KR101797798B1 - 오버헤드 로봇시스템과 그 작동 방법 - Google Patents

오버헤드 로봇시스템과 그 작동 방법 Download PDF

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Abstract

본 발명의 목적은 개체들의 스택의 중간으로부터 개별 개체를 픽업하고자 할때 시스템의 그리퍼(5)을 작동을 줄이도록 한 오버헤드 로봇시스템을 창안하는 것이다. 단일의 개체를 픽업할 때, 창고 영역(1) 위에서 그리퍼가 소정의 개체들의 스택 위로 구동되고, 이어서 또다른 위치로 이송될 필요가 없어, 많은 동작이 생략될 수 있다. 본 발명은 픽업된 단일의 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송시키기 위한 개별 장치(9)로 이루어진다. 그리퍼(5)는 픽업된 다음 개체쪽으로 더 신속하게 이동할 수 있다.

Description

오버헤드 로봇시스템과 그 작동 방법{OVERHEAD ROBOT SYSTEM AND A METHOD FOR ITS OPERATION}
본 발명은 창고 영역에서 개체를 픽업하여 이송시켜서 전달하는데에 사용되는 오버헤드 로봇시스템에 관한 것이다. 개체들은 창고 영역 내에서 스택 상태로 배치되는데, 다시 말해 객체는 적층적재가 가능하다(stackable).
종래의 오버헤드 로봇시스템은 창고 영역 내에서, 박스, 자동차 타이어, 그리고 다른 적층적재가능한 개체를 픽업하여 이송시켜서 전달한다. 상세한 설명에서는 주로 창고 영역에서 적층적재 가능한 박스들의 예를 통해 설명한다. 박스는 창고 영역에서 단독으로 또는 스택의 형태로 있을 수 있다. 박스에는 식료품, 음료 및 우편물(letters)과 같은 물건, 즉, 창고에 보관 가능하고 박스로 포장되어 처리하기에 적합한 모든 종류의 물건을 담긴다. 박스는 창고 영역 내에서 제품별로 배치된다. 예를 들어, 오렌지 쥬스 음료는 사과 주스 음료와는 별개의 영역(별개의 스택)에 있다.
오버헤드 로봇유닛은 창고 영역을 넘어 이동하도록 갠트리 유닛을 포함한다. 일반적인 배치에서는 갠트리 유닛이 창고 영역의 가장자리에 있는 빔 상에서 이동하게 된다. 빔들은, 차례로, 칼럼(columns)들에 의해 지지된다. 그리퍼는 갠트리 유닛에 부착되어 갠트리 유닛을 따라 이동한다. 또한, 이 시스템은 갠트리 유닛과 그리퍼의 작동을 제어하는 로봇 제어 시스템으로 구성된다. 갠트리 유닛과 그리퍼는, 그리퍼가 픽업하게 되는 박스 또는 박스들의 스택의 위에 위치하도록 이동한다. 그리퍼는, 그리핑될 박스 또는 박스 스택 내의 박스 또는 박스의 위치까지 하강할 수 있는 그리핑 부재를 갖는다.
그리핑 부재가 박스의 파지수단을 가지면, 박스 또는 박스들의 스택은 리프팅되어, 박스 또는 스택을 창고 밖으로 이송하는 컨베이어와 같은 또다른 장소나, 창고 영역 내의 또다른 위치로 이송된다. 그리퍼가 새로운 소정의 장소 위로 오면, 박스 또는 스택을 하강시켜 릴리스한다. 따라서, 오버헤드 로봇시스템은 창고 영역 위로 이동하여, 박스들을 창고 영역으로부터 리프팅하고, 또한 창고 영역에 내려 놓는다.
또한, 창고에는 (단일 또는 스택 상태의) 박스들을 창고 영역 내로 이송하는 적어도 하나의 컨베이어와 창고 영역 밖으로 박스들을 이송하는 적어도 하나의 컨베이어가 포함된다. 오버헤드 로봇은 박스들을 창고 영역 내의 소정의 장소로 들이고, 박스들을 컨베이어로 내보낸다. 재고 관리를 위해, 박스는 창고 영역 내의 새로운 장소로 이송된다.
핀랜드 공개특허 FI 105668에는 상술한 것과 유사한 오버헤드 로봇시스템이 기재되어 있다. 이 시스템은 박스들의 스택을 신속하게 픽업하여 소정의 장소로 이송시킬 수 있다. 또한, 단일의 박스는, 박스가 스택의 최상부에 있거나, 창고 영역내의 재고 위치에 단독으로 놓여 있으면 상술한 것과 유사하게 이송된다. 그러나, 스택의 중간지점으로부터 단일의 박스를 픽업하고자 할 경우에는, 이들을 픽업하고 이송하기 위해 상대적으로 느리고 번거러운 과정을 거쳐야 한다. 그리퍼는 픽업할 박스가 포함된 박스들의 스택 위로 이동한다. 이 그리퍼가 하강하여 소정의 박스 위에 있는 스택을 픽업한다. 이 스택이 리프팅되어, 이송되어서 내려져서 또다른 장소(또다른 스택의 최상부, 또는 단일의 박스의 위, 또는 비어있는 재고위치)에서 릴리스된다. 그리퍼는 다시 픽업될 박스 위로 이동한 다음, 하강하여 박스를 픽업해 올린다. 그리고나서, 그리퍼는 픽업된 박스를 (컨베이어 위로) 운반하고 하강한 뒤 박스를 릴리스한다. 창고 영역의 유지관리가 비체계적으로 되지 않도록 하기 위해, 먼저 이송된 스택의 상부부분은 원래의 스택 위치의 상부로 되돌아 가야 한다. 따라서, 그리퍼는 창고 영역 내에서 다른 장소로 상대적으로 많은 시간을 이동하며, 박스 또는 스택을 픽업하거나 릴리스하는 그리핑 부재를 승강시켜야 한다. 또다른 대안은 그리퍼가, 소정의 박스가 맨 아래로 오도록 스택을 픽업하는 것이다. 스택은 창고 영역의 밖으로 운반을 위해 릴리스된다. 창고 영역의 밖에서는 소정의 박스가 예를 들어, 수동으로 스택의 맨아래로부터 제거된다. 남은 스택은 창고 영역으로 되돌아가서, 원래의 재고 위치 또는 새로운 재고 위치로 재배치된다. 이러한 대안적인 방법도 번거럽다.
본 발명의 목적은 상술한 문제를 제거 또는 줄이는 것이다. 이 목적은 독립 청구항에 제시된 바에 의해 달성된다. 종속 청구항에는 본 발명의 다양한 실시 형태가 기술된다.
본 발명의 사상은, 개체(박스 또는 타이어)의 스택의 중간으로부터 개별 개체를 픽업하고자 할 때 그리퍼의 동작을 줄일 수 있는 시스템을 만드는 것이다. 그리퍼가 단일의 개체를 픽업해서 이송시키기 위해, 소정의 개체의 스택 위로 이동한 뒤에, 이어서 또다른 장소로 이동할 필요가 없으므로, 그리퍼의 동작수는 줄어든다. 본 발명은 픽업된 단일 의 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송시키기 위한 개별 장치를 포함한다. 그리퍼는 픽업될 다음의 개체로 더 빨리 이동할 수 있다.
본 발명에 따른 오버헤드 로봇시스템은 창고 영역(1)에 위치한 박스(7)를 이송하기 위한 갠트리 유닛을 포함한다. 갠트리 유닛은 창고 영역에 있는 개체 위를 이동한다. 또한, 이 시스템은 갠트리 유닛에 부착되어 갠트리 유닛을 따라 이동하는 그리퍼(5)를 포함한다. 또한, 그리퍼는 적층된 개체를 픽업하고 릴리스하도록 구비된다. 또한, 오버헤드 로봇시스템은 갠트리 유닛과 그리퍼의 작동을 제어하는 로봇 제어 시스템(4)뿐만 아니라, 그리퍼의 아래에 위치하면서, 그리퍼 내에서 개체가 들어올려졌을 때, 단일의 개체를 그리퍼로부터 그 위로 릴리스하는 플랫폼을 구비한다. 또한, 시스템은 개체를 플랫폼으로부터 창고 영역의 가장자리로 이송시키기 위한 이송수단(9)을 포함한다. 또한, 로봇 제어 시스템(4)는 플랫폼과 이송수단의 작동을 제어하기 위한 제어수단(22)을 포함한다.
도 1은 본 발명에 따른 오버헤드 로봇시스템의 예를 나타낸다.
도 2는 본 발명에 따른 시스템의 또다른 예를 나타낸다.
도 3은 본 발명에 따른 로봇 제어 장치의 예를 나타낸다.
도 4는 본 발명에 따른 시스템의 특성을 더 상세하게 나타낸다.
도 5 역시 본 발명에 따른 시스템의 특성을 나타낸다.
도 6은 도 1의 예의 이송수단을 나타낸다.
도 7은 본 발명에 따른 시스템의 또다른 예를 나타낸다.
도 8은 본 발명에 따른 방법의 예의 플로우챠트를 나타낸다.
이하에서, 본 발명은 첨부 도면을 참조로 더 상세하게 설명된다.
도 1은 본 발명에 따른 오버헤드 로봇시스템을 나타낸다. 종래에 공지된 바와 같이, 이 시스템은 창고 영역(1)의 가장자리에 빔(2)을 구비하여, 이 빔(2) 상에서 이 시스템의 갠트리 유닛(gantry unit, 3)이 이동하게 된다. 빔(2)은 통상 기둥(11)위에 설치된다. 도 2는 본 발명에 따른 시스템의 또다른 실시 형태를 나타낸다.
창고 영역에는 박스(7)들이 적층되거나 단일하게 놓인다. 아울러, 창고 시스템에는 박스를 창고 영역(1)으로 이동시키는 하나의 컨베이어 또는 복수의 컨베이어(6)가 구비될 수 있다. 또한, 창고 시스템에는 박스를 창고 영역(1)밖으로 이동시키는 하나의 컨베이어 또는 복수의 컨베이어(8)가 구비될 수 있다.이들 컨베이어들은 창고 영역의 노면에 위치한다.
오버헤드 로봇시스템의 갠트리 유닛은, 갠트리 유닛을 따라 이동하도록 설치된 그리퍼(5)를 갖는다. 갠트리 유닛과 그리퍼는, 창고 영역내에서 박스 또는 박스들을 그리핑하기 위해 원하는 박스 또는 스택(stack)의 위로 이동한다. 그리퍼는 그리핑 수단을 하강시키고, 박스 또는 스택을 파지해서 들어올리기 위해, 예컨대 일체의 접철식 빔(telescopic beam)을 갖는다. 그리퍼에 의해 들어올려진 박스 또는 스택은, 그러퍼 및 갠트리 유닛에 의해 다른 장치로 이동된다. 그리퍼는 새로운 위치의 위에 도달하면, 박스 또는 스택이 하강하여 릴리스된다.
또한, 오버헤드 로봇시스템은 갠트리 유닛(3)의 한쪽 끝에서 적절한 위치를 갖는, 로봇 제어 시스템(4)을 포함한다. 로봇 제어 시스템은 다른 위치에 배치될 수 있다. 로봇 제어 시스템은 갠트리 유닛과 그리퍼의 움직임을 제어하기 위해 구비된다.
또한, 오버헤드 로봇시스템은, 그리퍼(5)에서, 그리퍼로 리프팅된 박스(7) 또는 박스의 스택의 부근 및 그 아래에 위치하는 플랫폼(15,74)(도 5 및 도 7)을 포함한다. 단일의 박스는, 창고 영역 위에서, 플랫폼(15,74)에까지 낮춰지고 나서, 그리퍼(5)로부터 릴리스되어 플랫폼(15,74)에 놓인다. 또한, 본 발명에 따른 시스템은 박스를 플랫폼(15,74)으로부터 창고 영역(1)의 가장자리로 이동시키는 이송수단(9,71,73)을 포함한다. 또한, 본 발명에 따른 로봇 제어 시스템(4)은 플랫폼(15,74)과 이송수단(9,71,73)의 동작을 제어하는 제어수단(22)을 포함한다.
도 3은 본 발명에 따른 로봇 제어 시스템(4)의 주요 특성을 나타낸다. 위에서 언급한 바와 같이, 로봇 제어 시스템은 갠트리 유닛(3)과 그리퍼(5)의 동작을 제어한다. 또한, 로봇 제어 시스템은 이송수단(9,71,73)의 동작을 제어하는 수단(22)을 포함한다. 또한, 로봇 제어 시스템은 창고 제어 시스템(41)에 연결될 수 있다. 창고 제어 시스템을 통해, 로봇 제어 시스템(4)이 창고 영역에서 컨베이어(6,8)와 연계된다. 로봇 제어 시스템을 독립체로서 실행시키는 실용적인 방법은, 로봇 제어 시스템(4,22)에 제어 로직이 있고, 액추에이터(전기 모터, 공기압 장치, 서보장치 등)를 오버헤드 로봇시스템의 다른 부분으로 분산시키는 것이다. 그것은 제어 로직은 시스템의 다른 부분에 배포하는 것도 가능하다. 제어 로직은 전자 부품이나, 전자 부품과 소프트웨어적 구성요소의 조합에 의해 구현된다.
상기 이송수단(9,71,73)은 박스를 플랫폼(15,74) 밖으로 이동시키는 이송부재(14,73)를 포함한다. 이송부재(14)는, 예를 들어, 아암이 될 수 있는데, 아암에는, 아암을 움직여 아암이 박스를 플랫폼밖으로 밀도록 하는 액추에이터(26)가 구비된다. 또한, 이송수단은, 예를 들어, 소형의 벨트 컨베이어일 수 있다.
이송수단(9)의 일 실시 형태는, 갠트리 유닛(3)에 부착되어 갠트리 유닛을 따라 이동하는 캐리어(23)를 포함한다. 도 4 내지 도 6을 참조한다. 캐리어(23)는 갠트리 유닛을 따라 그리퍼(5), 그리고 그 이후의 위치로 이동한다. 플랫폼(15)과 이송부재(14)는 캐리어(23)에 연결된다. 캐리어(23)는 공지의 구조를 가지며, 그리퍼(5)의 캐리어에 해당한다. 기존의 캐리어(23)는 모터(24)와 캐리어 이동을 위한 궤도 차륜(17)을 포함한다.
도 4 내지 도 6에 기재된 이송수단(9)은, 서로 교차하는 두 개의 날개부(13A,13B)로 구성되는 프레임 워크(13)를 포함한다. 제1의 날개부(13A)는 캐리어(23)에 연결되고, 제2의 날개부(13B)는 플랫폼(15) 및 이송부재(14)에 연결된다. 이송수단(9)이 그리퍼의 위치로 오면, 제2의 날개부는 그리퍼(5)의 아래로 연장된다.
도 5는 이송수단(9)이 그리퍼(5)의 위치에 위치한 상태를 나타낸다. 박스 또는 스택이 그리퍼 내에서 상승하면, 플랫폼은 그리퍼 및 그리퍼에 의해 파지된 박스 또는 스택의 아래에 있게 된다. 그리퍼는 단일의 박스를 플랫폼(15)에 릴리스한다. 이는, 그리퍼가 박스를 플랫폼에까지 낮추고, 그리퍼의 그리핑부재(12)가 박스(7)를 릴리스함에 의해 실행된다. 릴리스된 박스가 스택의 맨 아래에 있는 경우, 그리퍼는 그리핑 수단을 그 다음으로 낮은 박스로 상승시켜 파지하게 한다. 플랫폼상의 박스 위의 스택은 들어올려진다. 플랫폼에 남은 박스는 이송수단(9)에 의해 이송된다.
도 4는 이송수단(9)이 갠트리 유닛(3)을 따라 창고 영역(1)의 가장자리쪽으로 이동하는 상태를 나타낸다. 그리퍼는 그리퍼에 남은 모든 스택을 줄여, 창고 영역 내에서 원래 스택(original stack)의 맨 위로 되돌린다. 따라서, 단일 박스의 픽업(pickup)으로 인한 재고 상황의 변경을 가능한 한 최소한으로 한다.
이송수단의 프레임 워크(13)는 제1의 날개부(13A) 및 제2의 날개부(13B)에 부착된 지지부(20)를 포함한다. 따라서 날개부의 구조는, 강성을 손상시키지 않고, 더 가볍게, 즉, 적은 재료로 형성될 수 있다. 또한, 도 5 및 도 6은 궤도 차륜(17)과 이를 움직이게 하는 전기모터(25)를 갖는 그리퍼 캐리어와 같은, 그리퍼(5)의 다른 부분을 나타낸다. 또한, 캐리어는 그 하단(21)에 차륜을 구비되는 것이 바람직하다. 위에서 언급한 바와 유사한 캐리어 구조는 이송수단(9)의 캐리어(23)에 사용된다. 캐리어가 공압 액추에이터를 포함하는 경우, 캐리어(23)는 압력 탱크(16)를 갖는다. 아울러, 도면은 로봇 제어 시스템(4)과 캐리어(23) 사이에 위치하는 케이블링(cabling,18)을 나타낸다. 또한, 이와 유사한 케이블링이 로봇 제어 시스템과 이송수단(9) 사이에도 있다. 케이블링은 데이터와 전원을 전달한다. 케이블링을 대신하여, 예를 들어, 전원 공급 레일 및 무선 데이터 통신이 사용될 수 있다. 도면에서, 케이블링은 갠트리 유닛(3)의 거터(gutter,19)에 위치한다.
도 7은, 박스를 이송부재(73)에 의해 창고 영역의 가장자리에 운반하도록, 이송수단이, 갠트리 유닛(3)의 아래에 부착된 종방향 컨베이어(71)를 포함하는 본 발명의 또다른 실시 형태를 나타낸다. 종방향 컨베이어(71)는, 예를 들어, 벨트 컨베이어이다. 도 7의 실시 예에서, 그리퍼(5)는, 플랫폼(74) 및 이송수단(74)이 설치된 지지 구조체(72)에 장착된다. 이송수단은 상술한 아암일 수 있다. 플랫폼(74)은 지지 구조체(72)를 따라 그리퍼(5) 및 그리퍼(5)에 파지된 박스 또는 스택의 아래로 위치, 즉 이동하고, 단일의 박스가 하강하여 플랫폼(74)으로 릴리스된다. 그리퍼는 상술한 실시 형태와 유사하게 작동한다. 이송수단은 박스를 종방향 컨베이어(71)로 이송한다. 종방향 컨베이어(71)는, 적어도 이송수단이 박스를 종방향 컨베이어로 이송하는 동안에는 작동을 정지하여 정적 상태로 있는 것이 실용적이다. 플랫폼(74)은, 비어졌을 때, 지지 구조체를 따라 그리퍼를 벗어나 이동한다. 그리퍼는 하강하여, 모든 남은 스택을 창고 영역에서의 원래의 스택 맨 위로 되돌린다.
종방향 컨베이어 장치(10)는 창고 영역(1)의 가장자리에 위치하여, 로봇 제어 시스템(4)과 상호적으로 운용되고, 이송수단(9,71,73)으로부터 박스(7)를 수용한다. 종방향 컨베이어 장치는 박스를 창고 영역밖으로 이송하도록 설치된다. 도면에 도시된 바와 같이, 종방향 컨베이어 장치는 이송수단으로부터의 박스이동을 용이하게 하기 위해, 갠트리 유닛(3) 및 빔(2)의 근처 상부에 위치한다. 도면에서 컨베이어들의 위치에서 화살표가 박스 또는 박스들의 스택을 이동하는 방향을 가리킨다. 창고 시스템에 그다지 고도의 자동화가 요구되지 않으면, 종방향 컨베이어 장치는 예를 들어, 긴 평판체로 교체될 수 있다.
도 8은 본 발명에 따른 오버헤드 로봇시스템의 운전에 관한, 본 발명에 따른 방법예를 도시한 플로우챠트이다. 이 방법은, 시스템의 그리퍼(5)를 픽업할 개체(7) 위로 향하게 하는 단계(81)와, 그리퍼(5)가 픽업 가능한 개체들의 스택의 맨 아래에서 소정의 개체를 픽업하는 단계로 이루어진다. 또한, 이 방법은, 시스템의 플랫폼(15,74)을 창고 영역 위의 그리퍼(5)의 맨 아래 개체의 아래에 위치시키고 그리퍼 내에서 개체를 상승시키는 배치 단계(83), 그리퍼(5)로부터 맨아래의 개체를 플랫폼(15,74)상에 릴리스(release)하는 단계(84), 및 플랫폼으로부터 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송하는 단계(85)로 이루어진다.
상술한 이송수단에 관한 제 1 실시 형태를 사용하는 경우, 배치 단계(83)는 오버헤드 로봇시스템의 갠트리 유닛(3)에 이송수단(9)을 그리퍼(5)의 위치로 이동시키는 단계를 포함한다. 이송수단(9)은 상기 플랫폼(15)을 포함한다. 상기 이송 단계(85)는 이송수단(9)으로 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송하는 단계와, 플랫폼(15)으로부터 개체(7)를, 예컨대, 종방향 컨베이어 장치(10)로 이송하는 단계를 포함한다. 종방향 컨베이어 장치가 사용되는 경우, 종방향 컨베이어 장치(10)로 이동하는 단계는, 개체가 이동하는 동안, 종방향 컨베이어 장치의 정지(비작동상태)가 유지되는 하위 단계를 더 포함할 수 있다.
상술한 이송수단에 관한 제 2 실시 형태를 사용하는 경우, 배치 단계(83)는 지지 구조체 내의 플랫폼(74)을, 그리퍼 내에서 상승된 개체(7)의 아래로 이동시키는 하위 단계를 포함한다. 이동 단계(85)는 플랫폼(74)으로부터 개체를 갠트리 유닛(3)이 아래에 장착된 종방향 컨베이어(71)로 이동시키는 단계와, 종방향 컨베이어로서 개체를 창고 영역의 가장자리로 이동시키는 단계를 포함한다. 아울러, 이 방법은, 창고 영역의 가장자리에 위치한 종방향 컨베이어 장치(10)가, 적어도 종방향 컨베이어(71)로부터 종방향 컨베이어 장치(10)로 개체가 이동하는 시간동안에 정적상태를 유지하는 하위 단계를 포함한다.
따라서, 종방향 컨베이어 장치는 로봇 제어 시스템(4)와 연계되도록 설치된다. 실제 구현은 창고 제어 시스템(41)을 통해 연계가 구성된다.
본 발명에 따른 오버헤드 로봇시스템은 개체 스택의 중간으로부터 단일의 개체(박스, 타이어, 또는 다른 적층가능한 개체)을 픽업하는 것이 가능하고, 이를 창고 영역의 가장자리, 또는 창고 영역의 가장자리로부터 떨어진 곳으로 상대적으로 신속하게 이동할 수 있다. 그리퍼(5)는 다음 작업을 위해 신속하게 비워진다. 또한, 종래에는 창고의 개개의 스택이 오로지 한 종류의 제품으로 이루어져 상대적으로 신속한 픽업이 가능한 데에 비해, 본 발명은 더 유연하고 더 다목적인 창고의 활용을 가능하게 한다. 본 발명은, 개체의 스택을 많은 종류의 제품으로 구성할 수 있는데, 예를 들어 박스별로 나뉘어지더라도 단일의 박스를 신속하게 픽업 가능하다. 동계용 타이어 그리고 하계용 타이어와 같은 다양한 종류의 타이어도 편의적으로 동일한 스택 내에서 수용될 수 있다. 또한, 픽업 후에 잔류하는 개체의 스택의 유지가 용이하므로, 재고 상황의 유지 관리가 더 쉽고 신속하다. 본 발명은 다양하고 상이한 숄루션을 사용하여 창안될 수 있다는 점은 상술한 실시 형태로부터 명백하다. 상술한 바와 같이, 본 발명은 적층적재 가능한 모든 종류의 개체(박스, 자동차 타이어 등)의 픽업 및 배달에 관한 것이다. 플랫폼(15,74)은, 예컨대, 플레이트 또는 프레임 워크 구조체일 수 있습니다. 시스템 작동 방법은, 픽업할 개체 또는 개체들이 없으면, 이송수단(9) 및/또는 그리퍼(5)가 갠트리 유닛상의 특정 위치로 향하도록 하는 단계를 포함할 수 있다. 또한, 본 발명은 여기서 언급된 예로 한정되지 않고 청구범위 내에서 많은 다른 실시 형태로 구현될 수 있다.

Claims (17)

  1. 창고 영역(1)에 위치하며 적층 적재되는 개체를 이송하는 오버헤드 로봇시스템으로서,
    창고 영역(1)에 위치한 개체 위로 이동하는 갠트리 유닛(3)과,
    상기 갠트리 유닛(3)에 부착되어, 갠트리 유닛을 따라 이동하며, 창고 영역에 도달하여 개체 또는 개체들의 스택을 픽업 및 릴리스하고, 개체 또는 개체들의 스택을 들어올려 또다른 위치로 이송하는 그리퍼(5)와,
    갠트리 유닛(3) 및 그리퍼(5)의 작동을 제어하는 로봇 제어 시스템(4)을 포함하며,
    상기 로봇시스템은 그리퍼에 파지된 개체 또는 개체들의 스택에 가까우면서 그 아래에 위치하여, 단일의 개체를 그리퍼(5)로부터 그 위로 릴리스할 수 있도록 그리퍼(5)에 위치된 플랫폼(15,74)과, 개체를 플랫폼으로부터 창고 영역(1)의 가장자리로 이송시키는 이송수단(9,71,73)을 더 포함하고,
    상기 로봇 제어 시스템(4)은 플랫폼(15)과 이송수단 (9,71,73)의 작동을 제어하기 위한 제어 수단(22)을 포함하며, 상기 이송수단(9,71,73)은 개체를 플랫폼(15,74)으로부터 멀리 이송하는 이송부재(14,73)와, 갠트리 유닛(3)에 부착되어 갠트리 유닛을 따라 이동하되, 그리퍼(5)의 위치 및 이 위치를 넘어 이동할 수 있으며, 상기 플랫폼(15)과 이송부재(14)에 연결되는 캐리어(23)를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  2. 제 1 항에 있어서, 상기 이송수단(9)은 상호간에 교차하는 두개의 날개부(13A, 13B)를 포함하는 프레임 워크(13)를 포함하며, 제 1의 날개부(13A)는 캐리어(23)에 연결되고, 제 2의 날개부(13B)는 플랫폼(15) 및 이송부재(14)에 연결되며, 제 2의 날개부는, 이송부재(9)가 그리퍼의 위치에 있을 때, 그리퍼(5)의 아래로 확장되는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  3. 제 2 항에 있어서, 상기 프레임 워크(13)는, 제 1의 날개부(13A)와 제 2의 날개부(13B)에 부착되는 지지부(20)를 포함하는 것을 특징으로 오버헤드 로봇시스템.
  4. 제 1 항 내지 제 3 항 중 어느 한 항에 있어서, 상기 캐리어(23)는, 캐리어의 이동을 위해, 모터(24)와 궤도 차륜(17)을 포함하는 것을 특징으로 오버헤드 로봇시스템.
  5. 제 1 항 내지 제 3 항 중 어느 한 항에 있어서, 로봇 제어 시스템(4)과 이송수단(9) 사이에 케이블링(18)을 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  6. 제 1 항에 있어서, 상기 이송수단(71,73)은, 이송부재(73)에 의해 이송된 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송시키기 위해, 갠트리 장치(3) 아래에 부착된 종방향 컨베이어(71)를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  7. 제 6 항에 있어서, 상기 종방향 컨베이어(71)는 벨트 컨베이어인 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  8. 제 1 항 내지 제 3 항 중 어느 한 항에 있어서, 창고 영역(1)의 가장자리에 위치하여, 로봇 제어 시스템(4)과 연계해서, 이송수단(9,71,73)으로부터 개체(7)를 수용하는 종방향 컨베이어 장치(10)를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템.
  9. 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법으로서,
    시스템의 그리퍼(5)를 픽업할 개체(7) 위로 향하게 하는 단계(81)와,
    그리퍼(5)가 픽업 가능한 개체들의 스택의 맨 아래에서 소정의 개체를 픽업하는 단계(82)와,
    상기 개체가 상기 그리퍼에서 상승될 때, 시스템의 플랫폼(15,74)을 창고 영역 위의 그리퍼(5)의 맨 아래 개체의 아래에 위치시키는 배치 단계(83)와,
    맨아래의 개체가 그리퍼(5)로부터 플랫폼(15,74)상으로 릴리스되는 단계(84), 및,
    개체가 플랫폼으로부터 창고 영역의 가장자리로 이송되는 이송 단계(85)를 포함하며,
    상기 배치 단계(83)는, 상기 플랫폼(15)을 포함하고 오버헤드 로봇시스템의 갠트리 장치(3)에 부착된 이송수단(9)을 그리퍼(5)의 위치로 이송시키는 단계를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법.
  10. 제 9 항에 있어서, 상기 이송 단계(85)는, 이송수단(9)으로서 개체를 창고 영역의 가장자리로 이송시키고, 개체(7)를 플랫폼(15)으로부터 종방향 컨베이어 장치(10)로 이송시키는 단계를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법.
  11. 제 9 항 또는 제 10 항에 있어서, 종방향 컨베이어 장치(10)로 이송시키는 단계는, 개체의 이송 중에 종방향 컨베이어 장치(10)를 정적으로 유지하는 하위 단계를 포함하는 것을 특징으로 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법.
  12. 삭제
  13. 제 10 항에 있어서, 상기 이송 단계(85)는, 개체를 플랫폼(74)으로부터 갠트리 유닛(3)의 아래에 부착된 종방향 컨베이어(71)로 이송시키는 단계와, 개체를 종방향 컨베이어로부터 창고 영역의 가장자리로 이송시키는 단계를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법.
  14. 제 13 항에 있어서, 적어도 개체가 종방향 컨베이어(71)로부터 종방향 컨베이어 장치(10)로 이송되는 동안에는 창고 영역의 가장자리에 위치된 종방향 컨베이어 장치(10)가 정적인 상태를 유지하는 하위 단계를 포함하는 것을 특징으로 하는 오버헤드 로봇시스템의 작동 방법.
  15. 삭제
  16. 삭제
  17. 삭제
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