JP2001121681A - Printer and ink container used therefor - Google Patents

Printer and ink container used therefor

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JP2001121681A
JP2001121681A JP30873299A JP30873299A JP2001121681A JP 2001121681 A JP2001121681 A JP 2001121681A JP 30873299 A JP30873299 A JP 30873299A JP 30873299 A JP30873299 A JP 30873299A JP 2001121681 A JP2001121681 A JP 2001121681A
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ink
ink container
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remaining amount
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JP30873299A
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Inventor
Toru Matsushita
透 松下
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Riso Kagaku Corp
理想科学工業株式会社
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To accurately achieve an ink residue graspably before an ink deficiency occurs and to perform such numeric measurement of the ink residue by a simple method. SOLUTION: An ink residue measuring unit 5 obtains the electrostatic capacity value Cv of an electric capacitor Cv based on the oscillation frequency of a voltage waveform detected by an electric capacity detector 4, and then obtain an ink residue value V corresponding to the value Cv. Regarding information indicating the corresponding relationship or functional relationship between the value Cv and the value V, various types of experiments or the like are previously conducted, and the corresponding relationship between the value Cv and the value V is grasped, and the value V is obtained at that time from the value Cv based on the information of the corresponding relationship.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は印刷装置およびそれに用いられるインク容器に関する。 The present invention relates to relates to an ink container used printing apparatus and its.

【0002】 [0002]

【従来の技術】印刷用のインクを内部に収容しているインク容器を交換可能に装着する孔版印刷装置のような印刷装置では、インク容器内のインクをほぼ完全に使用し終えると、その空のインク容器を取り出して処分し、新たにインクが満たされているインク容器を装着して印刷を再開する。 In the printing apparatus, such as the Related Art Ink stencil printing device for interchangeably mounting the ink container containing therein the printing and finished with the ink in the ink container almost completely, the empty ink container removed and disposed of, resume printing by mounting the ink container is newly ink is filled. あるいは、インクを使い終えて一度空になったインク容器に再びインクを充填し、それを印刷装置に再度装着して用いる場合もある。 Alternatively, finished using an ink filled again ink in the ink container becomes once empty, it is sometimes used it in again mounted on the printing apparatus.

【0003】このようなディスポーザル(使い切り)型あるいは再利用型のインク容器のいずれを用いる場合でも、インク残量の確認を行わなければ、予期せぬ時に不意にインク切れを来してしまい、それに対するインク容器の交換あるいはインクの補充などの準備や用意などの対応がつかなくなって、その間は印刷装置の動作を停止せざるを得なくなる。 [0003] even in the case of using any of the ink container of such a disposable (single use) type or re-use type, to be carried out to confirm the remaining amount of ink, it would be Kitashi the unexpectedly out of ink when the unexpected, no longer stuck to cope with such preparations and prepared such as replacement or replenishment of ink in the ink container relative thereto, during which will be forced to stop the operation of the printing apparatus. 従って、本来は孔版印刷のような印刷装置にあっては印刷動作の時間的能率が高いことが最も有効な長所の一つであるが、そのような長所が上記のようなインク切れによって阻害されてしまうことになる。 Thus, originally it In the printing apparatus such as a stencil printing is one of the most effective advantage that higher temporal efficiency of the printing operation, such advantages can be inhibited by the ink shortage as described above It will be thus. そこで、インク切れを来す直前あるいはインク残量が少くなる前に、それを確認することが強く要請される。 So, before the immediately before or remaining amount of ink causes the ink out becomes less, it is strongly requested to confirm it.

【0004】そのために、まず考えられる最も簡単な対策としては、ユーザが目視によってインク残量を確認するというものであるが、実際には、インク容器は一般に印刷装置内の奥深い位置に装着されているので、ユーザは印刷装置の動作を一旦停止させた上で、その印刷装置からインク容器を目に見える位置にまで取り出し、さらにそのインク容器の蓋体を開けるなどして内部のインクの液面の位置を目視にて確認したり、インク容器が半透明な材質などで形成されている場合にはその半透明な側壁面などを透かして内部のインクの残量を目視にて確認することなどが必要となり、このような一連の動作を、 [0004] Therefore, as the simplest measures is first considered, but is that the user confirms the remaining ink visually, in fact, the ink container is generally mounted on the deep position within the printing apparatus are so on users who temporarily stops the operation of the printing apparatus, taken out to a position visible to the ink container from the printing device, further liquid surface inside the ink by making space lid of the ink container position or visually confirmed, and the ink container, such as to check the remaining amount of the internal if it is formed like a semi-transparent material watermark and its semi-transparent side wall surface ink was visually observed is required, a series of such operations,
インク残量を見るためだけにわざわざ行うことは、ユーザにとって極めて煩雑である。 That purposely done only in order to see the ink remaining amount, it is very complicated for the user.

【0005】そこで、インク容器を印刷装置内に装着したままで、その内部のインク残量が少くなったことを確認するための手法が、従来から提案され、あるいは利用されている。 [0005] Therefore, while wearing the ink container into the printing device, process to ensure that the remaining amount of ink therein becomes less is conventionally been proposed, or are utilized.

【0006】その代表的な手法の一つとしては、第1 [0006] As one of the typical approach is, first
に、インクポンプを用いてインクを容器から吸い出して版胴などに供給する印刷装置において、そのインクポンプが動作していてもインクが吸い出されてこない状態であれば、その場合にはインクの残量が殆ど無くなって来ているものと判定するという手法で、例えば特開平7− , In the printing apparatus supplies like plate cylinder sucked from the container the ink using the ink pumps, if a state where the ink pump does not come ink is sucked out even running, the ink in that case a technique that determines that the remaining amount is to come almost lost, for example, JP-a-7-
61739号公報によって提案されている。 It proposed by 61739 JP.

【0007】また第2に、インク容器の端部などに光発/受信機を設けておき、その容器内のインク掻き落とし用の内蓋に向けて光を照射し、その内蓋で反射されて戻って来た反射光の光量に基づいて内蓋の移動量を計測して、その移動量に対応したインク残量を算出するという手法が、例えば特開平6−199371号公報によって提案されている。 [0007] Second, to ends of the ink container may be provided with light onset / receiver, and irradiates light toward the inner cover for scraping ink within the container, it is reflected by the inner lid by measuring the amount of movement of the inner lid on the basis of the quantity of reflected light coming back Te, method of calculating the amount of remaining ink corresponding to the amount of movement, for example, been proposed by JP-a 6-199371 JP there. あるいはその他にも、半透明のインク容器を用いる場合などでは、その外部から光学的に内部のインク量を検出するといった手法なども提案されている。 Alternatively Besides, in a case of using the semi-transparent ink container, has been proposed such techniques such detecting the amount of ink inside from the outside optically. この手法では、例えば容器内にインクが満杯か、それとも所定の残量以上残っているか、あるいは所定の残量未満の状態か、というように、インク残量を段階的に検出する。 In this approach, for example, ink or full into the container, or do remain above the predetermined remaining amount, or if a predetermined below remainder state, so on, step by step detects the ink remaining amount.

【0008】 [0008]

【発明が解決しようとする課題】しかしながら、上記の第1に述べた従来の手法では、容器内のインクの有無を2値的に検出することはできるが、インク残量を数量的に計測することができない。 [SUMMARY OF THE INVENTION However, in the conventional techniques described in the first above, although it is possible to detect the presence or absence of ink in the container binary, to measure the ink remaining amount quantitative manner it can not be. その結果、ユーザは、インク切れが実質的に生じるまではそのインクの残量についての情報を把握することができないので、インク切れが発生した場合に、それに対して余裕を持った対応ができない場合があるという問題がある。 As a result, the user, since the ink shortage can not until substantially caused to grasp the information about the remaining amount of the ink, when the ink shortage occurs, may not be compatible with a margin to it there is a problem in that there is.

【0009】また、上記の第1に述べた従来の手法では、インク残量を数量的に計測することは可能となるが、実際には内蓋で反射される光のみを精確に検出できるというわけではない。 Further, as in the conventional techniques described in the first above, it becomes possible to measure the remaining amount of ink quantity to actually only light reflected by the inner lid can be accurately detected Do not mean. すなわち、計測用に照射された光は、内蓋の他にもインク容器内の側壁面などでも反射されることが多く、また内蓋の水平性も必ずしも厳密に保たれているわけではないので、これらに起因して反射光にノイズが発生する(混入する)ことが多い。 That is, the light emitted for measurement are often reflected in such side wall surface in addition to the ink container also of the inner lid, and since the horizontal of the inner lid is also not necessarily been strictly kept , due to these noise reflected light is generated (mixed) in many cases. その結果、インク残量の検出精度が低下するという問題がある。 As a result, the detection accuracy of the remaining amount of ink is lowered.

【0010】本発明は、このような点に鑑みて成されたもので、従来よりもさらに正確なインク残量の数値的な計測を実現して、インク切れ状態が発生する前に、インク残量を正確に把握可能とすることを課題としている。 [0010] The present invention has been made in view of the above problems, to achieve a numerical measurement than the conventional more accurate ink remaining amount, before the ink out condition occurs, the ink residue It has an object to exactly can grasp the amount.
しかも、そのようなインク残量の数値的な計測を、簡易な手法によって達成することを課題としている。 Moreover, a numerical measure of such remaining ink amount, and the object is achieved by a simple method.

【0011】 [0011]

【課題を解決するための手段】本発明の印刷装置は、印刷用媒体に対して印刷を行う印刷手段と、前記印刷を行う際に用いられるインクを収容してなるインク容器とを有する印刷装置において、前記インク容器を介して対向するように配置されて、少くとも前記インク容器内のインクを誘電体として電気的キャパシタを形成する2枚以上の電極と、前記電気的キャパシタに関する静電容量または誘電率あるいはインピーダンスのうち少くともいずれかの値に対応する電気信号を検出する電気容量検出手段と、前記検出された電気信号に対応して、前記インク容器の内部に残留しているインク残量を計測するインク残量計測手段とを備えたことを特徴とするものである。 Printing apparatus of the present invention SUMMARY OF THE INVENTION The printing apparatus having a printing unit for performing printing on a printing medium and an ink container an ink formed by accommodating a used when performing the printing in, are arranged so as to face each other through the ink container, at least the two or more electrodes to form an electrical capacitor the ink in the ink container as a dielectric, the capacitance related to the electrical capacitor or and capacitance detection means for detecting an electrical signal corresponding to one of the values ​​at a minimum of dielectric constant or impedance in response to the detected electrical signal, the ink remaining amount remaining in the interior of the ink container it is characterized in that a remaining ink amount measuring means for measuring.

【0012】なお、前記インク残量計測手段が、前記検出された電気信号と前記インク残量の値との間の対応関係を示す情報を予め用意しておき、その情報に基づいて、前記電気信号から前記インク残量の値を対応付けて得るようにしてもよい。 [0012] Incidentally, the ink remaining amount measuring means, the information indicating the correspondence between prepared in advance between the detected electrical signal and the value of the ink remaining amount, based on the information, the electric it may be obtained by association with the value of the ink remaining amount from the signal.

【0013】また、前記インク容器がインクを吐出する吐出口を有しており、その吐出口が装着される導電性材料からなる受け金具を前記印刷装置が備えている場合には、その受け金具を前記電極のうちの一つとして用いるようにしてもよい。 Further, the ink container has a discharge port for discharging the ink, if the said receiving metal discharge port is made of a conductive material which is mounted a printing apparatus includes, the receiving metal the may be used as one of the electrodes.

【0014】あるいは、前記印刷装置の構成部材のうち前記インク容器に近隣した導電性材料からなる構成部位を前記電極のうちの一つとして用いるようにしてもよい。 [0014] Alternatively, it is also possible to use a component part made of a conductive material which is close to the ink container of the components of the printing apparatus as one of the electrodes.

【0015】また、前記対向する電極のうち、少くともいずれか一方の側の電極を、2つ以上の小電極に分割した構造とし、その分割された小電極ごとに前記電気信号を検出し、そのそれぞれの小電極からの電気信号に基づいて、前記インク容器内のインク残量を、少くとも前記小電極ごとに段階的に計測するようにしてもよい。 Further, among the opposing electrodes, the one of the side electrode at a minimum, the two or more were divided into small electrode structure, detects the electrical signal every the divided small electrodes, based on the electric signal from the respective small electrodes, the ink remaining amount in the ink container, at least may be stepwise measured for each of the small electrodes.

【0016】本発明のインク容器は、印刷用媒体に対して印刷を行う印刷手段と前記印刷を行う際に用いられるインクを収容してなるインク容器と、前記インク容器を介して1組で対向するように配置されて少くとも前記インク容器内のインクを誘電体として電気的キャパシタを形成する2枚以上の電極と、前記電気的キャパシタに関する静電容量または誘電率あるいはインピーダンスのうち少くともいずれかの値に対応する電気信号を検出する電気容量検出手段と、前記検出された電気信号に対応して前記インク容器の内部に残留しているインク残量を計測するインク残量計測手段とを備えた印刷装置に用いられるインク容器であって、前記電極のうちの少なくとも一つを表面に備えたことを特徴とするものである。 The ink container of the present invention includes an ink container an ink formed by accommodating a used when performing the printing and printing means for performing printing on a printing medium, facing a set through the ink container either the two or more electrodes to form an electrical capacitor ink disposed in at least the ink container as a dielectric so as to, at a minimum of the capacitance or dielectric constant or impedance for said electrical capacitor comprising the electrical capacitance detecting means for detecting an electrical signal corresponding to a value, and a remaining ink amount measuring means for measuring a remaining amount of ink remaining in response to the detected electrical signal within said ink container an ink container used in the printing apparatus, is characterized in that it comprises at least one of the electrodes on the surface.

【0017】なお、本発明は、インク容器が着脱可能に装着され、そのインク容器から供給されるインクを用いて印刷用媒体に対して孔版印刷を行う孔版印刷装置において特に好適なものである。 [0017] The present invention is an ink container is removably attached, is particularly suitable in the stencil printing apparatus which performs stencil printing to the printing medium by using ink supplied from the ink container. しかしこれのみには限定されないことは言うまでもなく、その他にも種々の印刷装置に適用可能である。 But this only not limited to, not to mention other even be applied to various printing apparatus.

【0018】 [0018]

【発明の効果】本発明によれば、対向する電極とそれに挟まれるインク容器とで電気的キャパシタすなわち電気容量(換言すれば、等価回路的にコンデンサ)を形成し、その電気容量に関する物理量すなわち静電容量または誘電率あるいはインピーダンスを計測し、その計測値に基づいてインク残量の値を得る。 According to the present invention, (in other words, the equivalent circuit to the capacitor) electrically capacitors ie capacitance between opposed electrodes and the ink container is sandwiched to it to form a physical quantity i.e. electrostatic regarding the capacitance the capacitance or dielectric constant or impedance is measured, to obtain the value of the ink remaining amount on the basis of the measured value. その結果、実質的にインク容器およびその中のインクなどは一般的な既存のものを利用可能としながらも、インク残量を正確に(基本的にはリニアに)計測することができ、そのインク残量の量的な情報を正確にユーザが把握できるようになり、インク切れに対する余裕を持った対応が可能となり、引いては孔版印刷装置などにおける突然のインク切れなどに起因した印刷動作の時間的能率の低下を防ぐことができる。 As a result, while substantially such as ink container and ink therein available commonplace existing are (linearly basically) the exact ink remaining amount can be measured, the ink now the quantitative information of the remaining amount can be accurately grasped user enables correspondence with a margin for ink shortage, minus the printing operation time due to such a sudden out of ink, such as in a stencil printing device is it is possible to prevent a decrease in specific efficiency.

【0019】また、インク容器に従来から備わっている前後方向端部の蓋体あるいは口金などの金属部品を、上記の電極の一つとして流用することにより、構造のさらなる簡易化を図ることができる。 Further, the metal parts such as the lid or cap of the longitudinal ends are provided conventionally ink container, by diverting a part of the electrode, it is possible to further simplify the structure .

【0020】また、印刷装置の構成部位の一部を上記の電極として流用することにより、構造のさらなる簡易化を図ることができる。 Further, some of the component parts of the printing apparatus by diverting as the electrode, it is possible to further simplify the structure.

【0021】また、本発明によれば、一つの電極を複数の小電極に分割して設ければ、インク残量を多段階評価的(離散量的)に計測することなどもさらに可能である。 [0021] According to the present invention, by providing by dividing one electrode into a plurality of small electrodes, it is further possible such as by measuring the amount of remaining ink in multiple steps appraisal (discrete quantitative) .

【0022】また、インク容器の表面にはそのインク容器に収容されているインクの例えば銘柄や種類などの情報を明示するためのラベルなどが貼られていることが多いが、そのようなラベルをアルミ薄板あるいはアルミシートのような導電性を備えた材質のものとし、それを上記のような電気的キャパシタを構成するために用いられる電極としても兼用することにより、それらを含む装置構造のさらなる簡易化を図ることができ、またそのようにしてインク容器の表面に電極を付設することにより、 Further, is often such as labels for the surface of the ink container is to clarify the information, such as a brand or type of ink contained in the ink container is attached, such label and of a material having conductivity, such as aluminum sheet or aluminum sheet, by used also it as an electrode used to construct an electrical capacitor as described above, further simplified apparatus structure containing them reduction can be achieved, also by attached electrodes on the surface of the ink container in this manner,
その電極とインク容器(容器の表面)との位置関係を簡易かつ確実に固定することができるので、インク残量の計測をさらに簡易かつ確実に行うことも可能となる。 Since the positional relationship between the electrodes and the ink container (surface of the container) can be easily and reliably fixed, it is possible to perform measurement of the remaining amount of ink further easily and reliably.

【0023】 [0023]

【発明の実施の形態】以下、本発明の実施の形態を図面に基づいて詳細に説明する。 BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION Hereinafter, will be described in detail with reference to embodiments of the present invention with reference to the drawings.

【0024】(実施形態1)この孔版印刷用の印刷装置(以下、孔版印刷装置と呼ぶ)は、図1に示すように、 [0024] (Embodiment 1) This printing apparatus for stencil printing (hereinafter referred to as stencil printing machine), as shown in FIG. 1,
印刷用紙やOHP用透明シートなどの印刷用媒体(図示省略)に対して孔版印刷を行うための版胴や印刷用紙搬送機構などを備えた印刷機構部(印刷手段;図示省略) Printing medium such as printing paper or an OHP transparent sheet printing mechanism portion having a like plate cylinder and the printing paper transport mechanism for stencil printing with respect to (not shown) (printing means; not shown)
と、その印刷用のインク1を内部に収容したインク容器2とを備えた孔版印刷装置であって、インク容器2が装着された状態でそのインク容器2およびその内部のインク1を誘電体として電気的キャパシタ(図中に符号Cv When, a stencil printing device equipped with an ink container 2 containing ink 1 of the printing therein, the ink container 2 and the ink 1 therein as a dielectric in a state in which the ink container 2 is mounted electrical capacitor (code Cv in FIG.
を付して示す)Cvすなわち電気容量を形成するように、そのインク容器2の側面に沿った曲面形状に形成されており、そのインクを含むインク容器2を介して対向するように配置された2枚の電極3a,3bと、その電気的キャパシタCvに関する静電容量値Cvに対応した電気信号を検出する電気容量検出部(電気容量検出手段)4と、検出された電気信号に基づいてインク容器2 So as to form a given showing) Cv i.e. electric capacity is formed in a curved shape along the side surface of the ink container 2, which is arranged so as to face each other through the ink container 2 containing the ink two electrodes 3a, and 3b, the electrical capacitance detecting portion (capacitance detecting means) 4 for detecting an electric signal corresponding to the capacitance value Cv for that electrical capacitor Cv, based on the detected electrical signals ink container 2
内のインク残量Vの計測結果を得るインク残量計測部(インク残量計測手段)5と、その計測結果を液晶表示パネルなどの画面に表示する表示部6とから、その主要部が構成されている。 Remaining ink amount measurement portion for obtaining a measurement result of the ink remaining amount V of the inner and (ink remaining amount measuring means) 5, a display unit 6 for displaying the measurement results on the screen such as a liquid crystal display panel, a main part is configured It is. なお、上記のような構成のうち印刷機構部については一般のものを用いれば良いので、その詳細な説明および図示については省略する。 Since may be used of the general for the printing mechanism section of the configuration as described above, for a detailed description and illustration will be omitted.

【0025】インク容器2は、その容器自体すなわちボトル2´自体はインク1やその溶剤に対して材質的に(化学的に)侵される心配のない、例えばポリエチレンやポリエステルのような材料を用いて形成されたもので、その外形形状は両端が閉じられた円筒形状で、片方の端面にはインク1の吐出口が形成されており、その吐出口から内部に収容されているインク1が吐出されるように設定されている。 The ink container 2, the container itself i.e. bottles 2'itself the material to the ink 1 and the solvent (chemically) eroded without worry, for example using a material such as polyethylene or polyester those formed, in its outer shape is a cylindrical shape with both ends closed, the end face of one are formed ejection openings of the ink 1, the ink 1 is ejected contained therein from the discharge port It is set to so that. このようなインク容器2自体の外殻すなわちボトル2´の形状および構造およびインク1 Such ink container 2 itself shells namely a bottle 2 'shape and structure and ink 1
の材質などに関しては一般的に用いられているもので構わない。 May in what is commonly used with respect to such materials. むしろ、そのような一般的なインク1を収容してなるインク容器2をそのまま用いても、簡易な手法によって正確にインク残量を計測することが可能であるということが、本発明としての有効な効果(利点)の一つとすることができるという観点から、ボトル2´やインク1の設定は従来の一般的なものを利用できることの方が、より望ましい。 Rather, even with such a common ink 1 Ink container 2 formed by housing the intact and that it is possible to measure the exact amount of remaining ink by a simple method, effective as the present invention effects from the viewpoint may be one of (advantage), setting the bottle 2 'and ink 1 has towards the availability of those conventional manner generally more desirable. 従って、本実施形態の場合にも、そのような一般的な形状や構造や材質のインク容器2(ボトル2´およびそれに収容されるインク1)を用いるものとした。 Therefore, in the case of the present embodiment it was also assumed that using such general shape and structure and material of the ink container 2 (Ink is bottle 2 'and accommodated to it 1).

【0026】なお、このインク容器2のボトル2´の材質としては、上記のような従来から一般的に用いられている比較的安価なものを好適に用いることが可能であるが、ただしそのほぼ全面が金属のような導電体性の材質である場合などには、ボトル2´自体がその内部を静電的に遮蔽してしまうことになるので、本発明の手法を適用することが実質的に困難となる。 [0026] As the material of the ink container 2 bottles 2 ', it is possible to suitably used relatively inexpensive generally used conventionally as described above, provided that substantially the example, when a conductor of a material such as entire surface metal, it means that the bottle 2 'itself is to shield the inside electrostatically, substantially be applied the technique of the present invention it is difficult to.

【0027】2枚の電極3a,3bは、インク容器2の円筒状の側面外形形状に沿うように湾曲した板体状に形成されたもので、インク容器2が所定の位置に装着されると、そのインク容器2を介して電気的キャパシタを形成するように、互いに対向して配置されている。 The two electrodes 3a, 3b has been formed in the curved plate-like along the cylindrical side outer shape of the ink container 2, the ink container 2 is mounted in a predetermined position , so as to form an electrical capacitor via the ink container 2, they are arranged to face each other. すなわち、これら2枚の電極3a,3bと、その間に介在するインク容器2(ボトル2´およびその内部のインク1) That is, these two electrodes 3a, and 3b, the ink container 2 interposed therebetween (the bottle 2 'and the ink 1 thereof)
とによって、電気的キャパシタCvが形成される。 And the electrical capacitor Cv is formed.

【0028】電気容量検出部4は、電気的キャパシタの静電容量Cvに対応した電気信号を検出するものである。 The capacitance detection unit 4 is for detecting an electrical signal corresponding to the capacitance Cv of the electrical capacitor. この電気容量検出部4のさらに詳細な電気回路的な主要構成としては、図2に示すように、トランジスタ(Tr)402を用いてなる自励発振回路であって、その発振出力電圧波形を、電極3a,3bを介して電気的キャパシタCv(即ちインク1も含んだインク容器2) The more detailed electrical circuit main structure of this capacitance detection unit 4, as shown in FIG. 2, a self-oscillation circuit formed by using a transistor (Tr) 402, the oscillation output voltage waveform, electrodes 3a, through 3b electrical capacitor Cv (i.e. the ink container 2 that the ink 1 also include)
に印加すると、この電気的キャパシタCvをも含めた回路全体としての電圧波形(すなわち発振周波数)が電気的キャパシタCvの静電容量値Cvに対応して変化するので、そのような電気的キャパシタCvによって発振周波数が変化する電圧波形を電気信号として検出し、それをインク残量計測部5へと送出する。 When applied to, the voltage waveform of the circuit as a whole, including the the electrical capacitor Cv (i.e. oscillation frequency) is changed in response to the capacitance value Cv of the electrical capacitor Cv, such electrical capacitor Cv a voltage waveform that changes the oscillation frequency is detected as an electrical signal by, it sends it to the ink remaining amount measurement unit 5. このとき検出される電圧波形の発振周波数は、電気的キャパシタCvの静電容量Cvに対応して定まるものであることは言うまでもない。 Oscillation frequency of the voltage waveform detected at this time, it goes without saying that determined corresponding to the capacitance Cv of the electrical capacitor Cv.

【0029】インク残量計測部5では、電気容量検出部4によって検出された電圧波形の発振周波数に基づいて、電気的キャパシタCvの静電容量値Cvを得た上で、その静電容量値Cvに対応したインク残量値Vを得る。 [0029] In the ink remaining amount measuring unit 5, based on the oscillation frequency of the detected voltage waveform by the capacitance detection unit 4, upon obtaining a capacitance value Cv of the electrical capacitor Cv, its electrostatic capacitance value obtaining a remaining ink level value V corresponding to cv. このような静電容量値Cvとインク残量値Vとの対応関係あるいは関数関係を示す情報については、一般にインク容器2の外形形状や寸法あるいはインク1自体の材質などが規格化されており、またそのような設定条件に基づいて定まるインク1の単位体積当りの誘電率などのデータも予め固定的に把握可能であることから、予め種々の実験等を行うなどして静電容量値Cvとインク残量値Vとの対応関係を把握しておく。 Thus for information indicating the correspondence between or functional relation between the electrostatic capacitance value Cv and the ink remaining amount value V, generally like outer shape and size or ink 1 itself of the material of the ink container 2 is standardized, Further since the data such as the dielectric constant per unit volume of the ink 1 which is determined based on such setting conditions also advance fixedly possible to grasp, and the capacitance value Cv and the like previously performing various experiments know the correspondence between the amount of ink remaining value V. そしてその対応関係の情報に基づいて、静電容量値Cvからそのときのインク残量値Vを算出すればよい。 Then, based on the information of the correspondence relationship may be calculated remaining ink amount value V at that time from the capacitance value Cv. あるいは、静電容量値Cvとインク残量値Vとの対応関係を示すテーブルのような情報を実験結果等に基づいて予め定めておき、そのテーブルに基づいて、検出された静電容量値Cvに対応したインク残量値Vを得るようにしてもよい。 Alternatively, advance predetermined based information such as a table showing the correspondence between the electrostatic capacitance value Cv and the ink remaining amount value V to the experimental results and the like, based on the table, the detected capacitance value Cv it may be obtained an ink remaining amount value V corresponding to.

【0030】ここで、上記のようにして検出された静電容量値Cvからインク残量値Vを得ることが理論的にも可能であることを簡略に解析する。 [0030] Here, to simplify analysis that to obtain the remaining ink level value V from the detected capacitance value Cv as described above can be also theoretically. 図1に示すようなインク1を収容してなるインク容器2と電極3a,3bとからなる電気的キャパシタCvは、等価回路的には図3 The ink container 2 and the electrodes 3a formed by accommodating the ink 1 as shown in FIG. 1, an electrical capacitor Cv comprising the 3b is the equivalent circuit Figure 3
に模式的に示すようなものと見做すことができる。 It can be regarded as shown schematically in. すなわち、空気を誘電体とした電気容量(即ち空気の誘電率εを持つ電気容量)Caと、インク1を誘電体とした電気容量(即ちインク1の誘電率ε´を持つ電気容量)C That is, (capacitance having a dielectric constant ε'ie ink 1) and Ca (the electric capacity having a dielectric constant ε i.e. air) electric capacity and dielectric air, the capacitance in which the ink 1 and the dielectric C
iとを、並列に接続した回路と電気的に等価であると見做すことができる。 A i, can be regarded as a circuit electrically equivalent connected in parallel. 従って、電気的キャパシタCvの全体としての静電容量値は、Cv=Ca+Ciとなっている。 Therefore, the capacitance value of the overall electrical capacitor Cv has a Cv = Ca + Ci.

【0031】いま、電極3a,3bの幅wが一定であるとし、図3に示すように残留しているインク1の液面の高さ(あるいは吐出口を備えた端面から内蓋までの距離)をrとおくと、インク1が使用されて増大した空間部分の電気容量である、空気を誘電体とする電気容量C [0031] Now, the electrodes 3a, the width w of 3b is assumed to be constant, the distance to the inner lid from the end face having a height (or discharge port of the liquid surface of the ink 1 remaining 3 ) and putting a r, a capacitance of the space portion where the ink 1 is increased is used, the electric capacitance C of the air as a dielectric
aについては、その面積SaがSa=(L−r)・wとなっている。 For a, in the area Sa has become a Sa = (L-r) · w. 従って、このときの電気容量Caの値は、 Therefore, the value of the capacitance Ca in this case,
対向する電極3a,3b間の平均距離をdとすると、C Opposing electrode 3a, when the average distance between 3b and d, C
a=ε・Sa/d=ε・(L−r)・w/dと書くことができる。 Can be written as a = ε · Sa / d = ε · (L-r) · w / d. またその一方、インク1が残っている部分の電気容量である、インク1を誘電体とする電気容量Ci Also the other hand, the capacitance Ci of a capacitance of the portion remaining ink 1, the ink 1 and the dielectric
については、その面積SiはSi=r・wとなっており、対向する電極3a,3b間の距離はCaの場合と同様にdであるから、このときの電気容量Ciの値は、C For, the area Si is a Si = r · w, the opposing electrode 3a, since the distance between 3b are similar to the case of Ca d, the value of the electrical capacitance Ci of this time, C
i=ε´・Si/d=ε´・r・w/dと書くことができる。 i = can be written as ε'· Si / d = ε'· r · w / d.

【0032】すると、全体としての電気的キャパシタC [0032] Then, the electrical capacitor C as a whole
vの静電容量値Cvは上記の如くCv=Ca+Ciであるから、従ってCv={ε・(L−r)・w/d}+ Since v is the capacitance value Cv of a Cv = Ca + Ci as described above, thus Cv = {ε · (L-r) · w / d} +
{ε´・r・w/d}=(w/d)・{(ε´−ε)・ {Ε'· r · w / d} = (w / d) · {(ε'-ε) ·
r+ε・L}となる。 The r + ε · L}. ところでこれは、w/d,ε−ε By the way this is, w / d, ε-ε
´,ε´・Lが全て定数であるから、それらを整理して適当な定数(A,B;A=(w/d)・(ε´−ε), ', Since ε'· L are all constants, to organize them appropriate constant (A, B; A = (w / d) · (ε'-ε),
B=(w/d)・(ε・L))に置き替えれば、Cv= In other Place to B = (w / d) · (ε · L)), Cv =
A・r+Bとなり、電気的キャパシタCvの静電容量値Cvはインク1の液面位置の変位量r(即ちインク残量Vに関する変数)の一次式で表されるものであることが分かる。 A · r + B next, it can be seen capacitance value Cv of the electrical capacitor Cv is represented by the linear expression of the displacement r (ie variables relating to the ink remaining amount V) of the liquid surface position of the ink 1. しかもこのとき、一般に孔版印刷に用いられるようなエマルジョンインク1の誘電率ε´は、空気の誘電率εよりも大きいので、ε<<ε´と見做すと、A, Moreover, this time, generally the dielectric constant Ipushiron' emulsion ink 1 as used in stencil printing is larger than the dielectric constant of air epsilon, when regarded and ε << ε', A,
Bをそれぞれ近似的にA´,B´で示せば、A´=(w Each approximately A'a B, if Shimese in B', A'= (w
/d)・ε´,B´=0となるから、上記のCvは近似的にCv=A´・rとなって、Cvとrとは比例定数をA´とした比例関係にあるということになる。 / D) · ε', from the B'= 0, the above Cv is that becomes approximately Cv = A'· r, the Cv and r are proportional to the constant of proportionality and A' become. 従ってこのような解析結果から、電気的キャパシタCvの静電容量値Cvとインク残量Vとの間には線形的な対応関係があることが分かる。 Therefore from this analysis result, it can be seen that there is linear relationship between the capacitance value Cv and the ink remaining amount V of the electrical capacitor Cv.

【0033】実際に、一般的に用いられている仕様(外形形状、寸法および材質)のインク容器2(ボトル2´ [0033] In fact, the ink container 2 of commonly applied and specifications (external shape, dimensions and material) (Bottle 2 '
およびインク1)を用いて、上記のような装置構成で実際に検出される静電容量値Cvと、そのとき実際に測定された液面高さrから算出したインク残量値Vとの対応関係を確認した。 And ink 1) using a correspondence between the electrostatic capacitance value Cv which is actually detected by the device configuration as described above, and then the remaining ink level value V calculated from actually measured liquid level r to confirm the relationship. さらに具体的には、インク1として理想科学工業株式会社製の「リソグラフ・インク(商品名)」を収容してなる一般的な規格通りのインク容器2 More specifically, as the ink 1 Riso Kagaku Co., Ltd. of "lithographic ink (trade name)" ink container of the general standard street made to accommodate the 2
を用いると共に、電極3a,3bとしては外形寸法が2 With use, the electrode 3a, is external dimensions as 3b 2
20×70mmの平面的形状がほぼ長方形で、立体形状的にはインク容器2の円筒状の側面に対して沿うように湾曲した形状の電極3a,3bを用いて、発振周波数が5MHzを中心とした領域となるような条件下で、本実施形態に係る孔版印刷装置の当該機能を駆動し、インク1を含むインク容器2全体の静電容量値Cvを測定すると共に、そのときのインク1のインク残量値Vの実測値を測定するという実験を行った。 Substantially rectangular planar shape of 20 × 70 mm, three-dimensional geometric the curved shape of the electrode 3a along to the cylindrical side surface of the ink container 2 with 3b, the oscillation frequency and the center of 5MHz was under conditions such that the area to drive the functions of the stencil printing device according to the present embodiment, the measuring the capacitance Cv of the entire ink container 2 containing ink 1, the ink 1 at that time experiments were performed that measures an actual ink remaining amount value V.

【0034】その結果、計測された静電容量値Cvと実測された実際の値であるインク残量値Vとの間の対応関係には、図4に示すように極めて良好な線形性が成立していることが確認できた。 [0034] As a result, the relationship between the ink remaining amount value V is the actual value that is measured and measured capacitance value Cv is very good linearity as shown in FIG. 4 satisfied was it able to confirm that. 従って、このような実験結果によれば、インク1やインク容器2のボトル2´の材質と、電極3a,3bと、電気容量検出部4との、全体的な相性によって定まる比例定数(上記の解析例ではAまたはA´)を、検出された静電容量値Cvに掛け合わせるという、極めて簡易な手法によって、静電容量値Cv Therefore, according to this experimental result, the material of the bottle 2 'of the ink 1 and ink container 2, electrodes 3a, and 3b, the capacitance detection unit 4, the proportional constant determined by the overall compatibility (of the a or A') in the analysis example, that multiplies the detected capacitance value Cv, by a very simple method, the capacitance value Cv
からそれに対応したインク残量値Vを得る(算出する) Obtaining a remaining ink level value V corresponding thereto from (calculated)
ことが可能であることが判明した。 That it is possible it was found. そこで、本実施形態に係るインク残量計測部5では、上記のような比例定数を実験結果等に基づいて予め定めておき、それを用いた比例演算を行なうことによって、静電容量値Cvからそれに対応したインク残量値Vを算出するものとした。 Therefore, the ink amount measuring unit 5 according to this embodiment, keep predetermined based the proportional constant as described above to the experimental results and the like, by performing proportional calculation using the same, from the capacitance value Cv It was assumed to calculate the remaining ink level value V corresponding thereto.

【0035】ただしここで、インク容器2全体(インク1とボトル2´)から実際に検出される静電容量値には、そのボトル2´自体の静電容量も含まれている。 [0035] However, in this case, the capacitance value actually detected from the ink container 2 across (Ink 1 and the bottle 2 '), also includes the capacitance of the bottle 2' itself. このようなボトル2´はそれ自体の材質固有の電気的性質を持っているので、そのボトル2´から検出される静電容量値は、ボトル内のインク残量の大小に関わらず一定である。 Since such bottle 2 'have it made intrinsic electrical properties of itself, the capacitance value detected from the bottle 2', is constant regardless of the amount of ink remaining in the bottle . 従って、そのようなボトル2´自体の静電容量が無視できない程度の値であるような場合には、予めそのようなボトル2´自体から検出される静電容量値を実験等により把握しておき、その値をインク容器2全体から検出される静電容量値Cvから減算するといった補正を行えばよい。 Therefore, such in the cases such as the a bottle 2 'extent of value the electrostatic capacitance is not negligible in itself, to grasp in advance the capacitance value detected from such bottles 2'itself by experiments or the like Place may perform the correction such subtracts that value from the capacitance value Cv is detected from the entire ink container 2.

【0036】このようにして得られたインク残量値V [0036] In this way, the ink remaining amount value V obtained by
は、表示部6の液晶表示パネルなどを用いた画面上に、 It is on the screen using a liquid crystal display panel of the display unit 6,
例えば「インク残量は100ccです」のように表示される。 For example, "ink remaining amount is the 100cc" is displayed as shown in. あるいはインク容器2の最大容量に対するインク残量の値Vの比率を%表示にさらに変換するなどして、 Alternatively, for example, by further converting the ratio of the value V of the remaining ink amount to the maximum capacity of the ink container 2 percent on a display,
例えば「インク残量25%」のように表示してもよい。 For example, it may be displayed as "ink remaining 25%".
あるいは、インク残量の値Vをバーグラフ表示するためのデータに変換し、そのデータによってインク残量Vをバーグラフ表示するというように、インク容量をグラフィック表示してもよい。 Alternatively, it converts the value V of the remaining ink data for displaying the bar graph, the remaining ink amount V by the data so that the display bar graph, the ink capacity can be graphically displayed. そのような表示の手法については、一般的な表示デバイスを用いて上記の例のように数値および文字の組み合わせやグラフィック表示などによって、ユーザに対してインク残量が数量的に把握できるように表示する手法であれば、どのような手法を用いてもよいことは言うまでもない。 For such a display method, using a general display device, such as by numerical and letter combinations and graphic display as in the above example, the display so that the ink remaining amount can be grasped quantitatively to the user if a technique for, may of course be used any method.

【0037】なお、本実施形態では、電極3a,3bの形状およびその設置状態やインク容器2の形状などによって定まる静電容量値Cvとインク残量Vとの対応関係が比例関係にある場合の一例について示したが、静電容量値Cvとインク残量Vとの対応関係がこのような比例関係にある場合にのみ本発明の技術を適用可能であるものとは限定されないことは言うまでもない。 [0037] In the present embodiment, when the correspondence between the electrodes 3a, 3b of the shape and the capacitance value Cv and the ink remaining amount V determined by such its installation state and the ink container 2 of the shape it is proportional one case shown for although, of course, not limited to those corresponding relationship between the capacitance value Cv and the ink remaining amount V is applicable techniques of this invention only when it is in such a proportional relationship. この他にも、インク容器2の形状や電極3a,3bの形状など種々の特質に起因して、インク残量Vに対して静電容量値Cvが例えば二次関数的に変化するような場合には、そのような二次関数的な対応関係を予め実験等により把握し、その対応関係の情報を担持するデータを例えばRO In addition to this, the shape and the electrodes 3a ink container 2, due to various characteristics such as the shape of 3b, when the capacitance value Cv such that changes, for example quadratically with respect to the ink remaining amount V the, such quadratic correspondence between grasped by experiment or the like, the data that carries the information of the correspondence relationship eg RO
M(半導体記憶素子)のような記憶手段に格納しておき、そのデータに基づいた関数演算を検出された静電容量値Cvに対して実行して、二次関数的に対応するインク残量の値Vを得るようにすればよい。 M may be stored in the storage unit such as a (semiconductor memory element), running against the data detected function calculation based on the electrostatic capacitance value Cv, quadratically corresponding ink remaining amount it is sufficient to obtain a value V.

【0038】(実施形態2)この第2の実施形態では、 [0038] In Embodiment 2 The second embodiment,
図5に示すように、電気容量検出部4がその主要部に交流発生器401を備えており、この交流発生器401によって一定周波数ωの交流電流Isを発生する。 As shown in FIG. 5, the capacitance detection unit 4 is provided with an AC generator 401 to the main unit, generating an alternating current Is constant frequency ω by the AC generator 401. そしてその交流電流Isを、電極3a,3bおよびインク容器2(ボトル2´およびインク1)によって形成される電気的キャパシタCvに対してその外部から強制振動的に流してやると、その電気的キャパシタCvの静電容量C Then the alternating current Is, the electrodes 3a, 3b and the ink container 2'll force vibrationally flow from the outside to the electric capacitor Cv that is formed by (the bottle 2 'and Ink 1), its electrical capacitor Cv capacitance C of
vに対応して変化する交流電圧Vsが検出される。 v AC voltage Vs that varies in response to is detected. この交流電圧Vsは、換言すれば、そのときの電気的キャパシタCvによるインピーダンスに対応して変化するものである。 The AC voltage Vs, in other words, in which changes in accordance with the impedance due to the electrical capacitor Cv at that time. 従って、この交流電圧Vsの計測値Vsと、既知の交流電流Isの測定値Isおよび所定の周波数ωの値ωとに基づいて、そのときのインク残量の値Vを求めることができる。 Therefore, the measurement value Vs of the AC voltage Vs, based on the value of the measured value Is and a predetermined frequency omega of the known alternating current Is omega, it is possible to obtain the value V of the ink remaining amount at that time. このような交流電圧からインク残量を求める演算は、インク残量計測部5によって実行される。 Calculation for obtaining the remaining amount of ink from such an AC voltage is performed by the remaining ink amount measurement unit 5.

【0039】ここで、インク残量計測部5が行う演算について、その理論的な概要を説明する。 [0039] Here, the operation performed by the remaining ink amount measurement unit 5 will be described the theoretical overview. 電気的キャパシタCvの静電容量Cvは、Cv=Is/Vs・ωと表すことができる。 Capacitance Cv of the electrical capacitor Cv can be represented as Cv = Is / Vs · ω. すなわち、電気的キャパシタCvに対してその外部から強制的に交流電流Isを与えると、電気的キャパシタCvによるインピーダンスZが生じるが、 That is, given a forced alternating current Is from the outside to electrical capacitor Cv, the impedance Z due to electric capacitor Cv occurs,
このインピーダンスZの値Zは、Z=1/ω・Cvと表すことができる。 The value Z of the impedance Z can be expressed as Z = 1 / ω · Cv. また一方、検出された交流電圧Vs On the other hand, the detected AC voltage Vs
は、インピーダンスZの値Zを用いると、Vs=Is・ Is, the use of value Z of the impedance Z, Vs = Is ·
Zと表すことができる。 It can be expressed as Z. これらをまとめると、Cv=I Taken together, Cv = I
s/Vs・ωとなる。 The s / Vs · ω. ここで、前述のようにωおよびI Here, as described above ω and I
sはそれぞれ一定の値であるから、定数として予めその数値が各々確認されており、またVsは実際の電気的キャパシタCvから検出されるものであるから、その値は数値的に把握される。 Since s is the respective constant values, and advance that number is confirmed each as a constant, also Vs is because what is detected from the actual electrical capacitor Cv, its value is numerically grasped. 従って、これらの値に基づいて電気的キャパシタCvの静電容量値Cvを求めることができ、さらにその静電容量値Cvに対応したインク残量の値Vを、上記第1の実施形態と同様に関数演算を行うことによって得ることができる。 Therefore, based on these values ​​can be obtained capacitance value Cv of the electrical capacitor Cv, further the value V of the remaining ink amount corresponding to the capacitance value Cv, as in the first embodiment it can be obtained by performing a function operation on.

【0040】このようにして、電気的キャパシタCvに対して交流電流Isを与えて、その電気的キャパシタC [0040] Thus, giving an alternating current Is to an electrical capacitor Cv, its electrical capacitor C
vによってインピーダンスZを発生させ、そのときのインピーダンスZに対応して計測される電気的キャパシタCvの静電容量値Cvに基づいて、インク残量の値Vを得ることができる。 v is generated impedance Z by, based on the capacitance value Cv of the electrical capacitor Cv to be measured corresponding to the impedance Z at that time, it is possible to obtain a value V of the remaining ink. しかも、このようにしてインク残量値Vの計測を行う手法は、図5に示すような極めて簡易な回路系によって実現することが可能である。 Moreover, a technique to measure the ink remaining amount value V in this way, can be realized by a very simple circuit system as shown in FIG.

【0041】(実施形態3)この第3の実施形態では、 [0041] In Embodiment 3 In the third embodiment,
図6に示すように、対向配置されている1組の電極のうち、一方の電極3bは1枚の言わば共通電極となっており、他方の電極3aは複数の小電極301,302,3 As shown in FIG. 6, among the pair of electrodes disposed opposite one electrode 3b has become a single speak common electrode, the other electrode 3a is a plurality of small electrodes 301,302,3
03,304,305に分割されていて、その小電極ごとに各別に電気信号が検出されるように設定されている。 03,304,305 be divided into an electrical signal to each other is set to be detected for the small electrode. そしてそれら個々の小電極301,302,…30 And their individual small electrodes 301, 302, ... 30
5から検出される電気信号に基づいて、どの小電極の位置にまでインク1が残っているのかを、インク残量計測部5が計測する(判定する)。 5 based on the electric signal detected from, whether there remains ink 1 to a position of which small electrodes, the ink remaining amount measuring unit 5 measures (determines).

【0042】すなわち、さらに詳細には、分割されている側の電極3aは全部で5つの小電極301,302, [0042] That is, more specifically, a total electrode 3a of the divided by that side of the five sub-electrodes 301, 302,
303,304,305に分割されており、電気容量検出部4は、その個々の小電極に対してそれぞれ個別に対応する区間電気容量検出部41,42,43,44,4 303, 304 and 305 is divided into, the capacitance detection unit 4, the interval capacitance detector 41,42,43,44,4 each corresponding individually to the individual small electrodes
5を備えて、その各々で上記第2の実施形態と同様の手法によって交流電流を供給し、個々の小電極301,3 5 comprises a, supplies an alternating current in each by the second same method as the embodiment of the individual small electrodes 301,3
02,…305からそれぞれ個別に交流電圧を検出する。 02, detecting each individual AC voltage from ... 305. そしてインク残量計測部5は、検出された各交流電圧Vsを、予め定めておいたしきい値Vthと比較して、VsがVthよりも大きな値であった場合には、その小電極が位置している区間にインク1が存在しているものと判定し、VsがVthよりも小さな値であった場合には、その小電極が位置している区間にはインク1が存在していないものと判定する。 The remaining ink amount measurement section 5, the respective AC voltage Vs detected, compared with a threshold value Vth that has been set in advance, when Vs is a value greater than Vth, the small electrode is located to which it is determined that the ink 1 is present in the zone, if the Vs was a value smaller than Vth, which is not present ink 1 is the interval in which the small electrode is located It determines that. このような判定を個々の小電極ごとに各別に行って、その判定結果の全体に基づいて、そのときのインク残量を段階的に(離散量的数量として)求めることができる。 Such determined to go to each other for each individual small electrodes, based on the total of the determination result, the ink remaining amount at that time (as discrete quantitative quantitative) stepwise can be obtained.

【0043】本実施形態の場合には、5つに分割された小電極301,302,…305を用いてインク残量を5段階評価しており、例えば、図6において最下部から3番目までの3つの小電極301,302,303からはVth<Vsなる交流電圧が検出され、残りの上から2つの小電極304,305からはVth>Vsなる交流電圧が検出された場合には、インク残量Vはその使用前の満杯状態のときを100%として現時点では60% [0043] In the present embodiment, the small electrodes 301, 302 divided into five, ... have been out of the ink remaining amount with 305, for example, up to the third from the bottom in FIG. 6 the three small electrodes 301, 302 and 303 <detected Vs becomes alternating voltage, Vth is the two small electrodes 304 and 305 from above the rest> Vth when Vs becomes AC voltage is detected, the ink remaining amount V 60% at this time when the full state before its use as a 100%
(=3/5)にまで減っているということを意味していることになる。 (= 3/5) will be which means that we are reduced to the. このようにして得られた計測結果に基づいて、表示部6の画面上に、全部で5段階のうちどの位置にまでインク1が残っているかについてを、例えばバーグラフ等で表示することにより、インク残量Vを離散量的にではあるが数量的にユーザに対して示すことができる。 On the basis of the obtained measurement results obtained, on the screen of the display unit 6, the whether there remains ink 1 to any position within a total of five levels, for example, by displaying a bar graph or the like, albeit quantitatively discrete ink level V can indicate to quantitative the user. しかも、それを実行する回路構成あるいは手法は、上記第1の実施形態のそれよりもさらに簡易なものとすることができるという利点もある。 Moreover, the circuit configuration or technique to perform it, there is an advantage that can be even more simplified than that of the first embodiment.

【0044】(実施形態4)この第4の実施形態では、 [0044] In Embodiment 4 The fourth embodiment,
1組の電極3a,3bのうちの片方の電極3bとして、 A pair of electrodes 3a, as one of the electrodes 3b of 3b,
図7(A)に示すように、インク容器2の吐出口が装着される導電性材料からなる受け金具10そのものを流用することにより、構造のさらなる簡易化を図った場合の一例を示す。 As shown in FIG. 7 (A), by diverting the receiving metal 10 itself outlet of the ink container 2 is made of a conductive material which is attached, showing an example in which attained further simplification of the structure. あるいは、片方の電極3bとして受け金具10そのものを流用する一方、もう一方の電極3aの配置される位置もさらに変更してもよい。 Alternatively, while diverting the receiving metal 10 itself as one of the electrodes 3b, it may also be further modified position disposed of the other electrode 3a. すなわち、図7 That is, FIG. 7
(B)に示すように、インク容器2の吐出口がある端面とは反対側の端面であるボトル底部(尾部端面)に、その電極3aを配置してもよい。 (B), the bottom of the bottle is an end opposite to the end face there is a discharge port of the ink container 2 to the (tail end surfaces), may place the electrode 3a. このような配置にすることによって、実質的に電極3bとして用いられる受け金具10と電極3aとが対向して配置された状態となるので、より線形的な計測結果が得られるという利点もある。 By this arrangement, since a state of the receiving metal 10 and the electrode 3a used as the substantially electrode 3b are disposed to face, there is an advantage that a more linear measurement results.

【0045】また、図7(C)に一例を示すように、対向する1組の電極のうちの一方の電極3bとして、印刷装置の構成部材のうちでインク容器2に近隣した導電性材料からなる構成部材11を流用することにより、構造のさらなる簡易化を図るようにしてもよい。 Further, as an example in FIG. 7 (C), as one electrode 3b of the opposing pair of electrodes, from close to the conductive material in the ink container 2 among the components of the printing device by diverting the component 11 made, it may be achieve further simplification of the structure.

【0046】また、対向する1組の電極のうち少なくとも一方、あるいは両方を、インク容器2の表面に貼り付けるなどして、電極3a,3bを孔版印刷装置本体の側ではなく図8に一例を示すようにインク容器2の側に電極12a,12bとして配置してもよい。 [0046] Further, the at least one or both of the opposing pair of electrodes, and the like stuck on the surface of the ink container 2, electrodes 3a, an example in FIG. 8 rather than the side of the stencil printing device main body 3b electrode 12a on the side of the ink container 2 as shown, may be arranged as 12b. この場合には、インク容器2の側に配置されている電極12a,1 In this case, the electrode 12a is disposed on the side of the ink container 2, 1
2Bと孔版印刷装置側に配置されている電気容量検出部4等との電気的な接続は、孔版印刷装置側に設けられた接点13a,13bあるいはプローブなどがインク容器2表面の電極14a,14bと接触するように設定しておき、その接触によって接続を取るようにすればよい。 2B and the electrical connection between the electrical capacitance detecting portion 4 or the like is arranged in the stencil printing apparatus, the contact 13a provided in the stencil printing apparatus, 13b or probes such as the ink container 2 surfaces of the electrodes 14a, 14b may be set in contact with, it is sufficient to take the connection by the contact.
さらに詳細には、インク容器2の表面には一般に、そのインク容器2に収容されているインク1の銘柄や種類などの情報を明示するためのラベルなどが貼られていることが多いが、そのようなラベルをアルミ薄板やアルミシート、または樹脂性フィルムに金属薄膜をラミネートまたは蒸着してなるシートのような導電性を備えた材質を用いて形成し、それを上記第1ないし第3の実施形態のような電気的キャパシタCvを構成するために用いられる電極3a,3bとしても兼用できるように、電極12 More specifically, generally the surface of the ink container 2, is often such as labels for indicating information such as brand or type of ink 1 contained in the ink container 2 is attached, the labels aluminum sheet or aluminum sheet as or a metal thin film on the resin film formed by using a material having conductivity such as a sheet formed by laminating or vapor deposition, it the first to third exemplary, electrode 3a used to construct an electrical capacitor Cv such as in the form, so that it can be also used as 3b, the electrode 12
a,12bとしてインク容器2の容器本体であるボトル2´の表面に貼設することによって、それらを含む装置構造のさらなる簡易化を図ることができる。 a, by affixed to the surface of the bottle 2 'is a container body of the ink container 2 as 12b, it is possible to further simplify the apparatus structure containing them. しかも、そのようにしてインク容器2の表面に電極12a,12b Moreover, the electrodes 12a on its way ink container 2 of the surface, 12b
を付設することによって、その電極12a,12bとインク容器2の表面との位置関係を予め確実に固定することができるので、インク残量Vの計測をさらに簡易かつ確実に行うことが可能となるという利点をも得ることができる。 By attaching a, the electrodes 12a, it is possible to advance securely fix the positional relationship between 12b and the ink container 2 of the surface, it is possible to perform measurement of the ink remaining amount V further easily and reliably it is possible to obtain also the advantage.

【0047】なお、インク1を収容したインク容器2を誘電体とする電気的キャパシタCvに関する物理量としては、電気的キャパシタCvの静電容量値CvあるいはインピーダンスZを用いる以外にも、例えば電気的キャパシタCvに起因して発生する誘電損失の値を用いることなども可能である。 [0047] As the physical quantity related to an electrical capacitor Cv to the ink container 2 containing ink 1 and the dielectric, in addition to use an electrostatic capacitance value Cv or impedance Z of the electrical capacitor Cv, for example an electrical capacitor using the value of the dielectric loss caused by the Cv it is possible like. すなわち、交流電源を含む交流回路系内に電気的キャパシタCvが存在することに起因してその回路系内で生じる誘電損失を計測し、その計測値に基づいてインク残量の値Vを得るようにしてもよい。 That is, due to the electrical capacitor Cv in the AC circuit system including an AC power source is present by measuring the dielectric loss occurring within the circuit system, to obtain the value V of the remaining ink amount based on the measured value it may be.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】第1の実施形態の孔版印刷装置におけるインク残量を計測するための主要部の構成を示す図 FIG. 1 is a diagram showing a configuration of a main part for measuring the remaining amount of ink in the stencil printing apparatus of the first embodiment

【図2】電気容量検出部の概要構成を示す図 2 is a diagram showing a schematic configuration of a capacitance detection unit

【図3】インク1を収容してなるインク容器2と電極とからなる電気的キャパシタを等価回路的に示す図 FIG. 3 shows an electrical capacitor equivalent circuit manner comprising the ink container 2 and the electrode formed by accommodating the ink 1

【図4】静電容量値Cvとインク残量値Vとの間の対応関係(関数関係)を示す図 Figure showing correspondence relationship (function relationship) between the Figure 4 electrostatic capacitance value Cv and the ink remaining amount value V

【図5】第2の実施形態の孔版印刷装置におけるインク残量を計測するための主要部の構成を示す図 5 is a diagram showing a main part of a configuration for measuring the remaining amount of ink in the stencil printing apparatus of the second embodiment

【図6】第3の実施形態の孔版印刷装置におけるインク残量を計測するための主要部の構成を示す図 6 is a diagram showing a main part of a configuration for measuring the remaining amount of ink in the stencil printing apparatus of the third embodiment

【図7】電極の配置のバリエーションを示す図 7 is a diagram showing variations of the arrangement of the electrodes

【図8】電極をインク容器の側に配置する場合の一例を示す図 It illustrates an example of a case where 8 electrodes arranged on the side of the ink container

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1 インク 2 インク容器 3a,3b 電極 4 電気容量検出部 5 インク残量計測部 6 表示部 1 Ink 2 Ink container 3a, 3b electrode 4 capacitance detection unit 5 ink amount measuring section 6 display unit

Claims (7)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 印刷用媒体に対して印刷を行う印刷手段と、前記印刷を行う際に用いられるインクを収容してなるインク容器とを有する印刷装置において、 前記インク容器を介して対向するように配置されて、少くとも前記インク容器内のインクを誘電体として電気的キャパシタを形成する2枚以上の電極と、 前記電気的キャパシタに関する静電容量または誘電率あるいはインピーダンスのうち少くともいずれかの値に対応する電気信号を検出する電気容量検出手段と、 前記検出された電気信号に対応して、前記インク容器の内部に残留しているインク残量を計測するインク残量計測手段とを備えたことを特徴とする印刷装置。 And 1. A printing unit for performing printing on a printing medium, a printing apparatus having an ink container an ink formed by accommodating a used when performing the printing, so as to face each other through the ink container is disposed, at least the two or more electrodes to form an electrical capacitor the ink in the ink container as a dielectric, one at a minimum of the capacitance or dielectric constant or impedance for said electrical capacitor comprising an electric capacity detection means for detecting an electrical signal corresponding to the value, in response to the detected electrical signals, an ink remaining amount measuring means for measuring a remaining amount of ink remaining inside the ink container printing apparatus characterized by the.
  2. 【請求項2】 前記インク残量計測手段が、前記検出された電気信号と前記インク残量の値との間の対応関係を示す情報をあらかじめ用意しておき、該情報に基づいて、前記電気信号から前記インク残量の値を対応付けて得ることを特徴とする請求項1記載の印刷装置。 Wherein said ink remaining amount measuring means, the information indicating the correspondence between prepared in advance between the detected electrical signal and the value of the ink remaining amount, based on the information, the electric printing apparatus according to claim 1, characterized in that the signal obtained by associating the value of the ink remaining amount.
  3. 【請求項3】 前記インク容器がインクを吐出する吐出口を有しており、該吐出口が装着される導電性材料からなる受け金具を前記印刷装置が備えており、該受け金具を前記電極のうちの一つとして用いることを特徴とする請求項1または2記載の印刷装置。 3. has a discharge port for the ink container to discharge ink, a receiving metal of electrically conductive material discharge port is mounted and equipped with the printing device, said electrode receiving only fitting printing apparatus according to claim 1, wherein the use as one of the.
  4. 【請求項4】 前記印刷装置の構成部材のうち、前記インク容器に近隣した導電性材料からなる構成部材を、前記電極のうちの一つとして用いることを特徴とする請求項1乃至3いずれか1項に記載の印刷装置。 4. Of the components of the printing apparatus, the component comprising from neighboring the conductive material in the ink container, in any one of claims 1 to 3, characterized by using as one of the electrodes the printing apparatus according to (1).
  5. 【請求項5】 前記対向する電極のうち、少くともいずれか一方の側の電極を、2つ以上の小電極に分割した構造とし、該分割された小電極ごとに各別に前記電気信号を検出し、該小電極ごとの電気信号に基づいて、前記インク容器内のインク残量を少くとも前記小電極ごとに段階的に計測することを特徴とする請求項1乃至4いずれか1項に記載の印刷装置。 Wherein one of the opposing electrode, the one of the side electrode at a minimum, the two or more were divided into small electrode structure, detecting the electrical signals to each other for each small electrode that is the divided and, based on the electric signal for each said small electrode, according to 1, wherein any one of claims 1 to 4 at least the ink remaining amount, characterized in that the stepwise measured for each of the small electrodes within the ink container of the printing apparatus.
  6. 【請求項6】 印刷用媒体に対して印刷を行う印刷手段と、前記印刷を行う際に用いられるインクを収容してなるインク容器とを有し、前記インク容器を介して1組で対向するように配置されて、少くとも前記インク容器内のインクを誘電体として電気的キャパシタを形成する2 A 6. A printing unit for performing printing on a printing medium and an ink container an ink formed by accommodating a used when performing the printing, opposing a set through the ink container They are arranged to form an electrical capacitor the ink in the ink container as a dielectric at least 2
    枚以上の電極と、前記電気的キャパシタに関する静電容量または誘電率あるいはインピーダンスのうち少くともいずれかの値に対応する電気信号を検出する電気容量検出手段と、前記検出された電気信号に対応して前記インク容器の内部に残留しているインク残量を計測するインク残量計測手段とを備えた印刷装置に用いられるインク容器であって、前記電極のうちの少なくとも一つを表面に備えたことを特徴とするインク容器。 And more electrodes sheets, and electrical capacitance detecting means for detecting an electrical signal corresponding to one of the values ​​at a minimum of the capacitance or dielectric constant or impedance for said electrical capacitor, corresponding to the detected electrical signal an ink container used in the printing apparatus having an ink remaining amount measuring means for measuring a remaining amount of ink remaining inside the ink container Te, with at least one of the electrodes on the surface ink container, characterized in that.
  7. 【請求項7】 前記印刷用媒体に対して孔版印刷を行うことを特徴とする請求項1乃至5いずれか1項に記載の印刷装置。 7. The printing apparatus according to claims 1 to 5 any one and performing the stencil printing with respect to the printing medium.
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