WO2014189285A1 - 이기종 셀 환경에서 단말이 csi 피드백을 전송하는 방법 - Google Patents

이기종 셀 환경에서 단말이 csi 피드백을 전송하는 방법 Download PDF

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Abstract

단말에 설정된 셀들의 셀 ID에 기초하여 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하고, 셀 그룹 각각에 대하여 셀 그룹에 포함되는 셀들 중에서 다른 셀들을 대표하는 대표 셀을 선택하고, 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 이용하여 셀 그룹마다 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백 각각을 단말에 연결된 매크로 기지국 및 스몰 기지국 중 적어도 하나로 전송하는 단계를 포함하는 단말의 CSI 피드백 방법 및 단말이 개시된다.

Description

이기종 셀 환경에서 단말이 CSI 피드백을 전송하는 방법

본 발명은 매크로 셀과 스몰 셀이 공존하는 이기종 셀 환경에서 단말이 CSI 피드백을 전송하는 방법에 관련된 기술이다.

무선 접속망(Radio Access Network, RAN) 구조가 피코 셀(pico cell), 펨토 셀(femto cell) 등 다양한 형태의 스몰 셀(small cell)들이 매크로 셀(macro cell)과 연동하는 형태로 변화하고 있다. 이러한 무선 접속망 구조는 종래의 매크로 셀 기반의 동종(homogeneous) 망에 더하여 저전력/근거리 통신을 위한 스몰 셀들이 혼재하는 계층적(hierarchical) 셀 구조 또는 이기종(heterogeneous) 셀 구조를 의미한다.

복잡화되는 도심 환경에서 종래와 같이 매크로 셀 기지국을 추가적으로 설치하는 것은 비효율적이다. 이는 통신 환경의 음영 지역 등으로 인하여 매크로 셀의 추가적 설치에 대한 비용과 복잡도의 증가에 비해 시스템 수율 향상이 크지 못하기 때문이다. 이에 따라, 새로운 이기종 셀 구조에서는 매크로 셀 내에 다수의 스몰 셀이 공존하며, 스몰 셀들은 셀 지정(cell coordination) 방식에 따라 자원을 할당 받아 단말들을 서비스한다. 이러한 이기종 셀 구조는 최종 사용자에게 높은 데이터 전송율을 제공함으로써 체감 품질(Quality of Experience, QoE)을 증진하는 것을 목적으로 한다.

3GPP(3rd Generation Partnership Project) 표준화 범주 중 하나인 Small Cell Enhancements for E-UTRA and E-UTRAN SI(Study Item)에서는, 저전력 노드들을 사용하는 실내/실외(indoor/outdoor) 시나리오들을 향상시키기 위한 논의가 이루어지고 있으며, 이러한 시나리오들과 요구사항들이 3GPP TR 36.932에 기술되어 있다. 또한, Small Cell Enhancements for E-UTRA and E-UTRAN SI 에서는 사용자가 동일한 혹은 다른 캐리어(carrier)를 사용하는 매크로 셀 레이어(Macro Cell Layer)와 스몰 셀 레이어(Small Cell Layer)들에 동시적 연결성을 갖는 이중 연결성(Dual Connectivity) 개념에 대한 장점들을 도출하는 작업이 논의되고 있다.

본 발명은 상기한 바와 같은 일반적인 기술의 문제점을 해결하기 위하여 안출된 것으로서, 본 발명의 목적은 단말이 매크로 기지국과 스몰 기지국이 공존하는 이기종 셀 환경에서 이중 연결성을 갖는 경우에도 기지국들에 CSI 피드백을 효율적으로 전달하도록 하는 것이다.

본 발명의 또 다른 목적은 단말에 셀을 할당한 기지국으로 CSI 피드백이 신뢰성있게 전달될 수 있도록 셀 그룹을 분류하고 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 통해 피드백을 전송하는 것이다.

본 발명의 또 다른 목적은 설정된 셀 그룹에 구속되지 않고 피드백을 전송할 대상을 동적으로 조절함으로써 네트워크 상황을 반영하여 CSI 피드백을 전송하는 것이다.

본 발명에서 이루고자 하는 기술적 목적들은 이상에서 언급한 사항들로 제한되지 않으며, 언급하지 않은 또 다른 기술적 과제들은 이하 설명할 본 발명의 실시 예들로부터 본 발명이 속하는 기술분야에서 통상의 지식을 가진 자에 의해 고려될 수 있다.

본 발명에서는 이기종 셀 환경에서 이중 연결성을 갖는 단말들로 하여금 셀 그룹을 분류하고 대표 셀을 통해 CSI 피드백을 기지국으로 전송함으로써 기지국들에 CSI 피드백을 효율적으로 수행하는 것이다.

본 발명의 실시 예들에 따르면 다음과 같은 효과를 기대할 수 있다.

첫째로, 이중 연결성을 갖는 단말이 자신에게 연결된 기지국들로 CSI 피드백을 효율적으로 전달할 수 있다.

둘째로, 셀 그룹을 분류하고 대표 셀을 설정하여 CSI 피드백을 전송함으로써 기지국으로 신뢰성있는 CSI 피드백의 전송이 가능하다.

셋째로, 통신 연결 품질이나 CSI 피드백 속도 등을 고려하여 CSI 피드백을 전송할 대상을 변경함으로써 네트워크 상황의 변화에 동적으로 대응할 수 있다.

본 발명의 실시 예들에서 얻을 수 있는 효과는 이상에서 언급한 효과들로 제한되지 않으며, 언급하지 않은 또 다른 효과들은 이하의 본 발명의 실시 예들에 대한 기재로부터 본 발명이 속하는 기술분야에서 통상의 지식을 가진 자에게 명확하게 도출되고 이해될 수 있다. 즉, 본 발명을 실시함에 따른 의도하지 않은 효과들 역시 본 발명의 실시 예들로부터 당해 기술분야의 통상의 지식을 가진 자에 의해 도출될 수 있다.

이하에 첨부되는 도면들은 본 발명에 관한 이해를 돕기 위한 것으로, 상세한 설명과 함께 본 발명에 대한 실시 예들을 제공한다. 다만, 본 발명의 기술적 특징이 특정 도면에 한정되는 것은 아니며, 각 도면에서 개시하는 특징들은 서로 조합되어 새로운 실시 예로 구성될 수 있다. 각 도면에서의 참조 번호(reference numerals)들은 구조적 구성요소(structural elements)를 의미한다.

도 1은 본 발명과 관련된 이기종 네트워크 환경을 도시하는 도면이다.

도 2는 본 발명과 관련된 캐리어 결합을 도시하는 도면이다.

도 3은 본 발명과 관련된 복수의 캐리어가 병합된 경우의 크로스 스케쥴링을 도시하는 도면이다.

도 4는 본 발명과 관련된 이중 연결성을 설명하는 도면이다.

도 5는 본 발명의 일 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 6은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 7은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 8은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 9는 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 10은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

도 11은 본 발명의 일 실시 예와 관련된 단말 및 기지국의 구성을 도시한 블록도이다.

상기 기술적 과제를 해결하기 위한 전송 방법은 단말에 설정된 셀들의 셀 ID에 기초하여 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하는 단계, 하나 이상의 셀 그룹 각각에 대하여, 셀 그룹에 포함되는 셀들 중에서 다른 셀들을 대표하는 대표 셀을 선택하는 단계 및 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 이용하여, 하나 이상의 셀 그룹마다 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백 각각을 단말에 연결된 매크로 기지국 및 스몰 기지국 중 적어도 하나로 전송하는 단계를 포함한다.

분류하는 단계는 셀들과 단말 간의 SIB2-연결(System Information Block 2 - Linkage)을 더 고려하여 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류할 수 있다.

분류하는 단계는 셀 ID에 기초하여 셀들을 분류한 결과 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하지 않는 불완전 셀 그룹이 존재하는 경우, 불완전 셀 그룹에 포함된 셀들을 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하는 셀 그룹으로 분류할 수 있다.

대표 셀은 단말과의 SIB2-연결이 설정된 셀 중에서 선택될 수 있다.

전송 방법은 스몰 셀에 의해 설정된 셀 중에서 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 매크로 셀로 전송할 것을 지시하는 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지를 매크로 셀로부터 수신하는 단계를 더 포함하고, 전송하는 단계는 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지가 수신되는 경우, 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 스몰 셀 및 매크로 셀로 전송할 수 있다.

전송 방법은 스몰 셀에 의해 설정된 셀 중 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 매크로 셀을 통해 스몰 셀로 전달할 것을 지시하는 CSI 폴백 설정 메시지를 매크로 셀로부터 수신하는 단계를 더 포함하고, 전송하는 단계는 CSI 폴백 설정 메시지가 수신되는 경우, 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 매크로 셀을 통해 스몰 셀로 전송할 수 있다.

상기 기술적 과제를 해결하기 위한 단말은 송신부, 수신부 및 송신부 및 수신부와 연결되어 CSI 피드백을 전송하도록 구현되는 프로세서를 포함하고, 프로세서는 단말에 설정된 셀들의 셀 ID에 기초하여 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하고, 하나 이상의 셀 그룹 각각에 대하여, 셀 그룹에 포함되는 셀들 중에서 다른 셀들을 대표하는 대표 셀을 선택하고, 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 이용하여, 하나 이상의 셀 그룹마다 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백 각각을 단말에 연결된 매크로 기지국 및 스몰 기지국 중 적어도 하나로 전송하도록 송신부를 제어한다.

본 발명에서 사용되는 용어는 본 발명에서의 기능을 고려하면서 가능한 현재 널리 사용되는 일반적인 용어들을 선택하였으나, 이는 당 분야에 종사하는 기술자의 의도 또는 판례, 새로운 기술의 출현 등에 따라 달라질 수 있다. 또한, 특정한 경우는 출원인이 임의로 선정한 용어도 있으며, 이 경우 해당되는 발명의 설명 부분에서 상세히 그 의미를 기재할 것이다. 따라서 본 발명에서 사용되는 용어는 단순한 용어의 명칭이 아닌, 그 용어가 가지는 의미와 본 발명의 전반에 걸친 내용을 토대로 정의되어야 한다.

이하의 실시 예들은 본 발명의 구성요소들과 특징들을 소정 형태로 결합한 것들이다. 각 구성요소 또는 특징은 별도의 명시적 언급이 없는 한 선택적인 것으로 고려될 수 있다. 각 구성요소 또는 특징은 다른 구성요소나 특징과 결합되지 않은 형태로 실시될 수 있다. 또한, 일부 구성요소들 및/또는 특징들을 결합하여 본 발명의 실시 예를 구성할 수도 있다. 본 발명의 실시 예들에서 설명되는 동작들의 순서는 변경될 수 있다. 어느 실시 예의 일부 구성이나 특징은 다른 실시 예에 포함될 수 있고, 또는 다른 실시 예의 대응하는 구성 또는 특징과 교체될 수 있다.

도면에 대한 설명에서, 본 발명의 요지를 흐릴 수 있는 절차 또는 단계 등은 기술하지 않았으며, 당업자의 수준에서 이해할 수 있을 정도의 절차 또는 단계는 또한 기술하지 아니하였다.

명세서 전체에서, 어떤 부분이 어떤 구성요소를 “포함(comprising 또는 including)”한다고 할 때, 이는 특별히 반대되는 기재가 없는 한 다른 구성요소를 제외하는 것이 아니라 다른 구성요소를 더 포함할 수 있는 것을 의미한다. 또한, 명세서에 기재된 “…부”, “…기”, “모듈” 등의 용어는 적어도 하나의 기능이나 동작을 처리하는 단위를 의미하며, 이는 하드웨어나 소프트웨어 또는 하드웨어 및 소프트웨어의 결합으로 구현될 수 있다. 또한, “일(a 또는 an)”, “하나(one)”, “그(the)” 및 유사 관련어는 본 발명을 기술하는 문맥에 있어서(특히, 이하의 청구항의 문맥에서) 본 명세서에 달리 지시되거나 문맥에 의해 분명하게 반박되지 않는 한, 단수 및 복수 모두를 포함하는 의미로 사용될 수 있다.

본 명세서에서 본 발명의 실시 예들은 기지국과 이동국 간의 데이터 송수신 관계를 중심으로 설명되었다. 여기서, 기지국은 이동국과 직접적으로 통신을 수행하는 네트워크의 종단 노드(terminal node)로서의 의미가 있다. 본 문서에서 기지국에 의해 수행되는 것으로 설명된 특정 동작은 경우에 따라서는 기지국의 상위 노드(upper node)에 의해 수행될 수도 있다.

즉, 기지국을 포함하는 다수의 네트워크 노드들(network nodes)로 이루어지는 네트워크에서 이동국과의 통신을 위해 수행되는 다양한 동작들은 기지국 또는 기지국 이외의 다른 네트워크 노드들에 의해 수행될 수 있다. 이때, ‘기지국’은 고정국(fixed station), Node B, eNode B(eNB), 발전된 기지국(Advanced Base Station, ABS) 또는 액세스 포인트(access point) 등의 용어에 의해 대체될 수 있다.

또한, ‘이동국(Mobile Station, MS)’은 UE(User Equipment), SS(Subscriber Station), MSS(Mobile Subscriber Station), 이동 단말(Mobile Terminal), 발전된 이동단말(Advanced Mobile Station, AMS) 또는 단말(Terminal) 등의 용어로 대체될 수 있다.

또한, 송신단은 데이터 서비스 또는 음성 서비스를 제공하는 고정 및/또는 이동 노드를 말하고, 수신단은 데이터 서비스 또는 음성 서비스를 수신하는 고정 및/또는 이동 노드를 의미한다. 따라서, 상향링크에서는 이동국이 송신단이 되고, 기지국이 수신단이 될 수 있다. 마찬가지로, 하향링크에서는 이동국이 수신단이 되고, 기지국이 송신단이 될 수 있다.

본 발명의 실시 예들은 무선 접속 시스템들인 IEEE 802.xx 시스템, 3GPP 시스템, 3GPP LTE 시스템 및 3GPP2 시스템 중 적어도 하나에 개시된 표준 문서들에 의해 뒷받침될 수 있다. 즉, 본 발명의 실시 예들 중 설명하지 않은 자명한 단계들 또는 부분들은 상기 문서들을 참조하여 설명될 수 있다.

또한, 본 문서에서 개시하고 있는 모든 용어들은 상기 표준 문서에 의해 설명될 수 있다. 특히, 본 발명의 실시 예들은 IEEE 802.16 시스템의 표준 문서인 P802.16e-2004, P802.16e-2005, P802.16.1, P802.16p 및 P802.16.1b 표준 문서들 중 하나 이상에 의해 뒷받침될 수 있다.

이하, 본 발명에 따른 바람직한 실시 형태를 첨부된 도면을 참조하여 상세하게 설명한다. 첨부된 도면과 함께 이하에 개시될 상세한 설명은 본 발명의 예시적인 실시형태를 설명하고자 하는 것이며, 본 발명이 실시될 수 있는 유일한 실시형태를 나타내고자 하는 것이 아니다.

또한, 본 발명의 실시 예들에서 사용되는 특정 용어들은 본 발명의 이해를 돕기 위해서 제공된 것이며, 이러한 특정 용어의 사용은 본 발명의 기술적 사상을 벗어나지 않는 범위에서 다른 형태로 변경될 수 있다.

1. 이기종 네트워크 환경

도 1은 본 발명과 관련된 이기종 네트워크 환경을 도시하는 도면이다.

차세대 이동 통신에서는 멀티미디어 등의 데이터 서비스를 보다 안정적으로 보장 하기 위해서 매크로 셀 기반의 동종 망에 저전력/근거리 통신을 위한 스몰 셀(예를 들어, 피코 셀 또는 펨토 셀)이 혼재하는 계층적 셀 구조 혹은 이기종 셀 구조에 관한 관심이 높아지고 있다. 이는 매크로 셀의 기지국의 추가적 설치는 시스템 성능 향상 대비 비용 및 복잡도 측면에서 비효율적이기 때문이다.

차세대 통신 망에서 고려되는 이기종 망의 구조는 도 1에 도시된 형태로 형성될 수 있다. 하나의 매크로 셀 안에는 다수의 스몰 셀이 공존하게 되며, 각 스몰 셀들은 셀 지정(cell coordination) 방식에 따라 자원을 할당 받아 단말들을 서비스 하게 된다.

한편, 상술한 스몰 셀은 단말들의 접근을 허용하는 방식에 따라 두 가지 종류로 나뉜다. 첫째로, OSG(Open access Subscriber Group) 또는 Non-CSG(Non Closed Subscriber Group) 방식의 스몰 셀은 매크로 셀에 연결된 단말들 및/또는 다른 스몰 셀에 연결된 단말들의 접근을 허용한다. OSG 또는 Non-CSG 방식에서는 다른 셀로부터 자신의 셀로의 핸드오버(handover)가 가능하다.

둘째로, CSG(Closed Subscriber Group) 방식의 스몰 셀은 매크로 셀에 연결된 단말들 및/또는 다른 스몰 셀에 연결된 단말들의 인증되지 않은 접근을 불허한다. 또한, CSG 방식에서는 다른 셀로부터 자신의 셀로의 핸드오버가 불가능하다.

2. 캐리어 결합 및 이중 연결성

도 2는 본 발명과 관련된 캐리어 결합(Carrier Aggregation, CA)을 도시하는 도면이다.

도 2를 참조하면 통신 시스템은 복수의 상/하향링크 컴포넌트 반송파(Component Carrier, CC)들을 모아서 더 넓은 상/하향링크 대역폭을 지원할 수 있다. 용어 “컴포넌트 반송파(CC)”는 등가의 다른 용어(예, 캐리어, 셀 등)로 대체될 수 있다. 각각의 CC들은 주파수 영역에서 서로 인접하거나 비-인접할 수 있다. 각 컴포넌트 반송파의 대역폭은 독립적으로 정해질 수 있다. UL CC의 개수와 DL CC의 개수가 다른 비대칭 반송파 집성도 가능하다. 한편, 제어 정보는 특정 CC를 통해서만 송수신 되도록 설정될 수 있다. 이러한 특정 CC를 프라이머리(primary) CC(또는, 앵커(anchor) CC)로 지칭하고, 나머지 CC를 세컨더리(secondary) CC로 지칭할 수 있다.

크로스-캐리어 스케줄링 (또는 크로스-CC 스케줄링)이 적용될 경우, 하향링크 할당을 위한 PDCCH는 DL CC#0으로 전송되고, 해당 PDSCH는 DL CC#2로 전송될 수 있다. 크로스-CC 스케줄링을 위해, 캐리어 지시 필드(carrier indicator field, CIF)의 도입이 고려될 수 있다. PDCCH 내에서 CIF의 존재 여부는 상위 계층 시그널링(예, RRC 시그널링)에 의해 반-정적(semi-static) 및 단말-특정(UE-specific)(또는, 단말-그룹-특정(UE-group-specific)) 방식으로 설정될 수 있다. PDCCH 전송의 베이스 라인을 요약하면 아래와 같다.

1) CIF 디스에이블드(disabled): DL CC 상의 PDCCH는 동일한 DL CC 상의 PDSCH 자원을 할당하거나 하나의(single) 링크된 UL CC 상의 PUSCH 자원을 할당

1-1) No CIF

1-2) LTE PDCCH 구조(동일한 부호화, 동일한 CCE-기반 자원 맵핑) 및 DCI 포맷과 동일

2) CIF 인에이블드(enabled): DL CC 상의 PDCCH는 CIF를 이용하여 복수의 병합된 DL/UL CC 중에서 특정 DL/UL CC 상의 PDSCH 또는 PUSCH 자원을 할당 가능

2-1) CIF를 가지는 확장된 LTE DCI 포맷

2-1-1) CIF (설정될 경우)는 고정된 x-비트 필드(예, x=3)

2-1-2) CIF (설정될 경우) 위치는 DCI 포맷 사이즈에 관계 없이 고정됨

2-2) LTE PDCCH 구조를 재사용(동일한 부호화, 동일한 CCE-기반 자원 맵핑)

한편, LTE-A 시스템은 무선 자원을 관리하기 위해 셀(cell)의 개념을 사용한다. 상술한 캐리어 결합 환경은 다중 셀(multiple cells) 환경으로 일컬을 수 있다. 셀은 하향링크 자원(DL CC)과 상향링크 자원(UL CC) 한 쌍의 조합으로 정의되나, 상향링크 자원은 필수 요소는 아니다. 따라서, 셀은 하향링크 자원 단독, 또는 하향링크 자원과 상향링크 자원으로 구성될 수 있다.

예를 들어, 특정 단말이 단 하나의 설정된 서빙 셀(configured serving cell)을 가지는 경우 1개의 DL CC와 1개의 UL CC를 가질 수 있다. 그러나, 특정 단말이 2개 이상의 설정된 서빙 셀을 가지는 경우에는 셀의 수만큼의 DL CC를 가지며 UL CC의 수는 그와 같거나 그보다 작을 수 있다. 또는, 그 반대로 DL CC와 UL CC가 구성될 수도 있다. 즉, 특정 단말이 다수의 설정된 서빙 셀을 가지는 경우 DL CC의 수보다 UL CC가 더 많은 캐리어 결합 환경도 지원될 수 있다.

또한, 캐리어 결합(CA)은 각각 캐리어 주파수(셀의 중심 주파수)가 서로 다른 둘 이상의 셀들의 병합으로 이해될 수 있다. 캐리어 결합에서 말하는 '셀(Cell)'은 주파수 관점에서 설명되는 것으로, 일반적으로 사용되는 기지국이 커버하는 지리적 영역으로서의 '셀'과는 구분되어야 한다. 이하, 상술한 인트라-밴드 캐리어 결합을 인트라-밴드 다중 셀이라고 지칭하며, 인터-밴드 캐리어 결합을 인터-밴드 다중 셀이라고 지칭한다.

LTE-A 시스템에서 사용되는 셀은 프라이머리 셀(Primary Cell, PCell) 및 세컨더리 셀(Secondary Cell, SCell)을 포함한다. P셀과 S셀은 서빙 셀(Serving Cell)로 사용될 수 있다. RRC_CONNECTED 상태에 있지만 캐리어 결합이 설정되지 않았거나 캐리어 결합을 지원하지 않는 단말의 경우, P셀로만 구성된 서빙 셀이 단 하나 존재한다. 반면, RRC_CONNECTED 상태에 있고 캐리어 결합이 설정된 단말의 경우 하나 이상의 서빙 셀이 존재할 수 있으며, 전체 서빙 셀에는 P셀과 하나 이상의 S셀이 포함된다.

서빙 셀(P셀과 S셀)은 RRC 파라미터를 통해 설정될 수 있다. PhysCellId는 셀의 물리 계층 식별자로 0부터 503까지의 정수값을 가진다. SCellIndex는 S셀을 식별하기 위하여 사용되는 간략한(short) 식별자로 1부터 7까지의 정수값을 가진다. ServCellIndex는 서빙 셀(P셀 또는 S셀)을 식별하기 위하여 사용되는 간략한(short) 식별자로 0부터 7까지의 정수값을 가진다. 0값은 P셀에 적용되며, SCellIndex는 S셀에 적용하기 위하여 미리 부여된다. 즉, ServCellIndex에서 가장 작은 셀 ID (또는 셀 인덱스)을 가지는 셀이 P셀이 된다.

P셀은 프라이머리 주파수(또는, primary CC) 상에서 동작하는 셀을 의미한다. 단말이 초기 연결 설정(initial connection establishment) 과정을 수행하거나 연결 재-설정 과정을 수행하는데 사용될 수 있으며, 핸드오버 과정에서 지시된 셀을 지칭할 수도 있다. 또한, P셀은 캐리어 결합 환경에서 설정된 서빙 셀 중 제어관련 통신의 중심이 되는 셀을 의미한다. 즉, 단말은 자신의 P셀에서만 PUCCH를 할당 받아 전송할 수 있으며, 시스템 정보를 획득하거나 모니터링 절차를 변경하는데 P셀만을 이용할 수 있다. E-UTRAN(Evolved Universal Terrestrial Radio Access)은 캐리어 결합 환경을 지원하는 단말에게 이동성 제어 정보(mobilityControlInfo)를 포함하는 상위 계층의 RRC 연결 재설정(RRCConnectionReconfigutaion) 메시지를 이용하여 핸드오버 절차를 위해 P셀만을 변경할 수도 있다.

S셀은 세컨더리 주파수(또는, Secondary CC) 상에서 동작하는 셀을 의미할 수 있다. 특정 단말에 P셀은 하나만 할당되며, S셀은 하나 이상 할당될 수 있다. S셀은 RRC 연결이 설정이 이루어진 이후에 구성 가능하고 추가적인 무선 자원을 제공하는데 사용될 수 있다. 캐리어 결합 환경에서 설정된 서빙 셀 중에서 P셀을 제외한 나머지 셀들, 즉 S셀에는 PUCCH가 존재하지 않는다.

E-UTRAN은 S셀을 캐리어 결합 환경을 지원하는 단말에게 추가할 때, RRC_CONNECTED 상태에 있는 관련된 셀의 동작과 관련된 모든 시스템 정보를 특정 시그널(dedicated signal)을 통해 제공할 수 있다. 시스템 정보의 변경은 관련된 S셀의 해제 및 추가에 의하여 제어될 수 있으며, 이 때 상위 계층의 RRC 연결 재설정 (RRCConnectionReconfigutaion) 메시지를 이용할 수 있다. E-UTRAN은 관련된 S셀 안에서 브로드캐스트하기 보다는 단말 별로 상이한 파라미터를 가지는 특정 시그널링(dedicated signaling) 할 수 있다.

초기 보안 활성화 과정이 시작된 이후에, E-UTRAN은 연결 설정 과정에서 초기에 구성되는 P셀에 부가하여 하나 이상의 S셀을 포함하는 네트워크를 구성할 수 있다. 캐리어 결합 환경에서 P셀 및 S셀은 각각의 컴포넌트 캐리어로서 동작할 수 있다. 이하의 실시예에서는 프라이머리 컴포넌트 캐리어(PCC)는 P셀과 동일한 의미로 사용될 수 있으며, 세컨더리 컴포넌트 캐리어(SCC)는 S셀과 동일한 의미로 사용될 수 있다.

도 3은 본 발명과 관련된 복수의 캐리어가 병합된 경우의 크로스 스케쥴링(cross scheduling)을 도시하는 도면이다.

CIF가 존재할 경우, 기지국은 단말 측의 블라인드 디코딩 복잡도를 낮추기 위해 PDCCH 모니터링 DL CC 세트를 할당할 수 있다. PDCCH 모니터링 DL CC 세트는 병합된 전체 DL CC의 일부로서 하나 이상의 DL CC를 포함하고, 단말은 해당 DL CC 상에서만 PDCCH의 검출/복호화를 수행한다. 즉, 기지국이 단말에게 PDSCH/PUSCH를 스케줄링 할 경우, PDCCH는 PDCCH 모니터링 DL CC 세트를 통해서만 전송된다. PDCCH 모니터링 DL CC 세트는 단말-특정(UE-specific), 단말-그룹-특정(UE-group-specific) 또는 셀-특정(cell-specific) 방식으로 설정될 수 있다. 용어 “PDCCH 모니터링 DL CC”는 모니터링 캐리어, 모니터링 셀 등과 같은 등가의 용어로 대체될 수 있다. 또한, 단말을 위해 병합된 CC는 서빙 CC, 서빙 캐리어, 서빙 셀 등과 같은 등가의 용어로 대체될 수 있다.

도 3에 도시된 바와 같이 3개의 DL CC가 병합될 수 있다. 도 3에서 DL CC A가 PDCCH 모니터링 DL CC로 설정된다. DL CC A, B, C는 서빙 CC, 서빙 캐리어, 서빙 셀 등으로 지칭될 수 있다. CIF가 디스에이블 된 경우, 각각의 DL CC는 LTE PDCCH 설정에 따라 CIF 없이 자신의 PDSCH를 스케줄링 하는 PDCCH만을 전송할 수 있다. 반면, 단말-특정 (또는 단말-그룹-특정 또는 셀-특정) 상위 계층 시그널링에 의해 CIF가 인에이블 된 경우, DL CC A(모니터링 DL CC)는 CIF를 이용하여 DL CC A의 PDSCH를 스케줄링 하는 PDCCH뿐만 아니라 다른 CC의 PDSCH를 스케줄링 하는 PDCCH도 전송할 수 있다. 이 경우, PDCCH 모니터링 DL CC로 설정되지 않은 DL CC B/C에서는 PDCCH가 전송되지 않는다. 따라서, DL CC A(모니터링 DL CC)는 DL CC A와 관련된 PDCCH 검색 영역, DL CC B와 관련된 PDCCH 검색 영역 및 DL CC C와 관련된 PDCCH 검색 영역을 모두 포함해야 한다. 본 명세서에서, PDCCH 검색 영역은 캐리어 별로 정의된다고 가정한다.

상술한 바와 같이, LTE-A는 크로스-CC 스케줄링을 위하여 PDCCH 내에서 CIF 사용을 고려하고 있다. CIF의 사용 여부 (즉, 크로스-CC 스케줄링 모드 또는 논-크로스-CC 스케줄링 모드의 지원) 및 모드 간 전환은 RRC 시그널링을 통해 반-정적/단말-특정하게 설정될 수 있다. 단말은 이와 같은 RRC 시그널링 과정을 거친 후 자신에게 스케줄링 될 PDCCH 내에 CIF가 사용되는지 여부를 인식할 수 있다.

도 4는 본 발명과 관련된 이중 연결성(dual connectivity)을 설명하는 도면이다.

스몰 기지국(410, 420)에 의한 스몰 셀 커버리지(coverage) 내에 위치한 단말(100)은 스몰 셀과 매크로 기지국(200)에 의한 매크로 셀에 동시에 연결될 수 있다. 단말(100)은 매크로 셀 및 스몰 셀로부터 동시에 또는 TDM(Time Division Multiplexing) 방식으로 서비스 받을 수 있다. 매크로 셀과 스몰 셀 사이의 백홀(backhaul)은 이상적(ideal) 백홀이거나 비이상적(non-ideal) 백홀일 수 있다.

단말(100)은 매크로 셀 레이어(layer)를 통해서는 제어 평면(Contol plane, C-plane)에서 제공되는 기능(연결 관리, 이동성 관리)들을 서비스 받을 수 있다. 또한, 단말(100)은 사용자 평면(User plane, U-plane)에서 제공되는 기능을 매크로 셀 및/또는 스몰 셀로부터 선택하여 서비스 받을 수 있다. 한편, 도 4에서는 스몰 셀이 사용자 평면의 데이터 경로인 실시 예를 도시한다.

예를 들어, VoLTE(Voice over Long Term Evolution)와 같은 서비스는 실시간으로 데이터 전송이 이루어진다. 단말(100)이 이동하며 스몰 셀들로부터 VoLTE 서비스를 받는 경우 서비스의 중단(interruption)이 자주 발생할 수 있다. 이에 따라, 단말(100)은 서비스의 연속성이 보장되는 매크로 셀로부터 서비스를 제공 받을 수 있다. 반대로, 단말(100)은 높은 효율이 요구되는 서비스는 스몰 셀로부터 제공 받을 수도 있다.

상술한 매크로 셀과 스몰 셀은 캐리어 결합을 수행하고 있을 수 있다. 즉, 매크로 셀과 스몰 셀은 각각 임의의 n, k(n, k 는 자연수)개의 캐리어를 이용할 수 있다. 이때, 매크로 셀의 캐리어와 스몰 셀의 캐리어들은 서로 다를 수 있으며, 일부 캐리어는 매크로 셀과 스몰 셀에서 공통적으로 사용될 수도 있다. 예를 들어, 매크로 셀은 f1, f2의 주파수를 갖는 서브캐리어를 활용하며 스몰 셀은 f2, f3의 주파수를 갖는 서브캐리어를 활용할 수 있다.

도 4를 예로 들어 설명하면, 매크로 기지국(200)과 제 1 스몰 기지국(410)은 F1, F2로 서로 다른 주파수의 서브 캐리어를 활용한다. 반면에, 매크로 기지국(200)과 제 2 스몰 기지국(420)은 단말(100)에 서비스를 제공하기 위해 동일한 주파수 대역(F1)을 활용한다. 이중 연결성을 갖도록 설정된 단말(100)은 매크로 기지국(200)에 의한 매크로 셀과 스몰 기지국(410, 420)에 의한 스몰 셀에 동시에 연결될 수 있다.

상술한 이중 연결성은 서로 다른 밴드(band)에 위치하는 캐리어를 병합하는 인터-사이트(inter-site) 또는 인터-밴드(inter-band) 캐리어 결합과 유사하게 설명될 수도 있다. 즉, 매크로 셀은 캐리어 결합에서의 프라이머리 CC에 의한 PCell(Primary Cell)로, 스몰 셀은 캐리어 결합에서의 세컨더리 CC에 의한 SCell(Secondary Cell)로 이해될 수 있다.

그러나, 이기종 네트워크 환경에서의 이중 연결성은 캐리어 결합과는 구별하여 이해되어야 한다. 즉, 매크로 셀과 스몰 셀 간의 이중 연결성은 단일 기지국에서의 캐리어 결합이 아닌 지리적/위치적인 개념이 더해진 것이다. 구체적으로 설명하면, 단말(100)은 제 1 스몰 기지국(410)에 의한 스몰 셀에 위치하는 경우와 제 2 스몰 기지국(420)에 의한 스몰 셀에 위치하는 경우 각각에 있어서, 매크로 기지국(200)으로부터 서비스를 제공 받으면서 지리적/위치적으로 분리되어 위치한 제 1/2 스몰 기지국(410, 420)과 동시에 통신을 수행한다.

종래의 LTE(Long Term Evolution, Rel-8/9), LTE-A(LTE-Advanced, Rel-10/11) 에서는 기지국이 하나의 단말에 PCell, SCell(s)을 설정하기 위해 캐리어 결합을 고려하였다. 캐리어 결합을 통해 단말에 설정된 PCell, SCell은 동일한 스케쥴러에 의해 스케쥴링된다.

그러나, 상술한 이기종 네트워크 환경에서 단말이 이중 연결성을 갖는 경우, (즉 단말이 매크로 기지국과 스몰 기지국에 동시에 연결되는 경우) 단말은 분리된 스케쥴러(separate scheduler)로부터 서로 독립적인 스케쥴링을 받을 수 있다. 즉, 단말은 매크로 기지국으로부터 PCell 및 SCell을, 스몰 기지국으로부터 PCell 및 SCell을 각각 스케쥴링 받을 수 있다. 다만, 스몰 기지국으로부터는 주로 SCell이 설정되는 것을 가정한다.

한편, 이중 연결성을 갖는 단말은 비이상적 백홀로 연결된 서로 다른 네트워크 포인트(예를 들어, 마스터(master) 기지국과 세컨더리(secondary) 기지국)들로부터 자원을 할당받을 수 있다. 이때, 마스터 기지국(Master eNB, MeNB)은 이중 연결성에서 S1-MME 연결에 해당하는 기지국으로 CN(Core Network)에서 모빌리티 앵커(mobility anchor) 역할을 수행할 수 있다. 이러한 마스터 기지국과 관련된 서빙 셀들의 그룹을 마스터 셀 그룹(master cell group)으로 정의할 수 있다. 세컨더리 기지국(Secondary eNB, SeNB)은 단말을 위해 추가적인 자원을 제공하는 기지국으로서 마스터 기지국과 구별되어(즉, 마스터 기지국이 아닌 기지국) 정의될 수 있다. 또한, 마스터 셀 그룹과 유사하게 세컨더리 기지국과 관련된 서빙 셀들의 그룹을 세컨더리 셀 그룹으로 정의할 수 있다.

이하에서 “매크로 기지국” 및 “스몰 기지국”에 대한 동작은 설명의 편의를 위한 것으로, 기지국이나 셀의 종류(type)에 한정되는 것은 아니다. 즉, “매크로 기지국”에 대한 동작은 상술한 “마스터 기지국”에 대한 동작을 의미할 수 있으며, “스몰 기지국”에 대한 동작은 상술한 “세컨더리 기지국”에 대한 동작을 의미할 수 있다. 즉, 이하에서의 용어 선택은 단순한 예시에 불과하며 “매크로 기지국”, “스몰 기지국” 등의 용어는 기지국 또는 셀의 종류에 따라 여러 가지 의미로 해석될 수 있다.

3. CSI 피드백 전송 방법

단말은 기지국과 데이터를 송수신하는 채널에 대한 정보를 기지국에 피드백하기 위해 CSI(Channel State Information)를 기지국에 전송한다. CSI는 HARQ(Hybrid Automatic Repeat request)의 ACK/NACK(ACKnowledgement/Negative ACKnowledgement), SRS(Sounding Reference Signal)등과 같은 UCI(Uplink Control Information)의 일종이다. CSI는 CQI(Channel Quality Information), PMI(Precoding Matrix Indicator), RI(Rank Indicator) 등을 포함할 수 있다.

기존의 LTE(Rel-8/9)에서 캐리어 결합이 수행되는 경우, 단말은 CSI를 PCell의 PUCCH(Physical Uplink Control CHannel) 또는 PUSCH(Physical Uplink Shared CHannel)를 통해 기지국에 피드백한다. 또는, 단말은 PUSCH를 전송하는 SCell 중 가장 작은 SCellindex를 갖는 SCell의 PUSCH를 통해 피드백한다.

한편, 앞서 설명한 이중 연결성 환경에서 매크로 셀(즉, 매크로 셀을 지원하는 매크로 기지국)과 스몰 셀(즉, 스몰 셀을 지원하는 스몰 기지국)은 이상적 백홀 또는 비이상적 백홀로 연결되며, 매크로 기지국과 스몰 기지국은 단말을 위해 각각 스케쥴링을 수행한다. 이를 고려하여, 이중 연결성이 설정된 단말이 매크로/스몰 기지국에 관련된 CSI를 피드백하는 방법이 제안될 필요가 있다. 예를 들어, 단말은 매크로 기지국에 관련된 CSI는 매크로 기지국으로, 스몰 기지국에 관련된 CSI는 스몰 기지국으로 각각 피드백할 수도 있다. 이하에서는, 단말이 매크로/스몰 기지국의 CSI를 피드백하는 구체적인 방법에 대해 설명한다.

도 5는 본 발명의 일 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다.

먼저, 이중 연결성이 설정된 단말은 자신과 연결된 기지국들로부터 설정된 셀(PCell 또는 SCell)들에 대한 CSI를 피드백하기 위해, 각 기지국에 CSI를 전송한다. 이때, 하나의 기지국에서 단말에 할당한 셀이 둘 이상인 경우, 단말이 셀들의 CSI를 기지국에 전송하기 위해서 둘 이상의 셀 중에서 사용하는 셀을 가상 PCell(virtual PCell)이라 할 수 있다. 가상 PCell은 둘 이상의 셀에 대한 정보를 피드백하기 위해 활용되는 셀이라는 점에서 종래 캐리어 결합에서의 PCell과 동일하게 해석될 수 있다. 그러나, 가상 PCell이 종래의 PCell과 항상 동일한 것은 아니며, 본 발명에서 설명되는 실시 예에 따라 둘 이상의 셀 중에서 종래의 PCell과는 다른 PCell이 가상 PCell로 설정될 수도 있다. 예를 들어, 가상 PCell은 상향링크 자원이 할당된 셀 중에서 임의로 선택될 수 있어, 종래의 PCell과는 다른 PCell이 가상 PCell로 선택될 수도 있다.

또한, 단말이 가상 PCell을 이용하여 매크로/스몰 기지국으로 함께 피드백하는 셀들을 하나의 셀 그룹(cell group)이라 할 수 있다. 정리하면, 단말은 각각의 셀 그룹에 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백을 가상 PCell(즉, 셀 그룹의 다른 셀들을 대표하는 대표 셀)을 이용하여 기지국에 전송한다.

도 5에 도시된 실시 예를 설명하면, 단말(100)은 매크로 기지국(200) 및 스몰 기지국(300)과의 이중 연결성을 갖는다. 즉, 단말(100)은 매크로 기지국(200)에 의한 매크로 셀과 스몰 기지국(300)에 의한 스몰 셀에 모두 연결되어 서비스를 제공 받는다. 매크로 기지국(200)은 단말(100)에 3개의 셀, 즉 3개의 CC(CC 0(셀 인덱스 0), CC 1(셀 인덱스 1), CC 2(셀 인덱스 2))를 설정하며, 스몰 기지국(300)은 단말(100)에 2개의 셀, 즉 2개의 CC(CC 3(셀 인덱스 3), CC 4(셀 인덱스 4))를 설정한다. 매크로 기지국(200)과 스몰 기지국(300)은 서로 다른 PCID(Physical Cell ID)를 가지며, 도시된 실시 예에서 매크로 기지국(200)은 ‘10’의 PCID를, 스몰 기지국(300)은 ‘11’의 PCID를 갖는다.

단말(100)은 CSI 피드백을 위해 셀 그룹을 설정하고, 셀 그룹들을 구별하기 위한 셀 그룹 인덱스(cell group index)를 설정할 수 있다. 또한, 단말(100)은 각각의 셀 그룹에 대한 CSI 피드백을 위해 이용할 가상 PCell을 선택할 수 있으며, 가상 PCell과 동일한 셀 그룹 인덱스가 설정된 셀들의 CSI를 기지국에 전송할 수 있다.

도 5에서는 매크로 기지국(200)로부터 할당된 3개의 셀들에 셀 그룹 인덱스 ‘0’이 할당되고, 스몰 기지국(300)로부터 할당된 2개의 셀들에 셀 그룹 인덱스 ‘1’이 할당된다. 단말(100)은 각 셀 그룹당 가상 PCell을 선택하고, 가상 PCell을 통해 CSI 피드백을 수행한다. 예를 들어, 단말(100)은 매크로 기지국(200)로부터 할당된 3개의 셀에 대한 CSI 피드백을 위해 CC 0을 가상 PCell로 설정할 수 있다. 이에 따라, 단말(100)은 셀 그룹 인덱스가 ‘0’인 CC 0, CC 1, CC 2의 CSI를 매크로 기지국(200)에 대한 가상 PCell인 CC 0으로 전송할 수 있다. 마찬가지로, 단말(100)은 스몰 기지국(300)에 대한 CSI 피드백을 위해서 CC 3을 가상 PCell로 설정할 수 있다. 이어서, 단말(100)은 셀 그룹 인덱스가 ‘1’인 CC 3, CC 4의 CSI를 스몰 기지국(300)에 대한 가상 PCell인 CC 3으로 전송할 수 있다.

도 6은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다. 도 6에서는 셀 그룹과 가상 PCell을 설정하는 구체적인 실시 예에 대해 설명한다.

이중 연결성을 갖는 단말(100)의 CSI 피드백을 위하여, 단말(100) 및/또는 단말(100)에 연결된 매크로 기지국(200)은 셀 그룹을 정의하고 설정할 수 있다. 이하에서는 셀 그룹이 설정되는 과정에서 고려해야 할 요소들에 대해 설명한다.

첫째로, 단말(100)에 연결되어 있는 기지국마다 독립적으로 CSI 피드백을 수행하기 위해서, 단말(100)에 설정된 셀들의 PCID(또는 ECGI(E-UTRAN Cell Global Identifier))를 고려하여 셀 그룹을 설정할 수 있다. 즉, 단말(100)은 자신에게 설정된 셀들을 셀 ID(예를 들어, PCID 또는 ECGI)에 따라 분류하여, 동일한 PCID(또는 ECGI)를 갖는 셀들을 하나의 셀 그룹으로 설정할 수 있다. 셀 그룹은 단말에 연결된 기지국의 수에 따라 하나 이상이 될 수 있다.

도시된 실시 예에서, 매크로 기지국(200)이 단말(100)에 할당한 CC 0, CC 1, CC 2는 모두 ‘10’의 PCID를 갖는다. 이에 따라, 단말(100)은 CC 0, CC 1, CC 2를 하나의 셀 그룹으로 설정하고, 셀 그룹 인덱스 ‘0’을 할당할 수 있다. 마찬가지로, 스몰 기지국(300)이 단말(100)에 할당한 CC 3, CC 4는 ‘11’의 PCID를 가지며, CC 3, CC 4는 셀 그룹 인덱스 ‘1’이 할당되는 또 다른 셀 그룹으로 설정될 수 있다.

둘째로, 단말이 CSI 피드백을 수행하기 위해서는 기지국으로부터 상향링크(UL) 자원을 할당받아야 한다. 이에 따라, 셀 그룹이 설정되는 과정에서 각 셀들과 단말 간의 SIB2-연결(System Information Block 2 - Linkage)을 고려할 수 있다. 특정 셀 그룹에 포함된 셀들 중에서 SIB2-연결이 설정되어 CSI 피드백을 전송할 UL 자원이 할당된 셀이 존재하지 않는 경우, 단말(100)은 CSI 피드백을 수행할 수 없다. 따라서, 셀 그룹에는 적어도 하나의 SIB2-연결이 설정된 셀이 존재할 필요가 있다.

도 6의 좌측에 도시된 표에서, 셀 그룹 인덱스 ‘0’이 할당된 셀 그룹은 SIB2-연결에 의한 UL 자원이 할당된 셀을 2개(CC 0, CC 1) 포함한다. 반면, 셀 그룹 인덱스 ‘1’이 할당된 셀 그룹은 CSI 피드백을 전송할 UL 자원이 할당된 셀이 존재하지 않아 문제가 된다. 따라서, 단말에 설정된 셀들은 SIB2-연결에 의한 UL 자원 할당 여부를 고려하여 하나 이상의 셀 그룹으로 분류될 수 있다.

셋째로, 셀 그룹을 설정하는 과정에서 상술한 PCID(또는 ECGI) 및 SIB2-연결을 모두 고려하여 셀 그룹이 설정될 수 있다. 즉, PCID(또는 ECGI)를 고려하여 셀 그룹을 1차적으로 설정한다. 이어서, 2차적으로 SIB2-연결을 고려하여, 1차적으로 설정된 셀 그룹 내에서 SIB2-연결에 의한 UL 자원이 할당된 셀이 하나도 존재하지 않는 셀 그룹(예를 들어, 불완전(incomplete) 셀 그룹)에 대해서는 1차적으로 설정하였던 셀 그룹을 조정할 수 있다.

도시된 실시 예에서, CC 3, CC 4는 SIB2-연결에 의한 UL 자원이 할당되지 않은 셀이다. 이에 따라, 도 6의 좌측에 도시된 표와 같이 CC 3, CC 4를 셀 그룹 인덱스 ‘1’을 갖는 별도의 셀 그룹으로 설정하는 경우 문제가 된다. 본 실시 예에 의하면, 이러한 문제점을 해결하기 위해 셀 그룹을 조정하여, 불완전 셀 그룹에 포함되는 CC 3과 CC 4를 셀 그룹 인덱스 ‘0’을 갖는 셀 그룹에 포함시킬 수 있다(도 6의 우측에 도시된 표에서 600).

즉, CC 3과 CC 4는 SIB2-연결을 갖는 셀이 존재하는 셀 그룹으로 설정된다. 이에 따라, CC 3, CC 4는 CC 0, CC 1, CC2와 함께 셀 그룹 인덱스 ‘0’에 속하도록 설정되며, 동일한 셀 그룹의 가상 PCell을 통해 매크로 기지국(200)에 피드백된다. 이어서, CC 3, CC 4는 스몰 기지국(300)과 매크로 기지국(200) 간을 연결하는 백홀의 지연(delay), 수율(throughput) 등을 고려하여 스몰 기지국(300)로 전송될 수 있다.

이하에서는 상술한 여러 가지 조건을 고려하여 단말(100)과 매크로 기지국(200)이 셀 그룹을 설정하는 과정에 대해 구체적으로 설명한다.

첫 번째 실시 예에 의하면, 매크로 기지국(200)이 단말(100)에 설정된 셀들에 대하여 셀 그룹을 설정하고 셀 그룹 인덱스를 설정해줄 수 있다. 매크로 기지국(200)에 의해 설정된 셀 그룹에 대한 정보는 RRC (재)설정 메시지(RRC (re)configuration message)에 포함되어 단말(100)에 전송될 수 있다.

상술한 셀 그룹 인덱스는 셀 인덱스와는 별도로 RRC (재)설정 메시지에 포함되어 전송될 수 있다. 또는, 셀 그룹 인덱스는 RRC (재)설정 메시지에 포함되는 셀 인덱스의 일부로써 전송될 수도 있다. 즉, 셀 인덱스가 5비트로 구성되는 경우, 5개의 비트 중 상위 2개의 비트는 셀 그룹 인덱스, 하위 3개의 비트는 셀 인덱스로 구성될 수도 있다.

단말(100)은 매크로 기지국(200)로부터 RRC (재)설정 메시지가 수신되면 셀 그룹이 어떻게 설정되었는지에 대하여 알 수 있으며, 이러한 정보에 기초하여 CSI 피드백을 수행할 수 있다. 즉, 단말(100)은 매크로 기지국(200)로 어떠한 셀들의 CSI를 피드백해야 하는지 알 수 있다.

또한, 매크로 기지국(200)은 단말(100)에 연결된 스몰 기지국(300)로 셀 그룹에 대한 정보를 전송할 수 있다. 셀 그룹에 대한 정보는 CSI 피드백 정보 메시지(CSI feedback information message)에 포함되어 스몰 기지국(300)로 전송될 수 있으며, 매크로 기지국(200)로부터 백홀의 X2 인터페이스 등을 통해 스몰 기지국(300)로 전송될 수 있다. CSI 피드백 정보 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 각 셀 그룹에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드, 단말에 설정된 셀들의 셀 인덱스와 셀 그룹 인덱스를 나타내는 필드, 각 기지국의 PCID를 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드 및/또는 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있다.

CSI 피드백 정보 메시지를 수신한 스몰 기지국(300)은 단말(100)이 CSI 피드백을 어떠한 기지국에 전송하는지 알 수 있으며, 특정 기지국을 위해 수신된 CSI 피드백을 백홀을 통해 어떠한 기지국으로 전달해야 하는지도 알 수 있다.

두 번째 실시 예에 의하면, 매크로 기지국(200)로부터 RRC (재)설정 메시지가 수신되면, 단말(100)이 기설정된 조건에 따라 셀 그룹을 설정할 수 있다. 이어서, 단말(100)이 설정한 셀 그룹과 셀 그룹 인덱스에 대한 정보는 RRC (재)설정 완료 메시지(RRC (re)configuration complete message)를 통해 매크로 기지국(200)에 전송될 수 있다.

즉, 앞서 설명한 여러 가지 조건에 따라 단말(100)이 셀 그룹을 설정할 수 있다. 이에 따라, 셀 그룹에 대한 정보를 수신한 매크로 기지국(200)은 단말(100)과 연결된 다른 스몰 기지국(300)로 이러한 정보를 CSI 피드백 정보 메시지에 포함시켜 X2 인터페이스 등을 통해 전송할 수 있다.

세 번째 실시 예에 의하면, 단말(100)과 매크로 기지국(200)은 미리 정의된 방법에 따라 각각 셀 그룹을 설정할 수 있다. 단말(100)은 매크로 기지국(200)로부터 수신되는 RRC (재)설정 메시지에 기초하여 셀들에 대한 정보를 획득하고, 셀 그룹을 설정할 수 있다. 반면에, 매크로 기지국(200)은 단말(100)에 설정된 셀들에 대한 정보를 이용하여 스스로 셀 그룹을 설정할 수 있다. 매크로 기지국(200)은 셀 그룹이 설정되면 셀 그룹에 대한 정보를 CSI 피드백 정보 메시지에 포함시켜 단말(100)에 연결된 다른 기지국(예를 들어, 스몰 기지국(300))으로 전송할 수 있다.

상술한 바와 같이 셀 그룹은 단말(100) 및/또는 매크로 기지국(200)에 의해 다양한 방식으로 설정될 수 있다. 이하에서는 셀 그룹이 설정된 이후 가상 PCell을 설정하는 구체적인 과정에 대해 설명한다.

먼저, 단말(100) 및/또는 매크로 기지국(200)은 셀 그룹을 설정하는 과정에서 가상 PCell을 설정할 수 있다. 매크로 기지국(200)에 의해 가상 PCell이 설정되면, 매크로 기지국(200)은 RRC (재)설정 메시지에 가상 PCell 지시자를 나타내는 필드를 추가하여 단말(100)에 전송한다. 한편, 단말(100)에 의해 가상 PCell이 설정되면, 단말(100)은 RRC (재)설정 완료 메시지에 가상 PCell 지시자를 나타내는 필드를 추가하여 매크로 기지국(200)로 전송할 수 있다.

한편, 가상 PCell은 SIB2-연결이 설정된 셀들 중에서 선택된다. 즉, 가상 PCell은 단말(100)이 CSI 피드백을 수행하기 위해 활용하는 셀이므로, 기지국으로의 상향링크 자원이 할당된 셀 중에서 선택될 수 있다. 나아가, 가상 PCell은 SIB2-연결이 설정된 셀 중에서 셀 인덱스가 가장 작거나 가장 큰 셀로 선택될 수 있다.

이러한 가상 PCell 선택 조건은 단말(100)과 매크로 기지국(200)이 협의하여 셀 그룹을 설정하기 이전에 서로 알고 있어야 한다. 이에 따라, 단말(100)은 각 셀 그룹의 CSI 피드백 정보를 어떠한 셀로 전송해야 하는지 알 수 있다. 나아가, 매크로 기지국(200)은 단말(100)이 어떠한 기지국으로 CSI 피드백을 수행하는지에 대해서 알 수 있다. 또한, 매크로 기지국(200)은 단말(100)로부터 수신된 특정 기지국에 대한 CSI 피드백 정보를 어떠한 기지국으로 전달해야 하는지 알 수 있다.

상술한 실시 예에 따라, 단말(100)은 가상 PCell을 통해 각 셀 그룹마다 CSI 피드백을 수행한다. 즉, 단말(100)은 동일한 셀 그룹 인덱스를 갖는 셀들에 대한 CSI 피드백 정보를 셀 그룹 내의 가상 PCell을 통해 기지국으로 전송할 수 있다.

도 7은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다. 도 5 및 도 6에서는 단말이 가상 PCell과 동일한 셀 그룹 인덱스를 갖는 셀들(즉, 하나의 셀 그룹에 속하는 셀들)을 함께 피드백하였다. 반면에, 단말은 다른 셀 그룹 인덱스를 갖는 셀들(즉, 다른 셀 그룹에 속하는 셀들)의 CSI를 피드백할 수도 있으며, 도 7 내지 도 10에서는 이러한 실시 예에 대해 설명한다.

먼저, 도 7 및 도 8에서는 매크로 기지국이 스몰 기지국에 의한 스몰 셀을 크로스 캐리어 스케쥴링(cross carrier scheduling, 또는 크로스 스케쥴링)하는 경우에 대해 설명한다.

매크로 기지국이 스몰 기지국에 의한 셀을 크로스 캐리어 스케쥴링하는 경우, 단말은 매크로 기지국으로 스몰 기지국에 대한 CSI를 피드백할 수 있다. 즉, 단말은 스몰 기지국과 매크로 기지국으로부터 설정된 셀들이 서로 다른 셀 그룹에 속한다 하더라도, 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 매크로 기지국으로 전송할 수 있다.

구체적으로 예를 들어 설명하면, 스몰 셀들이 밀집하여(dense) 배치되는 환경에서 스몰 기지국들이 서로 동일한 주파수 자원을 사용한다면, 스몰 기지국 간에 간섭이 발생할 수 있다. 특히, 매크로 기지국은 PDCCH(Physical Downlink Control CHannel) 간의 간섭을 해결하기 위해서 특정 스몰 기지국에 의한 특정 스몰 셀을 크로스 캐리어 스케쥴링할 수 있다.

매크로 기지국이 스몰 셀을 크로스 캐리어 스케쥴링하는 경우, 매크로 기지국에 의한 매크로 기지국 셀 그룹에 PCell이 설정되고, 스몰 기지국에 의한 스몰 기지국 셀 그룹에 SCell이 각각 설정될 수 있다. 이러한 경우, 단말은 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 스몰 기지국뿐 아니라 매크로 기지국으로도 전송할 수 있다. 즉, 단말은 스몰 기지국으로부터 설정된 셀들의 셀 그룹 인덱스가 매크로 기지국으로부터 설정된 셀들의 그것과 다르더라도, 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 매크로 기지국으로 전송할 수 있다.

다시 말해서, 단말이 매크로 기지국과 스몰 기지국으로 CSI 피드백을 각각 전송하는 경우라 하더라도, 단말은 스몰 기지국으로 전송해야 할 일부 또는 전부 셀에 대한 CSI 피드백을 매크로 기지국으로 전송할 수 있다. 즉, 스몰 기지국으로부터 단말에 설정된 셀 중 일부 또는 전부의 연결 품질(link quality)이 좋지 않은 경우(예를 들어, 특정 셀의 SINR(Signal to Interference plus Noise Ratio), 단말은 해당 셀에 대한 CSI 피드백을 매크로 기지국으로 전송할 수 있다.

본 실시 예에서, 스몰 기지국은 매크로 기지국으로 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지(cross carrier scheduling request message)를 전송한다. 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지는 스몰 기지국으로부터 단말에 설정된 셀 중에서 특정 셀을 매크로 기지국이 대신 피드백 받을 것을 요청하는 메시지이다. 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 매크로 기지국 또는 스몰 기지국에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드, 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드 및/또는 셀 정보를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있으며, 스몰 기지국과 매크로 기지국 간의 X2 인터페이스 등 백홀을 통해 전송될 수 있다.

도 7은 상술한 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지에서 셀 정보를 나타내는 필드가 구현되는 실시 예를 도시한다. 스몰 기지국이 단말에 대한 크로스 캐리어 스케쥴링을 매크로 기지국에 요청할 때, 스몰 기지국은 매크로 기지국으로 하여금 대신 피드백을 받을 것을 요청하는 셀에 대한 비트는 ‘1’로, 그렇지 않은 셀에 대한 비트는 ‘0’으로 설정하여 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지를 구성할 수 있다. 도시된 실시 예에서, 스몰 기지국은 셀 인덱스 0, 1, 2, 3을 갖는 셀들에 대해서는 단말로부터 직접 CSI 피드백받을 것을 결정한다. 반면에, 스몰 기지국은 셀 인덱스 4를 갖는 셀에 대해서는 연결 품질 등을 이유로 매크로 기지국으로 하여금 대신 피드백받을 것을 요청할 수 있다.

스몰 기지국으로부터 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지를 수신한 매크로 기지국은 자신의 부하 상태(load status) 등을 고려하여 스몰 기지국을 위한 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할지 결정한다. 매크로 기지국은 CSI 피드백을 대신 수신하는 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하기로 결정한 경우, 스몰 기지국으로 크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지(cross carrier scheduling response message)를 전송한다.

크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 스몰 기지국 또는 매크로 기지국에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드, 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드 및/또는 셀 정보를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있다. 셀 정보를 나타내는 필드는 스몰 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 요청한 셀 중에서 매크로 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하기로 결정한 셀에 대해 나타낼 수 있다. 예를 들어, 스몰 기지국이 셀 인덱스 3, 4에 대한 크로스 캐리어 스케쥴링을 요청하였으나 매크로 기지국이 셀 인덱스 4에 대해서만 수행하기로 결정할 수 있다. 이때, 매크로 기지국은 도 7에 도시된 바와 같이 셀 인덱스 4에 대한 비트를 ‘1’로 설정하여 크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지를 스몰 기지국으로 전송할 수 있다.

도 8은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다. 도 8에서는 도 7과 관련하여 매크로 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하는 흐름도를 설명한다. 도 8에서는 도 7과 중복되는 부분에 대한 구체적인 설명은 생략한다.

앞서 설명한 바와 같이, 스몰 기지국은 연결 품질 등의 이유로 일부 셀에 대하여 매크로 기지국으로 하여금 크로스 스케쥴링을 수행할 것을 결정할 수 있다. 이에 따라, 스몰 기지국은 매크로 기지국에 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지를 전송한다(S810). 크로스 캐리어 스케쥴링 요청 메시지는 도 7에서 도시하고 설명한 셀 정보를 나타내는 필드를 포함할 수 있다.

이어서, 매크로 기지국은 스몰 기지국의 요청에 따라 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할 것을 결정하고, 스몰 기지국으로 크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지를 전송한다(S820). 크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지에는 스몰 기지국이 요청한 셀 중 일부 또는 전부에 대해 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할 것임을 나타내는 셀 정보 필드가 포함될 수 있다.

크로스 캐리어 스케쥴링 응답 메시지를 수신한 스몰 기지국은 매크로 기지국이 자신의 특정 셀을 대신해서 피드백 받을 것임을 알 수 있다. 스몰 기지국은 매크로 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할 수 있도록 해당 특정 셀에 대한 자원 정보를 매크로 기지국으로 전송할 수 있다. 또는, 스몰 기지국은 매크로 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할 해당 특정 셀에 대한 자원 정보를 매크로 기지국으로부터 수신할 수도 있다.

이때, 스몰 기지국이 매크로 기지국과 송수신하는 메시지에 포함된 자원 정보는 PRB(Physical Resource Block) 단위로 표현될 수 있다. 각 PRB 단위는 하나의 비트로 나타날 수 있으며 특정 셀에 할당된 PRB를 나타내는 비트는 ‘1’로, 그렇지 않은 PRB를 나타내는 비트는 ‘0’으로 표현될 수 있다.

한편, 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하기로 결정한 매크로 기지국은 단말에 이러한 사실을 알려줘야 한다. 이에 따라, 매크로 기지국은 단말에 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지(cross carrier configuration message)를 전송한다(S830). 또한, 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지는 상술한 셀 정보를 나타내는 필드를 포함할 수 있다.

크로스 캐리어 스케쥴링 메시지는 RRC 연결 (재)형성 메시지(RRC connection (re)establishment message)의 경우보다 크로스 캐리어 스케쥴링이 동적으로 수행될 수 있도록, RRC 연결 (재)설정 메시지 또는 MAC 제어 요소(Control Element)를 통해 단말에 전송될 수 있다. 또한, 도시된 바와는 달리, 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지는 매크로 기지국 대신 스몰 기지국이 단말에 전송할 수도 있다.

크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지를 수신한 단말은 메시지를 제대로 수신하였음을 나타내는 크로스 캐리어 스케쥴링 완료 메시지(cross carrier scheduling complete message)를 전송한다(S840). 이어서, 단말은 CSI 피드백을 수행한다. 단말은 스몰 기지국으로부터 설정된 셀 중에서 매크로 기지국이 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하기로 결정한 셀에 대한 CSI 피드백을 스몰 기지국(즉, 스몰 기지국의 셀 그룹의 가상 PCell)뿐 아니라 매크로 기지국(크로스 캐리어 스케쥴링에서의 PCell)로도 전송할 수 있다.

나아가, 단말은 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행하기로 결정한 셀들의 스케쥴링을 위한 PDCCH(DCI 포맷)를 검출하기 위해 매크로 기지국의 PCell에 대해서도 블라인드 디코딩을 수행할 수 있다. 매크로 기지국은 단말을 위해서 자신의 PCell에서 크로스 캐리어 스케쥴링을 수행할 수 있다.

도 9는 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다. 도 9 및 도 10에서는 도 7 및 도 8과는 달리 스몰 기지국에서 설정된 셀의 일부 또는 전부를 매크로 기지국이 CSI 폴백(fallback)하는 실시 예를 설명한다.

매크로 기지국이 FDD(Frequency Division Duplex) 또는 TDD(Time Division Duplex)로 단말을 지원하고 스몰 기지국이 TDD로 단말을 지원하는 경우에 있어서, 매크로 기지국의 PCell은 스몰 기지국에서 설정한 SCell 중 일부 또는 전부에 대한 CSI를 단말로부터 대신 피드백 받을 수 있다. 즉, 단말이 매크로 기지국에서 설정한 PCell를 통해서 스몰 기지국이 설정한 셀에 대한 CSI를 피드백하면, 매크로 기지국이 스몰 기지국과의 X2 인터페이스인 백홀을 통해 스몰 기지국에 전송할 수 있다. 이러한 경우, 단말이 스몰 기지국에 CSI 피드백을 직접 전송하는 것 보다 피드백이 스몰 기지국에 더 빠르게 전달될 수 있다. 이러한 CSI 폴백은 매크로 기지국과 스몰 기지국의 TDD 설정이 다른 경우에도 적용될 수 있다.

도 9에서는 스몰 기지국이 CSI 폴백을 결정하는 경우를, 도 10에서는 매크로 기지국이 CSI 폴백을 결정하는 경우를 각각 설명한다.

단말이 스몰 기지국과 매크로 기지국에 각각 CSI 피드백을 수행하는 경우, 스몰 기지국은 단말로부터 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 직접 전송받는 것보다 매크로 기지국과의 백홀을 통해서 매크로 기지국으로부터 전송받는 것이 더 빠르다고 판단할 수 있다. 이러한 경우, 스몰 기지국은 매크로 기지국에 CSI 폴백 요청 메시지(CSI fallback request message)를 전송한다(S910). CSI 폴백 요청 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 스몰 기지국 또는 매크로 기지국에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드 및/또는 폴백 대상인 셀 정보를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있다. 이 때, 셀 정보를 나타내는 필드는 도 7에서와 유사하게 구성 될 수 있으며 매크로 셀로 CSI를 폴백하여 전송할 셀에 대한 정보를 알려준다. 폴백하여 전송할 셀은 단말로부터 CSI 피드백 받을 셀 중에서 전부 또는 일부일 수 있다.

매크로 기지국은 자신의 PCell에서의 PUCCH 자원 상황 등을 고려하여, 스몰 기지국의 CSI 피드백을 단말로 전달해줄 수 있는지 판단한다. 매크로 기지국이 스몰 기지국의 CSI 폴백을 지원할 수 있는 경우, 매크로 기지국은 스몰 기지국으로 CSI 폴백 응답 메시지(CSI fallback response message)를 전송한다(S920). CSI 폴백 응답 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 스몰 기지국 또는 매크로 기지국에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드 및/또는 폴백 대상인 셀 정보를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있으며, 스몰 기지국과 매크로 기지국간의 백홀을 통해 전송될 수 있다.

CSI 폴백을 결정한 매크로 기지국은 단말로부터 자신의 (가상) PCell로 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백 정보가 수신됨을 알 수 있다. 또한, 매크로 기지국은 수신한 스몰 기지국 CSI 피드백 정보를 스몰 기지국에 전달해야 함을 알 수 있다. 한편, CSI 폴백 응답 메시지를 수신한 스몰 기지국은 단말로부터 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백이 더 이상 수신되지 않음을 알 수 있다.

이어서, CSI 폴백을 결정한 매크로 기지국은 단말로 CSI 폴백 설정 메시지(CSI fallback configuration message)를 전송한다(S930). CSI 폴백 설정 메시지는 CSI 폴백 응답 메시지를 수신한 스몰 기지국이 단말로 전송할 수도 있다. CSI 폴백 설정 메시지는 “메시지 타입을 나타내는 필드, 스몰 기지국 또는 매크로 기지국에서 단말의 C-RNTI를 나타내는 필드, 매크로 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드, 스몰 기지국의 PCID(또는 ECGI)를 나타내는 필드 및/또는 폴백 대상인 셀 정보를 나타내는 필드” 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있다.

CSI 폴백 설정 메시지는 RRC 연결 (재) 설정 메시지를 통해 단말로 전송될 수 있으며, 매크로 기지국으로부터의 MAC 제어 요소를 통해서 전송될 수도 있다. 한편, 단말은 매크로 기지국에게 CSI 폴백 설정 메시지를 수신하였음을 나타내는 CSI 폴백 완료 메시지(CSI fallback complete message)를 전송한다(S940). CSI 폴백 완료 메시지는 CSI 폴백 설정 메시지와 유사하게 구성될 수 있다.

이어서, 단말은 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 스몰 기지국이 아닌 매크로 기지국으로 전송한다. 즉, 단말은 서로 다른 셀 그룹 인덱스를 갖는 스몰 기지국의 셀들과 매크로 기지국의 셀들을 모두 매크로 기지국으로 피드백할 수 있다.

도 10은 본 발명의 또 다른 실시 예와 관련된 CSI 피드백 방법을 설명하는 도면이다. 도 10에서는 도 9와는 달리 매크로 기지국이 CSI 폴백을 결정하는 실시 예를 설명한다.

매크로 기지국이 단말로부터 스몰 기지국에 전송되는 CSI 피드백을 매크로 기지국이 대신 전달하는 것이 더 빠르다고 판단한 경우, 매크로 기지국은 단말로 CSI 폴백 설정 메시지를 전송한다(S1010). 즉, 매크로 기지국은 스몰 기지국의 요청 없이도 자신이 CSI 폴백을 결정할 수 있다. CSI 폴백 설정 메시지는 도 9에서 설명한 바와 동일하거나 유사하게 구성될 수 있다.

CSI 폴백 설정 메시지를 수신한 단말은 이에 응답하여 매크로 기지국에 CSI 폴백 완료 메시지를 전송한다(S1020). 단말로부터 CSI 폴백 완료 메시지를 수신한 매크로 기지국은 스몰 기지국으로 CSI 폴백 완료 메시지를 포워딩 해줄 수 있다(S1030). 이와 같은 메시지를 수신한 스몰 기지국은 더 이상 단말로부터 CSI가 수신되는 것을 기대하지 않는다. CSI 폴백 완료 메시지 또한 도 9에서 설명한 바와 동일하거나 유사하게 구현될 수 있다.

CSI 폴백 완료 메시지를 매크로 기지국에 전송한 단말은 스몰 기지국에 대한 CSI 피드백을 매크로 기지국으로 전송한다. 단말로 CSI 폴백 설정 메시지를 전송하거나 단말로부터 CSI 폴백 완료 메시지를 수신한 매크로 기지국은 단말로부터 스몰 기지국의 CSI 피드백이 수신됨을 미리 알 수 있다.

이상에서는 PUCCH를 통한 CSI의 피드백에 대해 설명하였으나, 이러한 내용에 한정되는 것은 아니다. 즉, 다른 UCI인 ACK/NACK 피드백, RI, PMI, SRS 등에 대해서도 상술한 실시 예들이 유사하게 적용될 수 있다.

4. 장치 구성

도 11은 본 발명의 일 실시 예와 관련된 단말 및 기지국의 구성을 도시한 블록도이다.

도 11에서 단말(100) 및 기지국(200)은 각각 무선 주파수(RF) 유닛 (110, 210), 프로세서(120, 220) 및 메모리(130, 230)를 포함할 수 있다. 도 11에서는 단말(100)과 기지국(200) 간의 1:1 통신 환경을 도시하였으나, 다수의 단말과 기지국(200) 간에도 통신 환경이 구축될 수 있다. 또한, 도 11에 도시된 기지국(200)은 매크로 기지국과 스몰 기지국에 모두 적용될 수 있다.

각 RF 유닛(110, 210)은 각각 송신부(112, 212) 및 수신부(114, 214)를 포함할 수 있다. 단말(100)의 송신부(112) 및 수신부(114)는 기지국(200) 및 다른 단말들과 신호를 송신 및 수신하도록 구성되며, 프로세서(120)는 송신부(112) 및 수신부(114)와 기능적으로 연결되어 송신부(112) 및 수신부(114)가 다른 기기들과 신호를 송수신하는 과정을 제어하도록 구성될 수 있다. 또한, 프로세서(120)는 전송할 신호에 대한 각종 처리를 수행한 후 송신부(112)로 전송하며, 수신부(114)가 수신한 신호에 대한 처리를 수행한다.

필요한 경우 프로세서(120)는 교환된 메시지에 포함된 정보를 메모리(130)에 저장할 수 있다. 이와 같은 구조를 가지고 단말(100)은 이상에서 설명한 본 발명의 다양한 실시 형태의 방법을 수행할 수 있다.

기지국(200)의 송신부(212) 및 수신부(214)는 다른 기지국 및 단말들과 신호를 송신 및 수신하도록 구성되며, 프로세서(220)는 송신부(212) 및 수신부(214)와 기능적으로 연결되어 송신부(212) 및 수신부(214)가 다른 기기들과 신호를 송수신하는 과정을 제어하도록 구성될 수 있다. 또한, 프로세서(220)는 전송할 신호에 대한 각종 처리를 수행한 후 송신부(212)로 전송하며 수신부(214)가 수신한 신호에 대한 처리를 수행할 수 있다. 필요한 경우 프로세서(220)는 교환된 메시지에 포함된 정보를 메모리(230)에 저장할 수 있다. 이와 같은 구조를 가지고 기지국(200)은 앞서 설명한 다양한 실시 형태의 방법을 수행할 수 있다.

단말(100) 및 기지국(200) 각각의 프로세서(120, 220)는 각각 단말(100) 및 기지국(200)에서의 동작을 지시(예를 들어, 제어, 조정, 관리 등)한다. 각각의 프로세서들(120, 220)은 프로그램 코드들 및 데이터를 저장하는 메모리(130, 230)들과 연결될 수 있다. 메모리(130, 230)는 프로세서(120, 220)에 연결되어 오퍼레이팅 시스템, 어플리케이션, 및 일반 파일(general files)들을 저장한다.

본 발명의 프로세서(120, 220)는 컨트롤러(controller), 마이크로 컨트롤러(microcontroller), 마이크로 프로세서(microprocessor), 마이크로 컴퓨터(microcomputer) 등으로도 호칭될 수 있다. 한편, 프로세서(120, 220)는 하드웨어(hardware) 또는 펌웨어(firmware), 소프트웨어, 또는 이들의 결합에 의해 구현될 수 있다. 하드웨어를 이용하여 본 발명의 실시 예를 구현하는 경우에는, 본 발명을 수행하도록 구성된 ASICs(application specific integrated circuits) 또는 DSPs(digital signal processors), DSPDs(digital signal processing devices), PLDs(programmable logic devices), FPGAs(field programmable gate arrays) 등이 프로세서(120, 220)에 구비될 수 있다.

한편, 상술한 방법은, 컴퓨터에서 실행될 수 있는 프로그램으로 작성 가능하고, 컴퓨터 판독 가능 매체를 이용하여 상기 프로그램을 동작시키는 범용 디지털 컴퓨터에서 구현될 수 있다. 또한, 상술한 방법에서 사용된 데이터의 구조는 컴퓨터 판독 가능 매체에 여러 수단을 통하여 기록될 수 있다. 본 발명의 다양한 방법들을 수행하기 위한 실행 가능한 컴퓨터 코드를 포함하는 저장 디바이스를 설명하기 위해 사용될 수 있는 프로그램 저장 디바이스들은, 반송파(carrier waves)나 신호들과 같이 일시적인 대상들은 포함하는 것으로 이해되지는 않아야 한다. 상기 컴퓨터 판독 가능 매체는 마그네틱 저장매체(예를 들면, 롬, 플로피 디스크, 하드 디스크 등), 광학적 판독 매체(예를 들면, 시디롬, DVD 등)와 같은 저장 매체를 포함한다.

본원 발명의 실시 예 들과 관련된 기술 분야에서 통상의 지식을 가진 자는 상기 기재의 본질적인 특성에서 벗어나지 않는 범위에서 변형된 형태로 구현될 수 있음을 이해할 수 있을 것이다. 그러므로, 개시된 방법들은 한정적인 관점이 아닌 설명적 관점에서 고려되어야 한다. 본 발명의 범위는 발명의 상세한 설명이 아닌 특허청구 범위에 나타나며, 그와 동등한 범위 내에 있는 모든 차이점은 본 발명의 범위에 포함되는 것으로 해석되어야 한다.

Claims (12)

  1. 매크로 기지국과 스몰 기지국이 공존하는 이기종 셀 환경에서 이중 연결성을 갖는 단말이 CSI(Channel State Information) 피드백을 전송하는 방법에 있어서,
    상기 단말에 설정된 셀들의 셀 ID에 기초하여 상기 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하는 단계;
    상기 하나 이상의 셀 그룹 각각에 대하여, 셀 그룹에 포함되는 셀들 중에서 다른 셀들을 대표하는 대표 셀을 선택하는 단계; 및
    상기 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 이용하여, 상기 하나 이상의 셀 그룹마다 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백 각각을 상기 단말에 연결된 매크로 기지국 및 스몰 기지국 중 적어도 하나로 전송하는 단계를 포함하는, 전송 방법.
  2. 제 1 항에 있어서,
    상기 분류하는 단계는
    상기 셀들과 상기 단말 간의 SIB2-연결(System Information Block 2 - Linkage)을 더 고려하여 상기 셀들을 상기 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하는 것인, 전송 방법.
  3. 제 2 항에 있어서,
    상기 분류하는 단계는
    상기 셀 ID에 기초하여 상기 셀들을 분류한 결과 상기 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하지 않는 불완전 셀 그룹이 존재하는 경우, 상기 불완전 셀 그룹에 포함된 셀들을 상기 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하는 셀 그룹으로 분류하는 것인, 전송 방법.
  4. 제 1 항에 있어서,
    상기 대표 셀은 상기 단말과의 SIB2-연결이 설정된 셀 중에서 선택되는 것인, 전송 방법.
  5. 제 1 항에 있어서,
    상기 전송 방법은
    상기 스몰 기지국에 의해 설정된 셀 중에서 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국으로 전송할 것을 지시하는 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지를 상기 매크로 기지국으로부터 수신하는 단계를 더 포함하고,
    상기 전송하는 단계는 상기 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지가 수신되는 경우, 상기 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 상기 스몰 기지국 및 상기 매크로 기지국으로 전송하는 것인, 전송 방법.
  6. 제 1 항에 있어서,
    상기 전송 방법은
    상기 스몰 기지국에 의해 설정된 셀 중 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국을 통해 상기 스몰 기지국으로 전달할 것을 지시하는 CSI 폴백 설정 메시지를 상기 매크로 기지국으로부터 수신하는 단계를 더 포함하고,
    상기 전송하는 단계는 상기 CSI 폴백 설정 메시지가 수신되는 경우, 상기 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국을 통해 상기 스몰 기지국으로 전송하는 것인, 전송 방법.
  7. 매크로 기지국과 스몰 기지국이 공존하는 이기종 셀 환경에서 이중 연결성을 갖고 CSI(Channel State Information) 피드백을 전송하는 단말에 있어서,
    송신부;
    수신부; 및
    상기 송신부 및 상기 수신부와 연결되어 CSI 피드백을 전송하도록 구현되는 프로세서를 포함하고,
    상기 프로세서는
    상기 단말에 설정된 셀들의 셀 ID에 기초하여 상기 셀들을 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하고,
    상기 하나 이상의 셀 그룹 각각에 대하여, 셀 그룹에 포함되는 셀들 중에서 다른 셀들을 대표하는 대표 셀을 선택하고,
    상기 셀 그룹마다 선택된 대표 셀을 이용하여, 상기 하나 이상의 셀 그룹마다 포함된 셀들에 대한 CSI 피드백 각각을 상기 단말에 연결된 매크로 기지국 및 스몰 기지국 중 적어도 하나로 각각 전송하도록 상기 송신부를 제어하는, 단말.
  8. 제 7 항에 있어서,
    상기 프로세서는
    상기 셀들과 상기 단말 간의 SIB2-연결(System Information Block 2 - Linkage)을 더 고려하여 상기 셀들을 상기 하나 이상의 셀 그룹으로 분류하는 것인, 단말.
  9. 제 8 항에 있어서,
    상기 프로세서는
    상기 셀 ID에 기초하여 상기 셀들을 분류한 결과 상기 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하지 않는 불완전 셀 그룹이 존재하는 경우, 상기 불완전 셀 그룹에 포함된 셀들을 상기 SIB2-연결에 의한 상향링크 자원이 할당된 셀을 포함하는 셀 그룹으로 분류하는 것인, 단말.
  10. 제 7 항에 있어서,
    상기 대표 셀은 상기 단말과의 SIB2-연결이 설정된 셀 중에서 선택되는 것인, 단말.
  11. 제 7 항에 있어서,
    상기 프로세서는
    상기 스몰 기지국에 의해 설정된 셀 중에서 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국으로 전송할 것을 지시하는 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지를 상기 매크로 기지국으로부터 수신하도록 상기 수신부를 제어하고,
    상기 크로스 캐리어 스케쥴링 설정 메시지가 수신되는 경우, 상기 연결 품질이 임계값 미만인 셀에 대한 CSI 피드백을 상기 스몰 기지국 및 상기 매크로 기지국으로 전송하도록 상기 송신부를 제어하는, 단말.
  12. 제 7 항에 있어서,
    상기 프로세서는
    상기 스몰 기지국에 의해 설정된 셀 중 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국을 통해 상기 스몰 기지국으로 전달할 것을 지시하는 CSI 폴백 설정 메시지를 상기 매크로 기지국으로부터 수신하도록 상기 수신부를 제어하고,
    상기 CSI 폴백 설정 메시지가 수신되는 경우, 상기 일부 또는 전부에 대한 CSI 피드백을 상기 매크로 기지국을 통해 상기 스몰 기지국으로 전송하도록 상기 송신부를 제어하는, 단말.
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