JP2006039478A - Image forming apparatus - Google Patents

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Atsuyuki Shoji
篤之 庄司
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Abstract

<P>PROBLEM TO BE SOLVED: To solve the problem of added information appearing as noise in an image and deteriorating the quality of an output image because density cannot be adjusted so that it is not conspicuous when the information is added. <P>SOLUTION: In the image forming apparatus, a common region exists for a coloring region producing only by magnetic toner and a coloring region producing only by non-magnetic toner. A switching mechanism is provided for one part of the regions in a color conversion table based on coordinate information and added information. A combination of a minute area forming an image by drawing with only the non-magnetic toner and a minute area forming an image by drawing with the magnetic substance toner is used in the color range for the common range of the color ranges as an imbedding means for added information. <P>COPYRIGHT: (C)2006,JPO&NCIPI

Description

本発明は、プリンターや複写機などの印字機構を含む、電子写真方式の画像処理システムにおいて、印字出力画像に対して、視覚上は判別し難い情報パターンを付加する機能を有する装置に関するものである。   BACKGROUND OF THE INVENTION 1. Field of the Invention The present invention relates to an apparatus having a function of adding an information pattern that is difficult to visually discern to a printed output image in an electrophotographic image processing system including a printing mechanism such as a printer or a copying machine. .

従来、カラー印字を行うための出力装置として、フルカラープリンタやフルカラー複写装置、フルカラーファクシミリ装置などが実用化されている。   Conventionally, full-color printers, full-color copying machines, full-color facsimile machines, and the like have been put to practical use as output devices for performing color printing.

カラー複写機やカラープリンタ等の印字出力装置が安価になるとともに、出力される画像の品位が向上するにつれてこれらを利用した複写を禁止された原稿、例えば証券や紙幣等(以下「特定原稿」という)の安易な偽造の増加の危惧が生じている。   As printing output devices such as color copiers and color printers become cheaper and the quality of the output image improves, originals that are prohibited from being copied using them, such as securities and banknotes (hereinafter referred to as “specific originals”) ) Is causing fears of an increase in easy counterfeiting.

また特定原稿のような直接の有価性をもつ印刷物以外にも、画像情報の制作者の権利を保護するために著作権の保護も必要になってきている。   In addition to printed materials with direct value, such as specific manuscripts, copyright protection is also required to protect the rights of image information producers.

こうした不正複写の防止のため、カラー印字装置においては幾つかの対策が行われてきた。   In order to prevent such illegal copying, several measures have been taken in color printing apparatuses.

それらのうちの一つは、カラー複写機やカラープリンタなどに特定原稿の画像パターンを登録し、画像認識によって特定原稿を識別することで、不正複写を防止する処置である。(特許文献1)
更に不正複写防止などのセキュリティ上の目的だけでなく、利便性を高めるために付加的な様々な情報を埋め込み、埋め込まれた情報を利用してサービスを提供したりする試みも存在する。
One of them is a measure for preventing illegal copying by registering an image pattern of a specific document in a color copying machine or a color printer and identifying the specific document by image recognition. (Patent Document 1)
In addition to security purposes such as prevention of unauthorized copying, there are also attempts to embed various additional information in order to improve convenience and provide services using the embedded information.

このために、印字出力に使用された装置を特定したり、このような不正な印字出力を行った人物を特定するため、あるいは利便性を上げるための各種情報、権利情報などを付加する方法として、視覚上目立たない形で各種情報を印字出力に加える処理を行う方法が模索されてきている。   For this reason, as a method for specifying a device used for print output, identifying a person who has performed such illegal print output, or adding various information, right information, etc. for convenience However, there has been a search for a method of performing processing for adding various kinds of information to a print output in a visually inconspicuous form.

これは例えば、カラー印刷の出力色成分(例えばYMCK)の中で、人間の目が最も識別し難い色(例えばY)成分の画像信号に、一定値を加える変調を施して、印字出力装置の製造番号などを表すパターンを付加する技術である。   For example, among the output color components of color printing (for example, YMCK), the image signal of the color (for example, Y) component that is most difficult for human eyes to identify is subjected to modulation to add a constant value, and This is a technique for adding a pattern representing a production number.

しかしながら、上記従来例においては、余分な色信号を出力画像に単純に重畳するため、付加した信号が元の画像に対して雑音として作用し、出力画像の画像品位が低下するという問題があった。   However, in the above conventional example, since the extra color signal is simply superimposed on the output image, there is a problem that the added signal acts as noise on the original image and the image quality of the output image is lowered. .

人間の目で最も識別し難い色で情報を付加するにせよ、このような問題は、特に画像形成が2値処理、すなわち、ディザ法や誤差拡散法などの疑似中間調処理によって行われる装置において顕著に現われており、この場合、画像劣化が目立ちやすいという欠点があった。   Even if information is added in a color that is most difficult to be identified by the human eye, such a problem particularly occurs in an apparatus in which image formation is performed by binary processing, that is, pseudo halftone processing such as dithering or error diffusion. In this case, there is a drawback that image deterioration is easily noticeable.

特にカラー印刷においては全体の色味が微妙に異なる問題があった。   In particular, color printing has a problem in that the overall color is slightly different.

また、従来の装置では、余分な情報を付加する際、それが目立たないように濃度を調整することができないため、付加情報が画像中にノイズとして現れてしまい、出力画像の品質を損なう原因となっている。   Further, in the conventional apparatus, when adding extra information, the density cannot be adjusted so that it is not conspicuous. Therefore, the additional information appears as noise in the image, which causes the quality of the output image to be impaired. It has become.

これは、プリントアウト上に付加情報が肉眼で見てとれることになり、好ましいことではない。   This is not preferable because the additional information can be seen with the naked eye on the printout.

このほかにも情報を埋め込む方式として、画像の周波数領域に埋め込む方法もあるが、印字画像では固定ノイズとなり階調の変化がない一様な濃度の領域において視認しやすく、印字品位上好ましくない。   In addition to this, there is a method of embedding information in the frequency region of the image. However, in a printed image, it becomes fixed noise and is easily visible in a uniform density region where there is no change in gradation, which is not preferable in terms of print quality.

また一般にカラープリンタにおいては発色をより鮮やかにしたり、画質を改善するために、必要最小限な印字色以上の付加的な色を用意して印字出力を行っている。   In general, in a color printer, in order to make the color development more vivid and improve the image quality, an additional color exceeding the minimum required printing color is prepared and printed out.

黒を表現するのに、シアン、マゼンタ、イエローの混色で表現する代わりに黒専用のトナーで置換したり、淡い濃度での粒状感を軽減するために淡色のトナーを用意して、印字品位の向上を図っている。   To express black, instead of expressing with a mixed color of cyan, magenta, and yellow, replace with black toner, or prepare light color toner to reduce graininess at light density, and print quality We are trying to improve.

これらの付加色を有するプリンタでは、同じ色を表現するときのトナーの組み合わせを変えて、情報を埋め込むことが可能である。   In a printer having these additional colors, it is possible to embed information by changing the combination of toners when expressing the same color.

たとえば同じシアン色を表現するときに、淡色のシアントナーを多く使用するか、濃色シアントナーを少しだけ使用するか、またシアン、マゼンタ、イエローをどれだけ黒で置き換えるか、などでトナーの付着量が変わる。
特開平04−294682号公報
For example, when expressing the same cyan color, use a lot of light cyan toner, use a little dark cyan toner, or how much black is replaced by cyan, magenta, yellow, etc. The amount changes.
Japanese Patent Laid-Open No. 04-294682

しかし、実際に特定の色表現の印字出力において、微少領域についてその色がシアン、マゼンタ、イエローの合成色であるか、黒単体であるかを判断する容易な方法はない。   However, in actual print output of a specific color expression, there is no easy method for determining whether the color of a minute area is a composite color of cyan, magenta and yellow or a single black color.

スキャナーで読みとって光学的に判断できるということは、すなわち人間の視覚上においても容易に視認しやすいということを意味し、望ましくない。   The fact that it can be optically determined by reading with a scanner means that it is easy to visually recognize even in human vision, which is not desirable.

これは実際には色表現が異なっている場合が多いためであり、情報の埋め込みを人間が認識してしまう結果となるために望ましくないのである。   This is because the color expression is often different in practice, which is undesirable because it results in human recognition of information embedding.

また付加的な磁気トナーを用意して画像に付加情報を埋め込んだ場合、メカニズムとして磁気トナー分の余剰な機構が必要になるか、あるいはパフォーマンスの低下を招く結果となる。   Further, when additional magnetic toner is prepared and additional information is embedded in the image, an extra mechanism for the magnetic toner is required as a mechanism, or performance is deteriorated.

4色連続で印字出力するメカニズムに磁気トナー分の光学機構、現像機構を付加した場合、印字機構の大きさは肥大化し、共用される紙搬送機構のパスが長くなり、メカニズムのコストの主要部を占める光学機構、現像機構をふやすことになる。   When an optical mechanism and a developing mechanism for magnetic toner are added to the mechanism that prints out four colors in succession, the size of the printing mechanism becomes larger, the path of the shared paper transport mechanism becomes longer, and the main part of the cost of the mechanism The optical mechanism and the developing mechanism that occupy a large area will be increased.

一色ずつ色を重ねていく方式のメカニズムにおいては、メカニズム自体のコストは増加しないが、今度はパフォーマンスが確実に2割低下することになる。   In the mechanism of the method of layering colors one by one, the cost of the mechanism itself does not increase, but this time the performance will surely decrease by 20%.

また画処理機構のページメモリーも余計に必要になる。   Also, an extra page memory is required for the image processing mechanism.

また、磁性体の材料として、コストと保磁力の要求をみたし、かつ無色の材料を探すのは難しい。磁性体トナーは有色トナーとなってしまうことが多く、原画像との干渉に配慮する必要がある。   In addition, it is difficult to find a colorless material that meets the requirements of cost and coercive force as a magnetic material. Magnetic toner often becomes colored toner, and it is necessary to consider interference with the original image.

本発明は、上述した従来例の欠点に鑑みてなされたものであり、その目的とするところは、特別な機構の追加やパフォーマンスの低下をもたらすことなく、かつ視覚上認識が困難であるが、検知が容易な付加情報の埋め込み方式を提供することである。   The present invention has been made in view of the drawbacks of the above-described conventional examples, and the object of the present invention is that it is difficult to visually recognize without adding a special mechanism or reducing performance, It is to provide an additional information embedding method that is easy to detect.

上記課題を解決するため、本発明においては、印字機構の構成として、磁気トナーと非磁気トナーを併用する構成を採用する。   In order to solve the above problems, the present invention employs a configuration in which magnetic toner and non-magnetic toner are used in combination as the configuration of the printing mechanism.

レーザープリンタやLEDプリンタなどの電子写真方式の印字機構においては、トナーの供給や潜像の現像、トナー像の転写などにおいて磁力、電荷間の引力、斥力などを利用して、最終的に用紙上のトナーを作成している。   In electrophotographic printing mechanisms such as laser printers and LED printers, the magnetic force, attractive force between charges, repulsive force, etc. are used to supply the toner, develop the latent image, and transfer the toner image. Creating toner.

何種類かの現像機構の構成例があるが、一例として、トナーとキャリアと呼ばれる2つの成分を混合して使用する方式である二成分方式の現像機構と、キャリア成分のない一成分トナーと呼ばれる一成分方式の現像機構の顔料を比較する。   There are several types of developing mechanism configurations. For example, a two-component developing mechanism that uses a mixture of two components called toner and carrier, and a single-component toner that does not have a carrier component. The pigments of the one-component developing mechanism are compared.

印字用の顔料を含むトナーと、磁性体であるキャリアを分離した2成分トナーにおいては、印字出力された用紙上のトナーにはほとんど磁性体は存在せず、ほぼ非磁性体トナーと見なせる。   In the toner containing the pigment for printing and the two-component toner obtained by separating the magnetic carrier, the toner on the printed paper has almost no magnetic material and can be regarded as almost non-magnetic toner.

一方、トナーとキャリアが一体化した、それ自体が磁性体であり顔料でもある一成分トナーにおいては、印字出力された用紙上のトナーは磁性体であり、磁性体トナーと見なせる。   On the other hand, in the one-component toner in which the toner and the carrier are integrated, which is itself a magnetic material and also a pigment, the toner on the printed paper is a magnetic material and can be regarded as a magnetic toner.

一成分トナーと二成分トナーの現像機構は共通化できる要素が大きく、メカニズムのコスト上の増分はほとんど無い。   The development mechanism for single-component toner and two-component toner has many factors that can be shared, and there is almost no increase in the cost of the mechanism.

トナー色の振り分けとして、磁気トナー群と、非磁気トナー群において、同じ色域再現が出来る組み合わせを採用する。   As a toner color distribution, a combination capable of reproducing the same color gamut in the magnetic toner group and the non-magnetic toner group is adopted.

もっとも単純な例としては、黒に磁気トナーを割り当て、シアン、マゼンタ、イエローの3色にたいして非磁気トナーを割り当てる。   As the simplest example, magnetic toner is assigned to black, and nonmagnetic toner is assigned to three colors of cyan, magenta, and yellow.

このような割り当てを行うことによってグレイ領域において、同じ色について、黒単体での印字表現と、シアン、マゼンタ、ブラックの混色表現を座標と埋め込み情報の制御によって選択を切り替えることによって、付加情報の埋め込みを行うことが可能になる。   By allocating such information, embedding of additional information can be performed by switching the selection of printing expression in black alone and mixed color expression of cyan, magenta, and black by controlling coordinates and embedding information for the same color in the gray region. It becomes possible to do.

磁気トナーと非磁気トナーの併用によって、一色分の余計な光学機構、現像機構、トナー補給機構を用意する必要もなく、パフォーマンスの低下をもたらすこともなく、磁気情報の埋め込みを行うことができる。   By using the magnetic toner and the non-magnetic toner together, it is not necessary to prepare an extra optical mechanism, a developing mechanism, and a toner replenishing mechanism for one color, and it is possible to embed magnetic information without causing a decrease in performance.

具体的な付加情報の埋め込み手段としては色変換テーブルの全てないし一部分、それはすくなくとも磁気トナーのセットと非磁気トナーのセットで同色が再現できる色域を含むものである一部分について複数系統の色変換テーブルを有し、座標情報と付加情報の変調情報にもとづいて、テーブルの選択を行い、情報を埋め込む物とする。   The specific additional information embedding means includes a plurality of color conversion tables for all or a part of the color conversion table, and at least a part including a color gamut that can reproduce the same color by a set of magnetic toner and a set of non-magnetic toner. Then, the table is selected based on the coordinate information and the modulation information of the additional information, and the information is embedded.

色変換テーブルの切り替えによって入力色は異なる組み合わせのトナー群に変換され、印字対象領域の磁気特性は変動して記録される。   By switching the color conversion table, the input color is converted into a different combination of toner groups, and the magnetic characteristics of the print target region are recorded while fluctuating.

磁気センサーによって印字出力画像を走査することによって、付加情報の検知出力が可能になる。   By scanning the print output image with the magnetic sensor, it is possible to detect and output additional information.

以上のように、磁気トナーセットのみ、非磁気トナーセットのみで表現できる色域の色を、付加情報の変調情報によって切り替えられる色変換テーブルを使用することによって、印字出力画像に対して、付加的な光学描画系、潜像現像系、顔料補給系を用意することなく、パフォーマンスの低下も生じさせずに、磁気的に付加情報を埋め込むことが可能で、より容易に付加情報の読み出しが可能な系を提供することが可能になる。   As described above, by using the color conversion table in which the color gamut colors that can be expressed only by the magnetic toner set and only the non-magnetic toner set can be switched by the modulation information of the additional information, the print output image can be added Without additional optical drawing system, latent image development system, and pigment replenishment system, it is possible to embed additional information magnetically without causing performance degradation, and more easily read out additional information It becomes possible to provide a system.

(第一の実施例)
図1は本発明の第一の実施例の主要な機構の構成として画処理ブロックの主要部と、印字メカニズムの主要ブロック図を示す。
(First embodiment)
FIG. 1 shows a main part of an image processing block and a main block diagram of a printing mechanism as the structure of the main mechanism of the first embodiment of the present invention.

201外部機器からの画像情報および描画情報の入力手段である。   201 is a means for inputting image information and drawing information from an external device.

202はスキャナーである。   Reference numeral 202 denotes a scanner.

203は画像処理機構を制御する制御手段である。   A control unit 203 controls the image processing mechanism.

204はテーブルや制御手段の駆動手順が記憶されている記憶手段である。   Reference numeral 204 denotes a storage unit that stores a table and a driving procedure of the control unit.

205はデータの一時格納、変数の保存、フォントイメージの展開などに使用される作業領域メモリーである。   A work area memory 205 is used for temporary storage of data, storage of variables, development of font images, and the like.

220は入力色情報を印字色であるCMYK色に置き換える変換テーブルである。   A conversion table 220 replaces input color information with CMYK colors that are print colors.

206はページメモリー上に画像ビットマップを展開する描画プロセッサである。   A drawing processor 206 expands an image bitmap on the page memory.

207〜210はシアン、マゼンタ、イエロー、ブラックのそれぞれの色イメージを展開するページメモリーである。   Reference numerals 207 to 210 denote page memories for developing respective color images of cyan, magenta, yellow, and black.

211〜214は印字メカニズムの光学回路を制御する駆動回路である。   Reference numerals 211 to 214 denote drive circuits for controlling the optical circuit of the printing mechanism.

印字機構は4色の印字機構であり、黒(図においてKと略記)トナーは磁性体トナー、シアン、マゼンタ、イエロー(図においてそれぞれC、M、Yと略記)は非磁性体トナーを使用する。   The printing mechanism is a four-color printing mechanism, and black (abbreviated as K) toner uses magnetic toner, and cyan, magenta, and yellow (abbreviated as C, M, and Y respectively) use non-magnetic toner. .

101〜104は光学駆動および走査回路であり、感光体上に光描画を行い、電位潜像を形成する。   Reference numerals 101 to 104 denote optical driving and scanning circuits which perform light drawing on the photosensitive member to form a potential latent image.

105〜108はトナー補給系であり、105は磁性体トナーを供給する。106〜108は非磁性体トナーを供給する。   Reference numerals 105 to 108 denote toner replenishment systems, and reference numeral 105 denotes a magnetic toner. 106 to 108 supply non-magnetic toner.

109〜112は感光体である、光描画系によって生成された潜像をトナーによって現像し、トナー像を転写体に転写する。   Reference numerals 109 to 112 denote photosensitive members, which develop a latent image generated by an optical drawing system with toner, and transfer the toner image to a transfer member.

120は転写体である。転写体上のトナー画像は用紙に転写され、本図未図示の定着機構によって用紙に固定され、出力される。   Reference numeral 120 denotes a transfer body. The toner image on the transfer member is transferred to a sheet, fixed to the sheet by a fixing mechanism (not shown), and output.

130は紙搬送パスである。   Reference numeral 130 denotes a paper conveyance path.

220の機構の概念図を図2に示す。   A conceptual diagram of the mechanism 220 is shown in FIG.

X0〜およびY0〜は主走査方向および副走査方向の画素座標入力である。   X0˜ and Y0˜ are pixel coordinate inputs in the main scanning direction and the sub-scanning direction.

印字イメージ上の付加情報は、磁気センサーで読みとれるような一定の大きさを必要とする。   The additional information on the printed image requires a certain size that can be read by the magnetic sensor.

電子写真方式の印字装置の印字最小画素は、磁気センサーで読みとるに適した領域サイズより小さく、また、トナー像自体は印字最小画素で描くほどシャープなものにはならず、かなりぼけて広がりを持つ。   The minimum print pixel of an electrophotographic printer is smaller than the area size suitable for reading with a magnetic sensor, and the toner image itself is not as sharp as it is drawn with the minimum print pixel, and is considerably blurred and widened. .

よって印字最小画素をいくつかまとめて、磁気センサーで読みとれるような適切な矩形領域を確保して、矩形領域単位で情報を書き込むために、座標情報をエンコードして、矩形領域の判断情報とする。   Therefore, in order to secure a suitable rectangular area that can be read by the magnetic sensor by collecting some minimum print pixels, and to write information in units of rectangular areas, the coordinate information is encoded and used as determination information for the rectangular area. .

図3に、矩形領域のレイアウト例を示した。   FIG. 3 shows a layout example of the rectangular area.

網点部が矩形領域であり、背景の小さな正方形が印字最小画素に当たる。   A halftone dot is a rectangular area, and a small square in the background corresponds to the minimum print pixel.

この模式図では矩形領域の横方向の幅は2画素、縦は12画素であり、矩形領域の配置の周期は、横方向が8画素、縦方向が16画素である。   In this schematic diagram, the horizontal width of the rectangular area is 2 pixels and the vertical length is 12 pixels, and the arrangement period of the rectangular areas is 8 pixels in the horizontal direction and 16 pixels in the vertical direction.

矩形領域の実際の大きさ、配置密度は読み取り用の磁気センサーの性能や読みとり方式を配慮して決定される。   The actual size and arrangement density of the rectangular area are determined in consideration of the performance of the magnetic sensor for reading and the reading method.

スキャン型の磁気センサーの場合、印字用紙を矢印方向に動かすことを考えると、図3に模式的に示したように、走査方向と交差する方向に長い、長方形形状の矩形領域配置を行い、紙のぶれに配慮するのが一般的である。   In the case of a scanning type magnetic sensor, considering that the printing paper is moved in the direction of the arrow, as shown schematically in FIG. It is common to take into account fluctuations.

221は座標情報のエンコード手段である。入力座標情報をエンコードして、付加情報の書き込み用の矩形領域であるかどうかを判断し、矩形領域内ならばその出力信号をアクティブにする。   Reference numeral 221 denotes a coordinate information encoding means. The input coordinate information is encoded to determine whether it is a rectangular area for writing additional information. If it is within the rectangular area, the output signal is activated.

図2に示すようなエンコードの場合、矩形領域の横方向の幅は8画素、縦は16画素でとなり、矩形領域の配置の周期は、横方向が64画素、縦方向が32画素となる。   In the case of encoding as shown in FIG. 2, the horizontal width of the rectangular area is 8 pixels and the vertical length is 16 pixels, and the arrangement period of the rectangular areas is 64 pixels in the horizontal direction and 32 pixels in the vertical direction.

222はANDゲートである。矩形領域かどうかの221の判断情報と、付加情報の書き込み符号情報のANDをとり、ルックアップテーブルのバンクを切り替える。   222 is an AND gate. The bank information of the lookup table is switched by taking an AND of the judgment information 221 on whether the area is a rectangular area and the write code information of the additional information.

223はセレクタであり、ルックアップテーブルを切り替えることによって、矩形領域に書き込む情報の0/1を選択させる。   A selector 223 selects 0/1 of information to be written in the rectangular area by switching the lookup table.

D0〜は色情報の入力である。入力色情報がRGB各6ビットで構成されていれば、18本、8ビットならば24本の入力を有することになる。   D0 to are input color information. If the input color information is composed of 6 bits for each RGB, it has 18 inputs, and if it is 8 bits, it has 24 inputs.

225および226はルックアップテーブルである。   Reference numerals 225 and 226 are lookup tables.

本実施例のように、印字色をCMYK4色で表す場合、RGBをまず補色であるに置き換えてCMY全てがある濃度値以上の場合に、CMY全てから一定値の濃度を差し引いて、代わりにKの濃度分を生成する下色除去処理が必要になるが、ルックアップテーブルはこれを一度に行い、RGB多値情報から、CMYK多値情報をテーブル参照で一気に生成する。   As shown in this embodiment, when the print color is expressed by four colors of CMYK, when RGB is first replaced with a complementary color and all of CMY are above a certain density value, a certain density value is subtracted from all of CMY, and instead K However, the look-up table performs this at once, and generates CMYK multi-value information from the RGB multi-value information at once by referring to the table.

ただし、図2には示していないが多値情報の階調ステップが増えるにつれてテーブルサイズが膨れあがるので、ルックアップテーブル自体は離散的な代表濃度が格納されており、代表濃度の中間値は線形補間などの演算で作られる場合もある。   However, although not shown in FIG. 2, the table size increases as the gradation steps of the multi-value information increase, so that the lookup table itself stores discrete representative densities, and the intermediate value of the representative density is linear. It may be created by operations such as interpolation.

図5にCMYの共通濃度をKに置き換えて、置き換えた後のCMY共通濃度残値とK値の量をグラフに示した。   FIG. 5 is a graph showing the CMY common density residual value and the K value amount after the CMY common density is replaced with K.

Kへの濃度置き換えを強く行った場合、(A)のような特性となり、CMY残値はわずかで、Kの濃度量は大きくなる。   When the density replacement to K is strongly performed, the characteristics as shown in (A) are obtained, the CMY residual value is small, and the K density amount is large.

Kへの濃度置き換えをあまり行わず、CMYを残すようにした場合、(B)のような特性となり、CMY残値はかなり残り、Kの濃度量はごく高濃度の領域以外は小さな物となる。   When CMY is left without much density replacement to K, the characteristics as shown in (B) are obtained, the CMY residual value remains considerably, and the density amount of K is small except in a very high density region. .

すなわち、特性(A)で矩形領域を描画すると、強い磁性を有し、特性(B)で矩形領域を描画すると、磁性をあまり示さない。   That is, drawing a rectangular area with the characteristic (A) has strong magnetism, and drawing a rectangular area with the characteristic (B) does not show much magnetism.

印字出力された用紙を磁気センサーでスキャンして、矩形領域が近傍領域と同じ磁性特性か、異なる磁性特性かを0/1の情報として読み取っていくことによって埋め込まれた付加情報の読み出しが可能になる。   It is possible to read the embedded additional information by scanning the printed paper with a magnetic sensor and reading whether the rectangular area has the same magnetic characteristics as the neighboring area or different magnetic characteristics as 0/1 information. Become.

このようにK置き換え量の異なる2つの下色除去処理をおこなうルックアップテーブルを切り替えることによって、矩形領域に付加情報の暗号化冗長化後のビットを埋め込むことができる。   By switching between two look-up tables for performing undercolor removal processing with different K replacement amounts in this way, it is possible to embed bits after encryption redundancy of additional information in a rectangular area.

228は付加情報の供給手段である。   Reference numeral 228 denotes additional information supply means.

224は冗長化および暗号化手段である。   Reference numeral 224 denotes redundancy and encryption means.

埋め込まれる付加情報は、そのままの形で埋め込んだときに、欠落しやすく、また復号化も容易なので簡単に解読されてしまい望ましくない。   The additional information to be embedded is not desirable because it is easily deciphered when it is embedded as it is, and it can be easily decoded.

このために情報を欠落しにくく、磁気情報自体の復号性を高めるための冗長化処理や、読み取ったあとの情報の解読が難しくなるような暗号化を行う必要がある。これらの処理を行うのが224である。   For this reason, it is necessary to perform redundancy processing for enhancing the decryptability of the magnetic information itself and encryption that makes it difficult to decrypt the information after reading, because it is difficult to lose information. These processes are performed at 224.

227は符号供給の制御手段である。   Reference numeral 227 denotes a code supply control means.

一つの矩形領域は一ビットの情報を示すことになるので、その矩形領域に対して、走査線や走査開始位置の異なるそれぞれの画素の走査タイミングにおいて確実に同じ情報を読み出し224で変換した情報を222に供給してやる必要がある。   Since one rectangular area indicates 1-bit information, the same information is surely read out from the rectangular area at the scanning timing of each pixel having a different scanning line or scanning start position, and information converted by 224 is converted. It is necessary to supply to 222.

また描画される画像情報自体は全ての場所にたいして付加情報を埋め込めるわけではなく、テキストなどの印刷を考えた場合、むしろ埋め込める領域の方が少ない。   In addition, the image information itself to be drawn cannot embed additional information in all places, but when printing text or the like is considered, there are fewer areas to be embedded.

そこで、同じ情報を何度も繰り返し埋め込んでやる必要がある。   Therefore, it is necessary to embed the same information over and over again.

これらの埋め込み情報の繰り返しや、矩形領域に対して同じ情報ビットを供給してやるための制御手段が227であり、座標情報から、228上の対応する符号情報の呼び出しおよび冗長化暗号化処理後のビット情報を供給する制御を行う。   The control means for repeating these embedded information and supplying the same information bits to the rectangular area is 227. From the coordinate information, the corresponding code information on 228 is called and the bit after redundant encryption processing. Control to supply information.

外部機器からの画像情報ないしスキャナで読み取られた多値画像情報は、207〜210に形成された各色イメージとして生成される際に、すでにこの矩形領域情報が埋め込まれた形でレンダリングされている。   Image information from an external device or multi-value image information read by a scanner is already rendered in a form in which this rectangular area information is embedded when it is generated as each color image formed in 207 to 210.

図4に入力された多値階調画像と207〜210上に付加情報が埋め込まれたイメージの展開状態を示す。   FIG. 4 shows a developed state of the input multi-value gradation image and an image in which additional information is embedded on 207 to 210.

実際には生成されないが、224の出力を対応する画素に合わせて並べていくと、図4のルックアップテーブル切り替えパターンのような配置となる。   Although not actually generated, when the outputs of 224 are arranged in accordance with the corresponding pixels, an arrangement like the lookup table switching pattern of FIG. 4 is obtained.

224の処理に合わせて、矩形領域部分が切り替え対象になったり、テーブルが切り替えられず背景と同じルックアップテーブルが選択されたままになったりする。   In accordance with the processing of 224, the rectangular area portion becomes a switching target, or the table is not switched and the same lookup table as the background remains selected.

ルックアップテーブル切り替えパターンで黒で示した部分は図5(A)のような特性テーブルであり、白地は図5(B)のような特性テーブルとすると、生成されるKイメージとCMYイメージはそれぞれ図4のK拡大図や、CMY拡大図のようになる。   In the lookup table switching pattern, the black part is a characteristic table as shown in FIG. 5A, and the white background is a characteristic table as shown in FIG. 5B. The generated K image and CMY image are respectively It becomes like the K enlarged view and CMY enlarged view of FIG.

実際には図5(B)のルックアップテーブルでも濃い濃度領域ではKへの置き換え量が増えるので、図4のK拡大図のように矩形領域だけにKトナーが乗るわけではなく、背景領域にもKは混在する。   Actually, even in the look-up table of FIG. 5B, the replacement amount to K increases in the dark density region, so that K toner is not applied only to the rectangular region as in the enlarged K diagram of FIG. Also K is mixed.

図4のK拡大図は主として淡色領域の変換の模式図なので、CMYがKで置き換えられた部分が視認しやすいが、濃色領域では逆にKがCMYで置き換えられた部分が視認しやすい。   The enlarged view of K in FIG. 4 is mainly a schematic diagram of the conversion of the light color region, so that the portion where CMY is replaced with K is easy to visually recognize, but the portion where K is replaced with CMY is easy to visually recognize in the dark color region.

このような207〜210上に生成されたCMYKイメージは、印字メカニズムの動作タイミングに合わせて、101〜104を駆動し、電子写真プロセスによって現像され、視覚上把握されない磁気パターンを埋め込まれた状態で印字出力される。   Such CMYK images generated on 207 to 210 are driven by 101 to 104 in accordance with the operation timing of the printing mechanism, developed by an electrophotographic process, and embedded with a magnetic pattern that cannot be grasped visually. Printed out.

本発明の第一の実施例の主要な機構の構成図を示す。The block diagram of the main mechanisms of the 1st Example of this invention is shown. 220の機構の概念図を示す。A conceptual diagram of 220 mechanism is shown. 矩形領域のレイアウト例を示した。A layout example of a rectangular area is shown. 入力されたイメージの展開例を示す。An example of developing the input image is shown. CMYの下地除去の特性例をグラフに示した。An example of CMY background removal characteristics is shown in the graph.

符号の説明Explanation of symbols

101〜104 光学駆動および走査回路
105〜108 トナー補給系
109〜112 感光体
120 転写体
130 紙搬送パス
201 外部機器からの画像情報および描画情報の入力手段
202 スキャナー
203 画像処理機構を制御する制御手段
204 テーブルや制御手段の駆動手順が記憶されている記憶手段
205 作業領域メモリー
220 変換テーブル
206 描画プロセッサ
207〜210 ページメモリー
211〜214 印字メカニズムの光学回路を制御する駆動回路
221 座標情報のエンコード手段
222 ANDゲート
223 セレクタ
224 冗長化および暗号化手段
225および226 ルックアップテーブル
227 符号供給の制御手段
228 付加情報の供給手段
D0〜 色情報の入力
X0〜およびY0〜 画素座標入力
DESCRIPTION OF SYMBOLS 101-104 Optical drive and scanning circuit 105-108 Toner replenishment system 109-112 Photoconductor 120 Transfer body 130 Paper conveyance path 201 Image information and drawing information input means from an external device 202 Scanner 203 Control means for controlling an image processing mechanism 204 Storage means for storing driving procedures of tables and control means 205 Work area memory 220 Conversion table 206 Drawing processor 207 to 210 Page memory 211 to 214 Drive circuit for controlling optical circuit of printing mechanism 221 Coordinate information encoding means 222 AND gate 223 selector 224 redundancy and encryption means 225 and 226 lookup table 227 code supply control means 228 additional information supply means D0 ~ color information input X0 ~ and Y0 ~ pixel coordinate input

Claims (1)

非磁性体トナーと磁性体トナーの2種類のトナーを使用する電子写真方式のカラー印字出力装置であって、
磁性体トナーのみで生成する発色域と、非磁性体トナーのみで生成する発色域に共通領域があり
座標情報と付加情報に基づいて、色変換テーブルの一部の領域の切り替え機構を有し、
付加情報の埋め込み手段として、
前記発色域の共通領域の色域において、前記非磁性体トナーのみで描画像形成した微少エリアと前記磁性体トナーのみで描画像形成した微少エリアとの組み合わせを使用することを特徴とする画像処理装置。
An electrophotographic color print output device using two types of toners, a non-magnetic toner and a magnetic toner,
There is a common area in the color development area generated only with the magnetic toner and the color development area generated only with the non-magnetic toner, and has a mechanism for switching a part of the color conversion table based on the coordinate information and the additional information,
As a means of embedding additional information,
Image processing characterized by using a combination of a minute area in which a drawn image is formed only with the non-magnetic toner and a minute area in which a drawn image is formed only with the magnetic toner in the color gamut of the common region of the color gamut. apparatus.
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