteriorated developer and the residual toner that remains after use in the image forming system and is removed by being cleaned by the cleaning device. Good. Further, it may be a magnetic one-component developer (toner).

また、この発明の画像形成装置においては、前記回収容器の装着の有無を検知する押込みスイッチを有する装着検知センサーを、その押込みスイッチが前記起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器と対向するように画像形成装置本体側に取り付け、前記回収容器支持フレームの前記装着検知センサーの押込みスイッチと対向する部位を開口し、前記装着検知センサーは、その押込みスイッチが前記起立した状態にしたときの前記回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器により押し込まれることにより、その回収容器が装着されていることを検知するように構成するとよい。さらに、この発明の上記各画像形成装置においては、前記現像剤回収システムが、前記作像システムで不要となる現像剤を前記回収容器に排出落下させる排出口が形成された排出パイプを有し、前記回収容器の上面部に、前記排出パイプの排出口から排出される現像剤を取り入れる現像剤取入れ口を、その取入れ口が前記回収容器支持フレームの揺動方向のうち当該支持フレームが起立した状態になる側の方向に対して下方にむけて傾斜する形状となるように設けるように構成するとよい。   In the image forming apparatus of the present invention, a mounting detection sensor having a push switch for detecting whether or not the recovery container is mounted is housed in the recovery container support frame when the push switch is in the upright state. It is attached to the image forming apparatus main body side so as to face the collection container, and opens a portion of the collection container support frame that faces the push switch of the attachment detection sensor. It is good to comprise so that it may detect that the collection | recovery container is mounted | worn by pushing in with the said collection | recovery container accommodated in the said collection | recovery container support frame when it was made into the state. Further, in each of the image forming apparatuses of the present invention, the developer recovery system has a discharge pipe formed with a discharge port for discharging and dropping the developer that is not required in the image forming system to the recovery container, A developer intake port for taking in the developer discharged from the discharge port of the discharge pipe is formed on the upper surface of the recovery container, and the support frame stands up in the swinging direction of the recovery container support frame. It is good to comprise so that it may provide in the shape which inclines toward the downward direction with respect to the direction which becomes.

さらに、この発明において、作像システムは、画像情報に応じて形成される潜像を、磁性を有する現像剤により現像して画像(トナー像)を形成するとともに、その画像を最終的に普通紙、コート紙、OHPシート、封筒等の記録媒体に対して転写形成することができるものであれば如何なるものであってもよい。   Furthermore, in this invention, the image forming system develops the latent image formed according to the image information with a magnetic developer to form an image (toner image), and finally the image is a plain paper. Any material can be used as long as it can be transferred and formed on a recording medium such as coated paper, an OHP sheet, and an envelope.

以上説明したように、本発明の画像形成装置によれば、回収容器が傾倒状態及び起立状態となるように揺動するよう画像形成装置に取り付けられた回収容器支持フレームに収容して支持され、蓄積量検知センサーを、その検知面が前記起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている回収容器と対向するように画像形成装置本体側に配置するとともに、その回収容器支持フレームの蓄積量検知センサーの検知面と対向する部位を開口しているので、その回収容器に回収されて蓄積される磁性を有する現像剤の蓄積量が所定のレベルになったことを、蓄積量検知センサーにより正確に検知することができる。また、本発明において、現像剤回収システムにおける磁気センサーをその検知面が回収容器と対向するように装置本体側に配置し、しかも回収容器の少なくとも磁気センサーの検知面と対向する部位を易変形構造にした場合には、その回収容器に回収されて蓄積される磁性を有する現像剤の蓄積量が所定のレベルになったことを、磁気センサーにより正確に検知することができる。しかも、本発明によれば、このような磁気センサーによる正確な検知を実現するに際し、磁気センサー等の蓄積量検知センサーについてはその設置のために特別な構成部品が必要となることはなく、一方の回収容器についてはその所定の一部分を易変形構造という簡易な構成を採用するだけで済むことから、大幅なコストアップを招くことなく容易に対処することが可能である。   As described above, according to the image forming apparatus of the present invention, the collection container is supported by being accommodated in the collection container support frame attached to the image forming apparatus so that the collection container swings so as to be tilted and standing. The accumulation amount detection sensor is disposed on the image forming apparatus main body side so as to face the collection container accommodated in the collection container support frame when the detection surface is in the upright state. Since the portion facing the detection surface of the accumulation amount detection sensor is opened, the accumulation amount detection sensor indicates that the accumulation amount of the magnetic developer collected and accumulated in the collection container has reached a predetermined level. Can be detected more accurately. Further, in the present invention, the magnetic sensor in the developer recovery system is arranged on the apparatus main body side so that the detection surface thereof faces the recovery container, and at least the portion of the recovery container that faces the detection surface of the magnetic sensor is easily deformed. In this case, the magnetic sensor can accurately detect that the accumulation amount of the magnetic developer collected and accumulated in the collection container has reached a predetermined level. In addition, according to the present invention, in order to realize accurate detection by such a magnetic sensor, no special component is required for the installation of the accumulated amount detection sensor such as a magnetic sensor, Since a predetermined part of the recovery container only needs to adopt a simple configuration of an easily deformable structure, it can be easily dealt with without causing a significant cost increase.

[実施の形態1]
図1及び図2は、本発明の実施の形態1に係る画像形成装置を示すもので、図1はその画像形成装置における作像システムを主に示す概要図、図2はその画像形成装置における現像剤回収システムを主に示す概要図である。
[Embodiment 1]
1 and 2 show an image forming apparatus according to Embodiment 1 of the present invention. FIG. 1 is a schematic diagram mainly showing an image forming system in the image forming apparatus, and FIG. 2 is in the image forming apparatus. It is a schematic diagram mainly showing a developer recovery system.

まず、この画像形成装置には、図1に示すように、ブラック(K)、イエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)の各色成分のトナー像をそれぞれ形成する4つの作像ユニット10K,10Y,10M、10Cと、この各作像ユニット10K,10Y,10M、10Cで形成されるトナー像が一時的に転写される中間転写ベルト21を回転走行させる中間転写機構20とで構成される作像システムが装備されている。   First, in this image forming apparatus, as shown in FIG. 1, four image forming units for forming toner images of respective color components of black (K), yellow (Y), magenta (M), and cyan (C), respectively. 10K, 10Y, 10M, and 10C, and an intermediate transfer mechanism 20 that rotates and moves an intermediate transfer belt 21 on which toner images formed by the image forming units 10K, 10Y, 10M, and 10C are temporarily transferred. It is equipped with an imaging system.

上記作像ユニット10はいずれも、電子写真プロセスによりトナー像を形成するものであり、水平方向に所定の間隔をあけて配設されている。そして、作像ユニット10はいずれも、基本的に、矢印A方向に回転するように配設される像担持体としての感光ドラム11と、この感光ドラム11の周囲近傍に所定の位置関係で配設される帯電装置12、潜像形成装置(13)、現像装置14、転写装置(転写ロール)15およびドラム用クリーナー16とでその主要部が構成されている。このうち、現像装置14は、各色成分からなる非磁性トナーと磁性キャリアからなる二成分現像剤Gを収容しているとともに、図示しない現像剤補給装置により新たな二成分現像剤Gを補給して劣化現像剤を排出するトリックル現像方式を採用している。   Each of the image forming units 10 forms a toner image by an electrophotographic process, and is disposed at a predetermined interval in the horizontal direction. Each of the image forming units 10 is basically arranged in a predetermined positional relationship in the vicinity of the periphery of the photosensitive drum 11 with the photosensitive drum 11 as an image carrier disposed so as to rotate in the arrow A direction. The charging device 12, the latent image forming device (13), the developing device 14, the transfer device (transfer roll) 15 and the drum cleaner 16 that are provided constitute the main parts. Among these, the developing device 14 contains a two-component developer G composed of a non-magnetic toner composed of each color component and a magnetic carrier, and replenishes a new two-component developer G with a developer replenishing device (not shown). A trickle development system that discharges deteriorated developer is adopted.

また、上記中間転写機構20は、中間転写ベルト21と、この中間転写ベルト21を支持して前記各作像ユニット10における感光ドラム11の転写位置を通過するように矢印B方向に回転走行させる駆動ロール22、従動ロール23、テンションロール24およびバックアップロール25と、ベルト用クリーナー26でその主要部が構成されている。   The intermediate transfer mechanism 20 is driven to rotate in the direction of arrow B so as to pass the intermediate transfer belt 21 and the transfer position of the photosensitive drum 11 in each image forming unit 10 while supporting the intermediate transfer belt 21. The roll 22, driven roll 23, tension roll 24, backup roll 25, and belt cleaner 26 constitute the main parts.

図1において、符号30は前記バックアップロール25と対向して配置されて二次転写部を構成する二次転写ロール、31は用紙Pが収容される収容トレイ、35はロールニップ式の加熱定着装置、36は二次転写後の用紙Pを定着装置35まで搬送する搬送ベルト装置である。また、R1は収容トレイ31内に収容されている用紙Pを前記二次転写部まで搬送供給する給紙路であり、送出しロール32や搬送ロール33やレジストロール34等により構成されている。さらに、R2は定着後の用紙Pを排出する排紙路、R3は両面画像形成時に定着後の用紙Pを反転して前記給紙路R1に再送する反転路及び再送路を含む両面用搬送路、37は定着後の用紙Pの搬送進路を排紙路R2又は両面用搬送路R3のいずれかに切り替える切り替えゲートである。図1中の一点鎖線は用紙Pの各搬送路(経路)を示す。   In FIG. 1, reference numeral 30 denotes a secondary transfer roll that is disposed opposite to the backup roll 25 and constitutes a secondary transfer unit, 31 is a storage tray for storing paper P, 35 is a roll nip type heat fixing device, A transport belt device 36 transports the paper P after the secondary transfer to the fixing device 35. R1 is a paper feed path for transporting and feeding the paper P stored in the storage tray 31 to the secondary transfer unit, and includes a feed roll 32, a transport roll 33, a registration roll 34, and the like. Further, R2 is a paper discharge path for discharging the fixed paper P, and R3 is a double-sided conveyance path including a reverse path and a retransmission path for reversing the fixed paper P and retransmitting it to the paper feed path R1 during double-sided image formation. , 37 is a switching gate for switching the transport path of the paper P after fixing to either the paper discharge path R2 or the double-side transport path R3. A one-dot chain line in FIG. 1 indicates each conveyance path (path) of the paper P.

このような作像システムを備えた画像形成装置では、次のようにして画像形成が行われる。   In an image forming apparatus provided with such an image forming system, image formation is performed as follows.

まず、各作像ユニット10において、矢印A方向に回転する感光ドラム11が、帯電装置12によって一様に帯電処理された後、その帯電表面に潜像形成装置から色分解された画像データに応じたレーザビーム(矢印)13が走査露光されることによって静電潜像が形成され、しかる後、その潜像が現像装置14から供給される所定の色成分の現像剤Gにより現像されて各色のトナー像が形成される。これにより、各感光ドラム11上にはイエロー、マゼンタ、シアン、ブラックの4色のトナー像が個別に形成される。次いで、その4色のトナー像は、感光ドラム11と転写装置15の間を通過する中間転写ベルト21の表面に重ね合わせられるようにして静電的に一次転写された後、給紙路R1を経由して二次転写部まで搬送される用紙Pに対して静電的に二次転写される。最後に、トナー像が転写された後の用紙Pは、定着装置35における加熱ロール35aと加圧ロール35bのニップ部を通過するように送られてトナー像が熱定着され、しかる後、排紙路R2を通して装置本体の外に排出される。   First, in each image forming unit 10, the photosensitive drum 11 rotating in the direction of arrow A is uniformly charged by the charging device 12, and then the charged surface is subjected to image data color-separated from the latent image forming device. The laser beam (arrow) 13 is subjected to scanning exposure to form an electrostatic latent image, and then the latent image is developed with a developer G having a predetermined color component supplied from the developing device 14 and each color is developed. A toner image is formed. As a result, four color toner images of yellow, magenta, cyan, and black are individually formed on each photosensitive drum 11. Next, the four-color toner images are electrostatically primary-transferred so as to be superimposed on the surface of the intermediate transfer belt 21 passing between the photosensitive drum 11 and the transfer device 15, and then passed through the paper feed path R <b> 1. The secondary transfer is electrostatically performed on the sheet P conveyed to the secondary transfer unit via the electrostatic transfer. Finally, the paper P after the toner image has been transferred is sent so as to pass through the nip portion of the heating roll 35a and the pressure roll 35b in the fixing device 35, and the toner image is thermally fixed. It is discharged out of the apparatus main body through the path R2.

以上のプロセスを経ることにより、用紙Pの片面にカラー画像が形成される。この他、両面画像形成モードが選択された時には、片面への画像形成が終了した用紙Pは両面用搬送路R3を経由して給紙路R1に反転した状態で再送されるとともに二次転写部まで送られことにより、その第2面への画像形成が行われる。また、白黒画像形成時には、4つの作像ユニット10のうちブラック用作像ユニット10Kのみを作動させることにより白黒画像が形成される。さらに、一次転写後の感光ドラム11に転写されず残留して付着する残留トナーはドラム用クリーナー16により除去清掃される。また、二次転写後の中間転写ベルト21に転写されず残留する残留トナーはベルト用クリーナー26により清掃除去されるようになっている。   Through the above process, a color image is formed on one side of the paper P. In addition, when the double-sided image forming mode is selected, the paper P on which image formation on one side has been completed is retransmitted in a state of being reversed to the paper feeding path R1 via the double-sided conveyance path R3 and the secondary transfer unit. To form an image on the second surface. Also, when forming a black and white image, a black and white image is formed by operating only the black image forming unit 10K among the four image forming units 10. Further, the residual toner that remains without being transferred to the photosensitive drum 11 after the primary transfer is removed and cleaned by the drum cleaner 16. Further, residual toner remaining without being transferred to the intermediate transfer belt 21 after the secondary transfer is cleaned and removed by a belt cleaner 26.

一方、この画像形成装置のリア側には、図2R>2に示すように、前記作像システムにおける各作像ユニット10K,10Y,10M、10Cの現像装置14でトリックル現像方式により発生する劣化現像剤GOと、その各作像ユニット10K,10Y,10M、10Cのドラム用クリーナー16で清掃除去されることにより発生する残留トナーTOとを回収する現像剤回収システムが装備されている。   On the other hand, on the rear side of the image forming apparatus, as shown in FIG. 2R> 2, deterioration development generated by the trickle developing method in the developing devices 14 of the image forming units 10K, 10Y, 10M, and 10C in the image forming system. A developer recovery system that recovers the residual toner TO generated by cleaning and removing the agent GO and the drum cleaner 16 of each of the image forming units 10K, 10Y, 10M, and 10C is provided.

この現像剤回収システムは、図2〜図4に示すように、装置本体1に対して着脱可能に装着される1つの回収ボックス40と、この回収ボックス40に対して各現像装置14とドラム用クリーナー16でそれぞれ発生する劣化現像剤GOと残留トナーTOとを搬送する搬送機構50と、この搬送機構50により搬送されて回収ボックス40に回収される劣化現像剤GO及び残留トナーTOの蓄積量が所定のレベルに達したことを検知する磁気センサー60と、回収ボックス40の装着の有無を検知する装着検知センサー70とでその主要部に構成されている。   As shown in FIGS. 2 to 4, the developer recovery system includes one recovery box 40 that is detachably attached to the apparatus main body 1, and each developing device 14 and drum for the recovery box 40. A transport mechanism 50 that transports the deteriorated developer GO and the residual toner TO respectively generated by the cleaner 16, and the accumulated amounts of the deteriorated developer GO and the residual toner TO that are transported by the transport mechanism 50 and collected in the collection box 40. A magnetic sensor 60 that detects that a predetermined level has been reached and a mounting detection sensor 70 that detects whether or not the collection box 40 is mounted are configured in the main part.

このうち、搬送機構50は、各現像装置14から排出される劣化現像剤GOを搬送する回転搬送部材が内蔵された劣化現像剤搬送パイプ51と、各ドラム用クリーナー16から排出される残留トナーTOを搬送する回転搬送部材が内蔵された残留トナー搬送パイプ52と、この各搬送パイプ51,52によりそれぞれ搬送される劣化現像剤GO又は残留トナーTOを合流(混合)させて搬送する合流搬送パイプ53と、この合流搬送パイプ管53に対して上記各パイプ51,52の終端部から劣化現像剤GO又は残留トナーTOをそれぞれ排出落下させて混合させながら送る落下混合管54と、上記合流搬送パイプ53の終端部に一段下がった状態で接続されるとともに合流搬送パイプ53により搬送される劣化現像剤GO又は残留トナーTOを排出口55aから回収ボックス40に排出落下させる排出パイプ55とを有している。図2や図3などにおいて、符号56A,56Bは合流搬送パイプ53及び排出パイプ55内に回転して現像剤等を搬送するように配設される、回転軸に螺旋状の突起が形成された回転搬送部材(オーガー)、57A,57Bは上記各オーガー56A,56Bをそれぞれ回転させる駆動用モータである。   Among these, the transport mechanism 50 includes a deteriorated developer transport pipe 51 including a rotary transport member that transports the deteriorated developer GO discharged from each developing device 14 and a residual toner TO discharged from each drum cleaner 16. A residual toner transport pipe 52 including a rotary transport member that transports the toner, and a merged transport pipe 53 that transports the deteriorated developer GO or the residual toner TO transported by the transport pipes 51 and 52 by merging (mixing) them. A drop mixing pipe 54 for sending the deteriorated developer GO or the residual toner TO from the terminal end of each of the pipes 51 and 52 to the merging and conveying pipe pipe 53 while being discharged and mixed, and the merging and conveying pipe 53. The deteriorated developer GO or residual toner T that is connected to the terminal end of the toner cartridge in a state where it is lowered one step and is conveyed by the merged conveyance pipe 53 And a discharge pipe 55 for discharging fall into the collection box 40 from the outlet 55a of the. In FIGS. 2 and 3, reference numerals 56 </ b> A and 56 </ b> B are arranged so as to rotate into the confluence conveyance pipe 53 and the discharge pipe 55 to convey the developer and the like, and a spiral protrusion is formed on the rotation shaft. Rotation conveyance members (augers) 57A and 57B are driving motors for rotating the augers 56A and 56B, respectively.

回収ボックス40は、図3〜図5に示すように、その全体がほぼ長方体形状からなるプラスチック成型容器(例えばポリプロピレン等のブロー成型品)であり、回収する現像剤の量に十分対応し得る容量(容積)を有するものである。また、この回収ボックス40は、主に、そのボックス上面部に前記搬送機構55により搬送されて排出パイプ55の排出口55aから排出される現像剤等を取り入れる現像剤取入れ口41とエアー抜き口42が、そのボックス上部側に回収ボックスを手で持って取り扱うための把持部(取っ手)43が、その4つのボックス側面のうち装置本体1側に位置させる広い面40aの上方片側にその側面40a全体よりも少し内側に窪んだ状態の凹部44がそれぞれ形成されている。   As shown in FIGS. 3 to 5, the collection box 40 is a plastic molded container (for example, a blow-molded product such as polypropylene) that has a substantially rectangular shape as a whole, and sufficiently corresponds to the amount of developer to be collected. It has the capacity (volume) to obtain. The collection box 40 mainly includes a developer intake port 41 and an air vent port 42 that take in the developer and the like that are conveyed to the upper surface of the box by the conveyance mechanism 55 and discharged from the discharge port 55a of the discharge pipe 55. However, a gripping portion (handle) 43 for handling the collection box by hand on the upper side of the box is the entire side surface 40a on the upper side of the wide surface 40a positioned on the apparatus main body 1 side among the four box side surfaces. Recesses 44 that are recessed slightly inside are formed.

さらに、この回収ボックス40は、図4や図7などに示すように、画像形成装置本体1のリア側に形成されるボックス設置スペース内において、その全体が回収ボックス40を収容することが可能なサイズで上部が開口する箱形状からなるボックス支持フレーム80に収容されて支持されるようになっている。ボックス支持フレーム80は、その底部側に配設される支軸81を中心にして、装置リア側に傾倒させた状態となる収容取出し位置(図7aで示す状態)と垂直に起立させた状態となる回収装着位置(図7bで示す状態)との間で揺動できるように取り付けられている。また、この支持フレーム80の前記各センサー60,70と対向する部位も開口した構造(開口部82)になっている。そして、回収ボックス40は、このボックス支持フレーム80に収容した後、回収する劣化現像剤等がほぼ満杯になった時点でその支持フレーム80から取り出し、新しい空の回収ボックスに交換されるようになっている。なお、回収ボックス40の現像剤取入れ口41は、図4に示すように、その取入れ口41がボックス支持フレーム80の揺動方向Eのうち当該支持フレーム80が起立した状態になる側の方向に対して下方にむけて傾斜する形状となるように設けられている。   Furthermore, as shown in FIGS. 4 and 7, the collection box 40 can accommodate the collection box 40 as a whole in a box installation space formed on the rear side of the image forming apparatus main body 1. It is accommodated in and supported by a box support frame 80 having a box shape whose size is open at the top. The box support frame 80 is erected vertically with respect to the storage / removal position (the state shown in FIG. 7a) that is tilted toward the rear side of the apparatus with the support shaft 81 disposed on the bottom side thereof as the center. It attaches so that it can rock | fluctuate between the collection | recovery mounting positions (state shown by FIG. 7b). Further, the support frame 80 has a structure (opening portion 82) in which a portion facing each of the sensors 60 and 70 is also opened. After the collection box 40 is accommodated in the box support frame 80, it is taken out from the support frame 80 when the deteriorated developer to be collected is almost full, and is replaced with a new empty collection box. ing. As shown in FIG. 4, the developer inlet 41 of the collection box 40 is in a direction on the side where the support frame 80 stands up in the swinging direction E of the box support frame 80. On the other hand, it is provided to have a shape inclined downward.

磁気センサー60は、図3や図4に示すように、そのセンサー本体から突出した状態で形成された円盤状の検知面61を有するものであり、その検知面61において検知対象である回収された現像剤(実際には劣化現像剤GO中の磁性キャリア)の透磁率の変化を検出し、それを電気信号に変換できるものである。また、この磁気センサー60は、画像形成装置本体1側であってその検知面61が回収ボックス40の前記凹部44付近の部位(磁気センサー60により検知したい現像剤の蓄積量、つまり「所定のレベル」に相当する高さ位置)と対向するような位置に、固定した状態で設けられている。一方、装着検知センサー70は、そのセンサー本体から突出した状態で形成された押込みスイッチ71を有するものであり、その押込みスイッチ71が押し込まれるかその押し込みが解除されることによりON・OFFの電気信号に変換できるものである。また、この装着検知センサー70は、画像形成装置本体1側であってその押込みスイッチ71が回収ボックス40の前記凹部44の一部と対向するような位置に、固定した状態で設けられている。   As shown in FIGS. 3 and 4, the magnetic sensor 60 has a disc-shaped detection surface 61 formed in a state of protruding from the sensor main body, and the detection surface 61 collects the detection target. A change in the magnetic permeability of the developer (actually a magnetic carrier in the deteriorated developer GO) can be detected and converted into an electric signal. Further, the magnetic sensor 60 is located on the image forming apparatus main body 1 side and the detection surface 61 is located near the concave portion 44 of the collection box 40 (the accumulated amount of developer to be detected by the magnetic sensor 60, that is, “predetermined level”. It is provided in a fixed state at a position opposite to the height position corresponding to "." On the other hand, the mounting detection sensor 70 has a push switch 71 formed so as to protrude from the sensor main body, and an ON / OFF electric signal is generated when the push switch 71 is pushed or released. Can be converted to Further, the mounting detection sensor 70 is provided in a fixed state on the image forming apparatus main body 1 side so that its push switch 71 faces a part of the recess 44 of the collection box 40.

そして、この現像剤回収システムにおいては、回収ボックス40の少なくとも磁気センサー60の検知面61と対向する部位45が、その回収ボックス40内に蓄積される劣化現像剤GO及び残留トナーTOにより押されてそのボックスの外側に容易に変形する構造(易変形構造)になっている。   In this developer recovery system, at least a portion 45 of the recovery box 40 facing the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 is pushed by the deteriorated developer GO and the residual toner TO accumulated in the recovery box 40. The structure is easily deformed to the outside of the box (easily deformable structure).

この実施形態では、その回収ボックス40における部位45を、図6に示すように、装置本体1と対向する側に位置する側面40aからボックス内側に窪ませてから再びボックス外側に立ち上がるように成形された円筒形状からなり、その円筒形状の側部が伸縮しやすい蛇腹形状46、その円筒形状の先端部がセンサー検出面と接触し得る可撓性のある平坦面47である突起構造とした。この蛇腹形状部分46を含む突起構造からなる部位45は、側面40aの他の部位と異なり、回収ボックス40の内部に回収されて堆積する現像剤等GO,TOによりボックス40の内側から外側にむけて(厳密には磁気センサー60の検知面61側にむけて)押され(図6b中の矢印Fがそのときの押圧力)、その蛇腹形状の側部46が伸びてボックスの外側に膨らむように変形する。この結果、その先端部の平坦面47の位置がボックス40の外側に変位するようになっている。このときの平坦部47の変位量(距離)は、その部位45と対向する側に存在する磁気センサー60の検知面61に十分に到達し得るレベルに設定される。   In this embodiment, as shown in FIG. 6, the portion 45 in the collection box 40 is formed so as to be recessed from the side surface 40 a located on the side facing the apparatus main body 1 to the inside of the box and then to rise to the outside of the box again. The cylindrical structure has a bellows shape 46 in which the side portion of the cylindrical shape is easy to expand and contract, and a projection structure in which the tip portion of the cylindrical shape is a flexible flat surface 47 that can come into contact with the sensor detection surface. Unlike the other portions of the side surface 40a, the portion 45 having a protruding structure including the bellows-shaped portion 46 is directed from the inside to the outside of the box 40 by the developer GO or TO that is collected and deposited inside the collection box 40. (Strictly toward the detection surface 61 side of the magnetic sensor 60) (arrow F in FIG. 6b is the pressing force at that time), and the bellows-shaped side portion 46 extends and swells outside the box. Transforms into As a result, the position of the flat surface 47 at the front end is displaced to the outside of the box 40. At this time, the displacement amount (distance) of the flat portion 47 is set to a level that can sufficiently reach the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 existing on the side facing the portion 45.

次に、この現像剤回収システムの動作について説明する。   Next, the operation of this developer recovery system will be described.

はじめに、回収ボックス40を装置本体1側に装着する。すなわち、回収ボックス40を、図7aに示すように、装置本体1リア側に傾倒するように開けて収容取出し位置にしたボックス支持フレーム80の内部に差し入れるように収容した後、図7bに示すようにその支持フレーム80を垂直状態となるように閉めて回収装着位置にセットする。   First, the collection box 40 is mounted on the apparatus main body 1 side. That is, as shown in FIG. 7 a, the collection box 40 is accommodated so as to be inserted into the box support frame 80 that is opened so as to tilt toward the rear side of the apparatus main body 1 and is in the accommodation removal position, as shown in FIG. In this manner, the support frame 80 is closed so as to be in a vertical state, and is set at the collection mounting position.

この際、回収ボックス40のボックス支持フレーム80の開口部82から露出する側面部分(凹部44)が装着検知センサー70の押込みスイッチ71を押し込み、これによりボックス支持フレーム80が閉じられて回収ボックス40が装着されたことが検知される。ちなみに、回収ボックス40が収容されない支持フレーム80が閉められた場合には、装着検知センサー70の押込みスイッチ71を押すものがないため回収ボックスの装着が確認されないことになる。また、回収ボックス40は、装着された時点で、図4に示すように、そのボックス上面部にあるとともにボックス支持フレーム80が起立した状態になる側の方向に対して下方にむけて傾斜する形状である現像剤取入れ口41が、支持フレーム80の揺動に伴って移動するにもかかわらず、現像剤回収システムの排出パイプ55における排出口55aとスムーズに接続された状態になる。さらに、この時点では、回収ボックス40の前記易変形構造の部位45と磁気センサー60の検知面61とは接触していても反対に接触していなくてもよい。この例では接触していない場合を想定して説明する(図8a参照)。   At this time, the side surface portion (concave portion 44) exposed from the opening 82 of the box support frame 80 of the collection box 40 pushes the push switch 71 of the attachment detection sensor 70, whereby the box support frame 80 is closed and the collection box 40 is opened. It is detected that it is attached. Incidentally, when the support frame 80 in which the collection box 40 is not accommodated is closed, there is nothing to push the push switch 71 of the attachment detection sensor 70, so that the attachment of the collection box is not confirmed. Further, as shown in FIG. 4, when the collection box 40 is mounted, the collection box 40 is inclined on the lower side with respect to the direction of the upper side of the box and the side where the box support frame 80 stands up. The developer intake port 41 is smoothly connected to the discharge port 55a in the discharge pipe 55 of the developer recovery system, regardless of the movement of the support frame 80 as the support frame 80 swings. Furthermore, at this time, the easily deformable portion 45 of the recovery box 40 and the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 may be in contact with each other or may not be in contact with each other. In this example, description will be made on the assumption that there is no contact (see FIG. 8a).

そして、画像形成動作が実行されると、その間、各作像ユニット10の現像装置14で発生する劣化現像剤GOとその各作像ユニット10のドラム用クリーナー16で発生する残留トナーTOとが搬送機構50により搬送されて回収ボックス40に回収される。   When the image forming operation is performed, the deteriorated developer GO generated in the developing device 14 of each image forming unit 10 and the residual toner TO generated in the drum cleaner 16 of each image forming unit 10 are conveyed. It is conveyed by the mechanism 50 and collected in the collection box 40.

まず、劣化現像剤GOが劣化現像剤搬送パイプ51により搬送され始めるとともに残留トナーTOが残留トナー搬送パイプ52により搬送され始め、その各パイプ51,52の端部において落下混合管54の管内を落下するように排出されて合流搬送パイプ53に送られる。   First, the deteriorated developer GO starts to be transported by the deteriorated developer transport pipe 51 and the residual toner TO starts to be transported by the residual toner transport pipe 52, and falls in the drop mixing tube 54 at the ends of the pipes 51 and 52. Are discharged and sent to the merging and conveying pipe 53.

ここで、特に隣接する作像ユニット10の現像装置14の劣化現像剤搬送パイプ51とドラム用クリーナー16の残留トナー搬送パイプ52とが1つの落下混合管52aに接続されているが、その各パイプ51,52から排出落下する劣化現像剤GOと残留トナーTOは落下混合管52aの内部空間内を拡散するように落下して混合される。これにより、流動性の比較的悪い残留トナーTOが流動性の良い劣化現像剤GOとが混合された状態で合流搬送パイプ53に送られるようになるため、その後の合流搬送パイプ53等において残留トナーTOが詰まることなく良好に搬送される。   Here, in particular, the deteriorated developer transport pipe 51 of the developing device 14 of the adjacent image forming unit 10 and the residual toner transport pipe 52 of the drum cleaner 16 are connected to one drop mixing pipe 52a. The deteriorated developer GO and residual toner TO discharged and dropped from 51 and 52 are dropped and mixed so as to diffuse in the internal space of the drop mixing tube 52a. As a result, the residual toner TO having relatively poor fluidity is sent to the merging / conveying pipe 53 in a state where it is mixed with the deteriorated developer GO having good fluidity. TO is transported well without clogging.

合流搬送パイプ53で合流して搬送される劣化現像剤GOと残留トナーTOは、最後に排出パイプ55に受け渡された後、その排出口55aから排出落下される。これにより、劣化現像剤GOと残留トナーTOは、現像剤取入れ口41を通して回収ボックス40内に回収される。   The deteriorated developer GO and the residual toner TO which are merged and conveyed by the merged conveyance pipe 53 are finally delivered to the discharge pipe 55 and then discharged and dropped from the discharge port 55a. As a result, the deteriorated developer GO and the residual toner TO are collected in the collection box 40 through the developer intake port 41.

そして、このようにして回収ボックス40に回収される劣化現像剤GOと残留トナーTOは、図8aに示すように回収ボックス40内で次第に堆積し始め、そのうちに回収ボックス40の前記易変形構造からなる部位45に至る高さまで堆積するようになる(図8b)。   The deteriorated developer GO and the residual toner TO thus collected in the collection box 40 start to gradually accumulate in the collection box 40 as shown in FIG. It accumulates to the height which reaches the part 45 which becomes (Figure 8b).

このような状態になると、回収ボックス40の上記部位45は、図6bや図8bに示すように、その堆積する劣化現像剤GO及び残留トナーTOの堆積圧により回収ボックス40の内側から外側にむけて押されるようになり、このため、その蛇腹部分46が伸ばされてボックスの外側に膨らむように変形し、最後に、上記部位45の先端部47が磁気センサー60の検知面61に密着するように接触した状態になる。   In such a state, the portion 45 of the collection box 40 moves from the inside to the outside of the collection box 40 due to the accumulated pressure of the deteriorated developer GO and the residual toner TO accumulated as shown in FIGS. 6b and 8b. Therefore, the bellows portion 46 is stretched and deformed so as to swell outside the box, and finally, the tip portion 47 of the portion 45 is brought into close contact with the detection surface 61 of the magnetic sensor 60. It will be in the state which touched.

これにより、磁気センサー60の検知面61は、回収ボックス40の側面40a(厳密には上記部位45の先端部47)を介して堆積した主に劣化現像剤GOと均等に接近した状態即ち正常な検知が保証される状態となるため、磁気センサー60は、回収ボックス40内に蓄積される劣化現像剤GO(そのうちの磁性キャリア)の量に応じて変動する透磁率の変化を適正に検出して電気信号に変換する。この結果、回収ボックス40内の劣化現像剤GO及び残留トナーTOの蓄積量が所定のレベル(満杯に近い状態)に達したことを正確に検知する。   As a result, the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 is in a state where it is evenly approached mainly with the deteriorated developer GO accumulated through the side surface 40a of the collection box 40 (strictly, the tip portion 47 of the portion 45), that is, normal. Since the detection is guaranteed, the magnetic sensor 60 properly detects the change in the magnetic permeability that varies according to the amount of the deteriorated developer GO (of which the magnetic carrier) is accumulated in the collection box 40. Convert to electrical signal. As a result, it is accurately detected that the accumulated amounts of the deteriorated developer GO and the residual toner TO in the collection box 40 have reached a predetermined level (close to full).

この画像形成装置においては、この磁気センサー60の検知信号が得られると、まず操作パネル等にある液晶表示部に例えば「回収ボックスの交換時期です」等の警告メッセージを表示してユーザーに回収ボックス40の交換を促すようになっている。   In this image forming apparatus, when the detection signal of the magnetic sensor 60 is obtained, first, a warning message such as “It is time to replace the collection box” is displayed on the liquid crystal display unit on the operation panel or the like, and the collection box is displayed to the user. 40 exchanges are urged.

回収ボックス40の交換は、その装着のときの操作を逆の順に行えばよく、非画像形成時時にまずボックス支持フレーム80を装置本体1リア側に傾倒するように開けて収容取出し位置に置いた後(図7a)、その支持フレーム80の内部から満杯に近くなった状態の回収ボックス40を引き出すようにして取り出す。その後、空の新しい回収ボックス40を支持フレーム80に収容して支持フレーム80を回収装着位置に戻すように閉めることにより、交換が終了する。   The replacement of the collection box 40 may be performed in the reverse order, and when the non-image is formed, the box support frame 80 is first opened so as to tilt to the rear side of the apparatus main body 1 and placed in the storage and removal position. Thereafter (FIG. 7a), the collection box 40 in a state of being almost full is pulled out from the inside of the support frame 80. Thereafter, the empty new collection box 40 is accommodated in the support frame 80 and closed so as to return the support frame 80 to the collection mounting position, thereby completing the replacement.

また、この画像形成装置においては、例えば画像形成動作中に、ボックス支持フレーム80を誤って開けてしまった場合には、その動作が装着検知センサー70により検知され、その検知信号に基づいて現像剤回収システムにおける合流搬送パイプ53及び排出パイプ55内のオーガー56A,56Bの動作を停止するようになっている。これにより、回収する現像剤等が装置本体内に散乱して汚れる等のトラブルを回避することができる。なお、この場合、オーガー56A,56Bの動作のみを停止するだけであり、その途上にある画像形成動作についてはその一連の動作(ジョブ)が完全に終了するまで停止させないようになっている。これにより、画像形成動作中において、画像形成装置内を搬送されている複数枚の用紙Pが動作中断により装置内に取り残されることがなく、また、その取り残された用紙を取り除く作業も不要となる。   In this image forming apparatus, for example, when the box support frame 80 is accidentally opened during the image forming operation, the operation is detected by the mounting detection sensor 70, and the developer is based on the detection signal. The operations of the augers 56A and 56B in the confluence conveyance pipe 53 and the discharge pipe 55 in the collection system are stopped. Thereby, it is possible to avoid troubles such as the collected developer and the like being scattered and contaminated in the apparatus main body. In this case, only the operations of the augers 56A and 56B are stopped, and the image forming operation on the way is not stopped until the series of operations (jobs) is completely completed. As a result, during the image forming operation, the plurality of sheets P conveyed in the image forming apparatus are not left in the apparatus due to the interruption of operation, and the work of removing the remaining sheets is not required. .

さらに、この画像形成装置においては、上記ボックス支持フレーム80の誤った開け動作に対する制御が実行された場合、その開けた支持フレーム80を閉めて戻さない限り(即ち装着検知センサー70による検知がされるまで)、現像剤回収システムによる回収動作(上記停止したオーガー)はもとより、作像システム等による次の画像形成動作も開始させることができないようになっている。これにより、前記した回収される現像剤が装置本体内に散乱されることによる汚染が回避されるばかりではなく、オーガーが停止している状態で現像剤回収が行われることにより搬送機構50のいずれかの搬送パイプで現像剤等が詰まってしまうというトラブルの発生も回避される。   Further, in this image forming apparatus, when the control for the erroneous opening operation of the box support frame 80 is executed, the detection is performed by the mounting detection sensor 70 unless the opened support frame 80 is closed and returned. Until the next image forming operation by the image forming system or the like cannot be started as well as the collecting operation by the developer collecting system (the stopped auger). Thereby, not only the contamination due to the scattered developer being scattered in the apparatus main body is avoided, but also when the developer is collected while the auger is stopped, any of the transport mechanisms 50 can be performed. Occurrence of troubles such as clogging of developer with such a transport pipe is also avoided.

[他の実施の形態]
前記実施の形態1では、回収ボックス40の易変形構造からなる部位45として蛇腹形状46を有する突起構造とした場合について例示したが、この他にも、例えば図9に示すように、回収ボックス40の磁気センサー60の検知面61と対向する側面40aの所定領域を一段内側に窪ませて段差を作り、しかもその肉厚を側面40aよりも変形しやすいように薄くした肉薄部分48を有する面状構造としてもよい。
[Other embodiments]
In the first embodiment, the case where the protrusion 45 having the bellows shape 46 is used as the portion 45 having the easily deformable structure of the recovery box 40 is exemplified. However, as shown in FIG. A planar shape having a thinned portion 48 in which a predetermined region of the side surface 40a opposite to the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 is recessed inwardly to form a step, and the thickness thereof is thinner than the side surface 40a. It is good also as a structure.

この肉薄部分を有する面状構造を採用した場合には、図9bに示すように、回収される劣化現像剤GO等がその部位45に至るまで蓄積されると、その面状構造からなる部位45の肉薄部分48が蓄積された劣化現像剤GOにより押されてボックスの外側に膨らむように変形し、最後に薄肉部分48が磁気センサー60の検知面61に密着するように接触する。   When the planar structure having the thin portion is adopted, as shown in FIG. 9b, when the recovered deteriorated developer GO or the like is accumulated up to the portion 45, the portion 45 composed of the planar structure. The thin portion 48 is pushed by the accumulated deteriorated developer GO and deforms so as to swell outside the box. Finally, the thin portion 48 comes into contact with the detection surface 61 of the magnetic sensor 60.

これにより、磁気センサー60の検知面61は、回収ボックス40の側面40a(厳密には上記部位45の肉薄部分48)を介して堆積した主に劣化現像剤GOと均等に接近した状態即ち正常な検知が保証される状態となるため、磁気センサー60は、前記実施の形態1の場合と同様に回収ボックス40内の劣化現像剤GO及び残留トナーTOの蓄積量が所定のレベルに達したことを正確に検知することができる。   As a result, the detection surface 61 of the magnetic sensor 60 is in a state where it is evenly close to the deteriorated developer GO that is deposited through the side surface 40a of the collection box 40 (strictly speaking, the thin portion 48 of the portion 45), that is, normal. Since the detection is guaranteed, the magnetic sensor 60 confirms that the accumulated amounts of the deteriorated developer GO and the residual toner TO in the collection box 40 have reached predetermined levels, as in the first embodiment. It can be detected accurately.

また、前記実施の形態1では、作像システムとして複数の作像ユニット10を有し、また中間転写機構20を有する場合について例示したが、これ以外のものであってもよく、例えば、1つの作像ユニットからなる作像システムや、中間転写機構を有しない作像システムなどであってもよい。さらに、現像剤回収システムとして劣化現像剤及び残留トナーの双方を回収する例を挙げたが、劣化現像剤のみを回収する現像剤回収システムであってもよい。また、回収する現像剤は磁性一成分現像剤であっても構わない。   In the first embodiment, the case where the image forming system includes the plurality of image forming units 10 and the intermediate transfer mechanism 20 is exemplified. An image forming system including an image forming unit or an image forming system having no intermediate transfer mechanism may be used. Furthermore, although an example in which both the deteriorated developer and the residual toner are recovered as the developer recovery system has been described, a developer recovery system that recovers only the deteriorated developer may be used. Further, the developer to be recovered may be a magnetic one-component developer.

実施の形態1に係る画像形成装置の要部(主に作像システム)を示す概要図。FIG. 2 is a schematic diagram illustrating a main part (mainly an image forming system) of the image forming apparatus according to the first embodiment. 図1の画像形成装置の他の要部(主に現像剤回収システム)を示すもので、(a)はその装置正面(フロント)側からみた概要図、(b)はその装置上面側からみた外湯尾概要図。2 shows another main part (mainly a developer recovery system) of the image forming apparatus of FIG. 1, (a) is a schematic view seen from the front (front) side of the apparatus, and (b) is seen from the upper side of the apparatus. Sotoyu overview diagram. 装置本体のリア側から見た、現像剤回収システムの回収ボックスとその付近の構成を示す概略断面図。FIG. 2 is a schematic cross-sectional view showing a configuration of a developer recovery system recovery box and the vicinity thereof, as viewed from the rear side of the apparatus main body. 図3の回収ボックスとその付近の構成を装置本体の片側側面から見た状態を示す概略断面図。FIG. 4 is a schematic cross-sectional view showing a state in which the collection box of FIG. 3 and the configuration in the vicinity thereof are viewed from one side surface of the apparatus main body. 回収ボックスの構成を示すもので、(a)はその正面図、(b)は(a)のB−B線断面図、(c)はその上面図。The structure of a collection | recovery box is shown, (a) is the front view, (b) is the BB sectional drawing of (a), (c) is the top view. 実施の形態1における回収ボックスの易変形構造からなる部位の構成を示すもので、(a)はその側面図、(b)は(a)の縦断面図。The structure of the site | part consisting of the easily deformable structure of the collection | recovery box in Embodiment 1 is shown, (a) is the side view, (b) is a longitudinal cross-sectional view of (a). 回収ボックスとその支持フレームを示すもので、(a)は収容取り出し位置にある状態の概略断面図、(b)はその回収装着位置にある状態の概略断面図。The collection box and its support frame are shown, (a) is a schematic cross-sectional view in a state where it is in the storage and take-out position, and (b) is a schematic cross-sectional view in a state where it is in the collection and mounting position. 実施の形態1における回収ボックスの易変形構造からなる部位と磁気センサーとの関係を示すもので、(a)は検知前の状態を示す断面説明図、(b)は検知時の状態を示す断面説明図。The relationship between the site | part which consists of the easily deformable structure of the collection | recovery box in Embodiment 1, and a magnetic sensor is shown, (a) is sectional explanatory drawing which shows the state before a detection, (b) is a cross section which shows the state at the time of a detection. Illustration. 回収ボックスの易変形構造からなる部位の他の構成例を示すもので、(a)はその検知前の状態を示す断面説明図、(b)は検知時の状態を示す断面説明図。The other structural example of the site | part which consists of an easily deformable structure of a collection | recovery box is shown, (a) is sectional explanatory drawing which shows the state before the detection, (b) is sectional explanatory drawing which shows the state at the time of a detection.

符号の説明Explanation of symbols

1…装置本体、10…作像ユニット(作像システムの一部)、20…中間転写機構(作像システムの一部)、40…回収ボックス(回収容器)、41…現像剤取入れ口、45…検知面と対向する部位、46…蛇腹部分、48…肉薄部分、50…搬送機構(現像剤回収システムの一部)、55…排出パイプ、55a…排出口、60…磁気センサー、61…検知面、70…装着検知センサー、80…ボックス支持フレーム(回収容器支持フレーム)、81…支軸(軸)、82…開口部(開口した部位)、GO…劣化現像剤(磁性を有する現像剤)、TO…残留トナー。   DESCRIPTION OF SYMBOLS 1 ... Apparatus main body, 10 ... Image forming unit (a part of image forming system), 20 ... Intermediate transfer mechanism (a part of image forming system), 40 ... Collection box (collection container), 41 ... Developer intake port, 45 ... parts facing the detection surface, 46 ... bellows part, 48 ... thin part, 50 ... conveying mechanism (part of developer recovery system), 55 ... discharge pipe, 55a ... discharge port, 60 ... magnetic sensor, 61 ... detection Surface, 70 ... mounting detection sensor, 80 ... box support frame (collection container support frame), 81 ... support shaft (shaft), 82 ... opening (opened portion), GO ... deteriorated developer (magnetic developer) , TO ... residual toner.

Claims (3)

像担持体の表面に磁性を有する現像剤によりトナー像を形成する作像システムと、前記像担持体の表面上に転写後に残留する残留トナーを除去するクリーニング装置と、このクリーニング装置で前記像担持体から除去した残留トナーを回収する回収容器と、この回収容器に回収されて蓄積されるトナーの蓄積量が所定のレベルに達したことを検知する蓄積量検知センサーとを備えた画像形成装置において、
前記回収容器を収容して支持する回収容器支持フレームを、その底部側に配設する軸を中心にして傾倒した状態及び垂直に起立した状態となるように揺動するよう画像形成装置本体側に取り付け、
前記蓄積量検知センサーを、その検知面が前記起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器と対向するように画像形成装置本体側に配置し、
前記回収容器支持フレームの前記蓄積量検知センサーの検知面と対向する部位を開口したことを特徴とする画像形成装置。
An image forming system for forming a toner image with a magnetic developer on the surface of the image carrier, a cleaning device for removing residual toner remaining on the surface of the image carrier after transfer, and the image carrier using the cleaning device An image forming apparatus comprising: a collection container that collects residual toner removed from a body; and an accumulation amount detection sensor that detects that the accumulation amount of toner collected and accumulated in the collection container has reached a predetermined level ,
A collection container support frame that accommodates and supports the collection container is disposed on the image forming apparatus main body side so as to swing in a tilted state and a vertical standing state about an axis disposed on the bottom side thereof. attachment,
The accumulation amount detection sensor is arranged on the image forming apparatus main body side so as to face the collection container accommodated in the collection container support frame when the detection surface is in the standing state.
An image forming apparatus, wherein a portion of the collection container support frame facing the detection surface of the accumulation amount detection sensor is opened.
請求項1に記載の画像形成装置において、
前記回収容器の装着の有無を検知する押込みスイッチを有する装着検知センサーを、その押込みスイッチが前記起立した状態にあるときの回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器と対向するように画像形成装置本体側に取り付け、
前記回収容器支持フレームの前記装着検知センサーの押込みスイッチと対向する部位を開口し、
前記装着検知センサーは、その押込みスイッチが前記起立した状態にしたときの前記回収容器支持フレームに収容されている前記回収容器により押し込まれることにより、その回収容器が装着されていることを検知することを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1.
Image forming is performed so that a mounting detection sensor having a push switch for detecting whether or not the collection container is mounted faces the collection container accommodated in the collection container support frame when the push switch is in the upright state. Attach to the device body side,
Open the portion of the collection container support frame that faces the push switch of the mounting detection sensor,
The mounting detection sensor detects that the recovery container is mounted by being pushed in by the recovery container accommodated in the recovery container support frame when the push switch is in the upright state. An image forming apparatus.
請求項1又は2に記載の画像形成装置において、
前記現像剤回収システムが、前記作像システムで不要となる現像剤を前記回収容器に排出落下させる排出口が形成された排出パイプを有し、
前記回収容器の上面部に、前記排出パイプの排出口から排出される現像剤を取り入れる現像剤取入れ口を、その取入れ口が前記回収容器支持フレームの揺動方向のうち当該支持フレームが起立した状態になる側の方向に対して下方にむけて傾斜する形状となるように設けていることを特徴とする画像形成装置。
The image forming apparatus according to claim 1, wherein
The developer recovery system has a discharge pipe formed with a discharge port for discharging and dropping developer that is unnecessary in the image forming system to the recovery container,
A developer intake port for taking in the developer discharged from the discharge port of the discharge pipe is formed on the upper surface of the recovery container, and the support frame stands up in the swinging direction of the recovery container support frame. An image forming apparatus, wherein the image forming apparatus is provided so as to have a shape inclined downward with respect to the direction toward the side.
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