KR20040086611A - 시트 이송 장치 및 화상 형성 장치 - Google Patents

시트 이송 장치 및 화상 형성 장치 Download PDF

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Abstract

화상 형성부로 재이송되는 시트는 재공급 통로를 통과한다. 기준 부재는 시트 이송 방향에 수직한 재공급 통로의 일단부 상에 제공되고, 계단식으로 복수의 기준면이 제공된다. 상이한 크기를 가지며 재공급 통로를 통과하는 시트의 측단부는 폭방향으로 시트의 위치를 조정하기 위한 기준면에 대해 접한다. 재공급 통로에는 기준면에 대해 시트를 가압할 때 상이한 크기를 갖는 시트를 경사식으로 이송하는 경사식 이송 수단이 제공된다. 경사식 이송 수단의 상류에 제공되는 지지 부재는 실질적으로 수평으로 기준면의 하부 단부로부터 연장되는 지지면에 의해 지지된 시트의 일단부와, 시트의 타 단부가 실질적으로 동일한 높이를 갖도록 시트를 지지한다.

Description

시트 이송 장치 및 화상 형성 장치{SHEET CONVEYING APPARATUS AND IMAGE FORMING APPARATUS}

본 발명은 시트 이송 장치 및 화상 형성 장치에 관한 것으로서, 특히 화상 형성부에 의해 제1 면에 화상이 형성되는 시트가 제1 면의 대향 측인 시트의 제2 면 상에 화상을 형성하도록 화상 형성부로 재공급되는 장치에 관한 것이다.

화상이 화상 형성부에 의해 시트의 제1 면 상에 형성되고, 화상이 제1 면의 대향 측인 시트의 제2 면 상에 형성되는 복사기, 프린터 및 팩시밀리 장치와 같은 화상 형성 장치가 알려져 있다.

시트의 양면 상에 화상을 형성하기 위해, 이러한 화상 형성 장치는, 화상이 시트의 일 면 상에 형성된 후 후방면 상에 화상을 형성하도록 시트를 화상 형성부로 재공급하는 재공급 수단을 포함한다.

종래의 재공급 수단의 구성은 도8 내지 도12에 기초하여 설명될 것이다.

화상이 시트(S)의 제1 면 상에 형성된 후, 시트(S)는 역전되고 재공급 통로(18)를 통과하며 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a 및 11b)에 의해 공급되어 화상 형성부로 재공급된다. 한쌍의 경사식 이송 롤러는 경사식 이송 롤러(11a)와, 일정 압력하에서 경사식 이송 롤러(11a)와 접촉하는 경사식 이송 종동 롤러(11b)를 포함한다. 화상 형성부에서, 시트의 제2 면에 화상이 형성된다.

이러한 구성에서, 시트(S)가 화상 형성부로 재공급될 때, 시트(S)는 이송 동작시 경사지고 이송 기준으로부터 어긋나며, 화상이 제2 면 상에 형성될 때, 시트(S) 및 화상은 몇몇 경우에 있어서 서로 어긋나게 된다. 이는 화상이 제2 면 상에 형성될 때, 화상이 시트의 제2 면 상에 형성될 때까지 요구되는 시트의 이송 경로가 제1 면에 화상이 형성되는 경우보다 길고, 이에 따라 시트는 롤러의 편심도, 이송면의 압력의 차이 또는 저항의 차이로 인해 이송 동작시 이송 기준으로부터 약간 어긋나게 되기 때문이다.

시트(S)가 어긋나는 것을 방지하기 위해, 화상이 제1 면 상에 형성된 후 및화상이 제2 면 상에 형성되기 전에 폭방향으로 시트(S)의 위치를 조정할 필요가 있고, 화상 및 시트(S)가 서로 일치하도록 시트(S)의 위치를 조정할 필요가 있다. 위치를 조정하기 위해, 시트의 이송 작동시 재공급 통로(18)의 단부 상에 배치된 위치설정 기준으로서 기능을 하는 기준 부재에 대해 시트를 밀면서 시트가 공급되어 경사도를 보정하고 이송 기준과 시트를 정렬시키는 방법이 있다.

도8은 재공급 수단을 갖는 재공급 통로(18)의 구성을 도시하는 평면도이다. 도9a는 그 정면도이고, 도9b는 그 측단면도이다.

도8 및 도9에서, 참조 부호 13은 2개의 경사식 이송 롤러(11a)에 대한 롤러 샤프트를 나타낸다. 도9a에 도시된 바와 같이, 롤러 샤프트(13)는 기준 부재인 기준 가이드(12)에 대해 회전할 수 있게 베어링(14)에 의해 유지된다.

풀리(15)는 2개의 롤러 샤프트(13)의 단부에 고정된다. 롤러 샤프트(13)는 풀리(15) 주위로 감겨지는 벨트(16a, 16b)에 의해 구동된다. 경사식 이송 롤러는 벨트(16a, 16b)를 통해 구동 모터(도시 안됨)에 의해 구동된다.

참조 부호 17은 경사식 이송 종동 롤러(11b)를 회전가능하게 유지시키는 핀을 나타낸다. 핀(17)은 재공급 통로(18)의 상부면(천정면)을 형성하는 이송 상부 가이드(19)에 의해 유지된다. 참조 부호 181은 위로부터 핀(17)을 가압하는 스프링을 나타낸다. 경사식 이송 종동 롤러(11b)는 주어진 압력하에서 스프링(181)에 의해 경사식 이송 롤러(11a)와 접촉한다.

여기에서, 재공급 통로(18)는 시트(S)의 일측이 시트(S)의 측단부의 위치를 조정하도록 기준 가이드(12)에 대해 가압되는 소위 일측 기준 타입이다. 기준 가이드(12)에는, 예를 들어 복수의 제1 및 제2 기준 가이드면(12a, 12b)이 제공된다. 참조 부호 20은 기준 가이드(12)와 함께 재공급 통로(18)의 하부면을 형성하는 이송 하부 가이드를 나타낸다.

일측 기준에 의해 시트(S)의 위치를 조정하는 재공급 통로(18)에서, 도8의 화살표(A)의 방향으로 공급된 시트(S)는 경사식 이송 롤러(11a) 및 경사식 이송 종동 롤러(11b)에 의해 경사지게 공급된다.

경사식 이송 롤러(11a) 및 경사식 이송 종동 롤러(11b)는 기준 가이드면(12a, 12b)에 대해 시트(S)를 가압하도록 기준 가이드면의 방향에서의 힘이 시트(S)에 가해지게 주어진 각도만큼 경사진다. 이 구성으로 인해, 시트(S)는 기준 가이드면을 향해 그 배향을 변화시키면서 공급되고, 시트(S)의 단부는 기준 가이드면(12a, 12b)에 대해 가압되어서, 시트의 경사도를 보정하게 되고 시트(S)의 위치가 이송 기준에 대해 조정되게 된다.

시트(S)의 자세를 조정하기 위해, 기준 가이드면(12a, 12b)에 대해 시트(S)의 측단부를 가압하고 기준 가이드면(12a, 12b)을 따라 시트(S)를 이송시키는 기준 가이드면의 방향에서의 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a, 11b)의 힘이 충분하다면, 경사식 이송 롤러(11a) 및 경사식 이송 종동 롤러(11b) 중 하나는 주어진 각도만큼 경사질 수도 있다.

이에 따라, 시트(S)의 측단부와 접하는 제1 및 제2 기준 가이드면(12a, 12b)은 폭방향에서의 시트(S)의 길이에 의해 결정된다. 예를 들어, 제1 기준 가이드면(12a)은 레터 크기 및 A4 크기의 시트(S)의 측단부 기준을 가지며, 제2 기준 가이드면(12b)은 이그제큐티브(executive) 크기 및 B5 크기의 시트(S)의 측단부 기준을 갖는다.

폭방향 길이가 레터 크기의 폭방향 길이보다 대략 6 mm 짧은 A4 크기의 시트의 경우에, 위치는 레터 크기의 시트에 사용된 것과 동일한 제1 기준 가이드면(12a)에 의해 조정되기 때문에, 화상이 레터 크기 시트 상에 형성되는 경우와 비교하여 측방향으로 3 mm 만큼 화상이 어긋나게 하면서 화상이 제2 면 상에 형성되게 보정할 필요가 있다. 이그제큐티브 크기 시트와 B5 크기 시트에 대해서도 동일한 보정이 필요하다.

도10은 상기 시트(S)보다 작은 A5 크기의 시트(S1)을 이송할 수 있는 재공급 통로(18)를 도시한다. 이 재공급 통로(18)는 A5 크기의 시트(S1)을 이송하기 때문에, 재공급 통로(18)에는 보다 작은 폭을 갖는 시트(S1)에 맞추기 위한 제3 기준 가이드면(12c)을 갖는 기준 가이드(12)가 제공된다.

이러한 보다 작은 시트(S1)가 다시 공급될 때, 시트 이송 방향에서의 시트(S1)의 길이가 짧기 때문에 시트(S1)의 길이는 도7에 도시된 이송 롤러(3g)와 한쌍의 상류의 경사식 이송 롤러(11a, 11b) 사이의 거리보다 짧게 되고, 작은 시트(S1)를 이송하는 것이 어렵게 된다.

작은 시트(S1)가 공급될 때, 도10에 도시된 보조 롤러(11a')는 작은 시트(S1)가 공급될 수 있도록 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a, 11b)의 상류에 추가된다. 보조 롤러(11a')가 추가되기 때문에, 벨트(16c)는 3개의 롤러 샤프트(13)가 구동될 수 있게 또한 추가된다.

도11a에 도시된 바와 같이, 각각 상이한 크기를 갖는 기준 가이드면(12a, 12b 및 12c)은 시트의 폭방향으로 계단식으로 경사지고, 지지면(12a1)은 제1 기준 가이드면(12a)의 하부 단부로부터 수평으로 연장되고 레터 크기 시트 및 A4 크기 시트의 일 단부를 지지한다. 지지면(12a1)은 시트의 타단부를 가이드하는 이송 하부 가이드(20)의 가이드면(20a)보다 높게 위치된다.

이러한 구성으로 인해, 기준 가이드(12)와 이송 하부 가이드(20) 사이에 높이차가 존재하게 된다. 이러한 높이차가 존재할 때, A4 크기 시트(S)가 도11b에 도시된 바와 같이 화살표 B의 방향으로 용지 재공급 유닛내로 공급되면, 이송 방향에서의 용지-통과 길이에서의 차이가 발생하게 되고, 용지-통과 길이에서의 이 차이로 인해 시트(S)가 경사진다.

시트(S)가 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a, 11b)의 상류에서 경사지면, 기준 가이드면에 더 근접한 시트(S)의 선단 모서리가 제1 기준 가이드면(12a)으로부터 분리되어 공급된다.

기준 가이드면에 더 근접한 시트(S)의 선단 모서리가 이러한 방식으로 제1 기준 가이드면(12a)으로부터 분리될지라도, 이후에 시트(S)가 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a, 11b) 사이에서 닙핑되면, 기준 가이드면을 향하여 시트(S)를 이동시키는 힘이 시트(S)에 통상적으로 가해지기 때문에, 시트(S)가 용지 재공급 유닛으로부터 배출될 때, 시트(S)는 시트의 측단부가 제1 기준 가이드면(12a)을 따르는 상태로 배출된다.

하지만, 높이차가 과도하게 크면, 한쌍의 경사식 이송 롤러(11a, 11b)는 몇몇 경우에서 기준 가이드면을 향하여 시트(S)를 이동시킬 수 없다. 이러한 경우에, 제2 면의 화상 형성 위치의 정밀도에 역효과를 끼치게 된다.

따라서, 본 발명은 이러한 상황을 고려하여 달성되었고, 본 발명의 목적은 시트 이송 장치 및 시트를 안정적으로 위치시킬 수 있는 시트 이송 장치를 갖는 화상 형성 장치를 제공하는 것이다.

본 발명은 시트가 이송될 때 이송되는 시트의 이송 위치를 조정하는 위치설정 기구를 갖는 시트 이송 장치를 제공하며, 이 위치설정 기구는 시트 이송 방향에 수직한 방향으로 시트의 위치를 조정하기 위해 시트의 크기에 따라 계단식으로 형성된 복수의 기준면과, 시트를 경사지게 이송시키고, 시트의 크기에 따라 기준면에 대해 시트의 측단부를 가압하면서 시트를 이송시키는 경사식 이송 수단과, 시트를 가이드하기 위해 기준면의 상류측에 제공된 만곡 가이드면과, 기준면에 대해 가압된 시트의 측단부와 대향되는 시트의 측단부를 들어올리기 위해 만곡 가이드면으로부터 돌출되는 지지 부재를 포함한다.

도1은 본 발명의 제1 실시예에 따른 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛의 사시도.

도2는 용지 재공급 유닛의 하부의 측면도.

도3은 용지 재공급 유닛의 하부의 정면도 및 평면도.

도4는 본 발명의 제2 실시예의 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛의 하부를 도시하는 사시도.

도5는 용지 재공급 유닛의 하부의 정면도 및 평면도.

도6은 본 발명의 제3 실시예의 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛의 하부를 도시하는 정면도.

도7은 본 발명에 적용되는 화상 형성 장치의 일례로서의 레이저 비임 프린터의 개략도.

도8은 종래의 용지 재공급 유닛의 재공급 통로의 구성을 설명하는 평면도.

도9는 종래의 용지 재공급 유닛의 재공급 통로의 구성을 설명하는 정면도 및 측면도.

도10은 시트가 종래의 용지 재공급 유닛에 의해 재공급될 때 시트의 거동을도시하는 정면도 및 측면도.

도11은 시트가 종래의 용지 재공급 유닛에 의해 재공급될 때 야기된 단점을 설명하는 다이어그램.

<도면의 주요 부분에 대한 부호의 설명>

10: 용지 재공급 유닛

100: 기준 가이드

102: 기준 부재

102a: 제1 기준 가이드면

102b: 제2 기준 가이드면

102c: 제3 기준 가이드면

103: 이송 하부 롤러

103a: 가이드면

103b: 만곡 가이드면

104: 고정 리브

본 발명의 실시예는 도면을 사용하여 상세하게 설명될 것이다.

먼저, 레이저 비임 프린터의 개략적인 구성이 도7을 이용하여 설명될 것이다. 이 레이저 비임 프린터는 본 발명에 적용되는 시트 이송 장치를 갖는 화상 형성 장치의 일례이다.

도7에서, 참조 부호 50은 전자사진 시스템에 의해 화상을 형성하는 레이저비임 프린터를 나타낸다. 레이저 비임 프린터(50)는 화상을 형성하는 화상 형성부(51)와, 한 시트씩 화상 형성부(51)에 시트(S)를 공급하는 공급부(52)를 포함한다. 레이저 비임 프린터(50)에는 재공급 수단(시트 이송 장치)인 용지 재공급 유닛(10)이 선택적으로 제공된다. 재공급 수단은 화상이 시트(S)의 양면 상에 형성될 수 있게 전방면에 화상이 형성된 후, 그 후방면 상에 화상을 형성하도록 화상 형성부(51)로 시트(S)를 다시 공급하기 위한 것이다.

화상 형성부(51)는 프로세스 카트리지(53), 전사 롤러(4) 등을 포함한다. 공급부(52)는 시트(S)를 적재하는 용지 공급 카세트(3a)와, 픽업 롤러(3b)와, 공급 롤러(3c1)와 리타드(retard) 롤러(3c2)를 포함하는 한쌍의 분리 롤러(3c)를 포함한다. 프로세스 카트리지(53)에는 감광 드럼(7), 감광 드럼(7)의 표면을 균일하게 전기 대전시키는 대전 수단(8) 및 감광 드럼(7) 상에 형성된 정전 잠상을 현상하는 현상 수단(9)이 일체로 제공된다. 프로세스 카트리지(53)는 레이저 비임 프린터 본체(이후부터는 장치 본체라 부른다)(54)에 대해 착탈가능하다.

도면에서, 참조 부호 1은 레이저 스캐너 유닛을 나타내고, 참조 부호 5는 사진 정착 수단을 나타내며, 참조 부호 6은 배출 트레이를 나타낸다.

상기 설명된 구성을 갖는 레이저 비임 프린터(50)의 화상 형성 동작이 다음에 설명될 것이다.

화상 정보가 퍼스널 컴퓨터(도시 안됨) 등으로부터 제어부(도시 안됨)에 보내지고, 이 화상 정보는 제어부에서 화상 형성 처리에 놓여지게 되며, 이후 인쇄 신호가 제어부로부터 보내진다. 이후, 감광 드럼(7)이 화살표로 도시된 방향으로회전하고, 이 감광 드럼(7)은 소정의 전위에서 소정의 극성으로 대전 수단(8)에 의해 균일하게 전기 대전된다. 이러한 방식으로 표면이 전기 대전된 감광 드럼(7)은 화상 정보에 기초하여 레이저 스캐너(1)로부터의 레이저 비임으로 조사된다. 이에 의해, 정전 잠상이 감광 드럼(7) 상에 형성된다. 다음으로, 이 정전 잠상은 현상 수단(9)에 의해 현상되고 토너 화상으로서 가시화되게 된다.

용지 공급 카세트(3a)에 적재된 시트(S)는 토너 화상을 형성하는 동안 픽업 롤러(3b)에 의해 이송 배출되고, 이후 시트(S)는 한쌍의 분리 롤러(3c)에 의해 분리 이송된다. 이후에, 시트(S)는 이송 롤러 쌍(3d, 3e)에 의해 감광 드럼(7)과 전사 롤러(4)를 포함하는 전사부로 이송된다.

시트(S)의 선단부는 전사부의 상류에 제공된 레지스트 센서(도시 안됨)에 의해 검출되고, 시트(S)의 선단부 위치 및 레이저 스캐너(1)의 발광 타이밍이 레지스트 센서의 검출 신호에 기초하여 제어부에 의해 동기된다. 이에 의해, 감광 드럼(7) 상에 형성된 토너 화상은 시트(S)의 소정 위치로 전사될 수 있다.

다음으로, 토너 화상이 전사되는 시트(S)가 이송 벨트(3f)를 따라 사진 정착 수단(5)으로 이송되고, 가열되며, 시트(S)가 사진 정착 수단(5)을 통과하면서 가압되어, 토너 화상을 반영구적으로 정착시킨다.

단면 인쇄의 경우에, 사진 정착 수단(5)을 통과한 시트(S)는 정회전 및 역회전할 수 있는 제1 롤러(3m)와 이송 롤러(3g) 사이의 닙부로 이송된다. 이후, 시트(S)는 이송 롤러(3g)의 정회전 및 정회전과 역회전할 수 있는 배출 롤러(3h)의 정회전에 의해 배출 트레이(6)로 배출된다.

시트의 양면에 화상이 형성되는 양면 인쇄시, 제1 면에 화상이 형성되는 시트는 뒤집어져 용지 재공급 유닛(10)에 의해 다시 화상 형성부(51)로 이송되고, 화상이 시트의 제2 면 상에 형성된다. 이 때, 제1 면에 화상이 형성되는 시트의 후방 단부가 이송 롤러(3g)와 제1 롤러(3m) 사이의 닙부를 통과한 후, 배출 롤러(3h)가 역회전하여 배출 트레이(6)로 중간정도 배출된 시트가 당겨지고, 시트는 이송 롤러(3g)와 제2 롤러(3n) 사이의 닙부로 이송되고 뒤집어진다.

도1은 본 발명의 제1 실시예에 따른 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛(10)의 하부를 도시하는 사시도이다. 용지 재공급 유닛(10)은 레이저 비임 프린터(50)에 선택적으로 탈거가능하게 부착된다.

도1에서, 참조 부호 100은 기준 가이드를 나타낸다. 기준 부재(102)는 화살표 B로 표시된 시트 이송 방향에 수직한 폭방향으로 기준 가이드(100)의 일단부 상에 제공된다. 기준 부재(102)는 시트 이송 기준에 대해 폭방향으로 재공급 통로(도7 참조)를 통과하는 시트의 위치를 조정하기 위한 것이다. 기준 부재(102)에는 계단식으로 기준 가이드면(102a 내지 102c)이 형성된다. 기준 가이드면(102a 내지 102c)은 폭방향으로 시트의 위치를 조정하기 위해, 상이한 크기의 시트의 측단부에 대해 접하도록 시트 이송 방향으로 연장되는 기준면이다.

본 실시예에서, 최상부 기준 가이드면인 제1 기준 가이드면(102a)은 레터 크기 및 A4 크기의 시트의 측단부의 기준으로서 기능을 한다. 최하부 기준 가이드면인 제3 기준 가이드면(102c)은 A5 크기의 시트의 측단부의 기준으로서 기능을 한다. 중간 기준 가이드면인 제2 기준 가이드면(102b)은 이그제큐티브 크기 및 B5크기의 시트의 기준으로서 기능을 한다.

참조 부호 101a 내지 101c는 경사식 이송 수단인 경사식 이송 롤러를 나타낸다. 3개의 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c)는 기준 가이드(100)에 의해 회전식 유지되고 구동 수단에 의해 구동된다. 경사식 이송 종동 롤러(101d)는 주어진 압력하에서 하류의 2개의 경사식 이송 롤러(101b, 101c)와 접촉한다. 경사식 이송 롤러(101b, 101c)는 용지 재공급 유닛(10)에 제공된 모터(M)에 의해 구동된다.

이송 하부 롤러(103)는 기준 가이드(100)에 인접하여 제공되고, 재공급 통로(18)의 하부면(저면)을 구성한다. 본 발명의 지지 부재로서의 고정 리브(104)는 이송 하부 가이드(103)의 이송 방향으로 최상류에 위치한 경사식 이송 롤러(101a)의 상류측에 제공된다.

도2에 도시된 바와 같이, 이송 하부 가이드(103)의 가이드면(기부면)(103a)의 상류측에는 만곡되는 만곡 가이드면(103b)이 구비되고, 가이드면(103a)은 기준 부재(102)의 가장 작은 시트(본 실시예에서는 A5 크기의 시트)의 측단부의 기준인 제3 기준 가이드면(102c)의 상류측으로부터 수평으로 연장된다. 가이드면(103a)은 A5 크기 시트의 일단부를 지지하기 위한 지지면인 시트 지지면(102c1)과 실질적으로 동일한 높이를 갖는다. 이송 하부 가이드(103)의 만곡 가이드면(103b)이 시트 지지면(102c1)보다 낮게 만곡된 이유는 장치의 높이가 감소될 지라도 시트가 이송 경로의 곡률을 감소시킴으로써 안정되게 이송될 수 있기 때문이다.

이송 하부 가이드(103)의 가이드면(103a)은 제3 기준 가이드면(102c)의 시트 지지면(102c1)과 실질적으로 동일한 높이를 가지기 때문에, 제3 기준가이드면(102c) 내로 A5 크기의 시트를 안정적으로 도입시킬 수 있고, 잼 현상(jamming)이 발생하는 것을 방지할 수 있다.

고정 리브(104)는 참조 부호 100의 상류측에 제공되는 만곡 가이드면(103b) 상에 제공되고, 고정 리브(104)는 기준 부재(102)의 최대 시트(본 실시예에서는 레터 크기 및 A4 크기의 시트)의 측단부의 기준으로서 기능을 하는 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1)과 실질적으로 동일한 높이를 갖는다.

고정 리브(104)가 제1 기준 가이드면(102a)에 근접한 위치에 형성되면, 레터 크기 또는 A4 크기의 시트가 재공급 통로를 통과할 때, 기준 부재와 대향되는 시트의 단부가 아래로 쳐지기 때문에, 시트(S)의 자세 밸런스는 나빠지게 되고, 시트는 안정적으로 제1 기준 가이드면(102a)으로 도입될 수 없다. 이에 따라, 고정 리브(104)는 도3a 및 도3b에 도시된 바와 같이, 폭방향으로 이송된 시트(S)의 중심선(O)에 대해 제1 기준 가이드면(102a)으로부터 떨어진 위치에 형성된다.

이러한 위치에서 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1)과 실질적으로 동일한 높이를 갖는 고정 리브(104)를 제공함으로써, 도3a에 도시된 바와 같이 시트가 재공급 통로를 통과할 때, 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1)에 의해 지지된 시트(S)의 일단부의 높이와 고정 리브(104)에 의해 지지된 시트(S)의 타단부의 높이 사이의 차이가 제거된다.

시트(S)가 경사식 이송 롤러(101a)에 의해 이송되기 전에 시트(S)의 양단부 사이에서의 높이차가 제거되기 때문에, 이송 방향에서의 시트의 양단부에서의 용지-통과 길이의 차이가 제거된다. 결과적으로, 시트(S)는 크게 경사지지 않고,도3b에 도시된 바와 같이 시트(S)의 기준 측단부는 경사식 이송 롤러(101a)의 상류의 양단부에서의 높이차에 의해 제1 기준 가이드면(102a)과 분리되는 것이 방지된다.

이러한 구성으로, 시트(S)가 용지 재공급 유닛(10)으로부터 화상 형성부(도7 참조)로 공급될 때, 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c) 및 경사식 이송 종동 롤러(101d)에 의해 제1 기준 가이드면(102a)을 따라 시트의 측단부를 용이하게 설정될 수 있다. 따라서, 시트의 경사식 이송은 안정적으로 보정될 수 있고, 시트 위치는 이송 기준 위치로 조정될 수 있다. 이에 따라, 제2 면 상에서의 화상의 우수한 인쇄 정밀도를 최종적으로 얻을 수 있다.

상기 설명된 바와 같이, 고정 리브(104)는 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c) 및 경사식 이송 종동 롤러(101d)의 상류에서 돌출되고, 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1)과 실질적으로 동일한 높이를 갖는다. 이 고정 리브(104)로, 이송 방향에서의 시트의 양단부의 용지-통과 길이의 차이가 제거되고, 시트의 위치를 안정적으로 조정하는 것이 가능하다.

고정 리브(104)의 높이가 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1)의 높이와 정확하게 동일할 필요는 없으며, 고정 리브(104)와 제1 기준 가이드면(102a)의 시트 지지면(102a1) 사이의 차이가 ±3 mm 이내이면, 동일한 효과가 얻어질 수 있다는 것이 실험에 의해 발견되었다.

본 실시예에서, 기준 가이드면의 방향으로 시트(S)의 자세를 조정하기 위한 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c)와 경사식 이송 종동 롤러(101d)의 힘이 충분하다면, 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c)와 경사식 이송 종동 롤러(101d) 중 하나는 주어진 각도로 경사질 수도 있다.

다음으로, 본 발명의 제2 실시예가 설명될 것이다.

도4는 제2 실시예의 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛의 하부를 도시하는 사시도이다. 도4에서, 도1과 동일한 참조 부호는 동일하거나 또는 대응하는 요소를 가리킨다. 다른 구조는 제1 실시예와 동일하다.

도4에서, 고정 리브(104a)는 기준 부재에 더 근접하여 만곡 가이드면(103b) 상에 제공된다. 고정 리브(104a)는 레터 크기 및 A4 크기보다 작은 시트, 예를 들어 이그제큐티브 크기 및 B5 크기의 시트를 위한 것이다. 고정 리브(104)와 고정 리브(104a)는 본 발명의 지지 부재를 구성한다.

고정 리브(104a)는 기준 부재(102)의 제2 기준 가이드면(102b)의 시트 지지면(102b1)과 실질적으로 동일한 높이를 갖는다. 이러한 고정 리브(104a)를 제공함으로써, 도5a에 도시된 바와 같이 시트(S)의 양단부의 높이에서의 차이를 제거할 수 있다. 이러한 구성으로, 이송 방향에서의 시트의 양단부의 용지-통과 길이에서의 차이를 감소시킬 수 있다.

결과적으로, 도5b에 도시된 바와 같이, 시트(S)의 기준 측단부는 경사식 이송 롤러(101a)의 상류에서 양단부에서의 높이차로 인해, 제2 기준 가이드면(102b)으로부터 이탈되는 것이 방지된다.

A4 크기 시트와 같은 폭이 넓고 강성이 낮은 얇은 시트가 이송될 때, 고정 리브(104a)가 제공되기 때문에 A4 크기 시트의 단부의 높이는 2개의 고정리브(104, 104a)에 의해 유지될 수 있고, 시트의 측방향 밸런스는 더 안정적으로 유지될 수 있다.

고정 리브(104a)의 높이가 제2 기준 가이드면(102b)의 시트 지지면(102b1)의 높이와 정확하게 동일할 필요는 없으며, 고정 리브(104a)와 제2 기준 가이드면(102b)의 시트 지지면(102b1) 사이의 차이가 ±3 mm 이내이면, 동일한 효과가 얻어질 수 있다.

다음으로, 본 발명의 제3 실시예가 설명될 것이다.

도6은 제3 실시예의 시트 이송 장치인 용지 재공급 유닛의 하부를 도시하는 정면도이다. 도6에서, 도3과 동일한 참조 부호는 동일하거나 또는 대응하는 요소를 가리킨다. 다른 구조는 제1 실시예와 동일하다.

도6에서, 본 발명의 지지 부재로서의 고정 리브(106)에는 기준 부재를 향해 경사지는 가이드면(106a)이 제공된다. 가이드면(106a)은 시트의 양단부의 높이가 폭방향으로 시트의 중심 위치에 대해 실질적으로 동일하도록 형성된다.

경사진 가이드면(106a)을 또한 갖는 고정 리브(106)를 제공함으로써, 시트(S)가 용지 재공급 유닛(10)으로부터 화상 형성부로 재공급될 때 시트(S)가 경사식 이송 롤러(101a 내지 101c)에 의해 기준 가이드면(102a 내지 102c)을 따라 안정적으로 설정될 수 있고, 최종적으로 제2 면 상에서 화상의 우수한 인쇄 정밀도를 얻을 수 있다.

본 발명에 따르면 시트 이송 장치 및 시트를 안정적으로 위치시킬 수 있는시트 이송 장치를 갖는 화상 형성 장치가 제공될 수 있다.

Claims (13)

  1. 시트가 이송될 때 이송되는 시트의 이송 위치를 조정하기 위한 위치설정 기구를 갖는 시트 이송 장치이며,
    상기 위치설정 기구는,
    시트 이송 방향에 수직한 방향으로 시트의 위치를 조정하기 위해 시트의 크기에 따라 계단식으로 형성된 복수의 기준면과,
    시트를 경사식으로 이송시키고, 시트의 크기에 따라 상기 기준면에 대해 시트의 측단부를 가압하면서 시트를 이송시키기 위한 경사식 이송 수단과,
    시트를 가이드하기 위해 상기 기준면의 상류측에 제공된 만곡 가이드면과,
    상기 기준면에 대향하는 시트의 단부를 들어올리기 위해 상기 만곡 가이드면으로부터 돌출되는 지지 부재를 포함하는 시트 이송 장치.
  2. 제1항에 있어서, 상기 지지 부재는 시트 이송 방향에 수직한 방향에서의 중심에 대해 기준 부재의 대향 측 상에 제공되고, 상기 지지 부재는 시트 이송 방향으로 연장되는 리브를 포함하는 시트 이송 장치.
  3. 제1항에 있어서, 상기 지지 부재는 시트 이송 방향에 수직한 방향에서의 중심에 대해 기준 부재의 대향 측 상에 제공되고, 상기 지지 부재는 시트의 폭방향으로 상기 기준면의 높이에 따라 상이한 높이를 갖는 복수의 리브를 포함하는 시트이송 장치.
  4. 제1항에 있어서, 상기 지지 부재는 상기 기준면의 하부 단부로부터 연장되는 시트 지지면과 실질적으로 동일한 높이로 시트의 단부를 들어올리는 시트 이송 장치.
  5. 제4항에 있어서, 상기 지지 부재는 이송되는 시트의 폭방향에서의 중심에 대해 기준 부재로부터 멀어지는 방향으로 제공되는 시트 이송 장치.
  6. 제1항에 있어서, 상기 지지 부재는 경사면을 구비하며, 상기 경사면은 기준 부재로부터 떨어짐에 따라 높이가 증가되는 시트 이송 장치.
  7. 시트 이송 통로 상에 제공된 위치설정 기구를 갖는 시트 이송 장치이며,
    상기 위치설정 기구는,
    시트 이송 방향에 수직한 방향으로 상기 이송 통로의 일단부 상에 제공된 기준 부재와,
    시트의 크기에 따라 계단식으로 상기 기준 부재 상에 제공되고, 시트의 이송 기준을 형성하는 복수의 기준면과,
    상기 이송 통로 상에 경사식으로 배치되는 경사식 이송 롤러와,
    상기 기준면의 상류측에 제공된 만곡 가이드면과,
    상기 만곡 가이드면 상에 제공되고, 시트의 시트 이송 방향에 수직한 방향에서의 중심에 대해 상기 기준면의 대향 측상에 위치된 리브를 포함하는 시트 이송 장치.
  8. 화상 형성부와,
    제1항 내지 제7항 중 어느 한 항에 따른 시트 이송 장치를 포함하고,
    상기 화상 형성부는 상기 시트 이송 장치에 의해 이송된 시트 상에 화상을 형성하는 화상 형성 장치.
  9. 제8항에 있어서, 시트의 양면 상에 화상을 형성하기 위해, 상기 시트 이송 장치는 제1 면이 상기 화상 형성부에 의해 화상이 형성되는 시트를 상기 화상 형성부로 재공급하는 재공급 통로에 배치되는 화상 형성 장치.
  10. 제1 면의 대향측인 시트의 제2 면 상에 화상을 형성하도록, 화상 형성부에 의해 제1 면에 화상이 형성된 시트를 재공급 통로를 통해 상기 화상 형성부로 재공급하는 시트 이송 장치이며,
    시트 이송 방향에 수직한 방향으로 상기 재공급 통로의 일단부 상에 제공된 기준 부재와,
    시트의 크기에 따라 계단식으로 상기 기준 부재 상에 제공되고, 시트의 이송 기준을 형성하는 복수의 기준면과,
    상기 재공급 통로 상에 경사식으로 배치되는 경사식 이송 롤러와,
    상기 기준 부재의 상류에 제공된 만곡 가이드면과,
    일 측단부가 상기 복수의 기준면의 각각의 하부 단부로부터 실질적으로 수평하게 연장되는 시트 지지면에 의해 지지되는 시트의 타 측단부에 대응하는 위치에 제공되고, 상기 시트 지지면과 실질적으로 동일한 높이를 갖는 적어도 하나의 리브를 포함하는 시트 이송 장치.
  11. 제10항에 있어서, 복수의 리브는 시트의 폭방향으로 상기 기준면의 높이에 따라 상이한 높이를 갖는 시트 이송 장치.
  12. 제10항에 있어서, 상기 리브는 경사면을 구비하고, 상기 경사면은 상기 기준 부재로부터 떨어짐에 따라 높이가 증가되는 시트 이송 장치.
  13. 화상 형성부와,
    제10항 내지 제12항 중 어느 한 항에 따른 시트 이송 장치를 포함하고,
    상기 화상 형성부는 상기 시트 이송 장치에 의해 이송된 시트 상에 화상을 형성하는 화상 형성 장치.
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