KR20060101245A - 타임 시프트 화상 분배 시스템, 타임 시프트 화상 분배방법, 타임 시프트 화상 요구 장치 및 화상 서버 - Google Patents

타임 시프트 화상 분배 시스템, 타임 시프트 화상 분배방법, 타임 시프트 화상 요구 장치 및 화상 서버 Download PDF

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야스시 미야지마
요이치로 사코
마사미치 아스카이
마코토 이노우에
미쓰루 타케하라
토시로 테라우치
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Abstract

특정 대상 화상인, 현재를 제외한 과거나 미래의 화상을, 유저가 취득할 수 있도록 하는 시스템을 제공한다. 화상 서버에 대하여, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구하는 타임 시프트 화상 요구 장치로 이루어진 타임 시프트 화상 분배 시스템이다. 화상 서버는, 촬상된 시기의 정보와 촬상된 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 포함하는 메타 정보에 대응시켜 촬상화상의 화상 데이터가 축적되는 화상 데이터베이스를 구비한다. 타임 시프트 화상 요구 장치는, 촬상된 시기의 정보와, 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건정보로서 포함하는 검색 요구를, 통신 네트워크를 통해 화상 서버에 보낸다. 화상 서버는, 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 수신한 검색 요구에 근거하여, 화상 데이터베이스로부터, 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 검색하고, 검색된 촬상화상의 화상 데이터를, 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공한다.
시프트 화상, 통신 네트워크, 서버, 검색

Description

타임 시프트 화상 분배 시스템, 타임 시프트 화상 분배 방법, 타임 시프트 화상 요구 장치 및 화상 서버{TIME-SHIFT IMAGE DATA DISTRIBUTION SYSTEM, TIME-SHIFT IMAGE DATA DISTRIBUTION METHOD, TIME-SHIFT IMAGE DATA REQUESTING APPARATUS, AND IMAGE DATA SERVER}
도 1은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템의 실시예의 개요를 설명하기 위한 블럭도이다.
도 2는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템의 실시예에 있어서의 촬영처리의 예를 설명하기 위한 도면이다.
도 3은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버의 구성 예를 나타내는 블럭도이다.
도 4는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버의 처리 기능을 설명하는 기능 블럭도이다.
도 5는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 클라이언트 장치의 일례로서의 디지털 카메라의 구성 예를 나타내는 블럭도이다.
도 6은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 클라이언트 장치의 일례로서의 디지털 카메라의 조작부를 설명하기 위한 도면이다.
도 7은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 클라이언트 장치의 일례로서의 디지털 카메라에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도의 일부이다.
도 8은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 클라이언트 장치의 일례로서의 디지털 카메라에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도의 일부이다.
도 9는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 클라이언트 장치의 일례로서의 디지털 카메라에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도의 일부이다.
도 10은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도의 일부이다.
도 11은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도이다.
도 12는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도이다.
도 13은 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도이다.
도 14는 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템을 구성하는 화상 서버에 있어서의 처리 동작을 설명하기 위한 흐름도이다.
[도면의 주요부분에 대한 간단한 설명]
1…화상 서버 2…클라이언트 장치
3…통신 네트워크 11…화상 데이터베이스
12…예약 정보 데이터베이스 21…디지털 카메라
본 발명은, 화상 서버와, 상기 화상 서버와 통신 네트워크를 통해 접속되어, 상기 화상 서버에 대하여, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구하는 타임 시프트 화상 분배 시스템, 타임 시프트 화상 분배 방법에 관한 것이다. 또한, 이 시스템이나 방법에 사용하는 타임 시프트 화상 요구 장치 및 화상 서버에 관한 것이다.
촬영한 피사체 화상을 디지털 화상신호로서 카드형 메모리나 광디스크 등의 기록 매체에 기록해서 보존하도록 하는 디지털 카메라가 보급되고 있다(예를 들면 특허문헌 1(일본국 공개특허공보 특개 2004-343476호 공보), 특허문헌 2(일본국 공개특허공보 특개 2004-121981호 공보) 등 참조).
디지털 카메라 시장에서는, 화소 수나 처리 속도의 경쟁이 되어서 각사가 앞다투어 신기종을 대량으로 발표하고 있다. 이들 디지털 카메라는, 모두 뷰 화인더에 표시된 그 시점의 화상을, 기록해서 보존하는 것이다.
상기 특허문헌은 다음과 같다.
[특허문헌 1] 일본국 공개특허공보 특개 2004-343476 공보
[특허문헌 2] 일본국 공개특허공보 특개 2004-121981 공보
그런데, 촬영자는, 피사체의 촬상 시에, 같은 촬영장소에서, 같은 피사체 혹은 피사체 방향의 과거 또는 미래의 화상을 보고 싶은 요구가 생기는 경우가 있다. 그러나, 현행의 디지털 카메라로는, 지금 현재 이외의 과거나 미래의 화상을 촬영하는 것은 불가능하다. 또한, 그러한 과거의 화상을, 그 시점 및 그 자리에서 취득하거나, 미래의 화상을 예약해 두는 시스템이나 수단도, 현재 시점에서 존재하지 않는다.
본 발명은, 이상의 점을 감안하여, 특정 대상 화상의, 과거나 미래의 화상을, 유저가 취득할 수 있도록 하는 시스템을 제공하는 것을 목적으로 한다.
상기 과제를 해결하기 위해서, 본 발명은, 화상 서버와, 상기 화상 서버와 통신 네트워크를 통해 접속되어, 상기 화상 서버에 대하여, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구하는 타임 시프트 화상 요구 장치로 이루어진 타임 시프트 화상 분배 시스템이며, 상기 화상 서버는, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 제1 통신 수단과, 촬상된 시기의 정보와 촬상된 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 포함하는 메타 정보에 대응되어 촬상화상의 화상 데이터가 축적되는 화상 데이터베이스와, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 제1 상기 통신 수단을 통해 받은, 적어도 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건의 정보로서 포함하는 검 색 요구에 근거하여, 상기 화상 데이터베이스로부터, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 검색하는 검색 수단과, 상기 검색 수단으로 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공하는 화상제공 수단을 구비하고, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 상기 화상 서버와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 제2 통신 수단과, 상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건정보로서 포함하는 검색 요구를, 상기 제2 통신 수단을 통해 상기 화상 서버에 보내는 수단을 구비하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템을 제공하는 것을 특징으로 한다.
본 발명에 있어서, 유저는, 타임 시프트 화상 요구 장치에, 지금 현재를 제외한 과거 또는 미래의 시기의 정보를 설정하여 입력한다. 그러면, 타임 시프트 화상 요구 장치는, 이때의 정보와, 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건정보로서 포함하는 검색 요구를 생성하고, 화상 서버에 통신 네트워크를 통해 보낸다.
화상 서버는, 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보 중, 적어도, 상기 촬상된 시기와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 이용하여, 화상 데이터베이스를 검색하고, 메타 정보로서, 해당되는 정보를 구비한 화상 데이터를 검출하도록 한다.
이때, 검색 조건정보 중 촬상된 시기의 정보가 과거일 때에는, 검색 수단에 의한 검색을 실행하고, 검색 조건에 적합한 화상 데이터를 찾아냈을 때에는, 화상제공 수단에 의해, 예를 들면 청구항 2과 같이, 통신 네트워크를 통해 타임 시프트 화상 요구 장치에, 검색 결과의 화상 데이터를 보내도록 할 수 있다.
따라서, 타임 시프트 화상 요구 장치의 유저는, 상기 화상 데이터를 수신하고, 예를 들면 표시 화면에 표시하는 것 등에 의해, 대상 화상에 관한 과거의 화상을 용이하게 입수할 수 있게 된다.
또한, 화상 서버에 있어서, 검색 조건정보 중 촬상된 시기의 정보가 미래라고 판별했을 때에는, 화상 서버는, 예를 들면 청구항 4과 같이, 검색 요구를 예약 검색 요구라고 판단하고, 화상 데이터베이스에 검색 조건에 적합한 화상 데이터가 존재할 것인지 여부를 감시하고, 검색 조건에 적합한 화상 데이터가 존재하면 검출되는 미래의 시점에서, 화상제공 수단을 통해, 상기 검색 결과의 화상의 제공을 받을 수 있다.
[실시예]
이하, 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템 및 본 시스템에 사용하는 화상 서버 및 타임 시프트 화상 요구 장치의 실시예를, 도면를 참조하면서 설명한다.
도 1은, 본 발명에 따른 타임 시프트 화상 분배 시스템의 전체의 구성의 개요를 설명하는 블록 구성 도이다.
도 1에 나타낸 바와 같이, 본 예의 타임 시프트 화상 분배 시스템은, 화상 서버(1)와, 복수의 클라이언트 장치(2)가, 예를 들면 인터넷, 휴대전화망 등을 포함하는 통신 네트워크(3)를 통해 접속되어 구성된다. 클라이언트 장치(2)는, 타임 시프트 화상 요구 장치의 실시예이다.
화상 서버(1)는, 화상 데이터베이스(11)를 구비한다. 화상 데이터베이스(11) 에는, 촬상화상 데이터가, 촬상된 시기(년, 달, 일, 시, 분, 초), 촬상된 장소(지리적 위치나 고도), 촬영방향, 화각, 촬상 시의 경사(촬영방향의 수평면에 대한 상하 방향의 각도)(이하, 화각, 앙각, 부각을 합쳐 카메라 앵글이라고 한다)) 등의 메타 정보와 대응되어 저장되어 있다. 메타 정보로서는, 이들 정보 외에, 대상이 되는 촬상화상(대상 화상)을 특정하기 위한 그 밖의 정보, 예를 들면 특정 건조물의 이름 「동경 타워」, 「카미나리몬」, 「호류사」 등이, 그것들의 건조물을 화상내용에 포함하는 화상과 대응되어 등록되어 있어도 된다.
이들 특정 건조물의 이름은, 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 손수 입력한 것이어도 되고, 촬상화상에 대해서 화상인식을 실행하고, 그들 특정 건조물을 포함하는 화상을 인식했을 때에, 그 화상 데이터에 대응시켜, 상기와 같은 대응되는 특정 건조물의 이름을 자동적으로 메타 정보로서 등록하도록 할 수도 있다.
클라이언트 장치(2)는, 본 실시예에서는 촬영기능과, 촬상화상표시 기능과, 네트워크 통신기능을 구비한 것으로 구성된다. 클라이언트 장치(2)의 하나의 형태는, 소위 카메라 장착 휴대전화 단말이다. 또한, 클라이언트 장치(2)의 다른 하나의 형태는, 무선통신기능이 장착된 촬상장치(디지털 카메라나 비디오 카메라)이다. 또한, 클라이언트 장치의 또 다른 형태는, 카메라가 장착된 휴대 정보기기(PDA(Personal Digital Assistants))나 카메라가 장착된 휴대형 PC이다.
본 실시예에서는 클라이언트 장치(2)는, 촬상한 피사체의 촬상화상의 화상 데이터를, 클라이언트 장치(2)에서 생성한 메타 정보와 함께, 화상 서버(1)에 업 로드 할 수 있는 기능을 구비한다. 단, 본 실시예의 클라이언트 장치(2)에서는, 각 유저에 의해, 자기가 촬상한 촬상화상 데이터를 화상 서버(1)에 업 로드하는 것을 허가할 것인지 여부를 설정할 수 있도록 구성되어 있다. 따라서, 클라이언트 장치(2)에서는, 촬상화상 데이터는, 업 로드 가능으로 설정되어 있을 경우에만, 화상 서버(1)에 업 로드하도록 한다.
그리고, 후술하는 바와 같이, 본 실시예의 클라이언트 장치(2)는, 촬상된 시기(년, 달, 일, 시, 분, 초), 촬상된 장소(지리적 위치나 고도), 촬영방향, 카메라 앵글 등의 메타 정보를 자동적으로 취득하는 수단을 각각 구비한다. 또한, 본 실시예의 클라이언트 장치(2)는, 그 밖의 대상 화상을 특정하기 위한 건조물 이름의 입력 수단을 구비한다.
본 실시예의 클라이언트 장치(2)는, 지금 현재 이외의 과거 또는 미래의 화상의 검색 요구를, 화상 서버(1)에 보낼 수 있도록 구성되어 있다. 즉, 후술하는 바와 같이, 클라이언트 장치(2)는, 유저가 과거 또는 미래의 시기를 입력하기 위한 유저 인터페이스를 구비하는 동시에, 검색 요구를 화상 서버(1)에 송신하는 조작 수단을 구비한다. 본 실시예에서는 검색 요구를 화상 서버(1)에 송신하는 조작 수단은, 과거 또는 미래의 시기를 입력한 후, 셔터를 누르는(셔터 버튼을 누른다) 조작으로 한다.
이는, 과거 또는 미래의 시기를 입력한 후, 셔터를 누르도록 함으로써, 유저가, 마치, 상기 과거 또는 미래의 화상의 촬영을 실행한 것과 거의 동일한 효과를 얻을 수 있도록 하는 것을 의도하는 것이다. 이 유저 조작에 대응하여, 클라이언트 장치(2)는, 상기 과거 또는 미래의 화상의 검색 요구를 화상 서버(1)에 보내게 된 다. 이때, 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구에는, 본 실시예에서는 과거 또는 미래의 시기의 정보와, 촬상하고 있는 장소, 촬영방향, 카메라 앵글등을 포함하는 검색 조건정보가 포함된다.
또한, 유저는, 클라이언트 장치(2)의 유저 인터페이스를 통해서, 검색 요구하는 촬상화상을 특정하기 위한 정보로서, 전술한 특정 건조물의 이름 「동경 타워」, 「카미나리몬」, 「호류사」 등을 입력해 둠으로써 이 특정 건조물의 이름을 검색 조건정보에 포함시킬 수도 있다.
그리고, 화상 서버(1)는, 검색 요구를 접수했을 때에, 검색 조건정보를 해석하고, 촬상된 시기의 조건이 과거인지 미래인지를 검출한다. 그리고, 촬상된 시기의 정보가 미래의 시기일 때에는, 상기 검색 요구를 예약 검색 요구로서 보존해 두는 동시에, 이 예약 검색 요구를 지정된 미래의 시기에 실행하도록 처리한다.
한편, 검색 조건정보에 포함되는 촬상된 시기의 정보가 과거의 시기의 정보일 때에는, 화상 서버(1)는, 화상 데이터베이스(11)를, 수신한 검색 조건정보를 이용하여 검색하고, 그 검색의 결과, 해당되는 과거의 화상을 검출했을 때에는, 상기 검출한 검색 결과의 화상의 화상 데이터를, 검색을 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 보내도록 한다.
상기 검색 결과의 화상 데이터를 수신한 클라이언트 장치(2)에서는, 그 화상 데이터의 화상을, LCD(Liquid Crystal Display) 등의 표시 화면에 표시하고, 마치, 셔터를 누름으로써 상기 과거의 화상을 촬상한 것처럼 표시한다. 그리고 동시에, 카드형 메모리나 광디스크 등의 촬영 데이터의 기록 매체에 기록하도록 한다.
또한 이때, 클라이언트 장치(2)로 촬상된 지금 현재의 화상의 데이터도 「기록하는 것으로 한다 」라고, 유저가 클라이언트 장치(2)에 설정했을 때에는, 상기 지금 현재의 촬상화상 데이터도 기록 매체에 기록하도록 한다. 클라이언트 장치(2)에서는, 촬상된 지금 현재의 화상의 데이터는, 기록할 것인지 여부의 설정을 유저에게 시키는 것이 아니고, 반드시, 기록 매체에 기록해도 된다는 것은 말할 필요도 없다.
또한, 클라이언트 장치(2)가, 유저에 의해, 「촬상화상 데이터의 화상 서버(1)로의 업 로드 가능」으로 설정되어 있을 때에는, 클라이언트 장치(2)는, 셔터 버튼이 눌려있는 것에 의해, 실제로 촬상한 지금 현재의 촬상화상 데이터를, 촬영장소, 촬상된 시기, 촬영방향, 촬상 시의 경사 등의 메타 정보와 함께, 화상 서버(1)에 업 로드한다.
화상 서버(1)는, 업 로드된 촬상화상 데이터를, 그 메타 정보와 대응시켜 화상 데이터베이스(11)에 저장하도록 한다. 이들 정보 외에, 대상이 되는 촬상화상(대상 화상)을 특정하기 위한 그 밖의 정보, 예를 들면 특정 건조물의 이름 「동경 타워」, 「카미나리몬」, 「호류사」 등이, 그들 건조물을 화상내용에 포함하는 화상에 대응되어 등록되어도 된다.
이상의 설명 중, 검색 조건정보가 촬상된 시기의 정보가 과거인 경우에 있어서의 클라이언트 장치의 유저 조작을 중심으로 한 동작의 개요를 도시하면, 도 2와 같아진다.
즉, 어떤 장소에서, 어떤 방향의 피사체의 과거의 촬상화상을 얻고 싶은 경 우, 유저는, 그 장소를 향하고, 우선, 클라이언트 장치(2)의 일례로서의 촬상장치, 본 예에서는, 디지털 카메라(21)에, 요구하고 싶은 과거의 시기를 입력하고, 얻고자 하는 촬영방향으로, 또한, 얻고 싶은 카메라 앵글로, 디지털 카메라(21)를 설정하고, 셔터를 누른다.
이때, 디지털 카메라(21)는, 화상 서버(1)와 통신 네트워크를 통해 접속되어 있고, 상기 셔터 조작에 따라, 전술한 검색 요구가 클라이언트 장치(2)인 디지털 카메라(21)로부터 화상 서버(1)에 보내져, 그 검색 결과의 과거 화상이 화상 서버(1)로부터 디지털 카메라(21)에 전송된다. 그리고, 디지털 카메라(21)의 LCD의 표시 화면에 촬영 결과로서, 상기 화상 서버(1)로부터의 과거 화상이 표시된다.
즉, 유저는, 디지털 카메라(21)에 과거의 시기를 입력하고, 상기 디지털 카메라(21)를 과거의 촬상화상을 얻기 위해 원하는 방향을 향하게 해서 설정하고, 도 2의 윗 쪽에 나타낸 바와 같이, 현재의 경치를 LCD로 이루어진 뷰 화인더에 표시하고, 촬영방향, 카메라 앵글을 확인한다. 그리고, 유저가, 그대로, 디지털 카메라(21)의 셔터를 누르면, 도 2의 하측에 나타낸 바와 같이, 화상 서버(1)로부터 제공된 과거의 화상이, 디지털 카메라(21)의 LCD화면에 표시되어, 마치, 과거의 화상이 촬상된 것처럼 된다.
이때, 이상의 설명에서는, 셔터가 눌렸을 때, 검색 요구가 화상 서버(1)에 보내져서, 상기 검색 요구에 대한 검색 결과의 과거의 화상 데이터가, 화상 서버(1)로부터 디지털 카메라(21)에 전송되도록 했다.
그러나, 이하에 상세하게 설명하는 본 실시예에 있어서는, 도 2에 있어서, 요구하고 싶은 과거의 시기를 입력하고, 얻고 싶은 촬영방향으로, 또한 카메라 앵글로, 디지털 카메라(21)를 설정하면, 그때에는, 화상 서버(1)와 클라이언트 장치(2)로서의 디지털 카메라(21) 사이에 통신로가 접속되어 있어, 디지털 카메라(21)로부터 화상 서버(1)에, 검색 요구가 보내진다.
그리고, 화상 서버(1)로부터는, 유저가 셔터 조작을 하기 전에, 지정된 과거의 시기에 있어서, 검색 조건으로서의 촬영방향 및 카메라 앵글 등과 일치되는 화상 데이터의 적어도 유무에 관한 정보가, 검색 결과로서 전송된다. 본 실시예에서는 유무뿐만 아니라, 과거의 시기의 지정이 소정의 범위를 가질 경우, 예를 들면 연대의 지정인 경우에는, 상기 연대의 어느 해당되는 시기에, 해당되는 촬상화상이 존재하는지의 정보도 전송된다. 해당되는 촬상화상이 복수 개 있는 경우에는, 각각의 촬상화상이 존재하는 시기를 알 수 있도록, 후술하는 바와 같이, 디지털 카메라(21)에 표시되게 된다.
그리고, 유저는, 검색을 요구한 과거의 촬상화상을 확인하고, 복수 개 있는 경우에는, 그 전부를 수신할 것일지, 특정 촬상화상을 수신할 것인지 등의 선택지정을 한 후, 셔터 버튼을 누르도록 한다. 이 경우의 셔터 버튼 조작은, 상기 선택지정한 검색 결과의 촬상화상의 취득 요구를 의미하는 것이 된다.
화상 서버는, 이 클라이언트 장치로서의 디지털 카메라(21)로부터의 촬상화상의 취득 요구에 따라, 상기 취득 요구된 과거의 화상을, 디지털 카메라(21)에 다운로드한다.
디지털 카메라(21)는, 상기한 바와 같이, 수신한 촬상화상을 LCD의 화면에 표시하는 동시에, 기록 매체에 기록하도록 한다. 이때, 취득 요구한 과거의 촬상화상이 복수 개 있을 때에는, 그들 복수 개의 촬상화상을 섬네일 화상으로서, LCD화면에 동시에 표시해도 되고, 유저의 페이지 전환 조작에 따라 화상을 바꾸어서 표시하도록 해도 된다.
[화상 서버의 하드웨어 구성 예]
도 3은, 화상 서버(1)의 하드웨어 구성 예를 나타내는 것으로, 컴퓨터를 사용한 구성으로 되어 있다.
즉, CPU(Central Processing Unit)(101)에 대하여, 시스템 버스(104)를 통해 ROM(Read Only Memory)(102)과, RAM(Random Access Memory)(103)이 접속되는 동시에, 시스템 버스(104)에는, 화상 데이터베이스(11)와, 예약 정보 데이터베이스(12)와, 검색 엔진(13)과, 네트워크 인터페이스(14)와, 화상 송신 큐 기억부(15)와, 캘린더 시계부(16)와, 화상 판독부(17)와, 메타 정보입력부(18)가 접속되어 구성된다.
화상 데이터베이스(11)에는, 상기 도 1을 이용하여 설명한 바와 같이, 촬상화상 데이터(화상의 실체)가, 촬상된 시기(년, 달, 일, 시, 분, 초)의 정보, 촬상된 장소, 촬영방향, 카메라 앵글의 정보 등의 메타 정보와 대응된 상태에서 저장되어 있다. 본 실시예에서는 촬상화상 데이터는, 예를 들면 소정의 압축 방식으로 압축되어, 소정의 기억 포맷으로 되어서 화상 데이터베이스(11)에 저장되어 있다. 촬상화상 데이터와 메타 정보와의 대응은, 촬상화상의 각각 부여되는, 예를 들면 식별 번호 등으로 이루어진 화상식별 정보(이하, 화상 ID라고 한다)에 의해 이루어질 수 있다.
화상 서버(1)는, 통신 네트워크(3)를 통해 클라이언트 장치(2)로부터 업 로드되어 오는 촬상화상 데이터 및 메타 정보를, 네트워크 인터페이스(14)를 통해 수신하고, 화상 데이터베이스(11)에 저장하도록 한다. 따라서, 화상 데이터베이스(11)에는, 날마다, 여러 가지 유저에 의해, 여러 가지 장소, 촬영방향, 카메라 앵글로 촬영된 화상이, 차차 추가되어 축적된다.
화상 데이터베이스(11)에 저장된 촬상화상 데이터 및 메타 정보는, 이렇게 클라이언트 장치(2)로부터 통신 네트워크(3)를 통해 업 로드되는 것에 한정되는 것이 아니다.
예를 들면 유저가 촬상화상의 인화지 및 그 메타 정보를 메모 등으로서 반입해 왔을 경우나, 화상 서버(1)의 운영자가 촬상화상의 인화지나 그 메타 정보를 수집했을 때에, 인화지의 촬상화상을 촬상화상 데이터로 변환하고, 또한, 메타 정보를 손수 입력하도록 한다. 그리고, 변환된 촬상화상 데이터를, 입력된 메타 정보와 대응시키고, 화상 데이터베이스(11)에 저장하도록 한다.
또, 본 실시예에서는, 화상 데이터베이스(11)에 기억되는 메타 정보에는, 각각의 화상식별 정보(화상 ID)에 대응되어, 제공 유저의 정보, 예를 들면 유저 ID나 카메라 ID, 클라이언트 ID, 주소, 성명, 연령 등도 기억되어 있다.
화상독해부(17)는, 이때에 인화지의 촬상화상을 읽어내고, 촬상화상 데이터로 변환하기 위한 스캐너를 포함하는 것이다. 또한, 메타 정보입력부(18)는, 이때에 메타 정보를 오퍼레이터 등이 손수 입력하기 위한 입력 조작부를 포함하는 것이 다.
또한, 화상 서버(1)의 운영자나 유저가, 디지털 카메라나 카메라 장착 휴대전화 단말로 촬영하고, 기록 매체에 기록했을 경우에, 통신 네트워크(3)를 통하지 않고, 상기 기록 매체로부터 직접 촬상화상 데이터를 판독하는 동시에, 메타 정보가 아울러 기록되어 있을 경우에는, 상기 메타 정보도 판독하고, 양자를 대응시켜 화상 데이터베이스(11)에 저장하도록 한다. 화상독해부(17)는, 이를 위해, 기록 매체로부터 촬상화상 데이터를 판독하거나, 메타 정보를 판독하거나 하는 수단을 포함하는 것이다.
한편, 기록 매체에 메타 정보가 기록되어 있지 않은 경우, 혹은, 기록되어 있어도, 메타 정보를 더 추가하고 싶을 경우에는, 메타 정보입력부(18)의 입력 조작부를 통해서, 메타 정보가 오퍼레이터 등 손수 입력함으로써 입력되어서, 화상 데이터베이스(11)에 저장된다.
예약 정보 데이터베이스(12)에는, 클라이언트 장치로부터의 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보 중 촬상된 시기의 정보가, 미래의 시기의 정보인 경우, 상기 검색 요구가 예약 검색 요구로서 저장된다. 이때, 예약 검색 요구는, 상기 검색 요구를 해 온 클라이언트 장치의 식별 정보에 대응되어 저장된다. 이 예약 검색 요구에는, 촬상된 장소(위치)이나 고도, 촬상된 시기(미래의 시기), 촬영방향, 촬상 시기의 경사 등이 검색 조건정보로서 포함되어 있는 것은, 촬상된 시기의 정보가 과거의 시기인 경우의 검색 요구와 동일하다.
이때, 클라이언트 장치(2)의 식별 정보로서는, 본 실시예에서는 전세계에서 유일한 식별 정보라는 GUID(Global Unique IDentification)을 사용할 수 있다. 이 식별 정보 GUID는, 미래의 촬상화상의 예약 검색 요구가, 어느 클라이언트 장치(2)에 의해 발생했는지를 기록해 두고, 지정된 미래의 시점에서, 상기 GUID를 구비한 클라이언트 장치(2)에, 예약 검색 요구에 대응되는 화상을 제공하기 위해서 사용할 수 있다.
검색 엔진(13)은, 화상 데이터베이스(11)에 저장된 메타 정보 중에서, 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보에 적합한 정보를 포함하는 것을 검색하고, 적합한 메타 정보를 검출했을 때에는, 대응되는 촬상화상 데이터를, 그 검색 결과의 촬상화상 데이터로 한다.
화상 송신 큐 기억부(15)는, 검색 조건정보가 촬상된 시기가 미래의 시기인 경우의 예약 검색 요구를, 미래의 시점에서 실행하고, 그 검색 결과의 촬상화상이 얻어졌을 때에, 그 검색 결과의 촬상화상을, 예약 검색 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 확실히 보내기 위해 사용된다.
즉, 예약 검색 요구를 미래의 시점에서 실행하고, 검색 결과의 촬상화상이 얻어졌으므로, 그 촬상화상 데이터를, 예약 검색 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 보내려고 했을 때에, 때로는, 상기 클라이언트 장치(2)에 전원이 들어 있지 않거나 해서, 화상 서버(1)와 통신 네트워크(3)를 통한 통신로를 형성할 수 없었을 때를 고려하여, 상기 보내려고 하고 있었던 예약 검색 요구에 대한 검색 결과의 화상 데이터를, 화상 송신 큐 기억부(15)에 기억해 두도록 한다. 그리고, 이후 적절한 시점에서, 화상 송신 큐 기억부(15)에 기억된 순서로, 예약 검색 요구에 대한 검색 결과의 화상 데이터를, 상기 예약 검색 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 순차적으로 보내도록 한다.
캘린더 시계부(16)는, 년, 달, 일, 시, 분, 초의 캘린더 시계정보를 발생한다. 이 캘린더 시계정보는, 클라이언트 장치(2)로부터 예약 검색 요구를 받았을 때, 그 예약 검색 요구에 따른 검색을 실행하는 시기를 검출하기 위해 사용된다.
ROM(102)에는, 전술한 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구를 받고, 검색 엔진(13)을 실행하게 해서, 검색을 실행하거나, 예약 검색 요구를 예약 정보 데이터베이스(12)에 축적하거나, 클라이언트 장치(2)로부터 취득 요구가 있었던 촬상화상 데이터를, 상기 취득 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 송신하거나 하기 위한 소프트웨어 프로그램이 기억되어 있고, CPU(101)가, 상기 소프트웨어 프로그램에 따라서, RAM(103)을 워크 에어리어로서 사용해서 처리를 실행한다.
[화상 서버(1)의 기능 동작 설명]
도 4는, 이상에서 설명한 하드웨어 구성의 화상 서버(1)의 구성을, 기능을 중심으로 해서 나타낸 도이다.
도 4에 나타낸 바와 같이, 클라이언트 장치(2)로부터 검색 요구가 통신 네트워크(3)를 통해 화상 서버(1)에 보내진다. 화상 서버(1)에서는, 네트워크 인터페이스(14)를 통해 그 검색 요구를 수신하고, 가상적으로 경로(111)를 거쳐 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)에 전송한다. 상기 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, ROM(102)에 저장된 소프트웨어 프로그램에 근거하여 CPU(101)에 의해 실행되는 부분이다.
촬상화상 서비스 제공 기능부(112)에서는, 수신한 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보가 촬상된 시기의 정보를 검지하고, 상기 촬상된 시기의 정보가 과거의 시기인지, 미래의 시기인지를 판별한다.
그리고, 촬상된 시기의 정보가 과거의 시기의 정보일 때에는, 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, 검색 엔진(13)에 검색 조건정보를 넘겨서 상기 검색 엔진(13)을 동작시켜, 화상 데이터베이스(11)로부터, 상기 검색 조건정보에 적합한 촬상화상을 검색한다.
그리고, 검색 엔진(13)은, 그 검색 결과, 검색 조건정보에 적합한 촬상화상을 검출했을 때에는, 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)에, 본 실시예에서는 적어도, 상기 검색 결과의 촬상화상의 식별 정보(화상 ID)와, 촬상된 시기의 정보를 주고받는다.
촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, 받은 검색 결과의 촬상화상의 식별 정보(화상 ID)와, 촬상된 시기의 정보를, 경로(111)를 통해, 네트워크 인터페이스(14)를 통해 통신 네트워크(3)로 송출되어, 검색 요구해 온 클라이언트 장치(2)에 보낸다.
이에 대응해서 클라이언트 장치(2)에서, 검색 결과의 촬상화상의 취득을 요구하는 조작이 이루어지면(예를 들면 셔터 버튼이 눌리면), 상기 검색 결과의 촬상화상의 취득 요구가 통신 네트워크(3)를 통해 화상 서버(1)에 보내진다. 이 취득 요구에는, 클라이언트 장치(2)가 받은 검색 결과의 촬상화상의 식별 정보가 포함된다.
화상 서버(1)의 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)에서는, 이 취득 요구를 네트워크 인터페이스(14)를 통해 받고, 상기 취득 요구에 포함되는 화상 ID에 근거하여 검색 엔진(13)을 통해 화상 데이터베이스(11)로부터, 상기 화상 ID의 화상 데이터를 판독하고, 네트워크 인터페이스(14), 통신 네트워크(3)를 통해 클라이언트 장치(2)에 보내도록 한다.
다음으로, 수신한 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보가 촬상된 시기의 정보가 미래의 시기일 때에는, 화상 서버(1)의 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, 상기 검색 요구를 예약 검색 요구라고 판단하고, 예약 정보 데이터베이스(12)에 등록하도록 한다.
이때, 예약 정보 데이터베이스(12)에 등록하는 정보로서는, 클라이언트 장치(2)의 식별 정보, 본 예에서는 전술한 식별 정보 GUID와, 촬상화상 데이터를 통신 네트워크(3)를 통해 제공하는 경우를 위한 통신 네트워크(3) 상의 어드레스(예를 들면 URL(UNIFORM RESOURCE LOCATOR) 등)와, 촬상된 미래의 시기 및 촬영위치, 촬영방향, 카메라 앵글 등을 포함하는 검색 조건정보로 한다.
한편, 예약 검색 요구된 화상은, 통신 네트워크(3)를 통해 제공하는 것이 아니고, 예를 들면 프린트 아웃된 사진의 정보로서, 우송 등에 의해 제공할 수도 있다. 그 경우를 고려했을 경우에는, 예약 정보 데이터베이스에는, 예약 정보 데이터베이스(12)에는, 클라이언트 장치(2)의 유저의 주소나 메일 어드레스 등이 등록되어 기억되는 것이 바람직하다.
그리고, 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, 예를 들면 화상 데이터베이스 (11)에 새로운 촬상화상의 화상 데이터 및 그 메타 정보가 추가등록된 타이밍에 있어서, 상기 타이밍에 있어서 제공해야 할 예약 검색 요구가 있는지 여부를 판별하고, 예약 검색 요구가 있으면, 상기 예약 검색 요구에 대응하는 처리를 실행한다.
그리고, 촬상화상 서비스 제공 기능부(112)는, 그 예약 검색 요구에 대응하는 검색 처리의 결과, 검색 조건정보에 적합한 촬상화상이 검지되었을 때에는, 예약 정보 데이터베이스(12)에 기억된 예약 검색 요구를 하고 있는 클라이언트 장치(2)의 어드레스를 판독하고, 상기 어드레스에 대하여 액세스하고, 검색 결과로서 검출한 촬상화상의 데이터를 보내도록, 화상 송신 큐 기억부(15)에 등록한다.
송신 제어 기능부(113)는, ROM(102)에 기억된 소프트웨어 프로그램으로 구성되지만, 화상 송신 큐 기억부(15)의 내용을 예를 들면 일정시간마다 탐사하고, 화상 송신 데이터가 큐잉 되어 있는지 여부 판별한다. 화상 송신 데이터가 큐잉 되어 있다고 판별했을 때에는, 송신 제어프로그램은, 화상 송신 큐 기억부(15)에 기억된 순서로, 화상 송신을 실행하도록 한다. 그리고, 송신 제어 기능부(113)는, 화상 송신을 실행할 수 있었던 화상 송신 데이터에 대해서는, 화상 송신 큐로부터 삭제하도록 하고, 화상 송신 큐 기억부(15)에 기억된 미송신 화상 송신 데이터의 화상 송신을 전부 실행하도록 한다.
[클라이언트 장치(타임 시프트 화상 요구 장치)의 하드웨어 구성 예]
다음으로, 클라이언트 장치(2)의 하드웨어 구성 예를 도 5에 나타낸다. 본 도 5의 예의 실시예의 클라이언트 장치(2)는, 무선통신기능을 구비한 촬상장치, 본 예에서는, 디지털 카메라(21)의 구성이다. 본 실시예에서는 정지화상을 촬상하는 디지털 카메라의 경우로서 설명하지만, 동화상도 함께 촬영ㆍ기록할 수 있는 것도 물론 가능하다.
도 5에 나타낸 바와 같이, 본 실시예의 디지털 카메라(21)는, CPU(201)에 대하여, 시스템 버스(204)를 통해 ROM(202)과, RAM(203)가 접속되는 동시에, 시스템 버스(204)에는, 카메라 모듈(205)과, 카메라 조작 입력부(206)와, LCD(208)의 표시를 제어하기 위한 LCD 콘트롤러(207)과, 캘린더 시계부(209)와, 네트워크 인터페이스(210)가, 접속되어 있다.
또한, 시스템 버스(204)에는, 또한, 촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)와, 카메라 GUID 보유부(212)와, 검색조건 입력부(213)와, 고도 센서(214), 방향 센서(215), 경사 센서(216), GPS 측위부(217)가 접속되어 있다.
ROM(202)에는, 촬영기능을 수행하기 위한 프로그램 외에, 전술한 화상 서버(1)에 대한 검색 요구, 취득 요구를 발신하고, 화상 서버(1)로부터, 상기 검색 요구나 취득 요구에 따라 보내 오는 정보를 취득해서 표시 및 기록 처리하기 위한 프로그램, 촬상화상 데이터의 화상 서버(1)에 업 로드하기 위한 프로그램 등이 기억되어 있다. 후술하는 바와 같이, CPU(201)에 의해, RAM(203)을 워크 에어리어로서 사용하면서, 상기 ROM(202)에 기억된 프로그램이 실행되는 것이다.
카메라 모듈(205)은, 예를 들면 CCD(Charge Coupled Device) 이미저나 CMOS(Complementary Metal Oxide Semiconductor) 이미저로 이루어지는 촬영소자와, 촬영 렌즈를 포함하는 촬영 광학계와, 촬상화상 신호처리부를 포함하고, 디지털 신호와 같은 촬상화상 데이터를 시스템 버스(204)에 출력한다.
카메라 조작 입력부(206)는, 줌 키나 셔터 버튼 등의 촬영을 위해 조작하는 키 군을 포함한다. CPU(201)는, 카메라 조작 입력부(206)에 있어서, 어느 쪽의 키가 조작되었는지를 감시하고, 조작된 키에 따른 처리를, ROM(202)의 프로그램에 따라서 실행한다.
LCD 콘트롤러(207)는, ROM(202)의 프로그램에 근거하여 CPU(201)에 의한 제어에 따라, 이에 접속되는 LCD(208)에 표시하는 표시 화면의 표시 내용을 표시 제어한다.
캘린더 시계부(209)는, 년, 달, 일, 시, 분, 초의 캘린더 시계정보를 발생하는 것이다. 이 캘린더 시계정보는, 촬상할 때, 그 촬영시간 정보로서 보유한다. 또한, 타이머 동작을 할 경우에는, 이 캘린더 시계부(209)로부터의 시간정보에 근거하여 타이머 시간이 계측된다.
네트워크 인터페이스(210)는, 통신 네트워크(3)를 통해 화상 서버(1) 사이에서, 송수신하기 위해 설치된다.
촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)는, 예를 들면 카드형 메모리 등의 플래쉬 메모리를 사용할 수 있다. 또한, DVD(Digital Versatile Disc) 등의 기록 매체여도 된다. 더욱이, 이러한 분리성 메모리 매체가 아닌, 하드디스크 장치를 이용해도 된다.
카메라 GUID 보유부(212)는, 전술한 전세계에서 유일한 카메라 식별 정보로서의 카메라 GUID를 보유하는 기억부이다. 전술한 바와 같이, 이 카메라 GUID는, 촬상된 때인 미래의 시기를 검색 조건정보로서 포함하는 경우, 어느 디지털 카메라 (클라이언트 장치)에 의해 예약 검색 요구되었는지를 화상 서버(1)가 기억보유하고, 요구된 미래의 촬상화상 데이터를, 예약 검색 요구해 온 디지털 카메라(21) 측에 보낼 때의 식별 정보로서 사용할 수 있다.
검색조건 입력부(213)는, 화상 서버(1)가 보내는 과거 또는 미래의 촬상화상의 검색 요구에 포함되는 검색 조건정보를, 유저가 입력할 때에 사용할 수 있는 조작 키로 이루어진다. 도 6은, 본 실시예의 디지털 카메라(21)가 구비하는 검색조건 입력부(213)의 일례를 도시한 도면이다. 도 6은, 디지털 카메라(21)의 케이싱의, 촬영 렌즈가 설치되는 전면측과는 반대측인 이면측을 나타내는 것으로, 본 예에서는, 검색조건 입력부(213)를 구성하는 키는, 이 디지털 카메라(21)의 케이싱의 이면측에 있어서, LCD(208)의 화면(208D)의 옆에 설치된다.
본 실시예에서는 이 검색조건 입력부(213)는, 예를 들면 도 6에 나타낸 바와 같이, 과거 또는 미래의 촬상된 시기의 정보(연월일 및 시간)를 입력하는 연월일 다이얼 키(301)와, 연월일 다이얼 키(301)로 지정된 촬상된 시기부터, 어느 정도의 범위까지를 검색 조건으로 할지를 지정하기 위한 범위지정 다이얼 키(302)와, 연대 줌 키(303)와, 오토 서치키(304)와, 십자형 커서키(305)를 구비한다.
본 예의 연월일 다이얼 키(301)는, 도넛형 부분(301a)과, 중심원형 부분(301b)을 구비하고, 도넛형 부분(301a)을 원주방향으로 조작하면, 그 조작 방향에 따라 지정되는 연월일 및 시간이 진행 방향 혹은 늦춤 방향으로 변화된다. 이때, 이 연월일 다이얼 키(301)에 의해 지정되는 연월일 및 시간은, LCD화면(208D)에 있어서, 지정 연월일표시(401)로서 도 6 에 나타낸 바와 같이, 표시된다. 그리고, 지 정한 연월일 및 시간을 확정할 때에는, 유저는, 연월일 다이얼 키(301)의 중심원형 부분(301b)을 누른다. 즉, 연월일 다이얼 키(301)의 중심원형 부분(301b)은, 지정 결정 키이다.
그리고, 범위지정 다이얼 키(302)도, 마찬가지로, 도넛형 부분(302a)과, 중심원형 부분(302b)을 구비하고, 도넛형 부분(302a)을 원주방향에 조작하면, 그 조작 방향에 따라 지정되는 연월일 및 시간의 범위가, 증가 방향 혹은 감소 방향으로 변화된다. 이때, 상기 연월일 범위지정 다이얼 키(302)에 의해 지정되는 연월일 및 시간의 범위는, LCD화면(208D)에 있어서, 범위 연월일 표시(402)로서 도 6 에 나타낸 바와 같이, 표시된다.
그리고, 지정한 연월일 및 시간의 범위를 확정할 때에는, 범위지정 다이얼 키(302)의 중심원형 부분(302b)을 누른다. 즉, 범위지정 다이얼 키(302)의 중심원형 부분(302b)은, 범위지정 결정 키이다.
도 6의 예에서는, 지정 연월일표시(401)로 표시되는 연월일 및 시간을 중심으로 하고, 그 전후, 범위 연월일 표시(402)로 지정되는 연월일 및 시간의 범위를, 촬상된 시기의 검색 조건정보로 한 것을 보이고 있다.
한편, 본 예에서는, 지정 연월일표시(401)로 표시되는 연월일 및 시간을 중심으로 하고, 범위지정 다이얼 키(302)로 지정되는 연월일 및 시간 범위만큼만 전후의 범위를, 촬상된 시기의 검색 조건정보로 하도록 했지만, 지정 연월일표시(401)로 표시되는 연월일 및 시간을 기준점으로 하고, 그 시점으로부터 범위지정 다이얼 키(302)로 지정되는 연월일 및 시간 범위만큼만 이후의 시간범위, 혹은, 범 위지정 다이얼 키(302)로 지정되는 연월일 및 시간 범위만큼만 이전의 시간범위를, 촬상된 시기의 검색 조건정보로 하도록 할 수도 있다.
또한, 연대 범위를 촬상된 시기의 검색 조건정보로 하도록 해도 된다. 즉, 예를 들면, 1998년대라는 범위지정이나, 1998년대부터 2000년대까지라는 범위지정을, 촬상된 시기의 검색 조건정보로 하도록 할 수도 있다.
도 6의 LCD화면(208D)의 아래쪽에는, 본 실시예에서는 현재로부터 거슬러 올라가서, 어느 연대의 촬상화상이 화상 서버(1)에 축적되어 있을지를 나타내는 바(이하, 이 바를 내비게이션 바라고 한다)(403)가 표시된다.
즉, 본 실시예에서는 디지털 카메라(21)가, 촬상될 때의 정보를 포함하는 검색 요구를 화상 서버(1)에 보내면, 화상 서버(1)에서는, 촬상된 때로서 전술한 바와 같이 해서 지정된 범위만 검색하는 것이 아니고, 그 밖의, 예를 들면 촬영장소나 촬영방향 등의 검색 조건정보에 적합한 촬상화상을 검색한다. 그리고, 그 검색의 결과, 복수의 촬상화상을 검출하면, 화상 서버(1)는, 각각의 촬상화상이 촬상된 시기의 정보와, 상기 촬상화상의 식별 정보 ID를 검색 결과정보로서 보내도록 한다.
디지털 카메라(21)는, 이 검색 결과정보를 받으면, 내비게이션 바(403) 내에, 각각의 검색 결과의 촬상화상의 존재를, 세로막대 기록(404)으로 표시한다. 즉, 내비게이션 바(403)는, 예를 들면 연월일 다이얼 키(301)에 의해 지정된 지정 연월일 및 시간을 중심으로 하고, 예를 들면 20∼30년의 범위를 옆 바에 의해 표시한 것으로 한다. 도 6의 예에서는, 1980년부터 2004년까지의 범위에 걸친 내비게이션 바(403)가 표시되어 있다.
전술한 연대 줌 키(303)를 조작함으로써, 내비게이션 바(403)로서 바 표시하는 연대의 범위를 변경 가능하게 한다. 즉, 본 실시예에서는 연대 줌 키(303)는, 시소 키의 구성으로 하고, 「-(마이너스)」방향으로 연대 줌 키(303)을 조작하면, 내비게이션 바(403)의 길이는 변화되지 않지만, 상기 내비게이션 바(403)로서 표시되는 연대 범위(지정 연월일을 중심으로 하는 것은 변화되지 않는다)가 좁아진다.
또한, 「+(플러스)」방향으로 연대 줌 키(303)을 조작하면, 내비게이션 바(403)의 길이는 변화되지 않지만, 상기 내비게이션 바(403)로서 표시되는 연대범위(지정 연월일을 중심으로 하는 것은 변화되지 않는다)가 넓어진다.
그리고, 상기 내비게이션 바(403) 안에서, 화상 서버(1)로부터의 검색 결과정보의 각 촬상화상이 촬상된 시기에 대응하는 위치에, 세로막대 기록(404)이 표시되어서, 상기 세로막대 기록(404)의 위치에, 촬상된 시기를 제외한 검색 조건에 일치하는 촬상화상이 존재한다는 것이 유저에게 통지된다.
그리고, 본 실시예에서는 지정 연월일표시(401) 및 범위 연월일 표시(402)에 표시된 촬상된 시기의 범위는, 지정 범위 프레임 표시(405)에 의해 유저에게 통지된다. 즉, 내비게이션 바(403)에 있어서, 지정 범위 프레임 표시(405)의 프레임 테두리로 둘러싸이는 연월일 범위가, 촬상된 시기의 검색 조건정보로서 현재 지정된 범위이다.
그리고, 도 6에 나타낸 바와 같이, 본 실시예에서는 화상 서버(1)로부터 취득한 검색 결과정보의 촬상화상 중, 이 지정 범위 프레임 표시(405)에 포함되는 촬 상화상의 수가, 검색 조건일치 화상 수 표시(406)로서 표시된다. 도 6의 실시예에서는 지정 범위 프레임 표시(405) 내에, 3개의 검색 조건일치 화상이 존재하는 것을 보이고 있다. 만일, 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상이 화상 서버(1)에 존재하지 않을 경우에는, 이 검색 조건일치 화상 수 표시(406)로서는, 「○」 혹은 「×」가 표시된다.
이때, LCD(208)가 컬러 LCD인 경우에는, 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상의 존재를 나타내는 세로막대 기록을 예를 들면 빨강으로 표시하고, 또한, 지정 범위 프레임 표시(405)를 녹색으로 표시하거나 해서, 보다 보기 쉽게 해서, 유저에 대한 조작의 용이성을 향상시키도록 하면 좋다.
한편, 본 실시예에서는 지정 범위 프레임 표시(405)의 위치를, 십자형 커서키(305)의 좌측 방향조작 또는 우측 방향조작에 의해 변경할 수 있고, 이 변경에 의해, 검색 조건정보가 촬상될 때 및 그 범위의 지정을 변경할 수 있다. 즉, 지정 범위 프레임 표시(405)의 위치를, 십자 커서키(305)의 좌측 방향조작 또는 우측 방향조작에 의해 변경하면, 그 지정 범위 프레임 표시(405)의 위치에 따라 표시(401 및 402)의 표시 내용이 바뀐다.
결국, 본 실시예에서는 검색 조건정보가 촬상될 때 및 그 범위의 정보의 지정은, 연월일 다이얼(301) 및 범위지정 다이얼(302)에 의해 직접적으로 지정하는 방법에 의한 경우 외에, 내비게이션 바(403) 상에서의 지정 범위 프레임 표시(405)의 위치를, 십자형 커서키(305)를 사용해서 변경함으로써 지정하는 방법으로도 가능하다.
그리고, 본 실시예에서는 검색 조건정보가 촬상된 시기의 정보로서 과거의 시기를 지정했을 경우, 셔터 버튼을 조작해서 셔터를 누르면, 지정 범위 프레임 표시(405)의 범위 내의 과거의 촬상화상을 촬영하는 것을 의미하게 된다.
본 실시예에서는 촬상장치는, 유저가, 촬상될 때 등의 검색 조건정보로서 과거의 시기의 정보를 입력했을 때, 또한, 입력한 과거의 시기를 변경했을 때, 또한, 후술하는 촬영장소나 촬영방향, 촬영 앵글 등의 검색 조건정보를 구성하는 각 요건이 변화되었을 때에, 자동적으로 화상 서버(1) 사이에서, 통신 네트워크(3)를 통해 통신로를 형성해서 검색 요구를 한다.
그러나, 촬상장치와 화상 서버(1) 사이에서, 항상, 통신로를 형성해 두는 것은 곤란하므로, 유저의 의지대로, 유저가 화상 서버(1)에 검색 요구를 희망할 때에, 화상 서버(1)에 접속하여, 검색 요구할 수 있는 것이 바람직하다. 오토 서치키(304)는, 이를 위해 설치된다.
한편, 오토 서치키(304)를 유저가 조작했을 때에만, 화상 서버(1)에 액세스하고, 검색 요구를 보내고, 화상 서버(1)로부터 검색 결과정보를 받고, 내비게이션 바(403)를 표시하도록 해도 된다.
고도 센서(214)는, 촬상장치가 현재 존재하는 장소의 고도를 검지하고, 검지한 고도를 나타내는 정보를 시스템 버스(204)로 송출한다.
방향 센서(215)는, 카메라 모듈(205)의 렌즈 광학계의 광축의 방향, 즉, 촬영방향을 검지하고, 검지한 촬영방향의 정보를 시스템 버스(204)로 송출한다.
경사 센서(216)는, 카메라 모듈(205)의 렌즈 광학계의 광축의 방향과, 수평 면과 이루는 각(앙각 또는 복각), 즉, 디지털 카메라(21)의 촬영방향의 위아래 방향의 앵글(소위 촬영 앵글)을 검지하고, 검지한 촬영 앵글의 정보를 시스템 버스(204)로 송출한다.
GPS 측위부(217)는, GPS 위성으로부터의 전파를 수신하고, 자 디지털 카메라(21)가 존재하는 위치를 검지하고, 검지한 위치의 정보를 시스템 버스(204)로 송출한다.
본 실시예에서는 후술하는 바와 같이, 이들 고도 센서(214)로부터의 고도정보, 방향 센서(215)로부터의 촬영방향정보, 경사 센서(216)로부터의 촬영 앵글의 정보, GPS 측위부(217)로부터의 위치 정보는, 촬상한 화상의 데이터와 함께, 상기 촬상화상의 메타 정보로서 비휘발성 메모리(211)에 기록된다.
또한, 화상 서버(1)에 검색 요구를 보낼 때에는, 전술한 촬상된 시기의 정보에 더해, 고도 센서(214)로부터의 고도정보, 방향 센서(215)로부터의 촬영방향정보, 경사 센서(216)로부터의 촬영 앵글의 정보, GPS 측위부(217)로부터의 위치 정보는, 검색 조건정보에 포함시킬 수 있다.
게다가, 본 실시예에서는 자 디지털 카메라(21)로 촬상한 화상을, 화상 서버(1)에 업 로드할 것인지 여부를 유저가 설정할 수 있게 되어 있고, 그 설정 정보가, 도면에 나타내지는 않은 비휘발성 메모리(전지로 백업된 메모리를 포함한다)에 기억되어 있다. 그리고, 셔터를 눌렀을 때에는, 이 설정 정보를 확인하고, 업 로드 가능하게 설정되어 있을 때에는, 상기 촬상화상을 상기 메타 정보와 함께, 화상 서버(1)에 업 로드하도록 한다.
이때, 미리, 화상 서버(1)에 업 로드할 것인지 여부를 미리 유저가 설정해서보유해 두는 것이 아니고, 유저가 셔터를 누르는 조작을 할 때마다, 그 촬상화상의 데이터를 화상 서버(1)에 업 로드해도 되는지 여부를 유저에 문의하는 메세지를 LCD화면(208D)에 표시하고, 유저에 업 로드 가부를 입력시켜도 좋다.
이상과 같이, 본 실시예의 디지털 카메라(21)에서는, 상기 디지털 카메라(21)에 설치한, 고도 센서(214), 방향 센서(215), 경사 센서(216), GPS 측위부(217)에 의해, 유저가, 어디에서, 어떤 앵글로 촬영을 하고 있는지를 인식한다. 그리고, 디지털 카메라(21)는, 그 인식한 조건을 검색 조건으로 하는 동시에, 유저에 의해 지정된 현재를 제외한 과거나 미래의 연대를 검색 조건으로서, 화상 서버(1)에 검색 요구를 하고, 이에 따라 상기 검색 조건에 적합한, 현재를 제외한 과거의 연대에 촬영된, 상기 과거의 사진을 인터넷상에 있는 화상 서버(1)로부터 검색하도록 한다.
그리고, 유저가, 셔터를 누르면, 화상 서버(1)로부터 지정한 연대의 사진이 전송된다. 이에 따라 마치 과거나 미래를 촬영한 것 같은 상황을 연출해낼 수 있다.
미래의 사진에 관해서는, 화상 서버(1)에, 미리 예약해 둠으로써, 미래에, 예약한 일시에 촬영된 사진이 화상 서버에 등록된 시점에서 디지털 카메라(21) 측에 그 사진이 송신되어 오게 된다.
이에 따라, 단순히 현재를 촬영하는 것만을 위한 카메라가 아니라, 시간을 초월한 타임머신 카메라를 실현하는 것이 가능해진다.
[과거의 사진을 찍는 순서의 예]
이상 설명한 구성의 디지털 카메라(21)를 사용해서 과거의 사진을 찍는 순서를, 화상 서버(1)와의 관계도 포함시켜서 또한, 설명한다.
도 2의 윗 쪽의 화상은, 현재, 유저가 LCD(208)의 화면을 뷰 화인더로서 사용했을 때에 표시되는 화상이다. 이 상태에서, 유저는, 디지털 카메라(21)의 연월일 다이얼 키(301)를 조작해서 촬영하고 싶은 연월일을 지정할 수 있다.
촬상장치가 촬영 모드에 있을 때에는, 고도 센서(214), 방향 센서(215), 경사 센서(216), GPS 측위부(217)는 모두 데이터를 취득한 상태이고, 지정된 연월일과, 현재의 디지털 카메라(21)의 위치, 촬영방향 등의 검색 조건정보에 해당되는 사진이 존재할 것인지 여부를 검색하도록 화상 서버(1)에 검색 요구를 내보낸다.
그렇게 하면, 화상 서버(1)로부터 돌아온 검색 결과를 기초로, 디지털 카메라(21)는, 전술한 바와 같이 하여, 디지털 카메라(21)의 LCD(208) 화면상에 내비게이션 바(403)가 표시되어, 지정된 연월일과 시간적 범위에 해당되는, 화상 서버(1)에 존재하는 촬상화상의 매수를 표시한다.
그리고, 유저가, 전술한 바와 같이 하여, 내비게이션 바(403)를 통해 화상 서버(1)에서의 검색 결과를 확인하고, 셔터 버튼을 누르면, 화상 서버(1)로부터 지정한 연대의 사진이 전송된다. 이에 따라, 마치 과거를 촬영한 것과 같은 상황을 연출해낼 수 있다.
예를 들면, 도 2에 있어서, 현재를 2005년으로 했을 경우, 디지털 카메라(21)를 통해 요구하는 촬상된 화상의 연대설정을 1995년인 10년 전으로 맞추고, 도 2의 윗 쪽의 화상이 피사체가 되도록 하는 앵글로 디지털 카메라(21)를 설정하면, LCD표시 화면(208D)에는, 해당되는 사진이 화상 서버(1)에 1매 있는 것이 표시되고, 그 상태로 셔터를 누르면 도 2의 하측에 나타낸 바와 같은 1995년의 사진이 촬영된다.
이때 동시에, 도 2의 윗 쪽에 나타낸 현재의 풍경사진도 촬상되고, 그 촬상된 사진은, 디지털 카메라(21)에서, 업 로드 가능으로 설정되어 있을 때에, 새로운 촬상화상의 데이터로서, 화상 서버(1)에 업 로드된다.
[미래의 사진을 찍는 순서의 예]
다음으로, 유저가 검색 조건으로서 지정된 촬상된 시기가 미래인 경우, 즉, 연대의 지정을 미래로 하고 싶은 경우에는, 디지털 카메라(21)의 셔터를 눌러도, 촬상화상은 그 시점에서는 존재하지 않으므로, 곧 바로는 취득할 수 없다. 즉, 미래의 사진은, 현시점에서 현실에 존재하지 않기 때문에, 화상 서버(1)의 화상제공 서비스에 대하여 예약된다. 그리고, 지정된 일시가 도래한 시점에서, 검색 조건에 일치하는 해당되는 사진이 존재하면, 그 사진이, 예약한 디지털 카메라(21)에, 혹은 유저에 의해 지정되었던 다른 단말장치에, 화상 서버(1) 측으로부터 송신된다.
미래의 사진에 관해서는 특정일까지 지정해도 해당되는 사진이 없을 경우가 많아지는 것이 예상되기 때문에, 몇 년 몇 월 몇 일 이후, 혹은 해당 범위를 넓게 설정할 수 있게 한다.
또한, 미래를 지정해서 셔터를 누른 경우에도, 디지털 카메라(21)에서는, 업 로드 가능으로 설정되어 있을 때에는, 현재의 사진이 촬영되어서 메타 정보가 부가 되어서 화상 서버(1)에 업 로드된다.
[디지털 카메라(타임 시프트 화상 요구 장치)의 동작의 흐름도]
다음으로, 이상에서 설명한 디지털 카메라(21)의 화상 서버(1)에의 검색 요구 및 취득 요구를 하는 동작, 또한, 상기 요구에 대응하는 처리 동작을, 도 7∼도 9의 흐름도를 참조하면서 설명한다.
디지털 카메라(21)의 CPU(201)는, 촬영 모드가 유저에 의해 지시되었을 때에는, 우선, 현재 이외의 과거 또는 미래를 촬영하는 타임 시프트 촬영 모드인 것인지 여부를 판별한다(스텝 S101). 타임 시프트 촬영 모드인 것인지 여부는, 예를 들면 연월일 다이얼 키(301)에 의해 현재 이외의 시기가 지정되어 있는지 여부에 의해 판별된다. 타임 시프트 촬영 모드인지, 보통 촬영 모드인지를 지정하는 키를 설치하고, 유저에 의한 그 키 조작을 판정해서 판별하는 것도 물론 가능하다.
스텝 S101에서, 타임 시프트 촬영 모드가 아니라고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 보통 촬영 모드로서, 상기 보통 촬영 모드의 처리 루틴을 실행한다(스텝 S102).
상기 통상촬영 모드에 있어서는, CPU(201)는, LCD(208)의 화면을 전자 뷰 화인더로서 사용하고, 피사체가 되는 화상을 상기 LCD화면(208D)에 표시하고, 유저가 셔터를 눌렀을 때에, 상기 현실의 피사체 화상을 촬상하고, 그 촬상화상 데이터를 촬영기록용 비휘발성 메모리(211)에 저장하는 처리를 한다. 이때, 디지털 카메라(21)가 촬영 모드에 있을 때에는, 고도 센서(214), 방향 센서(215), 경사 센서(216), GPS 측위부(217)는 모두 데이터를 취득하고 있고, 이것들이 취득한 고도 데 이터, 촬영방향 데이터, 카메라 앵글 데이터, 촬영위치 데이터와, 또한, 캘린더 시계부(209)로부터 얻은 현재 연월일 및 시간을 상기 촬상한 화상의 메타 정보로서, 촬상화상 데이터에 대응해서(화상 ID에 의해 대응시켜서) 촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)에 저장한다.
그리고, 이때에, 디지털 카메라(21)에 화상 서버에 업 로드 가능으로 설정되어 있으면, 촬상한 현재의 촬상화상 및 메타 정보를, 통신 네트워크(3)를 통해 화상 서버(1)에 업 로드한다.
스텝 S101에서, 타임 시프트 촬영 모드라고 판별했을 때에는, CPU(201)는, GPS 측위부(217)로부터 현재 위치의 정보를 취득하고(스텝 S103), 고도 센서(214)로부터 현재 위치의 고도정보를 취득하고(스텝 S104), 방향 센서(215)로부터 촬영방향의 정보를 취득하고(스텝 S105), 경사 센서(216)로부터의 촬상장치 위아래 쪽의 카메라 앵글 정보를 취득한다(스텝 S106).
또한, CPU(201)는, 유저에 의해 연월일 다이얼 키(301)나 십자형 커서키(305) 등에 의해 지정된 촬상된 시기의 설정 정보를 취득(스텝 S107)하는 것과 함께, 범위지정 다이얼 키(302) 등에 의해 설정된 촬상된 시기의 검색 범위의 설정 정보를 취득한다(스텝 S108).
그리고, CPU(201)는, 센서(214∼216) 및 GPS 측위부(217)로부터의 정보 혹은 촬상된 시기의 설정 정보나 범위지정이 변경된 것인지 여부를 판별한다(스텝 S109). 상기 스텝 S109에서, 센서(214∼216) 및 GPS 측위부(217)로부터의 정보 혹은 촬상된 시기의 설정 정보나 범위지정이 변경되지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 그 후 일정시간 경과한 것인지 여부를 판별한다(스텝 S110).
상기 스텝 S110에서, 일정시간 경과했다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 스텝 S103으로 되돌아오고, 센서 정보나 촬상된 시기 등을 취득한다.
스텝 S110에서, 일정 시간 경과하지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 오토 서치키(304)가 유저에 의해 조작된 것인지 여부를 판별한다(도 8의 스텝 S121). 오토 서치키(304)가 조작되지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 스텝 S110으로 되돌아오고, 일정시간의 경과를 감시한다.
오토 서치키(304)가 조작되었다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, GPS 측위부(217)로부터 현재 위치의 정보를 취득하고(스텝 S122), 고도 센서(214)로부터 현재 위치의 고도정보를 취득하고(스텝 S123), 방향 센서(215)로부터 촬영방향의 정보를 취득하고(스텝 S124), 경사 센서(216)로부터의 디지털 카메라(21) 위아래 쪽의 카메라 앵글 정보를 취득한다(스텝 S125).
또한, CPU(201)는, 유저에 의해 연월일 다이얼 키(301)나 십자형 커서키(305) 등에 의해 지정된 촬상된 시기의 설정 정보를 취득(스텝 S126)하는 것과 함께, 범위지정 다이얼 키(302) 등에 의해 설정된 촬상된 시기의 검색 범위의 설정 정보를 취득한다(스텝 S127).
상기 스텝 S127 이후에, 도 7의 스텝 S111로 진행된다. 또한, 스텝 S109에서, 센서(214∼216) 및 GPS 측위부(217)로부터의 정보 혹은 촬상된 시기의 설정 정보나 범위지정이 변경되었다고 판별했을 때에도, 스텝 S111로 진행된다.
스텝 S111에서는, CPU(201)는, 유저에 의해 설정된 촬상된 시기가, 과거인지 미래인지를 판별한다. 상기 스텝 S111에서, 유저에 의해 설정된 촬상된 시기가, 과거라고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 네트워크 인터페이스(210) 및 통신 네트워크를 통해 화상 서버(1)로 액세스하고, 화상 서버(1) 사이에서 통신로를 형성한다(스텝 S112). 또, 본 실시예에서는 디지털 카메라(21)에는, 미리 화상 서버(1)의 통신 네트워크(3)상의 어드레스가 기억되어서, 이 어드레스 정보가 사용되어, 자동적으로 화상 서버(1)로 액세스된다.
이렇게 해서, 화상 서버(1) 사이에 통신로가 설립되면, CPU(201)는, 센서(214∼216) 및 GPS 측위부(217)로부터의 정보와, 촬상된 시기의 설정 정보나 범위지정을 검색 조건정보로서 포함하는 검색 요구를 화상 서버(1)에 보낸다(스텝 S113).
그 검색 요구에 대하여는, 전술한 바와 같은 검색 결과정보가 화상 서버(1)로부터 보내져 오므로, CPU(201)는, 상기 검색 결과정보를 수신하고, 내비게이션 바(403)를 표시하는 동시에, 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상의 매수를 LCD화면(208D)에 표시한다(스텝 S114). 그리고, 화상 서버(1)로부터 보내져 온 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상의 화상 ID를 전부 보유해 둔다(스텝 S115).
그리고, CPU(201)는, 셔터 버튼이 눌렸는지 여부를 판별하고(도 8의 스텝 S131), 셔터 버튼이 눌리지 않았다고 판별했을 때에는, 스텝 S121로 진행하여, 전술한 스텝 S121 이후의 처리를 실행한다.
또한, 스텝 S131에서, 셔터 버튼이 눌렸다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 본 실시예에서는 현재, LCD표시 화면(208D)에 표시된 현재 촬상화상을 촬영해서 화 상 데이터를 취득하는 동시에, 전술한 메타 정보를 취득하고, 촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)에 기록한다(스텝 S132).
그리고, CPU(201)는, 스텝 S115에서 보유한 화상 ID를 포함해서, 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상의 화상취득 요구를 화상 서버(1)에 보낸다(스텝 S133).
이에 대하여는, 화상 서버(1)로부터는, 화상 ID에서 식별되는 촬상화상의 화상 데이터가 보내져 오므로, CPU(201)는, 이것을 수신해서(스텝 S134), LCD표시 화면(208D)에 표시하고, 촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)에 기록한다(스텝 S135).
그리고, CPU(201)는, 촬상화상의 업 로드가 가능으로 설정되었는지 여부를 판별하고(스텝 S136), 업 로드 가능으로 설정되어 있다고 판별했을 때에는, 화상 서버(1)에 화상 업 로드 요구를 보내고, 스텝 S132에서 기록한 현재 시점의 촬상화상의 화상 데이터와 메타 정보를, 화상 서버(1)에 보낸다(스텝 S137). 그리고, 이 처리 루틴을 종료한다.
스텝 S136에서, 촬상화상의 업 로드가 불가능으로 설정되어 있을 때에는, CPU(201)는, 스텝 S137을 바이패스하고, 바로 그 처리 루틴을 종료한다.
또한, 도 7의 스텝 S11에서, 유저에 의해 설정된 촬상된 시기가, 미래라고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 과거의 경우와는 달리, 이 시점에서는, 검색 요구를 화상 서버(1)에는 보내지 않고, 셔터 버튼이 눌렸는지 여부를 판별한다(도 9의 스텝 S141).
상기 스텝 S141에서, 셔터 버튼이 눌러지지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 스텝 S110로 되돌아오고, 전술한 이 스텝 S110 이후의 처리를 실행한다.
또한, 스텝 S141에서, 셔터 버튼이 눌렸다고 판별했을 때에는, CPU(201)는, 본 실시예에서는 현재, LCD표시 화면(208D)에 표시된 현재 촬상화상을 촬영해서 화상 데이터를 취득하는 동시에, 전술한 메타 정보를 취득하고, 촬상화상 기록용 비휘발성 메모리(211)에 기록한다(스텝 S142). 그리고, CPU(201)는, 네트워크 인터페이스(210) 및 통신 네트워크를 통해 화상 서버(1)에 액세스하고, 화상 서버(1) 사이에서 통신로를 형성한다(스텝 S143).
그리고, 화상 서버(1) 사이에 통신로를 설립한 후, CPU(201)는, 센서(214∼216) 및 GPS 측위부(217)로부터의 정보와, 촬상된 시기의 설정 정보나 범위지정을 검색 조건정보로서 포함하는 예약 검색 요구를 화상 서버(1)에 보낸다(스텝 S144).
그리고, CPU(201)는, 촬상화상의 업 로드가 가능으로 설정되어 있는지 여부를 판별하고(스텝 S145), 업 로드 가능으로 설정되어 있다고 판별했을 때에는, 화상 서버(1)에 화상 업 로드 요구를 보내고, 스텝 S142에서 기록한 현재시점의 촬상화상의 화상 데이터와 메타 정보를, 화상 서버(1)에 보낸다(스텝 S146). 그리고, 이 처리 루틴을 종료한다.
스텝 S145에서, 촬상화상의 업 로드가 불가능으로 설정되어 있을 때에는, CPU(201)는, 스텝 S146을 바이패스하고, 바로 이 처리 루틴을 종료한다.
한편, 스텝 S136및 스텝 S145에서는, 미리 유저가 촬상화상의 화상 서버로의 업 로드 가부를 설정할 경우를 상정하고, 업 로드 가능으로 되어 있는지 여부를 판 별하도록 했지만, 전술한 바와 같이, 유저가 셔터를 누르는 조작을 할 때마다, 예를 들면 LCD표시 화면(208)을 통해 유저에 상기 촬상한 화상을 화상 서버(1)에 업 로드해도 되는지 여부를 문의하고, 그 조회에 대한 유저의 업 로드 가부입력에 따라, 업 로드를 실행할 것인지 여부를 판별하도록 해도 된다.
[화상 서버(1)의 동작의 흐름도]
다음으로, 화상 서버(1)에 있어서의 처리 동작을, 도 10 ~ 도 14의 흐름도를 참조하면서 설명한다.
화상 서버(1)의 CPU(101)는, 클라이언트 장치(2), 예를 들면 전술한 디지털 카메라(21)로부터의 통신로의 접속 요구를 수신한 것인지 여부 판별한다(스텝 S201). 그리고, 클라이언트 장치(2)로부터의 통신로의 접속 요구를 수신했다고 판별했을 때에는, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2) 사이에 통신로를 설립한다(스텝 S202).
다음으로, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구(과거의 촬영시점을 검색 조건정보에 포함하는 검색 요구)를 수신했는지 여부 판별하고(스텝 S203), 검색 요구를 수신했다고 판별했을 때에는, 상기 검색 요구에 대응하는 검색 처리 루틴을 실행한다(스텝 S204). 이 검색 처리 루틴에 대해서는, 후술한다.
스텝 S203에서, 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구를 수신하지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(101)는, 화상취득 요구를 수신했는지 여부를 판별하고(스텝 S205), 화상취득 요구를 수신했다고 판별했을 때에는, 상기 화상취득 요구에 대응하는 처리 루틴을 실행한다(스텝 S206).
스텝 S205에서, 클라이언트 장치(2)로부터의 화상취득 요구를 수신하지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(101)는, 예약 검색 요구(미래의 촬영시점을 검색 조건정보에 포함하는 검색 요구)를 수신했는지 여부를 판별하고(스텝 S207), 예약 검색 요구를 수신했다고 판별했을 때에는, 상기 예약 검색 요구에 대응하는 처리 루틴을 실행한다(스텝 S208).
한편, 화상 서버(1)가, 검색 조건정보가 촬상된 시기의 정보가 미래인지 여부에 의해 예약 검색 요구인지 여부를 판별하는 대신에, 클라이언트 장치가, 촬상된 시기의 정보에 근거하여 과거의 촬상화상을 요구하는 검색 요구인지, 미래의 촬상화상을 요구하는 예약 검색 요구인지를 구별하는 정보를, 검색 요구에 포함시키도록 해도 된다.
스텝 S207에서, 클라이언트 장치(2)로부터의 예약 검색 요구를 수신하지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(101)는, 촬상화상의 업 로드 요구를 수신했는지 여부를 판별하고(스텝 S209), 상기 업 로드 요구를 수신했다고 판별했을 때에는, 상기 업 로드 요구에 대응하는 처리 루틴을 실행한다(스텝 S210).
스텝 S209에서, 클라이언트 장치(2)로부터의 업 로드 요구를 수신하지 않았다고 판별했을 때에는, CPU(101)는, 그 밖의 처리를 실행하도록 한다(스텝 S211).
도 11은, 화상 서버(1)로, 전술한 스텝 S204에서 실행되는 검색 요구에 대응되는 검색 처리를 설명하기 위한 흐름도이다.
우선, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2)로부터의 검색 요구의 패킷을 디코드하고(스텝 S301), 상기 검색 요구의 패킷에 포함되는 촬영위치, 촬영방향, 고도, 카메라 앵글의 검색 조건정보를 취득한다(스텝 S302). 그리고, 또한, CPU(101)는, 상기 검색 요구의 패킷에 포함되는 촬상되는 시기에 관한 검색 조건정보, 즉, 촬상된 시기의 범위를 취득한다(스텝 S303).
그리고, CPU(101)는, 스텝 S302 및 303에서 취득한 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상을, 화상 데이터베이스(11)의 메타 정보를 참조해서 검색한다(스텝 S304). 이때, 본 실시예에서는 검색하는 촬상화상은, 스텝 S303에서 취득한 촬상된 시기의 범위 내뿐만 아니라, 그 전후의 소정기간에 걸쳐서도 검색하도록 한다. 이는, 촬상장치에서는, 내비게이션 바(403)에, 지정한 촬상된 시기의 범위에 한정되지 않고, 그 전후에 있어서 촬상화상의 존재를 나타내도록 하는 것을 고려한 것이다. 따라서, 내비게이션 바(403)에 의한 표시를 고려하지 않는 경우에는, 스텝 S303에서 취득한 촬상된 시기의 범위 이내만을 검색 조건정보로서, 검색을 실행하도록 하는 것도 물론 가능하다.
다음으로, CPU(101)는, 스텝 S304에서 검출된 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상의 화상 ID와, 그 촬영시점의 정보를, 검색을 요구한 클라이언트 장치(2)에 보낸다(스텝 S305). 여기에서, 검색 조건정보에 일치하는 촬상화상이, 복수 개 있는 경우에는, 각 촬상화상의 화상 ID와 그 촬영시점의 정보가 보내진다. 그리고, 그 처리 루틴을 종료한다.
다음으로, 도 12는, 전술한 스텝 S206에서 실행되는 클라이언트 장치(2)로부터 화상취득 요구를 수신했을 때의 처리 루틴을 설명하기 위한 흐름도이다.
우선, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2)로부터의 화상취득 요구의 패킷을 디 코드하고(스텝 S401), 상기 화상취득 요구의 패킷에 포함되는 클라이언트 장치(2)가 요구하는 촬상화상의 화상 ID를 취득한다(스텝 S402). 그리고, 취득한 화상 ID의 화상 데이터를, 화상 데이터베이스(11)로부터 판독하고, 그것을 클라이언트 장치(2)에 통신 네트워크(3)를 통해 보낸다(스텝 S403). 그리고, 이 처리 루틴을 종료한다.
다음으로, 도 13은, 전술한 스텝 S208에서 실행되는 예약 검색 요구에 대응하는 처리를 설명하기 위한 흐름도이다.
우선, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2)로부터의 예약 검색 요구의 패킷을 디코드하고(스텝 S501), 상기 예약 검색 요구의 패킷에 포함되는 클라이언트 장치(2)의 식별 정보로서 카메라 GUID를 취득하는 동시에, 예약 검색 조건정보(촬영위치, 촬영방향, 카메라 앵글, 촬상된 시기 등을 포함한다)를 취득한다(스텝 S502). 그리고, 취득한 카메라 GUID와, 예약 검색 조건정보를, 서로 대응시켜서, 예약 정보 데이터베이스(12)에서 기억한다(스텝 S503). 그리고, 이 처리 루틴을 종료한다.
다음으로, 도 14는, 전술한 스텝 S210에서 실행되는 화상 업 로드 요구에 대응되는 처리를 설명하기 위한 흐름도이다.
우선, CPU(101)는, 클라이언트 장치(2)로부터의 화상 업 로드 요구의 패킷을 디코드하고(스텝 S601), 상기 패킷에 포함되는 업 로드된 화상에 대해서 식별 정보(화상 ID)를 부여한다(스텝 S602). 만일, 클라이언트 장치(2)로부터의 화상 업 로드 요구의 패킷에 포함되는 업 로드된 화상에 대해서 식별 정보가 이미 부여되어 있는 경우에는, 그 화상 ID를 이용하는 것도 물론 가능하다.
다음으로, 업 로드되어 온 화상 데이터와, 그 메타 정보를, 스텝 S602에서 부여한 화상 ID에 의해 대응시키고, 화상 데이터베이스(11)에서 기억한다(스텝 S603).
다음으로, 이번에는, 화상 데이터베이스(11)에 기억된 메타 정보를 이용하여, 예약 정보 데이터베이스(12) 내의 예약 검색 요구를 검색한다(스텝 S604). 그리고, 예약 검색 요구에 포함되는 예약 검색 조건정보와, 이번에 기억된 화상 데이터의 메타 정보와의 비교의 결과, 검색 조건에 일치하는지 여부를 판별한다(스텝 S605).
스텝 S605에서, 일치하는 예약 검색 요구가 검출되었을 때에는, CPU(101)는, 예약 정보 데이터베이스(12)에 기억된 상기 일치하는 예약 검색 요구의 카메라 GUID 모두를 취득한다(스텝 S606).
그리고, CPU(101)는, 스텝 S606에서 취득한 모든 카메라 GUID와, 보내는 화상 데이터 ID를 화상 송신 큐 기억부(15)에 기억한다(스텝 S607). 그리고, 이 처리 루틴을 종료한다. 스텝 S605에서, 일치하는 예약 검색 요구가 검출되지 않을 때에는, CPU(101)는 그대로 그 처리 루틴을 종료한다.
상기와 같이해서, 본 실시예에 따르면, 과거나 미래는 촬영할 수 없다고 하는 지금까지의 카메라 촬영의 개념을 근본적으로 뒤집어, 현재를 찍을 뿐만 아니라, 시간을 초월한 촬영 경험을 유저에게 제공할 수 있다.
또한, 본 실시예는, 최근의 디지털 카메라나 카메라 장착 휴대전화의 급격한 보급에 의해 개인이 촬영한 화상 콘텐츠 양도 폭발적으로 증가하고 있지만, 그들 자산을 활용함으로써, 완전히 새로운 사진 이용 방법을 개간하고, 사진촬영을 즐기는 문화, 바로 그것을 변화시키는 가능성을 숨기고 있다.
[다른 실시 예 및 변형 예]
이상의 촬상장치의 실시예에서는, 촬상된 시기에 대해서는, 시점이 아닌 소정의 시간범위를 검색 범위로 하도록 했지만, 그 이외에도, 촬영위치, 촬영방향, 고도, 카메라 앵글에 관해서도, 센서 등으로 검출한 값, 바로 그것을 검색 조건정보로 하는 것이 아니고, 각각 센서 등으로 검출한 값을 기준으로 한 소정범위를, 각각 검색 조건정보로 해도 된다. 그 경우에, 촬영위치, 촬영방향, 고도, 카메라 앵글의 각각에 대해서, 미리, 검색 범위를 고정해서 규정해 두도록 해도 되고, 상기 촬상된 시기와 동일하게, 유저가 각각 지정할 수 있게 하는 것도 물론 가능하다.
이렇게 함으로써, 예를 들면 촬영방향을 정북향이라는 조건으로 하기보다는, 북동에서 북서까지 포함시켜서 허용범위로 하고 싶은 경우 등에도 대응할 수 있다. 또, 이들 범위를 넓힘으로써 검색 조건에 일치하는 화상의 매수는 증가한다.
또, 상기 실현 형태의 촬상장치는, 디지털 카메라로 정지화상을 촬영할 경우에 관하여 설명했지만, 동영상을 촬영하는 경우에도 완전히 동일하게 적용할 수 있다.
또한, 상기 실시예의 촬상장치는, 디지털 카메라인 경우이지만, 카메라가 장착된 휴대전화 단말에도 적용 가능하다. 또한, PDA(Personal Digital Assistants)나 휴대용 PC에 카메라가 내장된 경우에도, 본 발명은 적용 가능하다.
한편, 화상 서버를 구비하는 화상제공 서비스 회사에 대해 회원 등록함으로써, 전술한 바와 같은 화상제공 서비스를 받을 수 있도록 하는 것도 가능하다. 그 경우에는, 클라이언트 장치에는 GUID를 부여할 필요 없이, 회원번호 등의 회원식별 정보를, GUID 대신 사용할 수 있다.
한편, 클라이언트 장치는, 상기 실시예에서는 촬영부를 구비한 장치의 구성이었지만, 촬영부를 반드시 구비할 필요는 없다. 즉, 예를 들면 PDA나 PC로부터, 유저에 의해 입력된 촬상된 시기나 촬영장소, 촬영방향 등의 검색 조건정보를 포함하는 검색 요구를 화상 서버에 보내고, 그 검색 결과정보를, 상기 PDA나 PC가 화상 서버로부터 받도록 해도 된다.
또한, 화상취득 요구된 화상의, 화상 서버 측으로부터의 제공 방법으로서는, 상기 실시예와 같이, 통신 네트워크를 통해 화상 데이터로서 클라이언트 장치에 보내는 방법에 한정되지 않고, 프린트 아웃한 화상을 우송 등으로 클라이언트 장치의 유저에 전하도록 해도 된다.
또한, 검색 조건정보로서는, 촬상되는 시기의 정보 외의, 화상을 특정하기 위한 정보로서는, 전술한 바와 같이, 메타 정보로서 화상 서버에 축적되는 것이면, 어떤 것도 사용할 수 있다. 예를 들면 유저가, 촬영 후에, 자기가 촬상한 촬상화상에, 「아사쿠사」, 「카미나리몬」, 「동경 타워」 등의 대상 화상을 특정하는 장소의 명칭이나 건조물의 명칭 등을 메타 정보에 포함시켜 두도록 했을 때에는, 그들 명칭을 근거로, 검색하는 것도 가능해진다.
한편, 촬상화상에 대해서 화상인식을 실행하고, 특정 건조물을 포함하는 화 상을 인식했을 때에, 그 화상 데이터에 대응하고, 상기와 같은 대응하는 특정하는 건조물의 이름을 자동으로 메타 정보로서 등록하는 기능을, 이 화상 서버나 클라이언트 장치가 가지도록 할 수도 있다.
본 발명에 따르면, 특정 대상 화상의, 과거나 미래의 화상을, 유저는 용이하게 취득할 수 있게 된다.

Claims (28)

  1. 화상 서버와, 상기 화상 서버와 통신 네트워크를 통해 접속되고, 상기 화상 서버에 대하여, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구하는 타임 시프트 화상 요구 장치로 이루어진 타임 시프트 화상 분배 시스템으로서,
    상기 화상 서버는,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 제1 통신 수단과,
    촬상된 시기의 정보와 촬상된 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 포함하는 메타 정보에 대응되어 촬상화상의 화상 데이터가 축적되는 화상 데이터베이스와,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 제1 상기 통신 수단을 통해 받은, 적어도 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색조건의 정보로서 포함하는 검색 요구에 근거하여, 상기 화상 데이터베이스로부터, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 검색하는 검색 수단과,
    상기 검색 수단으로 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공하는 화상제공 수단을 구비하고,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는,
    상기 화상 서버와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 제2 통신 수단과,
    상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건정보로서 포함하는 검색 요구를, 상기 제2 통신 수단을 통해 상기 화상 서버에 보내는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  2. 제 1항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버의 화상제공 수단은, 상기 검색 수단에 의해 상기 검색 조건에 적합한 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 제1 통신 수단을 이용하여, 상기 통신 네트워크를 통해, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치에 보내도록 하고,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보내 온 화상 데이터를 상기 제2 통신 수단을 통해 수신하고, 표시하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  3. 제 1항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버는, 상기 검색 수단에 의한 검색 결과로서, 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무를 상기 타임 시프트 화상 요구 장치에 대하여 보내는 수단을 구비함과 동시에,
    상기 화상제공 수단은, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 보내 오는 화상취득 요구에 따라 상기 검색 수단으로 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공하는 처리를 실행하고,
    상기 타임 시프트 화상 요구장치는, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무를 표시 화면에 표시하는 수단과, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 취득 요구를 보내는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  4. 제 1항에 있어서,
    상기 화상 서버의 상기 화상 데이터베이스는, 새로운 촬상화상의 화상 데이터가 추가되어서 축적됨과 동시에, 상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 미래 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버는, 상기 검색 요구를 예약 검색 요구로서 보존하는 수단을 구비함과 동시에, 상기 검색 수단은, 상기 예약 검색 요구의 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 상기 화상 데이터베이스로부터 검색하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  5. 제 1항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 적어도 촬상장소에 관한 정보를 사용하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  6. 제 5항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 지리적 위치 정보를 취득하는 위치 정보취득 수단을 구비하고, 상기 촬상장소에 관한 정보로서, 상기 위치 정보취득 수단으로 취득한 상기 지리적 위치를 중심으로 한 위치 범위정보를 상기 화상 서버에 보내는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  7. 제 6항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 지리적 위치 정보를 취득하는 위치 정보취득 수단에 더해, 방향을 취득하는 방향 검출수단을 구비하고, 상기 위치 범위정보에 더해서, 상기에 방향 검출수단으로 취득한 방향을 중심으로 한 방향 범위정보를, 상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 상기 화상 서버에 보내는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  8. 제 7항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 상기 위치 범위 및 방향 범위를 가변 설정하는 유저 입력 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시 스템.
  9. 제 6항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는,
    촬상장치부와,
    표시 화면을 구비한 표시부와,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며, 셔터 버튼이 눌리기 전의 시점에서, 상기 검색 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 송신하는 수단과,
    상기 화상 서버로부터 상기 검색 결과로서 보내 오는 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무의 정보를 상기 통신 네트워크를 통해 수신해서 상기 표시부의 표시 화면에 표시하는 수단과,
    상기 셔터 버튼이 눌렸을 때, 상기 검색 결과의 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 취득 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 보내는 수단과,
    상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보내 오는 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상을 상기 표시 화면에 표시하는 수단을 구비하고,
    상기 화상 서버는,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 보내 오는 상기 검색 요구에 근거하 여, 상기 검색 수단에 의한 검색 결과로서, 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 타임 시프트 화상 요구 장치에 대하여 보내는 수단을 구비함과 동시에,
    상기 화상제공 수단은, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 보내 오는 상기 화상취득 요구에 따라 상기 검색 수단으로 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치에 상기 통신 네트워크를 통해 송신하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  10. 제 9항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는, 상기 셔터 버튼이 눌렸을 때, 상기 촬상장치부에서, 실제의 촬상을 실행하고, 상기 화상 서버로의 업 로드가 가능으로 설정되어 있을 때에는, 상기 촬상해서 얻어진 촬상화상의 화상 데이터에, 적어도 촬상 연월일, 촬상 장소, 촬상 방향의 정보를 포함하는 메타 정보를 부가하여, 상기 화상 서버에 업 로드하는 수단을 구비하고,
    상기 화상 서버는, 상기 업 로드되어 온 상기 촬상화상의 화상 데이터와 상기 메타 정보를 대응시켜서 상기 화상 데이터베이스에 축적하는 수단을 구비하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  11. 제 6항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는,
    촬상장치부와,
    표시 화면을 구비한 표시부와,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 미래 시기의 정보이며, 셔터 버튼이 눌린 시점에서, 상기 검색 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 송신하는 수단을 구비하고,
    상기 화상 서버는,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 보내 오는 상기 검색 요구를 예약 검색 요구로서 보존하는 수단을 구비함과 동시에, 상기 검색 수단은, 상기 예약 검색 요구의 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 상기 화상 데이터베이스로부터 검색하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 시스템.
  12. 화상 서버와 타임 시프트 화상 요구 장치가 통신 네트워크를 통해 접속되고, 상기 화상 서버에 대하여, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치가, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구함으로써, 상기 화상 서버로부터 상기 타임 시프트 화상을 제공받도록 하는 타임 시프트 화상 분배 방법으로서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는,
    상기 화상 서버와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 통신로를 생성 하는 통신로 생성 공정과,
    상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건정보로 하는 검색 요구를, 상기 생성된 통신로를 통해 상기 화상 서버에 보내는 공정을 구비하고,
    상기 화상 서버는,
    촬상된 시기의 정보와 촬상된 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 포함하는 메타 정보에 대응시켜 촬상화상의 화상 데이터가 축적되는 화상 데이터베이스를 구비하고,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 상기 통신로를 통해 받은, 상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건의 정보로서 포함하는 검색 요구에 근거하여, 상기 화상 데이터베이스로부터, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 검색하는 검색 공정과,
    상기 검색 공정에서 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공하는 화상제공 공정을 구비하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 분배 방법.
  13. 화상 서버와, 상기 화상 서버와 통신 네트워크를 통해 접속되고, 상기 화상 서버에 대하여, 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공을 요구하는 타임 시프트 화상 요구 장치로서,
    상기 화상 서버와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 통신 수단과,
    상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건의 정보로서 포함하는 검색 요구를, 상기 통신 수단을 통해 상기 화상 서버에 보내는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  14. 제 13항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는 과거 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보내 온, 상기 검색 조건에 적합한 상기 촬상화상의 화상 데이터를 상기 통신 수단을 통해 수신하고, 표시하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  15. 제 13항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보내 온, 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무의 정보를 수신하고, 표시 화면에 표시하는 수단과,
    상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 취득 요구를 보내는 수단과,
    상기 취득 요구에 따라 상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보 내 온, 상기 검색 조건에 적합한 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 통신 수단을 통해 수신하고, 표시하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  16. 제 13항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 미래 시기의 정보인 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  17. 제 13항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 적어도 촬영장소에 관한 조건을 이용하는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  18. 제 17항에 있어서,
    지리적 위치 정보를 취득하는 위치 정보취득 수단을 구비하고, 상기 촬영장소에 관한 정보로서, 상기 위치 정보취득 수단으로 취득한 상기 지리적 위치를 중심으로 한 위치 범위정보를 상기 화상 서버에 보내는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  19. 제 18항에 있어서,
    지리적 위치 정보를 취득하는 상기 위치 정보취득 수단에 더해, 방향을 취득하는 방향 검출수단을 구비하고, 상기 위치 범위정보에 더해서, 상기에 방향 검출수단으로 취득한 방향을 중심으로 한 방향 범위정보를, 상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 상기 화상 서버에 보내는 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  20. 제 19항에 있어서,
    상기 위치 범위 및 방향 범위를 가변설정하는 유저 입력 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  21. 제 18항에 있어서,
    촬상장치부와,
    표시 화면을 구비한 표시부와,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며, 셔터 버튼이 눌리기 전의 시점에서, 상기 검색 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 송신하는 수단과,
    상기 화상 서버로부터 상기 검색 결과로서 보내 오는 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무의 정보를 상기 통신 네트워크를 통해 수신해서 상기 표시부의 표시 화면에 표시하는 수단과,
    상기 셔터 버튼이 눌렸을 때, 상기 검색결과의 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 취득 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 보내는 수단과,
    상기 화상 서버로부터 상기 통신 네트워크를 통해 보내 오는 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상을 상기 표시 화면에 표시하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  22. 제 21항에 있어서,
    상기 셔터 버튼이 눌렸을 때, 상기 촬상장치부에서, 실제의 촬영을 실행하고, 상기 화상 서버로의 업 로드가 가능으로 설정되어 있을 때에는, 상기 촬영을 실행해서 얻어진 촬상화상의 화상 데이터에, 적어도 촬영 연월일, 촬영 장소, 촬영 방향의 정보를 포함하는 메타 정보를 부가하고, 상기 화상 서버에 업 로드하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  23. 제 18항에 있어서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치는,
    촬상장치부와,
    표시 화면을 구비한 표시부와,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 미래 시기의 정보이며, 셔터 버튼이 눌린 시점에서, 상기 검색 요구를 상기 통신 네트워크를 통해 상기 화상 서버에 송신하는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 타임 시프트 화상 요구 장치.
  24. 타임 시프트 화상 요구 장치와 통신 네트워크를 통해 접속되고, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터의 현재를 제외한 다른 시기의 타임 시프트 화상의 제공 요구를 받고, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 상기 타임 시프트 화상을 제공하는 화상 서버로서,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치와 상기 통신 네트워크를 통해 통신하기 위한 통신 수단과,
    촬상된 시기의 정보와 촬상된 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 포함하는 메타 정보에 대응시켜 촬상화상의 화상 데이터가 축적되는 화상 데이터베이스와,
    상기 타임 시프트 화상 요구 장치로부터 상기 통신 수단을 통해 받은, 적어도 상기 촬상된 시기의 정보와, 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보를 검색 조건의 정보로서 포함하는 검색 요구에 근거하여, 상기 화상 데이터베이스로부터, 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 검색하는 검색 수단과,
    상기 검색 수단으로 검색된 상기 촬상화상의 화상 데이터를, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치 측에 제공하는 화상제공 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 화상 서버.
  25. 제 24항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 과거 시기의 정보이며,
    상기 검색 수단에 의한 검색 결과로서, 적어도 상기 검색 조건에 적합한 촬상화상의 유무를 상기 타임 시프트 화상 요구 장치에 대하여 보내는 수단을 구비한 것을 특징으로 하는 화상 서버.
  26. 제 24항에 있어서,
    상기 화상 데이터베이스는, 새로운 촬상화상의 화상 데이터가 추가되어 축적되는 것과 함께, 상기 검색 조건의 상기 촬상된 시기의 정보는, 미래 시기의 정보이며,
    상기 화상 서버는, 상기 검색 요구를 예약 검색 요구로서 보존하는 수단을 구비함과 동시에, 상기 검색 수단은, 상기 예약 검색 요구의 검색 조건에 적합한 촬상화상의 화상 데이터를 상기 화상 데이터베이스로부터 검색하는 것을 특징으로 하는 화상 서버.
  27. 제 24항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 적어도 촬영장소에 관한 정보를 이용하는 것을 특징으로 하는 화상 서버.
  28. 제 27항에 있어서,
    상기 검색 조건의 상기 대상 화상을 특정하기 위한 정보로서, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치의 지리적 위치를 중심으로 한 위치 범위정보와, 상기 타임 시프트 화상 요구 장치의 방향을 중심으로 한 방향 범위정보를 포함한 것을 특징으로 하는 화상 서버.
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