KR20170014406A - 비콘 장치를 활용한 위치 조회 서비스 방법 및 장치 - Google Patents

비콘 장치를 활용한 위치 조회 서비스 방법 및 장치 Download PDF

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Abstract

본 발명은 비콘 장치를 활용한 분실 대상 위치 조회 서비스 방법 및 장치에 관한 것으로서, 위치조회 대상 주변에 있는 제2사용자 단말장치가 위치조회 대상 비콘의 신호를 수신하면, 이를 통해 비콘 서비스 서버가 위치조회 대상의 현재 위치를 파악하여 제1사용자 단말장치에 위치조회 대상의 현재 위치 정보를 제공하여, 위치조회 대상과 위치조회 대상을 찾는 제1사용자 단말 장치가 멀리 떨어져있어도, 위치조회 대상 근처에 있는 제2사용자 단말 장치가 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신하여 상기 비콘의 비콘 정보 및 제2사용자 단말 장치의 위치 정보를 비콘 서비스 서버에 전송하고, 비콘 서비스 서버가 수신한 정보를 기반으로 위치조회 대상의 위치 정보를 제1사용자 단말 장치에 전송하여 효과적으로 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.
한편, 분실대상이 유아나 애완동물 등 신속하게 분실대상을 찾아야 하는 경우, 즉, 긴급을 요하는 경우에 본 발명에 따른 위치 정보 서비스를 다른 비콘 신호에 대응하는 다른 서비스에 우선하여 제공함으로써, 신속하고 효과적으로 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.

Description

비콘 장치를 활용한 위치 조회 서비스 방법 및 장치{Method and Apparatus for Target Location Lookup Service Using Beacon Device}
본 발명은 비콘 장치를 활용한 위치 조회 서비스 방법 및 장치에 관한 것으로서, 더욱 상세하게는 위치조회 대상의 비콘 장치가 제1사용자의 단말 장치와 일정 거리 이상으로 떨어져 제1사용자가 분실대상의 위치를 파악할 수 없는 경우, 위치조회 대상 주변에 있는 제2사용자 단말장치를 통해서 위치조회 대상의 현재 위치를 파악하여 제공하는 방법 및 장치에 관한 것이다.
이 부분에 기술된 내용은 단순히 본 실시 예에 대한 배경 정보를 제공할 뿐 종래기술을 구성하는 것은 아니다.
이동통신망의 발달과 단말기 사양의 발전에 따라 종래의 단순한 통신장치 또는 정보 제공 장치의 범주를 벗어나 이동통신 단말기는 현대인의 필수 소지품이 되었고, 토탈 엔터테인먼트 기기로 진화해 가고 있는 추세에 있다.
이러한 이동통신 단말기는 이동통신망을 통한 통신 기능뿐만 아니라, NFC(Near Field Communication)나 블루투스(Bluetooth) 등의 근거리 무선 통신을 수행하기 위한 기능을 구비한다.
그런데 NFC는 통신 거리가 짧고 그 통신을 위해 별도의 무선 칩이 필요한 반면, 블루투스는 상대적으로 통신 거리가 길고 대부분의 단말기가 블루투스 통신 기능을 탑재하고 있어, 이를 이용한 다양한 통신 서비스가 개발되고 있다.
그리고 블루투스 통신을 이용하는 비콘(Beacon)을 활용하여, 사용자가 소지한 이동통신 단말기에 각종 정보를 제공하는 서비스 방안이 개발되고 있다.
일 예로써, 가맹점에 설치되어 있는 비콘(Beacon) 장치에서 전자기파 또는 음향 등을 이용한 주기적인 신호를 송출하여 주변 이동통신 단말기의 특정 어플리케이션을 구동시키고 원하는 콘텐츠를 제공할 수 있는 비콘(Beacon) 기반의 콘텐츠 제공 서비스가 사용되고 있다.
이때, 서비스 제공자들에 의해서 제공되는 서비스는 단순한 서비스 홍보 페이지 서비스, 저렴한 가격의 할인 쿠폰 다운로드 서비스, 매장에서 구매한 재화에 대한 결제 서비스, 사용자에 대한 게임 등의 어플리케이션 다운로드 서비스 등 현재 유무선 인터넷으로 제공되는 홍보, 금융, 결제, 게임 등 다양한 분야의 서비스들을 제공할 수 있다.
또한, 최근에는 비콘 장치를 유아나 애완동물에 부착하고, 상기 부착된 비콘 장치에서 송출되는 신호 세기를 감지하여 사용자의 단말장치와 일정 거리이상 멀어졌다고 분석되는 경우, 경고음 등을 발생하는 서비스들이 제공되고 있다.
그러나, 이러한 서비스는 분실 대상에 부착된 비콘 장치의 비콘 신호가 도달할 수 없을 정도로 분실대상과 사용자의 단말장치가 떨어져 있는 경우, 분실 대상의 위치를 파악할 수 없어 분실 대상의 위치를 파악하는데 어려움이 있었다.
그리고 단말 장치가 각각 다른 서비스를 제공하는 복수의 비콘신호를 수신한 경우, 신호 세기가 가장 큰 비콘 신호에 대응되는 비콘 서비스를 우선적으로 제공함으로써, 분실대상이 유아나 애완동물 등으로 위급상황인 경우, 분실대상에 관한 정보가 우선적으로 노출되어야 함에도 이러한 상황을 충분히 반영하지 못하는 문제점이 있었다.
한국등록특허 제10-1489863호 (명칭: 비콘 단말기 및 그를 활용한 모니터링 시스템, 공고일 2015.02.05)
상술한 문제점을 해결하기 위하여 본 발명은 위치조회 대상의 비콘 신호를 수신한 제2사용자 단말 장치의 위치 정보를 활용하여 비콘 서비스 서버가 위치조회를 요청한 제1사용자 단말 장치에 위치조회 대상의 위치 정보를 전송하여 줌으로써, 위치조회 대상을 분실한 사용자에게 위치조회 대상의 정확한 위치 정보를 제공하는 위치 조회 서비스 방법을 제공하고자 한다.
특히, 분실대상이 유아 또는 애완동물 등인 경우, 즉, 분실대상을 최대한 빨리 찾아야 하는 긴급상황인 경우, 본 위치 조회 서비스를 다른 비콘 신호에 대응하는 다른 비콘 서비스에 우선하여 사용자 단말 장치에 제공함으로써, 신속하고 효과적인 위치 조회 서비스 방법을 제공하고자 한다.
그러나, 이러한 본 발명의 목적은 상기의 목적으로 제한되지 않으며, 언급되지 않은 또 다른 목적들은 아래의 기재로부터 명확하게 이해될 수 있을 것이다.
상술한 바와 같은 목적을 달성하기 위한 본 발명의 비콘 서비스 서버는 통신망과 연동하여 적어도 하나의 사용자 단말 장치와 데이터를 송수신하는 통신모듈, 상기 사용자 단말장치에 제공할 비콘 서비스의 우선순위 설정 정보를 저장하는 저장모듈 및 제1사용자 단말장치로부터 위치조회 대상 비콘의 위치 정보 전송 요청과 적어도 하나의 제2사용자 단말장치로부터 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 정보 및 상기 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 수신하면, 상기 제2사용자 단말장치의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하고 상기 산출된 위치정보를 상기 제1사용자 단말 장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 제1사용자 단말장치에 전송하도록 제어하는 제어모듈을 포함할 수 있다.
이 때, 상기 제어모듈은 상기 제2사용자 단말장치가 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신하여 비콘 서비스 서버로 상기 설치비콘의 비콘 정보를 전송한 경우, 상기 제2사용자 단말 장치의 위치정보 및 상기 설치비콘의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출할 수 있고, 상기 설치비콘은 고정 시설물에 설치된 고정체 설치비콘과 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘으로 구분되며, 상기 저장모듈은 상기 고정체 설치비콘의 위치 정보를 저장할 수 있으며, 이 때, 상기 제어모듈은 상기 고정체 설치비콘과 상기 이동체 설치비콘의 비콘 정보를 모두 수신한 경우, 고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출할 수 있다.
한편, 상기 저장모듈은 상기 위치조회 대상 비콘과 매칭되는 위치조회 대상의 정보를 저장하고, 상기 제어모듈은 상기 위치조회 대상 정보로부터 기 설정된 반경 내에 위치하는 상기 제2사용자 단말장치로 상기 위치조회 대상 정보를 전송하도록 제어할 수 있고, 상기 제2사용자 단말 장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여, 상기 위치조회 대상 정보를 상기 제2사용자 단말장치로 전송하도록 제어할 수 있다.
또한, 상기 저장모듈은 상기 비콘 정보를 전송한 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 저장하고, 상기 제어모듈은 상기 저장된 제2사용자 단말장치의 위치 정보 및 상기 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘의 위치 및 이동 경로 중 적어도 하나를 추정할 수 있다.
상술한 바와 같은 목적을 달성하기 위한 본 발명의 위치 조회 서비스 방법은 비콘 서비스 서버가 제1사용자 단말장치로부터 위치조회 대상 비콘의 위치 정보 전송 요청을 수신하는 단계, 적어도 하나의 제2사용자 단말 장치로부터 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 정보 및 상기 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 수신하는 단계, 상기 위치 정보를 기반으로 상기 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 단계 및 상기 산출된 위치조회 대상 비콘의 위치 정보를 상기 제1사용자 단말장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 제1사용자 단말장치에 전송하는 단계를 포함할 수 있다.
이 때, 상기 제2사용자 단말장치로부터 설치비콘의 비콘 정보를 수신하는 단계 및 상기 제2사용자 단말장치가 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신한 것으로 판단되는 경우, 상기 제2사용자 단말 장치의 위치정보 및 상기 설치비콘의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 단계를 더 포함할 수 있고, 상기 제2사용자 단말장치가 전송한 비콘 정보는 상기 제2사용자 단말장치가 상기 비콘 정보에 대응하는 비콘 신호를 수신한 시간 정보를 포함하고 상기 산출하는 단계는 상기 포함된 시간 정보를 기반으로 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신한 것인지를 판단할 수 있다.
또한, 상기 설치비콘은 고정 시설물에 설치된 고정체 설치비콘과 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘으로 구분되며, 상기 산출하는 단계는 고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 것을 특징으로 할 수 있다.
한편, 상기 위치조회 대상 정보로부터 기 설정된 반경 내에 위치하는 상기 제2사용자 단말장치로 상기 제2사용자 단말장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 전송하는 단계를 더 포함할 수 있고, 기 저장된 제2사용자 단말 장치의 위치 정보 및 상기 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘의 위치 및 이동 경로 중 적어도 하나를 추정하는 단계를 더 포함할 수도 있다.
또한, 상기 위치 조회 서비스 방법은 이를 실행시키는 프로그램이 기록된 컴퓨터 판독 가능한 기록매체로 제공될 수 있고, 이를 실행시키도록 구현되어 컴퓨터 판독 가능한 기록매체에 저장된 컴퓨터 프로그램으로 제공될 수 있다.
본 발명에 따르면, 위치조회 대상과 위치조회 대상을 찾는 제1사용자 단말 장치가 멀리 떨어져있어도, 위치조회 대상 근처에 있는 제2사용자 단말 장치가 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신하여 상기 비콘의 비콘 정보 및 제2사용자 단말 장치의 위치 정보를 비콘 서비스 서버에 전송하고, 비콘 서비스 서버가 수신한 정보를 기반으로 위치조회 대상의 위치 정보를 제1사용자 단말 장치에 전송하여 효과적으로 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.
또한, 건물이나 각종 시설물 등에 설치된 고정체 설치비콘과 버스 등의 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘의 위치정보를 함께 수집하여 정확도가 높은 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.
한편, 분실대상이 유아나 애완동물 등 신속하게 분실대상을 찾아야 하는 경우, 즉, 긴급을 요하는 경우에 본 발명에 따른 위치 정보 서비스를 다른 비콘 신호에 대응하는 다른 서비스에 우선하여 제공함으로써, 신속하고 효과적인 분실대상의 위치파악이 가능하다.
아울러, 상술한 효과 이외의 다양한 효과들이 후술될 본 발명의 실시 예에 따른 상세한 설명에서 직접적 또는 암시적으로 개시될 수 있다.
도1은 본 발명의 실시 예에 따라 위치 조회 서비스를 제공하기 위한 시스템의 구성을 나타내는 도면이다.
도2는 본 발명에 따른 사용자 단말 장치의 구성을 나타내는 블록도이다.
도3은 본 발명의 실시 예에 따른 제1사용자 단말장치의 작동방법을 설명하기 위한 흐름도이다.
도4는 본 발명의 실시 예에 따른 제2사용자 단말장치의 작동방법을 설명하기 위한 흐름도이다.
도5는 본 발명에 따른 비콘 서비스 서버의 구성을 나타내는 블록도이다.
도6은 볼 발명의 실시 예에 따른 비콘 서비스 서버의 작동방법을 설명하기 위한 흐름도이다.
도7은 본 발명의 실시 예에 따른 우선순위 설정 정보를 기록한 우선순위 테이블에 관한 도면이다.
도8은 본 발명에 따른 고정체 설치비콘 및 이동체 설치비콘을 활용한 위치조회 대상의 위치를 추정하는 실시 예를 설명하기 위한 예시도이다.
도9a 내지 도9b는 제2사용자 단말 장치로 제공되는 위치조회 대상 정보의 예시를 설명하기 위한 예시도이다.
도10은 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 대상 비콘의 이동 경로를 추정하는 방법을 설명하기 위한 예시도이다.
도11은 본 발명의 실시 예에 따른 위치 정보 제공을 위한 서비스 시스템에서의 오퍼레이팅 환경을 도시한 도면이다.
본 발명의 과제 해결 수단의 특징 및 이점을 보다 명확히 하기 위하여, 첨부된 도면에 도시된 본 발명의 특정 실시 예를 참조하여 본 발명을 더 상세하게 설명한다.
다만, 하기의 설명 및 첨부된 도면에서 본 발명의 요지를 흐릴 수 있는 공지 기능 또는 구성에 대한 상세한 설명은 생략한다. 또한, 도면 전체에 걸쳐 동일한 구성 요소들은 가능한 한 동일한 도면 부호로 나타내고 있음에 유의하여야 한다.
이하의 설명 및 도면에서 사용된 용어나 단어는 통상적이거나 사전적인 의미로 한정해서 해석되어서는 아니 되며, 발명자는 그 자신의 발명을 가장 최선의 방법으로 설명하기 위한 용어의 개념으로 적절하게 정의할 수 있다는 원칙에 입각하여 본 발명의 기술적 사상에 부합하는 의미와 개념으로 해석되어야만 한다. 따라서 본 명세서에 기재된 실시 예와 도면에 도시된 구성은 본 발명의 가장 바람직한 일 실시 예에 불과할 뿐이고, 본 발명의 기술적 사상을 모두 대변하는 것은 아니므로, 본 출원시점에 있어서 이들을 대체할 수 있는 다양한 균등물과 변형 예들이 있을 수 있음을 이해하여야 한다.
또한, 제1, 제2 등과 같이 서수를 포함하는 용어는 다양한 구성요소들을 설명하기 위해 사용하는 것으로, 하나의 구성요소를 다른 구성요소로부터 구별하는 목적으로만 사용될 뿐, 상기 구성요소들을 한정하기 위해 사용되지 않는다. 예를 들어, 본 발명의 권리 범위를 벗어나지 않으면서 제2 구성요소는 제1 구성요소로 명명될 수 있고, 유사하게 제1 구성요소도 제2 구성요소로 명명될 수 있다.
또한, 본 명세서에서 사용한 용어는 단지 특정한 실시 예를 설명하기 위해 사용된 것으로, 본 발명을 한정하려는 의도가 아니다. 단수의 표현은 문맥상 명백하게 다르게 뜻하지 않는 한, 복수의 표현을 포함한다. 또한, 본 명세서에서 기술되는 "포함 한다" 또는 "가지다" 등의 용어는 명세서상에 기재된 특징, 숫자, 단계, 동작, 구성요소, 부품 또는 이들을 조합한 것이 존재함을 지정하려는 것이지, 하나 또는 그 이상의 다른 특징들이나 숫자, 단계, 동작, 구성요소, 부품 또는 이들을 조합한 것들의 존재 또는 부가 가능성을 미리 배제하지 않는 것으로 이해되어야 한다.
또한, 명세서에 기재된 "부", "기", "모듈" 등의 용어는 적어도 하나의 기능이나 동작을 처리하는 단위를 의미하며, 이는 하드웨어나 소프트웨어 또는 하드웨어 및 소프트웨어의 결합으로 구현될 수 있다. 또한, "일(a 또는 an)", "하나(one)", "그(the)" 및 유사 관련어는 본 발명을 기술하는 문맥에 있어서(특히, 이하의 청구항의 문맥에서) 본 명세서에 달리 지시되거나 문맥에 의해 분명하게 반박되지 않는 한, 단수 및 복수 모두를 포함하는 의미로 사용될 수 있다.
상술한 용어들 이외에, 이하의 설명에서 사용되는 특정 용어들은 본 발명의 이해를 돕기 위해서 제공된 것이며, 이러한 특정 용어의 사용은 본 발명의 기술적 사상을 벗어나지 않는 범위에서 다른 형태로 변경될 수 있다.
아울러, 본 발명의 범위 내의 실시 예들은 컴퓨터 실행가능 명령어 또는 컴퓨터 판독가능 매체에 저장된 데이터 구조를 가지거나 전달하는 컴퓨터 판독가능 매체를 포함한다. 이러한 컴퓨터 판독가능 매체는, 범용 또는 특수 목적의 컴퓨터 시스템에 의해 액세스 가능한 임의의 이용 가능한 매체일 수 있다. 예로서, 이러한 컴퓨터 판독가능 매체는 RAM, ROM, EPROM, CD-ROM 또는 기타 광 디스크 저장장치, 자기 디스크 저장장치 또는 기타 자기 저장장치, 또는 컴퓨터 실행가능 명령어, 컴퓨터 판독가능 명령어 또는 데이터 구조의 형태로 된 소정의 프로그램 코드 수단을 저장하거나 전달하는 데에 이용될 수 있고, 범용 또는 특수 목적 컴퓨터 시스템에 의해 액세스 될 수 있는 임의의 기타 매체와 같은 물리적 저장 매체를 포함할 수 있지만, 이에 한정되지 않는다.
아울러, 본 발명은 퍼스널 컴퓨터, 랩탑 컴퓨터, 핸드헬드 장치, 멀티프로세서 시스템, 마이크로프로세서-기반 또는 프로그램 가능한 가전제품(programmable consumer electronics), 네트워크 PC, 미니컴퓨터, 메인프레임 컴퓨터, 모바일 전화, PDA, 페이저(pager) 등을 포함하는 다양한 유형의 컴퓨터 시스템 구성을 가지는 네트워크 컴퓨팅 환경에서 실시될 수 있다. 본 발명은 또한 네트워크를 통해 유선 데이터 링크, 무선 데이터 링크, 또는 유선 및 무선 데이터 링크의 조합으로 링크된 로컬 및 원격 컴퓨터 시스템 모두가 태스크를 수행하는 분산형 시스템 환경에서 실행될 수 있다. 분산형 시스템 환경에서, 프로그램 모듈은 로컬 및 원격 메모리 저장 장치에 위치될 수 있다.
또한, 본 발명에 따른 비콘(Beacon) 기술을 이용한 위치조회 서비스는 BLE(Bluetooth Low Energy) 방식의 데이터 통신 기술을 기반으로 설명한다.
NFC가 한정된 수십cm 이내에서만 이용 가능한 반면, 상기 블루투스 방식은 수십m의 범위로 동작할 수 있어, 그 활용 분야가 훨씬 넓게 적용되고 있다. 특히, 블루투스 방식은 NFC처럼 리더기에 가까이 가져가서 태그 할 필요가 없이, 비콘 장치가 설치된 곳을 지나가기만 하더라도 데이터 전달이 가능하고, 건물 내에서도 상세한 위치 이동을 읽어와 맞춤형 데이터를 전달할 수 있다.
다만, 본 발명에서 위치조회 서비스는 반드시 BLE(Bluetooth Low Energy) 또는 블루투스(Bluetooth)에 한정되는 것은 아니며, Zigbee, UWB (Ultra-WideBand), ANT, Wi-fi 등, PAN (Personal Area Network) 방식의 다양한 근거리 통신 기술들이 적용 가능하다.
그러면 이제, 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템에서의 위치조회를 위한 장치에 대하여 도면을 참조하여 상세하게 설명하도록 한다.
먼저 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템 구조에 대해 개략적으로 설명하도록 한다.
도1은 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템 구조를 개략적으로 설명하기 위한 도면이다.
도1을 참조하면, 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템은 위치 조회 대상 비콘(200), 사용자 단말 장치(300a, 300b), 비콘 서비스 서버(400), 설치 비콘(500)을 포함하여 구성될 수 있다.
한편, 사용자 단말 장치(300a, 300b)는 위치조회 대상 비콘의 위치 조회를 요청하는 제1사용자 단말 장치(300a)와 위치 조회 대상 비콘(200)과 설치 비콘 (500)의 비콘 신호를 수신하여 해당 비콘 정보 및 자신의 위치 정보를 비콘 서비스 서버(400)에 전송하는 제2사용자 단말 장치(300b)로 구분하여 설명한다.
또한, 사용자 단말 장치(300a, 300b)는 위치조회 대상 비콘(200), 설치 비콘(500)과 BLE 통신 방식을 통해 데이터를 송수신하나, 앞서 설명한 것과 같이 이에 한정되지 않으며, PAN 방식의 다양한 근거리 통신 기술이라면 무엇이든 적용 가능하다.
그리고 사용자 단말 장치(300a, 300b)와 비콘 서비스 서버(400)는 통신망(100)을 통해 연동된다.
그러면 도1을 참조하여 각 구성요소에 대해 개략적으로 설명하도록 한다.
먼저, 통신망(100)은 사용자 단말 장치(300a, 300b)와 비콘 서비스 서버(400)간 데이터 송수신을 위해 데이터를 전달하는 역할을 하며, 시스템 구현 방식에 따라 이더넷(Ethernet), xDSL(ADSL, VDSL), HFC(Hybrid Fiber Coaxial Cable), FTTC(Fiber to The Curb), FTTH(Fiber To The Home) 등의 유선 통신 방식을 이용할 수도 있고, WLAN(Wireless LAN), 와이파이(Wi-Fi), 와이브로(Wibro), 와이맥스(Wimax), HSDPA(High Speed Downlink Packet Access), LTE(Long Term Evolution), LTE-A (Long Term Evolution Advanced) 등의 무선 통신 방식을 이용할 수도 있다.
아울러, 이러한 통신망(100)은 예컨대, 다수의 접속망(미도시) 및 코어망(미도시)을 포함하며, 외부망, 예컨대 인터넷망(미도시)을 포함하여 구성될 수 있다. 여기서, 접속망(미도시)은 사용자 단말 장치(300a, 300b)와 유무선 통신을 수행하는 접속망으로서, 예를 들어, BS(Base Station), BTS(Base Transceiver Station), NodeB, eNodeB 등과 같은 다수의 기지국과, BSC(Base Station Controller), RNC(Radio Network Controller)와 같은 기지국 제어기로 구현될 수 있다. 또한, 전술한 바와 같이, 상기 기지국에 일체로 구현되어 있던 디지털 신호 처리부와 무선 신호 처리부를 각각 디지털 유니트(Digital Unit, 이하 DU라 함과 무선 유니트(Radio Unit, 이하 RU라 함)으로 구분하여, 다수의 영역에 각각 다수의 RU(미도시)를 설치하고, 다수의 RU(미도시)를 집중화된 DU(미도시)와 연결하여 구성할 수도 있다.
또한, 접속망(미도시)과 함께 모바일 망을 구성하는 코어망(미도시)은 접속망(미도시)과 외부 망, 예컨대, 인터넷망(미도시)을 연결하는 역할을 수행한다.
이러한 코어망(미도시)은 앞서 설명한 바와 같이, 접속망(미도시) 간의 이동성 제어 및 스위칭 등의 이동통신 서비스를 위한 주요 기능을 수행하는 네트워크 시스템으로서, 서킷 교환(circuit switching) 또는 패킷 교환(packet switching)을 수행하며, 모바일 망 내에서의 패킷 흐름을 관리 및 제어한다. 또한, 코어망(미도시)은 주파수간 이동성을 관리하고, 접속망(미도시) 및 코어망(미도시) 내의 트래픽 및 다른 네트워크, 예컨대 인터넷망(미도시)과의 연동을 위한 역할을 수행할 수도 있다. 이러한 코어망(미도시)은 SGW(Serving GateWay), PGW(PDN GateWay), MSC(Mobile Switching Center), HLR(Home Location Register), MME(Mobile Mobility Entity)와 HSS(Home Subscriber Server) 등을 더 포함하여 구성될 수도 있다.
또한, 인터넷망(미도시)은 TCP/IP 프로토콜에 따라서 정보가 교환되는 통상의 공개된 통신망, 즉 공용망을 의미하는 것으로, 사용자 단말 장치(300a, 300b)와 연결되며, 사용자 단말 장치(300a, 300b)로부터 제공되는 정보를 코어망(미도시) 및 접속망(미도시)을 거쳐 비콘 서비스 서버(400)로 제공할 수 있고, 반대로 비콘 서비스 서버(400)로 제공되는 정보를 코어망(미도시) 및 접속망(미도시)을 거쳐 사용자 단말 장치(300a, 300b)로 제공할 수도 있다. 그러나, 이에 한정되는 것은 아니며, 비콘 서비스 서버(400)는 코어망(미도시)과 일체로 구현될 수도 있다.
또한, 상술한 통신 방식 이외에도 기타 널리 공지되었거나 향후 개발될 모든 형태의 통신 방식을 포함할 수 있다.
위치조회 대상 비콘(200)과 설치비콘(500)은 통상의 비콘 서비스를 위해서 비콘 신호를 주기적으로 송출하는 장치를 의미한다. 이 때, 비콘 신호는 위치조회 대상 비콘(200) 또는 설치비콘(500)에 할당된 식별 정보 혹은 위치 정보 등과 같은 비콘 식별 정보를 포함할 수 있으며, 이러한 비콘 식별 정보는 사용자 단말 장치(300a, 300b)가 비콘 서비스를 제공받는 기준이 된다.
본 발명의 사용자 단말 장치(300a, 300b)는 사용자의 조작에 따라 통신망(100)을 경유하여 각종 데이터를 송수신할 수 있는 사용자의 장치를 의미한다. 이러한 사용자 단말장치(300a, 300b)는 통신망(100)을 통하여 음성 또는 데이터 통신을 수행할 수 있으며, 비콘 서비스 서버(400)와 통신망(100)을 통해 정보를 송수신 할 수 있고, 위치조회 대상 비콘(200)과 설치 비콘(500) 등의 비콘 장치로부터 비콘 기반의 통신을 통해 정보를 수신할 수 있다. 이를 위한 본 발명의 사용자 단말장치(300a, 300b)는 비콘 신호의 송수신 및 처리를 위한 프로그램 및 프로토콜을 저장하는 메모리, 각종 프로그램을 실행하여 연산 및 제어하기 위한 마이크로프로세서 등을 구비할 수 있다.
이러한 사용자 단말장치(300a, 300b)는 우선적으로 통신망(100)에 접속된 앱 제공 장치(미도시) 예컨대, 앱 스토어 등에 접속을 수행하고 해당 앱 스토어로부터 비콘 신호를 수신하여 비콘 신호에 대응하는 콘텐츠를 보여주는 비콘 서비스 앱을 수신하여 설치할 수 있다. 상기 사용자 단말장치(300a, 300b)는 이러한 비콘 서비스 앱을 실행하여, 상기 비콘 신호에서 비콘 식별 정보를 추출하고, 이를 비콘 서비스 서버(400)로 전송하여, 비콘 서비스 서버(400)로부터 해당 비콘 식별 정보에 매핑된 콘텐츠(예를 들어, 대응하는 위치조회 대상의 정보 등)를 수신하여 사용자에게 제공할 수 있다.
이 때, 본 발명의 실시 예에 따라 제1사용자 단말장치(300a)는 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호가 수신되지 않으면, 즉, 위치 조회 대상 비콘(200)과 일정 거리 이상으로 떨어져 찾을 수 없는 경우, 위치조회 대상 비콘(200)의 위치 조회를 비콘 서비스 서버(400)에 요청할 수 있다.
또한, 제2사용자 단말장치(300b)는 위치조회 대상비콘(200)의 비콘 신호를 수신하여 수신한 비콘 신호에 대응하는 비콘 정보 및 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 비콘 서비스 서버(400)로 전송한다.
한편, 제2사용자 단말장치(300b)는 위치조회 대상비콘(200) 이외에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신하여 이에 대응하는 비콘 정보를 비콘 서비스 서버(400)로 함께 전송할 수 있는데, 이 때, 설치비콘(500)은 건물 또는 고정된 설치물(예를 들면, 동상, 가로등 등)에 설치된 고정체 설치비콘과 버스, 택시 등 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘으로 구분될 수 있다.
그리고 제2사용자 단말장치(300b)는 비콘 서비스 서버(400)로 전송하는 비콘 정보에 제2사용자 단말장치(300b)가 해당 비콘 신호를 수신한 시간을 기록한 수신 시간 정보를 포함시키고 상기 시간 정보가 포함된 비콘 정보를 비콘 서비스 서버(400)에 전송할 수 있다.
또한, 제2사용자 단말장치(300b)는 복수개 일 수 있는데, 즉, 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신할 수 있는 거리에 있는 단말장치라면 어떠한 단말 장치도 제2사용자 단말장치(300b)가 될 수 있고, 복수개의 제2사용자 단말장치(300b)가 비콘 서비스 서버(400)에 비콘 정보 및 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 전송함으로써, 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 좀 더 정확하게 추론할 수 있다.
또한, 제2사용자 단말장치(300b)가 위치조회 대상 비콘(200)의 근처에 있는 것으로 판단되는 경우, 즉, 제2사용자 단말장치(300b)로부터 기 설정된 반경 내에 위치조회 대상 비콘(200)이 위치하는 것으로 판단되는 경우, 제2사용자 단말장치(300b)는 비콘 서비스 서버(400)로부터 위치조회 대상 비콘(200)에 매칭되는 위치조회 대상 정보를 수신할 수 있으며, 이를 통해, 위치조회 대상을 좀 더 효과적으로 찾을 수 있다.
여기서, 위치조회 대상 정보는 위치조회 대상의 종류, 생김새, 특징 등의 프로파일이 될 수 있으며, 위치조회 대상 정보가 사람이나 애완동물이라면, 나이 또는 신체적 특징 등이 포함될 수 있다.
또한, 사진이나 영상 정보 등이 추가적으로 포함될 수 있으며, 상기에 서술된 종류 이외에도 위치조회 대상을 다른 대상과 구별할 수 있는 특징적인 정보라면 어느 정보이든지 위치조회 대상 정보에 포함될 수 있다.
이러한 본 발명의 사용자 단말장치(300a, 300b)는 다양한 형태로 구현될 수 있다. 예를 들어, 본 명세서에서 기술되는 사용자 단말장치(300a, 300b)는 스마트 폰(smart phone), 타블렛 PC(Tablet PC), PDA(Personal Digital Assistants), PMP(Portable Multimedia Player), MP3 Player 등의 이동 단말기는 물론, 스마트 TV(Smart TV), 데스크탑 컴퓨터 등과 같은 고정 단말기가 사용될 수도 있다.
또한, 본 발명의 사용자 단말장치(300a, 300b)는 디지털 기기의 컨버전스(convergence) 추세에 따라 휴대 기기의 변형이 매우 다양하여 모두 열거할 수는 없으나, 상기 언급된 유닛들과 동등한 수준의 유닛이 본 발명에 따른 사용자 단말장치(300a, 300b)로 사용될 수 있으며, 본 발명에 따른 비콘 서비스 앱을 다운 및 설치할 수 있는 장치라면, 그 어떠한 장치도 본 발명의 실시 예에 따른 사용자 단말장치(300a, 300b)로 이용될 수 있다.
비콘 서비스 서버(400)는 다수의 비콘 장치들을 관리하고, 사용자 단말 장치(300a, 300b)로부터 서비스 제공을 요청받고, 서비스에 대응하는 정보를 제공할 수 있다.
특히, 본 발명에서 비콘 서비스 서버(400)는 제1사용자 단말장치(300a)로부터 위치조회 대상 비콘(200)의 위치조회 요청을 수신하면, 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신한 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 정보 및 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보를 수신한다.
상기 정보들을 수신하면, 비콘 서비스 서버(400)는 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하고 상기 산출된 위치정보를 제1사용자 단말 장치(300a)에 전송한다.
이 때, 비콘 서비스 서버(400)에는 서비스 앱 설치시 기본적으로 설정되거나 사용자의 입력에 따라 설정된 비콘 서비스 앱에 대한 우선순위 설정정보가 저장되어 있는데, 이러한 우선순위 설정 정보는 본 발명에 따른 비콘 서비스를 다른 비콘 신호에 대응하는 비콘 서비스보다 우선적으로 제공할 수 있도록 설정되어 있을 수 있고, 따라서, 본 발명에 따른 위치조회 서비스 요청 신호 또는 위치조회 대상 비콘 신호가 다른 신호에 비하여 신호세기가 약하더라도 다른 비콘 서비스에 우선하여 본 발명에 따른 위치조회 서비스를 제공할 수 있는 것이다.
종래의 서비스 제공 방법은 위치조회 대상이 사람이거나 애완 동물인 경우, 즉, 긴급을 요하는 경우라도 해당 서비스에 대응하는 비콘 신호 보다 신호의 세기가 센 비콘 신호가 있으면, 비콘 신호의 세기가 센 비콘 신호에 대응하는 비콘 서비스를 먼저 제공하였으나, 이러한 우선순위 설정을 통하여 긴급을 요하는 경우에는 해당 서비스를 다른 비콘 서비스에 우선하여 제공할 수 있는 것이다.
또한, 이러한 우선순위 설정은 단계별로 지정할 수 있으며, 따라서, 본 발명에 따른 위치조회 서비스를 1순위, 2순위 등으로 지정하고 해당하는 우선순위에 따라 서비스를 제공할 수 있다.
예를 들면, 위치조회 서비스를 1순위로 설정한 경우, 위치조회 서비스에 대응하는 컨텐츠를 사용자 단말장치(300a, 300b)의 화면 전면부에 표시할 수 있고, 2순위로 설정한 경우, 사용자 단말장치(300a, 300b)의 화면 상단부에 아이콘으로 노출할 수 있다.
다시 말하면, 사용자는 설정한 우선순위에 따라 사용자 단말장치(300a, 300b)에 서비스가 노출되는 순서와 UI등을 조정할 수 있는 것이다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)가 제2사용자 단말장치(300b)로부터 설치비콘(500)의 비콘 신호에 대응하는 비콘 정보를 수신할 수 있는데, 이 때, 제2사용자 단말장치(300b)가 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신한 것으로 판단되는 경우, 설치비콘(500)의 위치정보와 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출 할 수 있는데, 이를 통해, 더 정확한 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출 할 수 있다.
한편, 설치비콘(500)은 이동체 설치비콘과 고정체 설치비콘으로 구분될 수 있는데, 비콘 서비스 서버(400)는 고정체 설치비콘의 위치 정보를 미리 저장해놓고 있을 수 있으며, 이동체 설치비콘 및 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보는 GPS 등의 위치센서 정보 등을 통하여 파악할 수 있다.
따라서, GPS 등의 위치센서 정보는 통신 환경 등 주변 환경에 따라 오차가 생길 수 있으므로, 미리 저장된 고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출할 수 있고, 상기 산출된 위치 정보를 제1사용자 단말장치(300a)에 제공할 수 있다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)는 주기적 또는 비주기적으로 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 위치조회 대상 비콘(200)과 설치비콘(500)의 위치 정보를 수신하게 되는데, 이 때, 주변 환경상의 이유로 상기 위치정보를 제대로 수신하지 못한 경우, 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출 못하는 경우가 생기고, 또한 위치조회 대상 비콘(200)을 추적하기 위해 이동경로를 파악하고 예측할 필요가 생길 수 있는데, 이러한 경우를 대비하여, 비콘 서비스 서버(400)는 비콘 정보를 전송한 제2사용자 단말장치(300b)의 위치 정보 및 상기 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘(200)의 위치 또는 이동경로를 예측할 수 있다.
여기서 시간정보는 제2사용자 단말장치(300b)가 비콘 신호를 수신한 시간을 기록하여 상기 기록된 시간이 포함된 비콘 정보를 비콘 서비스 서버(400)에 전송하고, 비콘 서비스 서버(400)는 상기 비콘 정보에 포함된 시간 정보를 통하여 제2사용자 단말장치(300b)가 비콘 신호를 수신한 시간을 파악할 수 있다.
다만, 시간 정보는 상술한 방법 이외에도 다른 방법으로 파악할 수 있는데, 예를 들면, 비콘 서비스 서버(400)가 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 비콘 정보를 수신한 시간을 기반으로 제2사용자 단말 장치(300b)가 비콘 신호를 수신한 시간을 추론하여 이를 기반으로 이동 경로를 예측하거나 설치 비콘(500)의 비콘 신호와 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호가 일정 시간 내에 수신되었는지를 판단할 수 있다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)는 위치조회 대상 비콘(200)에 매칭되는 위치조회 대상에 관한 정보를 저장하고 있을 수 있고, 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 기 설정된 반경 내에 위치조회 대상 비콘(200)이 위치하는 것으로 판단되는 경우, 위치조회 대상 정보를 제2사용자 단말 장치(300b)로 전송할 수 있다.
이 때, 위치조회 대상 정보는 다른 것과 구별될 수 있는 분실된 물건, 실종된 사람 또는 애완 동물의 특징적인 정보가 될 수 있으며, 이러한 정보에는 사진, 영상, 이름, 나이, 종(또는 성별), 기타 특징들이 포함될 수 있다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)는 저장된 우선순위 설정 정보에 기반하여 제2사용자 단말장치(300b)가 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 위치조회 대상 정보를 제2사용자 단말장치(300b)에 전송할 수 있다.
이를 통해, 제2사용자 단말장치(300b)에 위치조회 대상에 관한 정보가 우선적으로 노출되게 함으로써, 실종된 사람 또는 애완동물 등을 신속하게 찾을 수 있도록 도울 수 있다.
본 발명의 실시 예에 따른 비콘 서비스 서버(400)는 하드웨어적으로는 통상적인 웹서버(Web Server) 또는 네트워크 서버와 동일한 구성을 하고 있다. 그러나, 소프트웨어적으로는 C, C++, Java, Visual Basic, Visual C 등과 같은 언어를 통하여 구현되는 프로그램 모듈(Module)을 포함한다.
한편, 본 발명의 각 장치에 탑재되는 메모리는 그 장치 내에서 정보를 저장한다. 일 구현예의 경우, 메모리는 컴퓨터로 판독 가능한 매체이다. 일 구현 예에서, 메모리는 휘발성 메모리 유닛 일 수 있으며, 다른 구현예의 경우, 메모리는 비휘발성 메모리 유닛 일 수도 있다. 일 구현예의 경우, 저장장치는 컴퓨터로 판독 가능한 매체이다. 다양한 서로 다른 구현 예에서, 저장장치는 예컨대 하드디스크 장치, 광학디스크 장치, 혹은 어떤 다른 대용량 저장장치를 포함할 수도 있다.
아울러, 본 발명의 실시 예에서 사용되는 '~모듈'이라는 용어는 소프트웨어 구성요소를 의미하며, '~모듈'은 어떤 역할들을 수행한다. 일 예로서 '~모듈'은 소프트웨어 구성요소들, 객체지향 소프트웨어 구성요소들, 클래스 구성요소들 및 태스크 구성요소들과 같은 구성요소들과, 프로세스들, 함수들, 속성들, 프로시저들, 서브루틴들, 프로그램 코드의 세그먼트들, 드라이버들, 데이터, 데이터베이스, 데이터 구조들, 테이블들, 어레이들, 및 변수들을 포함한다. 또한, 구성요소들과 '~모듈'들 안에서 제공되는 기능은 더 작은 수의 구성요소들 및 '~모듈'들로 결합되거나 추가적인 구성요소들과 '~모듈'들로 더 분리될 수 있다.
비록 본 명세서와 도면에서는 예시적인 장치 구성을 기술하고 있지만, 본 명세서에서 설명하는 기능적인 동작과 주제의 구현물들은 다른 유형의 디지털 전자 회로로 구현되거나, 본 명세서에서 개시하는 구조 및 그 구조적인 등가물들을 포함하는 컴퓨터 소프트웨어, 펌웨어 혹은 하드웨어로 구현되거나, 이들 중 하나 이상의 결합으로 구현 가능하다. 본 명세서에서 설명하는 주제의 구현물들은 하나 이상의 컴퓨터 프로그램 제품, 다시 말해 본 발명에 따른 장치의 동작을 제어하기 위하여 혹은 이것에 의한 실행을 위하여 유형의 프로그램 저장매체 상에 인코딩된 컴퓨터 프로그램 명령에 관한 하나 이상의 모듈로서 구현될 수 있다. 컴퓨터로 판독 가능한 매체는 기계로 판독 가능한 저장 장치, 기계로 판독 가능한 저장 기판, 메모리 장치, 기계로 판독 가능한 전파형 신호에 영향을 미치는 물질의 조성물 혹은 이들 중 하나 이상의 조합일 수 있다.
이상으로 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템 구조에 대해 개략적으로 설명하였다.
이하, 상기 시스템의 구성 중, 본 발명에 따른 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 구성 및 동작 방법에 대해 설명하도록 한다.
도2는 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 주요 구성을 도시하는 블록도이고, 도3, 도4는 본 발명에 따른 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 동작 방법을 설명하기 위한 흐름도이다.
먼저 도2를 참조하면, 본 발명에 따른 사용자 단말 장치(300a, 300b)는 입력모듈(310), 출력모듈(330), 통신모듈(350), 저장모듈(370), 제어모듈(390)로 구성될 수 있다.
입력모듈(310)은 숫자 및 문자 정보 등의 다양한 정보를 입력 받고, 각종 기능을 설정 및 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 기능 제어와 관련하여 입력되는 신호를 제어 모듈(390)로 전달한다. 또한, 입력 모듈(310)은 사용자의 터치 또는 조작에 따른 입력 신호를 발생하는 키패드와 터치패드 중 적어도 하나를 포함하여 구성될 수 있다. 이때, 입력 모듈(310)은 출력 모듈(330)와 함께 하나의 터치패널(또는 터치스크린(touch screen))의 형태로 구성되어 입력과 표시 기능을 동시에 수행할 수 있다. 또한, 입력 모듈(310)은 키보드, 키패드, 마우스, 조이스틱 등과 같은 입력 장치 외에도 향후 개발될 수 있는 모든 형태의 입력 수단이 사용될 수 있다. 특히, 본 발명에 따른 입력 모듈(310)은 사용자로부터 입력되는 입력 정보를 감지하여 제어 모듈(390)로 전달한다.
특히, 본 발명에서 제1사용자 단말 장치(300a)는 입력모듈(310)을 통해 위치조회 대상 비콘(200)의 위치조회를 요청하는 신호를 입력할 수 있다.
출력모듈(330)은 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 기능 수행 중에 발생하는 일련의 동작상태 및 동작결과 등에 대한 정보를 표시한다. 또한, 출력 모듈(330)은 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 메뉴 및 사용자가 입력한 사용자 데이터 등을 표시할 수 있다. 여기서, 출력 모듈(390)은 액정표시장치(LCD, Liquid Crystal Display), 초박막 액정표시장치(TFT-LCD, Thin Film Transistor LCD), 발광다이오드(LED, Light Emitting Diode), 유기 발광다이오드(OLED, Organic LED), 능동형 유기발광다이오드(AMOLED, Active Matrix OLED), 레티나 디스플레이(Retina Display), 플렉시블 디스플레이(Flexible display) 및 3차원(3 Dimension) 디스플레이 등으로 구성될 수 있다. 이때, 출력 모듈(330)이 터치스크린(Touch screen) 형태로 구성된 경우, 출력 모듈(330)은 입력 모듈(310)의 기능 중 일부 또는 전부를 수행할 수 있다.
특히, 본 발명에서 출력모듈(330)을 통해 사용자 단말 장치(300a, 300b)에 위치조회 대상의 위치정보 또는 위치조회 대상 관련 정보를 사용자에게 노출 시킬 수 있다.
통신모듈(350)은 통신망(100)을 통해 비콘 서비스 서버(400)와 데이터를 송수신하기 위한 것이다.
또한, 통신 모듈(350)은 송신되는 신호의 주파수를 상승 변환 및 증폭하는 RF 송신 수단과 수신되는 신호를 저잡음 증폭하고 주파수를 하강 변환하는 RF 수신 수단, 특정 통신 방식에 따른 통신 프로토콜을 처리하기 위한 데이터 처리 수단 등을 포함한다. 이러한 통신 모듈(350)는 무선통신 모듈(미도시) 및 유선통신 모듈(미도시) 중 적어도 하나를 포함할 수 있다. 그리고, 무선통신 모듈은 무선 통신 방법에 따라 데이터를 송수신하기 위한 구성이며, 사용자 단말 장치(300a, 300b)가 무선 통신을 이용하는 경우, 무선망 통신 모듈, 무선랜 통신 모듈 및 무선팬 통신 모듈 중 어느 하나를 이용하여 데이터를 비콘 서비스 서버(400)와 송수신할 수 있다.
여기서 통신모듈(350)은 제1통신모듈(351)과 제2통신모듈(353)을 포함한다.
제1통신모듈(351)은 위치조회 대상 비콘(200) 및 설치 비콘 (500)으로부터 송신된 신호를 수신한다. 여기서 제 1통신 모듈(351)은 앞서 말한 것과 같이 블루투스(Bluetooth)를 포함한 PAN(Personal Area Network) 방식의 통신을 수행한다.
제2통신모듈(353)은 통신망(100)을 통해 비콘 서비스 서버(400)와 통신한다. 여기서 제2통신모듈(353)은 앞서 말한 것과 같이 WLAN(Wireless LAN), 와이파이(Wi-Fi), 와이브로(Wibro), 와이맥스(Wimax), HSDPA(High Speed Downlink Packet Access) 등의 무선 통신 방식을 이용한다.
저장모듈(370)은 데이터를 저장하기 위한 장치로, 주 기억 장치 및 보조 기억 장치를 포함하고, 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 기능 동작에 필요한 응용 프로그램을 저장한다. 이러한 저장 모듈(370)은 크게 프로그램 영역과 데이터 영역을 포함할 수 있다. 여기서, 사용자 단말 장치(300a, 300b)는 사용자의 요청에 상응하여 각 기능을 활성화하는 경우, 제어 모듈(390)의 제어 하에 해당 응용 프로그램들을 실행하여 각 기능을 제공하게 된다.
특히, 본 발명에 따른 저장모듈(370)은 사용자 단말 장치(300a, 300b)를 부팅시키는 운영체제, 다양한 어플리케이션 프로그램, 사용자 단말 장치(300a, 300b)에 매칭되는 사용자 정보 등을 저장할 수 있다.
또한, 본 발명에 따른 비콘 서비스를 제공하기 위한 비콘 서비스 앱(371)을 저장할 수 있다.
제어모듈(390)은 운영 체제(OS, Operation System) 및 각 구성을 구동시키는 프로세스 장치가 될 수 있다.
따라서, 사용자 단말장치(300a, 300b)의 제어모듈(390)은 입력모듈(310)을 통해 입력받은 신호를 통신모듈(350)을 통해 비콘 서비스 서버(400)로 전송하도록 제어하고, 통신모듈(350)을 통해 수신한 비콘 신호 또는 비콘 서비스 서버(400)에서 전송하여 수신한 정보들을 출력모듈(330)을 통해 노출하도록 제어하며, 이러한 정보 또는 데이터 등을 저장모듈(370)에 저장하도록 제어할 수 있다.
도3을 참조하여, 제1사용자 단말장치(300a)의 동작 과정에 대하여 살펴보면, 제1사용자 단말 장치(300a)는 위치조회 대상의 위치를 조회하기 위한 요청을 비콘 서비스 서버(400)에 전송한다(S101). 여기서, 위치조회 대상 비콘(200)이 제1사용자 단말 장치(300a)의 일정 범위 이내에 있어, 위치조회 대상 비콘(200)의 위치신호를 제1사용자 단말 장치(300a)가 직접 수신할 수 있으면, 직접 수신한 비콘 정보를 통하여 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 파악할 수 있다.
하지만 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 제1사용자 단말 장치(300a)가 직접 수신할 수 없을 정도로 멀리 떨어져 있는 경우, 제1사용자 단말 장치(300a)는 제2사용자 단말 장치(300b)가 비콘 서비스 서버(400)에 전송한 정보를 기반으로 비콘 서비스 서버(400)가 산출한 위치조회 대상 비콘(200)의 위치 정보를 비콘 서비스 서버(400)로부터 수신할 수 있다(S103~S105).
그리고 상기 위치 정보를 수신한 제1사용자 단말장치(300a)는 상기 위치 정보를 출력모듈(330)을 통해 사용자에게 노출 할 수 있다(S107).
도4를 참조하여 제2사용자 단말장치(300b)의 동작 과정을 살펴보면, 위치조회 대상 비콘(200)으로부터 비콘 신호를 수신한다(S201). 이 때, 설치비콘(500)으로부터 설치 비콘의 비콘 신호를 수신할 수도 있다.
상기 신호를 수신한 제2사용자 단말장치(300b)는 비콘 서비스 서버(400)에 비콘 정보 및 제2사용자 단말장치(300b)의 위치 정보를 전송한다(S203).
그리고 상기 전송한 정보들에 기반하여 비콘 서비스 서버(400)가 위치 조회 대상의 위치를 파악하고, 제2사용자 단말장치(300b)로부터 일정 반경 이내에 위치조회 대상 비콘(200)이 위치하였다고 판단한 경우, 전송하는 위치조회 대상 관련 정보를 비콘 서비스 서버(400)로부터 수신하며(S025), 이를 출력모듈(330)을 통해 노출할 수 있다.
이때, 출력모듈(330)에 노출하는 위치조회 대상 관련 정보는 다른 대상과 구별할 수 있는 위치조회 대상의 특징을 포함할 수 있고, 상기와 같은 정보에는 이름, 성별, 나이, 사진, 영상 정보 등이 포함될 수 있다.
또한, 본 발명에 따른 실시예에 있어서, 제2사용자 단말 장치(300b)는 복수개 일 수 있다. 즉, 하나의 위치조회 대상 비콘(200)으로부터 비콘 신호를 수신한 제2사용자 단말 장치(300b)가 여러 개 일수 있고, 이에 따라 비콘 서비스 서버(400)에 복수의 제2사용자 단말 장치(300b)가 동일한 비콘 정보와 각각 자신의 위치정보를 비콘 서비스 서버(400)로 전송할 수 있다.
이상, 본 발명에 따른 사용자 단말 장치(300a, 300b)의 구성 및 동작 방법에 대해 설명하였다.
이하, 본 발명에 따른 비콘 서비스 서버(400)의 구성 및 동작 방법에 대해 설명하도록 하겠다.
도5는 본 발명에 따른 비콘 서비스 서버(400)의 주요 구성을 나타낸 도면이고, 도6은 비콘 서비스 서버(400)의 동작 과정을 설명하기 위한 흐름도이며, 도7은 본 발명의 실시 예에 따른 우선순위 설정 정보가 저장되는 형식에 관한 예시도이다.
도5를 참조하면, 본 발명에 따른 비콘 서비스 서버(400)는 통신모듈(410), 저장모듈(430), 제어모듈(450)을 포함하여 구성될 수 있다.
통신모듈(410)은 사용자 단말장치(300a, 300b)와 통신하기 위한 것으로서, 상기 통신모듈(410)이 기능을 수행하기 위한 통신망은 WLAN(Wireless LAN), 와이파이(Wi-Fi), 와이브로(Wibro), 와이맥스(Wimax), HSDPA(High Speed Downlink Packet Access) 등의 무선 통신 방식을 이용하는 것이 바람직하나, 이에 한정되는 것은 아니며, 시스템 구현 방식에 따라 이더넷(Ethernet), xDSL(ADSL, VDSL), HFC(Hybrid Fiber Coaxial Cable), FTTC(Fiber to The Curb), FTTH(Fiber To The Home) 등의 유선 통신 방식을 이용할 수도 있다.
특히, 본 발명에 있어서 통신모듈(410)은 제1사용자 단말장치(300a)로부터 위치조회 대상 비콘의 위치 정보 전송 요청과 적어도 하나 의 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 상기 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 정보, 설치비콘(500)의 비콘 정보 및 상기 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보를 수신하고, 산출된 위치조회 대상 비콘(200)의 위치 정보를 제1사용자 단말 장치(300a)에 전송하며, 위치조회 대상 관련 정보를 제2사용자 단말장치(300b)에 전송할 수 있다.
저장모듈(430)은 데이터를 저장하기 위한 장치로, 주 기억 장치 및 보조 기억 장치를 포함하고, 비콘 서비스 서버(400)의 기능 동작에 필요한 응용 프로그램을 저장한다. 이러한 저장 모듈(430)은 크게 프로그램 영역과 데이터 영역을 포함할 수 있다. 여기서, 비콘 서비스 서버(400)는 사용자의 요청에 상응하여 각 기능을 활성화하는 경우, 제어 모듈(390)의 제어 하에 해당 응용 프로그램들을 실행하여 각 기능을 제공하게 된다.
특히, 본 발명에서 저장모듈(430)은 우선순위 정보(431), 설치비콘 위치정보(433), 위치조회 대상 정보(435)를 저장할 수 있다.
우선순위 정보(431)는 사용자의 설정 또는 서비스 제공자의 설정에 따라 사용자 단말장치(300a, 300b)에 제공할 비콘 서비스의 우선순위 설정 정보를 의미한다. 이러한 우선순위 정보(431)에 따라 비콘 서비스 서버는 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 사용자 단말장치(300a, 300b)에 정보를 제공할 수 있다.
설치비콘 위치정보(433)는 설치비콘(500)의 위치를 나타내는 정보를 의미한다. 설치비콘(500)은 버스나 지하철과 같이 움직이는 물체에 설치되는 이동체 설치비콘과 위치가 변경되지 않는 고정체 설치비콘으로 나누어 지는데, 고정체 설치비콘의 위치 값은 변동되지 않으므로 고정체 설치비콘의 위치 정보를 미리 저장함으로써, GPS 정보 등 위치센서를 통해 얻는 위치 정보의 오차로 인하여 생기는 문제를 해결할 수 있다. 이동체 설치비콘은, 버스나 지하철과 같이 위치 조회가 가능한 이동체에 설치되는 경우, 해당 이동체의 위치 조회를 통해서 위치를 파악할 수 있다.
위치조회 대상 정보(435)는 위치조회 대상 비콘(200)으로부터 기 설정된 일정 반경 이내에 있는 제2사용자 단말 장치(300b)로 전송할 위치조회 대상과 관련된 정보를 의미한다. 이 때, 위치조회 대상 정보(435)는 다른 대상과 구별될 수 있는 위치조회 대상의 특징적인 부분이 들어갈 수 있으며, 사진, 영상, 이름, 나이, 성별, 기타 특징 등의 정보가 포함될 수 있다.
또한, 상기 저장모듈(450)은 비콘 정보를 전송한 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 저장할 수 있다.
제어모듈(450)은 상기 통신모듈(410)을 통해 수신한 제2사용자 단말 장치의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출하고 상기 산출된 위치 정보를 위치조회 대상 비콘(200)의 위치 정보 전송을 요청한 제1사용자 단말장치(300a)로 전송하도록 제어한다. 이 때, 저장모듈(430)에 저장된 우선순위 정보(431)을 참고하여, 제1사용자 단말 장치(300a)로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 위치정보를 제1사용자 단말장치(300a)로 전송할 수 있다.
또한, 제2사용자 단말장치(300b)로부터 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 정보와 설치비콘(500)의 비콘 정보를 함께 수신한 경우, 제2사용자 단말장치(300b)가 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신하였는지를 판단하고, 일정시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신하였다면, 제2사용자 단말장치(300b) 및 설치비콘(500)의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출 할 수 있다.
이 때, 일정 시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신하였는지를 판단하는 방법은 비콘 서비스 서버(400)가 설치비콘(500)의 비콘 정보를 수신한 시간과 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 정보를 수신한 시간을 통하여 추론할 수 있고, 제2사용자 단말장치(300b)가 비콘 정보를 비콘 서비스 서버(400)에 전송할 때, 해당 비콘 정보에 대응하는 비콘 신호를 수신한 시간 정보를 비콘 정보에 포함시켜 비콘 서비스 서버(400)에 전송하여 이를 기반으로 추론할 수도 있다.
또한, 설치비콘(500)은 이동체 설치비콘과 고정체 설치비콘으로 구분되며, 고정체 설치비콘은 기 저장된 설치비콘 위치 정보(433)를 이용하여 위치를 파악할 수 있으므로 위치정보의 오차율이 적고, 따라서, 고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출함으로써, 오차율이 적은 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 얻을 수 있다.
또한, 상술한 방법으로 산출된 위치정보를 저장모듈(450)에 저장시킬 수 있으며, 상기 위치 정보 및 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 현재의 위치조회 대상 비콘(200) 위치 및 이동 경로 등을 추정할 수 있다.
한편, 이렇게 산출한 위치 정보를 바탕으로 위치조회 대상 비콘(200)으로부터 기 설정된 반경 이내에 위치한 제2사용자 단말장치(300b)에 위치조회 대상 정보(435)를 전송할 수 있는데, 이 때에도 우선순위 정보(431)를 활용하여 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 위치조회 대상 정보를 제2사용자 단말장치(300b)로 전송하도록 제어할 수 있다.
도6을 참조하여 비콘 서비스 서버(400)의 동작과정에 대해 설명하면, 비콘 서비스 서버(400)가 제1사용자 단말장치(300a)로부터 위치조회 요청을 수신한다(S301).
그리고 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 위치조회 대상 비콘(200) 및 설치비콘(500)의 비콘 정보와 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보를 수신하게 되고(S303), 수신한 정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출하게 된다(S305).
이 때, 제2사용자 단말장치(300b)가 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신한 것으로 판단되는 경우, 상기 제2사용자 단말 장치(300b)의 위치정보 및 상기 설치비콘(500)의 위치 정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출할 수 있고, 이때, 고정체 설치비콘의 위치정보에 가중치를 부가하여 위치를 산출함으로써, 오차율을 줄일 수 도 있다. 만약, 일정 시간 내에 수신한 것이 아닌 것으로 판단한 경우에는 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보만을 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출 할 수 있다.
또한, 일정 시간 내에 수신한 것이 아니더라도 상기와 같이 산출된 위치 정보 및 제2사용자 단말장치(300b)가 비콘 신호를 수신한 시간에 관한 시간 정보를 포함하는 비콘 정보(여기서 비콘 정보는 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 정보 및 이동체 또는 고정체에 설치된 설치비콘(500)의 비콘 정보를 포함한다.)는 비콘 서비스 서버(400)에 저장되는데, 이렇게 저장된 위치정보 및 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘의 위치 또는 이동경로를 추정할 수도 있다.
상기 산출된 위치 정보를 위치조회 요청을 한 제1사용자 단말 장치(300a)에 전송하는데(S307), 이 때, 제1사용자 단말장치(300a)로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 제1사용자 단말장치(300a)에 상기 위치정보를 전송할 수 있다.
그리고 비콘 서비스 서버(400)는 위치조회대상 비콘(200)으로부터 일정 반경 이내에 위치하는 제2사용자 단말장치(300b)에 상기 위치조회 대상 관련 정보를 전송할 수 있는데, 이 때에도 기 설정된 우선순위 정보를 활용하여 제2사용자 단말장치(300b)로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 위치조회 대상 관련 정보를 전송할 수 있다.
상기 우선순위 정보에 관하여 도7을 참조하여 자세히 설명하면, 위치조회 대상 비콘(200)에서 송출하는 비콘 신호는 해당 비콘 장치를 식별하기 위한 제1식별 정보와 해당 비콘 신호에 대응하는 비콘 서비스를 식별하기 위한 제2식별 정보로 구별 될 수 있는데, 제1식별 정보가 'FINDMY~'로 시작한다면, 본 발명에 따른 위치 조회 서비스를 제공하기 위한 비콘 장치임을 의미하므로 1순위로 우선순위를 설정할 수 있으며, 제2식별 정보의 번호에 따라, '1111'인 경우 2순위로, '2222'인 경우 3순위 등으로 설정할 수 있다.
또한, 설정된 우선순위에 따라 사용자 단말장치(300a, 300b)에 노출되는 순서와 UI 등을 조정할 수 있는데, 예를 들면, 우선순위가 1순위라면, 사용자 단말장치(300a, 300b) 화면 전면부에 서비스 화면을 노출시키고, 우선순위가 2순위라면, 사용자 단말장치(300a, 300b) 화면 상단부에 아이콘 등으로 서비스를 노출 시킬 수 있을 것이다.
또한, 상기의 실시 예에서 위치조회 대상 비콘(200)이 iBeacon이라면 제1식별정보는 UUID(Universal Unique Identifier) 정보가 될 수 있고, 제2식별정보는 Major, Minor 정보가 될 수 있으나, 이에 한정되지 않고, iBeacon 이외에도 시중에서 통용되는 비콘 장치라면 어느 장치나 위치조회 대상 비콘(200)으로 사용될 수 있으며, 그에 따라 제1, 2식별 정보의 위치가 조정될 수 있다.
이상, 본 발명에 따른 비콘 서비스 서버(400)의 구성 및 동작 방법에 대해 설명하였다.
이하, 본 발명의 실시 예에 따른 위치 조회 서비스 방법에 대해 살펴보도록 하겠다.
도8은 본 발명의 실시 예에 따른 설치비콘(500)을 추가적으로 활용한 위치조회 서비스 제공 방법에 관한 예시도이고, 도9a 내지 도9b는 제2사용자 단말장치(300b)에 제공되는 위치조회대상 관련 정보에 관한 예시도이며, 도10은 위치조회 대상의 이동경로를 예측하는 실시예를 설명하기 위한 예시도이다.
도8을 참조하면, 제1사용자 단말장치(300a)가 비콘서비스 서버(400)에 위치조회 대상의 위치조회를 요청하고, 제2사용자 단말장치(300b)는 위치조회 대상 비콘(200), 고정체 설치비콘(500a), 이동체 설치비콘(500b)의 비콘 신호를 수신하여 해당 비콘 정보와 제2사용자 단말장치(300b)의 위치 정보를 비콘 서비스 서버(400)에 전송한다.
비콘 서비스 서버(400)는 상기 수신한 정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘(200)의 위치를 산출하여 산출된 위치 정보를 위치조회 요청을 한 제1사용자 단말장치(300a)에 전송한다.
이 때, 제2사용자 단말장치(300b)가 위치조회 대상 비콘(200)의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘(500)의 비콘 신호를 수신한 것으로 판단된 경우, 비콘 서비스 서버(400)는 설치비콘(500)의 위치정보와 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 기반으로 위치조회대상 비콘(200)의 위치를 산출할 수 있고, 그렇지 않은 경우에는 제2사용자 단말장치(300b)의 위치정보를 기반으로 위치를 산출할 수 있다.
또한, 설치비콘(500)의 위치정보를 포함하여 위치조회대상 비콘(200)의 위치정보를 산출할 경우, 고정체 설치비콘(500a)의 위치정보에 가중치를 부여할 수 있다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)는 위치조회 대상 비콘(200)으로부터 일정 반경 내에 있는 것으로 판단되는 제2사용자 단말장치(300b)에 위치조회 대상 정보를 전송하게 된다.
도9a 내지 도9b를 참조하여 해당 정보에 대해서 살펴보면, 비콘 서비스 서버(400)가 위치조회 대상 정보를 제2사용자 단말장치(300b)에 전송하면, 도9a의 431과 같이 제2사용자 단말장치(300b) 주변에 분신대상이 있다는 알람메시지를 제2사용자 단말장치(300b)의 출력모듈(330)을 통해 노출하게 된다.
이에 사용자가 433의 '정보보기' 버튼을 클릭 또는 터치하면, 도9b의 435와 같이 분실대상에 관한 정보를 볼 수 있게 된다. 이 때, 분실 대상의 정보는 다른 대상과 구별할 수 있을 정도의 특징 정보일 수 있으며, 이름, 성별, 나이, 기타 특징 등을 포함할 수 있다.
또한, 비콘 서비스 서버(400)가 제1,2 사용자 단말 장치(300a, 300b)에 위치 정보 및 위치조회 대상 정보를 전송할 때, 설정된 우선순위 정보에 의하여 각 사용자 단말장치(300a, 300b)가 수신한 다른 비콘 신호에 대응하는 다른 비콘 서비스에 우선하여 본 발명의 위치조회 서비스를 제공할 수 있다.
도10을 참조하여, 위치조회 대상의 이동경로를 예측하는 방법에 관하여 살펴보면, 비콘 서비스 서버(400)는 제2사용자 단말 장치(300b)로부터 수신한 위치 정보 및 비콘 정보를 모두 저장하고, 이를 통하여, 이동경로를 예측할 수 있다.
즉, 도10에서와 같이 첫번째 산출 위치(a)와 두번째 산출위치(b)를 가지고 첫번째 이동경로를 예측할 수 있고, 두번째 산출 위치(b)와 세번째 산출 위치(c)를 기반으로 두번째 이동경로를 예측할 수 있다.
더하여, 본 발명은 위치조회 대상의 이동경로 예측시, 지도 정보를 더 이용할 수 있다. 즉, 산출된 위치를 지도 상에 매핑함으로써, 산출된 위치 간의 이동 경로를 더 정확히 예측할 수 있다.
이러한 방법을 통하여, 비콘 서비스 서버(400)는 위치조회 대상 비콘(200)의 이동경로를 예측하여 위치조회 대상의 향후 이동 경로 및 위치를 예측하는데 도움이 될 수 있다.
도 11는 본 발명의 실시 예에 따른 위치조회 서비스 시스템에서 위치조회 방법을 제공하기 위한 장치의 오퍼레이팅 환경을 도시한 도면이다.
도 11 및 이하의 설명은 본 발명이 구현될 수 있는 적절한 컴퓨팅 환경의 간단하고, 일반적인 설명을 제공하고자 한다. 요구사항은 아니지만, 본 발명은 컴퓨터 시스템에 의해 실행되고 있는 프로그램 모듈과 같은 컴퓨터 실행가능 명령어와 관련하여 기술될 수 있다. 일반적으로, 프로그램 모듈은 특정 태스크를 수행하거나 특정 추상 데이터 유형을 구현하는 루틴, 프로그램, 오브젝트, 컴포넌트, 데이터 구조 등을 포함한다. 컴퓨터 실행가능 명령어, 관련 데이터 구조, 및 프로그램 모듈은 본 명세서에 개시된 발명의 행위를 실행하는 프로그램 코드 수단의 예를 나타낸다.
도 11를 참조하면, 본 발명을 구현하는 예시적인 컴퓨팅 시스템은 프로세싱 유닛(11), 시스템 메모리(12), 및 상기 시스템 메모리(12)를 포함하는 다양한 시스템 컴포넌트를 상기 프로세싱 유닛(11)에 연결시키는 시스템 버스(10)를 포함하는 형태로 된 컴퓨팅 장치를 포함한다.
프로세싱 유닛(11)은 본 발명의 특징을 구현하도록 설계된 컴퓨터-실행가능 명령어를 실행시킬 수 있다.
시스템 버스(10)는 다양한 버스 아키텍처 중의 임의의 것을 사용하는 로컬 버스, 주변 버스, 및 메모리 버스 또는 메모리 컨트롤러를 포함하는 몇 가지 유형의 버스 구조 중의 임의의 것일 수 있다. 시스템 메모리(12)는 ROM(Read Only Memory)(12a) 및 RAM(Random Access Memory)(12b)을 포함한다. 시동중과 같은 때에 컴퓨팅 시스템 내의 구성요소들 간에 정보를 전송하는 것을 돕는 기본 루틴을 포함하는 기본 입출력 시스템(BIOS)(13a)은 일반적으로 ROM(12a)에 저장될 수 있다.
컴퓨팅 시스템은 저장 수단을 포함할 수 있는데, 예를 들어, 하드 하드 디스크로부터 정보를 판독하거나 그 하드 디스크에 정보를 기록하는 하드 디스크 드라이브(15), 자기 디스크로부터 정보를 판독하거나 그 자기 디스크에 정보를 기록하는 자기 디스크 드라이브(16), 및 예를 들면, CD-ROM 또는 기타 광 매체 등의 광 디스크로부터 정보를 판독하거나 그 광 디스크에 정보를 기록하는 광 디스크 드라이브(17)를 포함할 수 있다. 하드 디스크 드라이브(15), 자기 디스크 드라이브(16), 및 광 디스크 드라이브(17)는 각각 하드 디스크 드라이브 인터페이스(18), 자기 디스크 드라이브-인터페이스(19), 및 광 드라이브 인터페이스(20)에 의해 시스템 버스(10)에 접속된다.
또한, 컴퓨팅 시스템은, 저장 수단으로서 외장 메모리(21)를 더 구비할 수 있다. 상기 외장 메모리(21)는 입출력 인터페이스(24)를 통해서 시스템 버스(10)에 접속될 수 있다.
상술한 드라이브 및 그 드라이브에 의해 판독 및 기록되는 관련 컴퓨터 판독가능 매체는 컴퓨터 실행가능 명령어, 데이터 구조, 프로그램 모듈 및 기타 데이터의 비휘발성 저장을 제공한다. 본 명세서에서 기술된 예시적인 환경은 하드 디스크(15), 자기 디스크(16) 및 광 디스크(17)를 예시하고 있으나, 이외에 자기 카세트, 플래쉬 메모리 카드, DVD, 베루누이 카트리지(Bernoulli cartridge), RAM, ROM, 등을 포함하는, 데이터를 저장하는 다른 유형의 컴퓨터 판독가능 매체가 이용될 수 있다.
상기 프로세싱 유닛(11)에 의해 로딩되어 실행되는, 오퍼레이팅 시스템(13b), 하나 이상의 애플리케이션 프로그램(13c), 기타 프로그램 모듈(13d), 및 프로그램 데이터(13c)를 포함하는 하나 이상의 프로그램 모듈을 포함하는 프로그램 코드 수단은 하드 디스크(15), 자기 디스크(16), 광 디스크(17), ROM(12a) 또는 RAM(12b)에 저장될 수 있다.
아울러, 상기 컴퓨팅 시스템은, 키보드, 포인팅 장치, 마이크로폰, 조이 스틱, 게임 패드, 스캐너, 등과 같은 기타 입력 장치(22)를 통해 사용자로부터 명령 및 정보를 입력 받을 수 있다. 이들 입력 장치(22)는 시스템 버스(10)에 연결된 입출력 인터페이스(24)를 통해 프로세싱 유닛(11)에 접속될 수 있다. 입출력 인터페이스(24)는 예를 들면, 직렬 포트 인터페이스, PS/2 인터페이스, 병렬 포트 인터페이스, USB 인터페이스, IEEE(Institute of Electrical and Electronics Engineers) 1394 인터페이스(즉, 파이어와이어(FireWire) 인터페이스)와 같은 매우 다양한 서로 다른 인터페이스 중 임의의 것을 논리적으로 나타내거나, 다른 인터페이스의 조합까지도 논리적으로 나타낼 수 있다.
더하여, 본 발명이 적용되는 컴퓨팅 시스템은, 모니터 혹은 LCD와 같은 디스플레이 장치(26) 또는 스피커나 마이크로폰과 같은 오디오 장치(27)를 더 포함할 수 있으며, 이들은, 비디오/오디오 인터페이스(25)를 통해서 시스템 버스(10)에 접속된다. 예를 들면, 스피커 및 프린터 등의 (도시되지 않은) 기타 주변 출력 장치가 컴퓨터 시스템에 또한 접속될 수 있다. 상기 비디오/오디오 인터페이스부(25)는 HDMI(High Definition Multimedia Interface), GDI(Graphics Device Interface) 등을 포함할 수 있다.
또한, 본 발명을 실행하는 컴퓨팅 시스템은, 예를 들면, 사무실-광역 또는 기업-광역 컴퓨터 네트워크, 홈 네트워크, 인트라넷, 및/또는 인터넷과 같은 네트워크에 접속 가능하다. 컴퓨터 시스템은 이러한 네트워크를 통해, 예를 들면, 원격 컴퓨터 시스템, 원격 애플리케이션, 및/또는 원격 데이터베이스와 같은 외부 소스들과의 데이터를 교환할 수 있다.
이를 위해 본 발명이 적용되는 컴퓨팅 시스템은 외부 소스로부터 데이터를 수신하고/거나 외부 소스로 데이터를 전송하는 네트워크 인터페이스(28)를 포함한다.
본 발명에 있어서, 이러한 컴퓨팅 시스템은, 네트워크 인터페이스(28)를 통해서 원격지에 위치한 장치와 정보를 송수신할 수 있다. 예컨대, 컴퓨팅 시스템이 사용자 단말장치(300a, 300b)를 의미하는 경우, 네트워크 인터페이스(28)를 통해 위치조회 대상 비콘(200) 또는 설치비콘(500)과 정보를 송수신할 수 있다. 반면, 컴퓨팅 시스템이 위치조회 대상 비콘(200) 또는 설치비콘(500)을 의미하는 경우, 네트워크 인터페이스(28)를 통해 사용자 단말장치(300a, 300b)과 정보를 송수신할 수 있다. 네트워크 인터페이스(28)는, 예를 들면, 네트워크 인터페이스 카드 및 대응하는 네트워크 드라이버 인터페이스 사양(Network Driver Interface Specification: "NDIS") 스택과 같은 하나 이상의 소프트웨어 및/또는 하드웨어 모듈의 논리적 조합으로 나타낼 수 있다.
마찬가지로, 컴퓨터 시스템은 입출력 인터페이스(24)를 통해 외부 소스로부터 데이터를 수신하거나 외부 소스로 데이터를 전송한다. 입출력 인터페이스(24)는 모뎀(23)(예를 들면, 표준 모뎀, 케이블 모뎀, 또는 디지털 가입자선(digital subscriber line: “DSL”) 모뎀)에 연결될 수 있으며, 이러한 모뎀(23)을 통해 외부 소스로부터 데이터를 수신하고/거나 외부 소스로 데이터를 전송할 수 있다.
도 11는 본 발명에 적절한 오퍼레이팅 환경을 나타내지만, 본 발명의 원리는, 필요하다면 적절한 수정으로, 본 발명의 원리를 구현할 수 있는 임의의 시스템에 채용될 수 있다. 도 11에 도시된 환경은 단지 예시적이며 본 발명의 원리가 구현될 수 있는 매우 다양한 환경의 작은 일부도 나타내지 못한다.
아울러, 본 발명의 비콘 서비스 시스템에서 비콘 신호 유효성을 검증하는 과정 실행 시 발생되는 다양한 정보는 컴퓨팅 시스템에 관련된 임의의 컴퓨터 판독가능 매체에 저장되고 액세스될 수 있다. 예를 들면, 이러한 프로그램 모듈들의 일부 및 관련 프로그램 데이터의 일부는, 시스템 메모리(12)에 저장하기 위해, 오퍼레이팅 시스템(13b), 애플리케이션 프로그램(13c), 프로그램 모듈(13d), 및/또는 프로그램 데이터(13e)에 포함될 수 있다.
또한, 하드 디스크와 같은 대용량(mass) 저장 장치가 컴퓨팅 시스템에 연결되면, 이러한 프로그램 모듈 및 관련 프로그램 데이터는 대용량 저장 장치에 저장될 수 있다. 네트워크 환경에서, 본 발명과 관련된 프로그램 모듈 또는 그 일부는 입출력 인터페이스(24)의 모뎀(23) 또는 네트워크 인터페이스(25)를 통해 연결된 원격 컴퓨터 시스템에 저장될 수 있다. 이러한 모듈의 실행은 전술한 바와 같이 분산형 환경에서 수행될 수 있다.
이상에서 설명한 바와 같이, 본 명세서는 다수의 특정한 구현물의 세부사항들을 포함하지만, 이들은 어떠한 발명이나 청구 가능한 것의 범위에 대해서도 제한적인 것으로서 이해되어서는 안되며, 오히려 특정한 발명의 특정한 실시형태에 특유할 수 있는 특징들에 대한 설명으로서 이해되어야 한다. 개별적인 실시형태의 문맥에서 본 명세서에 기술된 특정한 특징들은 단일 실시형태에서 조합하여 구현될 수도 있다. 반대로, 단일 실시형태의 문맥에서 기술한 다양한 특징들 역시 개별적으로 혹은 어떠한 적절한 하위 조합으로도 복수의 실시형태에서 구현 가능하다. 나아가, 특징들이 특정한 조합으로 동작하고 초기에 그와 같이 청구된 바와 같이 묘사될 수 있지만, 청구된 조합으로부터의 하나 이상의 특징들은 일부 경우에 그 조합으로부터 배제될 수 있으며, 그 청구된 조합은 하위 조합이나 하위 조합의 변형물로 변경될 수 있다.
마찬가지로, 특정한 순서로 도면에서 동작들을 묘사하고 있지만, 이는 바람직한 결과를 얻기 위하여 도시된 그 특정한 순서나 순차적인 순서대로 그러한 동작들을 수행하여야 한다거나 모든 도시된 동작들이 수행되어야 하는 것으로 이해되어서는 안 된다. 특정한 경우, 멀티태스킹과 병렬 프로세싱이 유리할 수 있다. 또한, 상술한 실시형태의 다양한 시스템 컴포넌트의 분리는 그러한 분리를 모든 실시형태에서 요구하는 것으로 이해되어서는 안되며, 설명한 프로그램 컴포넌트와 시스템들은 일반적으로 단일의 소프트웨어 제품으로 함께 통합되거나 다중 소프트웨어 제품에 패키징될 수 있다는 점을 이해하여야 한다.
본 명세서에서 설명한 주제의 특정한 실시형태를 설명하였다. 기타의 실시형태들은 이하의 청구항의 범위 내에 속한다. 예컨대, 청구항에서 인용된 동작들은 상이한 순서로 수행되면서도 여전히 바람직한 결과를 성취할 수 있다. 일 예로서, 첨부도면에 도시한 프로세스는 바람직한 결과를 얻기 위하여 반드시 그 특정한 도시된 순서나 순차적인 순서를 요구하지 않는다. 특정한 구현 예에서, 멀티태스킹과 병렬 프로세싱이 유리할 수 있다.
본 기술한 설명은 본 발명의 최상의 모드를 제시하고 있으며, 본 발명을 설명하기 위하여, 그리고 통상의 기술자가 본 발명을 제작 및 이용할 수 있도록 하기 위한 예를 제공하고 있다. 이렇게 작성된 명세서는 그 제시된 구체적인 용어에 본 발명을 제한하는 것이 아니다. 따라서, 상술한 예를 참조하여 본 발명을 상세하게 설명하였지만, 통상의 기술자라면 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서도 본 예들에 대한 개조, 변경 및 변형을 가할 수 있다.
따라서 본 발명의 범위는 설명된 실시 예에 의하여 정할 것이 아니고 특허청구범위에 의해 정하여져야 한다.
본 발명은 비콘 장치를 활용한 분실 대상 위치 조회 서비스 방법 및 장치에 관한 것으로서, 더욱 상세하게는 위치조회 대상의 비콘 장치가 제1사용자의 단말 장치와 일정 거리 이상으로 떨어져 제1사용자가 분실대상의 위치를 파악할 수 없는 경우, 위치조회 대상 주변에 있는 제2사용자 단말장치가 위치조회 대상 비콘의 신호를 수신하면, 이를 통해 비콘 서비스 서버가 위치조회 대상의 현재 위치를 파악하여 제1사용자 단말장치에 위치조회 대상의 현재 위치 정보를 제공하는 방법 및 장치에 관한 것이다.
본 발명에 따르면, 위치조회 대상과 위치조회 대상을 찾는 제1사용자 단말 장치가 멀리 떨어져있어도, 위치조회 대상 근처에 있는 제2사용자 단말 장치가 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신하여 상기 비콘의 비콘 정보 및 제2사용자 단말 장치의 위치 정보를 비콘 서비스 서버에 전송하고, 비콘 서비스 서버가 수신한 정보를 기반으로 위치조회 대상의 위치 정보를 제1사용자 단말 장치에 전송하여 효과적으로 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.
또한, 건물이나 각종 시설물 등에 설치된 고정체 설치비콘과 버스 등의 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘의 위치정보를 함께 수집하여 정확도가 높은 분실대상의 위치를 파악할 수 있다.
한편, 분실대상이 유아나 애완동물 등 신속하게 분실대상을 찾아야 하는 경우, 즉, 긴급을 요하는 경우에 본 발명에 따른 위치 정보 서비스를 다른 비콘 신호에 대응하는 다른 서비스에 우선하여 제공함으로써, 신속하고 효과적인 분실대상의 위치파악이 가능하다.
따라서 본 발명은 상기의 위치 조회 서비스 방법을 통해 비콘 서비스 산업 발전에 이바지 할 수 있으며, 시판 또는 영업의 가능성이 충분할 뿐만 아니라 현실적으로 명백하게 실시할 수 있는 정도이므로 산업상 이용가능성이 있다.
100: 통신망 200: 위치조회대상 비콘
300a: 제1사용자 단말장치 300b: 제2사용자 단말장치
400: 비콘 서비스 서버 500: 설치비콘

Claims (17)

  1. 통신망과 연동하여 적어도 하나의 사용자 단말 장치와 데이터를 송수신하는 통신모듈;
    상기 사용자 단말장치에 제공할 비콘 서비스의 우선순위 설정 정보를 저장하는 저장모듈; 및
    제1사용자 단말장치로부터 위치조회 대상 비콘의 위치 정보 전송 요청과 적어도 하나의 제2사용자 단말장치로부터 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 정보 및 상기 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 수신하면, 상기 제2사용자 단말장치의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하고 상기 산출된 위치정보를 상기 제1사용자 단말 장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 제1사용자 단말장치에 전송하도록 제어하는 제어모듈
    을 포함하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  2. 제1항에 있어서, 상기 제어모듈은
    상기 제2사용자 단말장치가 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신하여 비콘 서비스 서버로 상기 설치비콘의 비콘 정보를 전송한 경우, 상기 제2사용자 단말 장치의 위치정보 및 상기 설치비콘의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  3. 제2항에 있어서, 상기 설치비콘은
    고정 시설물에 설치된 고정체 설치비콘과 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘 중 하나 이상을 포함하며,
    상기 저장모듈은
    상기 고정체 설치비콘의 위치 정보를 저장하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  4. 제3항에 있어서, 상기 제어모듈은
    상기 고정체 설치비콘과 상기 이동체 설치비콘의 비콘 정보를 모두 수신한 경우, 고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  5. 제1항에 있어서, 상기 저장모듈은
    상기 위치조회 대상 비콘과 매칭되는 위치조회 대상의 정보를 저장하고,
    상기 제어모듈은
    상기 위치조회 대상 비콘으로부터 기 설정된 반경 내에 위치하는 상기 제2사용자 단말장치로 상기 위치조회 대상 정보를 전송하도록 제어하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  6. 제5항에 있어서, 상기 제어모듈은
    상기 제2사용자 단말 장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여, 상기 위치조회 대상 정보를 상기 제2사용자 단말장치로 전송하도록 제어하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  7. 제1항에 있어서, 상기 저장모듈은
    상기 비콘 정보를 전송한 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 저장하고,
    상기 제어모듈은
    상기 저장된 제2사용자 단말장치의 위치 정보 및 상기 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘의 위치 및 이동 경로 중 적어도 하나를 추정하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  8. 제1항에 있어서, 상기 제어모듈은
    상기 위치조회 정보에 대응하는 위치조회 서비스와 상기 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스의 우선순위를 관리하고, 상기 위치조회 정보에 대응하는 위치조회 서비스의 우선순위에 따라 노출 순위와 UI 형태를 조정하여 상기 위치조회 정보를 상기 제1사용자 단말장치에 전송하도록 제어하는 것을 특징으로 하는 비콘 서비스 서버.
  9. 비콘 서비스 서버가 제1사용자 단말장치로부터 위치조회 대상 비콘의 위치 정보 전송 요청을 수신하는 단계;
    적어도 하나의 제2사용자 단말 장치로부터 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 정보 및 상기 제2사용자 단말장치의 위치 정보를 수신하는 단계;
    상기 위치 정보를 기반으로 상기 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 단계; 및
    상기 산출된 위치조회 대상 비콘의 위치 정보를 상기 제1사용자 단말장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 상기 제1사용자 단말장치에 전송하는 단계
    를 포함하는 위치 조회 서비스 방법.
  10. 제9항에 있어서,
    상기 제2사용자 단말장치로부터 설치비콘의 비콘 정보를 수신하는 단계; 및
    상기 제2사용자 단말장치가 상기 위치조회 대상 비콘의 비콘 신호를 수신한 시간으로부터 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신한 것으로 판단되는 경우, 상기 제2사용자 단말 장치의 위치정보 및 상기 설치비콘의 위치정보를 기반으로 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 단계;
    를 더 포함하는 것을 특징으로 하는 위치 조회 서비스 방법.
  11. 제10항에 있어서, 상기 제2사용자 단말장치가 전송한 비콘 정보는
    상기 제2사용자 단말장치가 상기 비콘 정보에 대응하는 비콘 신호를 수신한 시간 정보를 포함하고,
    상기 산출하는 단계는
    상기 포함된 시간 정보를 기반으로 일정 시간 내에 설치비콘의 비콘 신호를 수신한 것인지를 판단하는 것을 특징으로 하는 위치 조회 서비스 방법.
  12. 제10항에 있어서, 상기 설치비콘은
    고정 시설물에 설치된 고정체 설치비콘과 이동수단에 설치된 이동체 설치비콘으로 구분되며,
    상기 산출하는 단계는
    고정체 설치비콘의 위치 정보에 가중치를 부가하여 위치조회 대상 비콘의 위치를 산출하는 것을 특징으로 하는 위치 조회 서비스 방법.
  13. 제9항에 있어서,
    상기 위치조회 대상 비콘으로부터 기 설정된 반경 내에 위치하는 상기 제2사용자 단말장치로 상기 제2사용자 단말장치로부터 수신한 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스에 우선하여 전송하는 단계;
    를 더 포함하는 것을 특징으로 하는 위치 조회 서비스 방법.
  14. 제9항에 있어서,
    기 저장된 제2사용자 단말 장치의 위치 정보 및 상기 위치 정보가 수신된 시간 정보 중 적어도 하나를 활용하여 위치조회 대상 비콘의 위치 및 이동 경로 중 적어도 하나를 추정하는 단계
    를 더 포함하는 것을 특징으로 하는 위치 조회 서비스 방법.
  15. 제9항에 있어서, 제1사용자 단말장치에 위치정보를 전송하는 단계는
    상기 위치조회 정보에 대응하는 위치조회 서비스와 상기 다른 비콘 정보에 대응하는 비콘 서비스의 우선순위를 관리하고, 상기 위치조회 정보에 대응하는 위치조회 서비스의 우선순위에 따라 노출 순위와 UI 형태를 조정하여 상기 위치조회 정보를 상기 제1사용자 단말장치에 전송하는 단계
    인 것을 특징으로하는 위치 조회 서비스 방법.
  16. 제9항 내지 제15항 중 어느 하나의 항에 기재된 방법을 실행시키는 프로그램이 기록된 컴퓨터 판독 가능한 기록매체.
  17. 제9항 내지 제15항 중 어느 하나의 항에 기재된 방법을 실행시키도록 구현되어 컴퓨터 판독 가능한 기록매체에 저장된 컴퓨터 프로그램.
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