KR101197413B1 - 감싸진 흡수 코어의 제조 방법 및 장치 - Google Patents

감싸진 흡수 코어의 제조 방법 및 장치 Download PDF

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Abstract

흡수 구조체를 제조하기 위한 방법 및 장치에서, 흡수 코어 및 랩시트는 감싸지 않은 형상으로 배열되고, 여기서 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고, 흡수는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 가로로 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하게 된다. 기체는 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 위로, 랩시트의 가로 측면 연부가 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어의 측면 엣지 주외 및 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 위로 이동하여 랩시트의 감싸진 형상을 규정하는 방향으로 유동하도록 유도된다.
흡수 구조체, 흡수용품, 제조 장치, 랩시트, 장치, 흡수 코어

Description

감싸진 흡수 코어의 제조 방법 및 장치 {METHOD AND APPARATUS FOR MAKING A WRAPPED ABSORBENT CORE}

본 발명은 일반적으로 개인 착용을 위한 흡수용품, 보다 특히 용품의 착용자에 의해 방출된 신체 삼출액을 흡수하고 보유하기 위해 사용되는 개인 착용 흡수용품을 위한 흡수 구조체, 및 훨씬 더 특히 흡수 구조체가 젖을 때 흡수 코어의 일체성을 유지하고 흡수 코어 물질의 이동을 방지하기 위해 액체 투과성 랩시트 (wrapsheet)로 감싸진 흡수 코어를 포함하는 상기 흡수용품에 관한 것이다.

개인 착용을 위한 흡수용품, 예를 들어 기저귀, 어린이 배변훈련 팬티, 성인 요실금 가먼트, 생리대 등과 외과 밴드 및 스폰지는 착용자에 의해 방출된 신체 삼출액을 흡수하고 보유하기 위해 광범위하게 사용되고 있다. 특정 흡수용품은 보통 제한된 사용 기간 후 폐기되도록 의도되는, 즉, 용품이 재사용을 위해 세탁하거나 달리 복구하도록 의도되지 않는 점에서 일반적으로 일회용으로 간주된다. 일회용 흡수용품은 대개 착용자의 피부에 접촉하는 라이너와 흡수 구조체에 흡수된 액체 신체 배설물이 용품으로부터 누출되는 것을 방지하는 외부 커버 사이에 배치된 흡수 구조체를 포함한다.

흡수용품의 라이너는 액체 신체 배설물이 그를 통과하여 흡수체에 의해 흡수되도록 대개 액체 투과성이다. 흡수용품, 예를 들어 기저귀, 배변훈련 팬티, 요실 금 가먼트 및 다량의 액체 신체 배설물 (예를 들어, 소변)을 흡수하고 보유하도록 계획된 다른 용품은 대개 필요한 흡수 능력을 제공하도록 고흡수도의 초흡수성 물질의 사용을 요구한다. 보다 특히, 초흡수성 입자 또는 섬유는 목재펄프 또는 합성 섬유와 배합되어 흡수 코어 (또한 때때로 흡수체로 부름)를 형성한다.

통상의 흡수용품이 기능상 잘 수행하지만, 상기 흡수용품이 보다 통상의 가먼트와 같이 보이는 것이 보다 바람직해지고 있다. 예를 들어, 기저귀, 어린이 배변훈련 팬티 및 요실금 가먼트는 통상의 천 속바지와 보다 유사하게 보이는 것이 바람직하다. 이를 달성하기 위해, 흡수용품은 현재 이용가능한 제품보다 더 얇고, 더 부드럽고 착용자의 신체에 더 정합성이어야 한다. 보다 얇고 보다 정합성인 외관을 용이하게 하는 하나의 특징은 보다 얇은 흡수 구조체이다. 구체적으로, 필요한 플러프 (예를 들어, 섬유)의 양을 감소시키면서 흡수 구조체의 흡수 능력을 유지 및(또는) 증가시키기 위해 흡수 코어 내에서 초흡수성 물질 대 섬유의 비를 실질적으로 증가시킬 수 있다.

그러나, 상기 흡수 코어는 종종 내부에 초흡수성 입자를 적절하게 포함할 수 없다. 그 결과, 건조 초흡수성 입자는 사용 전에 용품으로부터 빠져나갈 수 있고, 습윤 입자는 흡수 코어에서 착용자의 피부로 이동할 수 있다 (초흡수성 물질의 히드로겔 구성에 관련하여 피부상 겔 (gel-on-skin) 출현으로 부름). 초흡수성 겔 입자가 피부 건강에 불리한 영향을 미치는 것으로 관찰되지는 않았지만, 유아의 피부 상에 외래 입자가 출현하는 것은 소비자가 선호하지 않고 따라서 바람직하지 않다.

용품의 습윤에 앞서 코어의 구조적 일체성을 유지하도록 흡수 코어를 둘러싸는 티슈 랩시트를 제공하는 것이 또한 알려져 있다. 그러나, 티슈 랩시트는 일단 젖게 되면 그의 일체성을 잃고 초흡수성 물질이 랩시트를 통해 쉽게 이동하도록 하기 때문에, 흡수 코어를 둘러싸는 티슈 랩시트를 제공하는 것은 상기 걱정을 경감시킬 것 같지 않다.

<발명의 개요>

흡수 구조체를 제조하기 위한 한 실시태양에 따른 장치는 일반적으로 흡수 코어 및 랩시트를 감싸지 않은 형상으로 배열하기 위한 장치를 포함하고, 여기서 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고, 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부들 사이에 가로로 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 한다. 이동 장치는 흡수 코어 및 랩시트를 함께 랩시트의 감싸지 않은 형상으로 래핑 장치로 이동시킨다. 래핑 장치는 기체를 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 위로 가로 랩시트의 측면 연부를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로부터 가로 측면 연부가 흡수 코어의 가로 측면 엣지 및 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 둘레를 감싸는 그의 감싸진 형상으로 이동시키는 방향으로 유동하도록 유도한다. 기체 유동은 랩시트가 흡수 코어 둘레를 감싸는 동안 가로 랩시트의 측면 연부가 래핑 장치와 접촉하는 것을 억제한다.

다른 실시태양에서, 흡수 구조체를 제조하기 위한 장치는 일반적으로 흡수 코어 및 랩시트를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로 배열하기 위한 장치를 포함하고, 여기서 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고, 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 가로로 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 한다. 이동 장치는 흡수 코어 및 랩시트를 함께 랩시트의 감싸지 않은 형상으로 래핑 장치로 이동시킨다. 래핑 장치는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지 및 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 둘레에 감싼다. 래핑 장치는 가로 측면 연부를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로부터 그의 감싸진 형상을 향해 접기 위한 한쌍의 가로로 이격된 접는 스키 (ski)를 포함한다. 래핑 장치는 가로 측면 연부를 접는 동안 가로 측면 연부를 접는 스키에 대해 압박하도록 가로 랩시트의 측면 연부에 기체 유동을 적용한다.

흡수 구조체를 제조하기 위한 한 방법은 일반적으로 흡수 코어 및 랩시트를 감싸지 않은 형상으로 배열하는 것을 포함하고, 여기서 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고, 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 가로로 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 한다. 기체는 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 위로, 랩시트의 가로 측면 연부를 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어의 측면 엣지 주위 및 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 위로 이동시켜 랩시트의 감싸진 형상을 규정하는 방향으로 유동하도록 유도된다.

일반적으로, 흡수 구조체를 제조하기 위한 방법의 다른 실시태양은 일반적으로 흡수 코어 물질 및 랩시트 물질의 웹에 기계 방향으로 흡수 코어 물질에 대해 감싸지 않은 형상의 랩시트를 공급하는 것을 포함한다. 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹은 기계 방향으로 웹이 이동하는 동안 서로 위에 놓인 관계로 배열되어, 흡수 코어 물질의 제1 페이스는 랩시트 웹의 제1 페이스를 대면하고, 흡수 코어 물질은 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 가로로 배치되어, 랩시트의 측면 연부 웹은 흡수 코어 물질의 가로로 마주보는 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하게 된다. 기체는 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 웹 위로, 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어 물질의 측면 엣지 주위 및 흡수 코어 웹의 제2 페이스의 적어도 일부 상으로 이동시켜 랩시트 웹의 감싸진 형상을 규정하는 방향으로 유동하도록 유도된다. 랩시트 웹 및 흡수 코어 물질은 랩시트의 제1 및 제2 페이스 웹 위로 기체 유동을 유도하는 동안 기계 방향으로 이동한다. 랩시트 웹은 흡수 코어 물질 둘레에 그의 감싸진 형상으로 고정되어 흡수 구조체 웹을 형성한다. 흡수 구조체 웹은 기계 방향을 가로질러 절단되어 별개의 흡수 구조체를 형성한다.

또다른 실시태양에서, 흡수 구조체를 제조하기 위한 방법은 일반적으로 기계 방향으로 흡수 코어 물질 및 랩시트 물질의 웹에 흡수 코어 물질에 대해 감싸지 않은 형상의 랩시트를 공급하는 것을 포함한다. 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹은 기계 방향으로 이동하는 동안 서로 위에 놓인 관계로 배열되어, 흡수 코어 물질의 제1 페이스는 랩시트 웹의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어 물질은 랩시트 웹의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 가로로 배치되어, 랩시트 웹의 측면 연부는 흡수 코어 물질의 가로로 마주보는 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하게 된다. 랩시트 웹의 가로로 마주보는 측면 연부는 랩시트 웹 및 흡수 코어 물질이 기계 방향으로 이동할 때 래핑 장치에 대해 빼내지고 유지된다. 래핑 장치는 래핑 장치의 상류 단부로부터 그의 하류 단부로 기계 방향으로 이동할 때 흡수 코어 물질에 대한 랩시트 웹의 측면 연부의 각도 배향을 변화시킨다. 래핑 장치의 하류 단부에서 랩시트 웹의 측면 연부의 각도 배향은 래핑 장치의 상류 단부에서보다 랩시트 웹의 감싸진 형상에 더 가깝다.

본 발명의 다른 특징은 부분적으로 자명할 것이고 부분적으로 이하 지적될 것이다.

도 1은 착용자를 대면하는 표면이 위로 대향하고 내부 부품들을 숨은 선으로 보여주는, 비체결되고 평평하게 놓이게 나타낸 기저귀의 형태로 도시된 본 발명의 흡수용품의 평면도이다.

도 2는 착용된 것으로 보여주는 기저귀의 투시도이다.

도 3은 본 발명의 연속 흡수 구조체 웹의 단편 평면도이다.

도 4는 도 3의 선 4-4의 평면에서 취한 단면이다.

도 5는 도 3의 선 5-5의 평면에서 취한 단면이다.

도 6a, 6b, 6c, 6d 및 6e는 랩시트를 감싸진 형상으로 흡수 코어 둘레에 고정하기 위한 상이한 결합 패턴을 도시한 것이다.

도 7은 본 발명의 연속 흡수 구조체 웹의 제2 실시태양의 단편 평면도이다.

도 8은 도 7의 선 8-8의 평면에서 취한 단면이다.

도 9는 도 7의 선 9-9의 평면에서 취한 부분 측면도이다.

도 10은 랩시트가 흡수 코어 둘레를 감싸는 흡수 구조체를 제조하기 위한 본 발명의 장치의 한 실시태양의 개략적 측면도이다.

도 11은 랩시트를 흡수 코어 둘레에 감싸기 위한 본 발명의 래핑 장치의 한 실시태양의 투시도이다.

도 12는 랩시트, 흡수 코어 및 커버층을 생략한, 도 11의 래핑 장치의 측면도이다.

도 13은 랩시트, 흡수 코어 및 커버층을 갖는 도 11의 래핑 장치의 상부 평면도이다.

도 14는 선 14-14의 상류의 장치의 일부를 생략한, 도 11의 선 14-14의 평면에서 취한 단면이다.

도 15는 선 15-15의 상류의 장치의 일부를 생략한, 도 11의 선 15-15의 평면에서 취한 단면이다.

도 16은 도 11의 선 16-16의 평면에서 취한 단면이다.

도 17은 본 발명의 래핑 장치의 제2 실시태양의 투시도이다.

도 18은 랩시트, 흡수 코어 및 커버층을 생략한, 도 17의 래핑 장치의 측면도이다.

도 19는 랩시트, 흡수 코어 및 커버층을 생략한, 도 17의 래핑 장치의 상부 평면도이다.

도 20은 선 20-20의 상류의 장치의 일부를 생략한, 도 17의 선 20-20의 평면 에서 취한 단면이다.

도 21은 선 21-21의 상류의 장치의 일부를 생략한, 도 17의 선 21-21의 평면에서 취한 단면이다.

도 22는 선 22-22의 상류의 장치의 일부를 생략한, 도 17의 선 22-22의 평면에서 취한 단면이다.

도 23은 도 17의 선 23-23의 평면에서 취한 단면이다.

도 24는 본 발명의 래핑 장치의 제3 실시태양의 투시도이다.

도 25는 실질적으로 도 24에 나타낸 것과 같지만 랩시트, 흡수 코어 및 커버층을 생략한 투시도이다.

도 26은 도 25의 래핑 장치의 상부 평면도이다.

도 27은 도 24의 선 27-27의 평면에서 취한 단면이다.

도 28은 도 24의 선 28-28의 평면에서 취한 단면이다.

도 29는 도 24의 선 29-29의 평면에서 취한 단면이다.

도 30은 본 발명의 래핑 장치의 제4 실시태양의 투시도이다.

도 31은 도 30의 래핑 장치의 부분 정면도이다.

도 32는 도 30의 래핑 장치의 부분 배면도이다.

도 33은 도 30의 선 33-33의 평면에서 취한 부분 단면도이다.

대응하는 참조 부호는 복수의 도면에 걸쳐 대응하는 부분을 나타낸다.

이제 도면, 특히 도 1 및 2를 살펴보면, 본 발명의 감싸진 흡수 코어를 포함하는 흡수용품의 한 실시태양이 기저귀 (그 전체를 참조번호 21로 나타냄)의 형태로 본원에서 대표적으로 도시된다. 본원에서 사용될 때 흡수용품은 신체로부터 방출된 다양한 배설물을 흡수하고(하거나) 보유하도록 착용자의 신체에 대해 또는 근접하여 (예를 들어, 신체에 접촉하여) 놓일 수 있는 용품을 의미한다. 일부 흡수용품, 예를 들어 일회용 흡수용품은 재사용을 위해 세탁하거나 달리 복구하는 대신 제한된 사용 기간 후 폐기되도록 계획된다. 그러나, 본 발명의 원리가 가먼트 (재사용가능한 가먼트 포함) 및 다른 흡수용품에 적용되는 것이 고려된다. 예를 들어, 본 발명의 원리는 어린이 배변훈련 팬티 및 다른 유아 및 어린이 위생 제품, 성인 요실금 가먼트 및 다른 성인 위생 제품, 의료 가먼트, 생리대 및 다른 여성 위생 제품 등과 외과 밴드 및 스폰지 내로 포함될 수 있다.

기저귀 (21)은 기저귀의 세로축 X 및 가로축 Y를 보여주도록 도 1에서 접히지 않고 평평하게 놓인 상태로 도시된다. 기저귀 (21)은 일반적으로 기저귀의 전면 (예를 들어, 전방) 구역 (25)로부터 가랑이 (예를 들어, 중앙) 구역 (27)을 통해 기저귀의 후면 (예를 들어, 후방) 구역 (29)로 세로로 연장하는 중앙 흡수 조립체 (23)을 포함한다. 전면 구역 (25)는 일반적으로 착용자의 하복부 구역 상으로 연장하는 중앙 흡수 조립체 (23)의 부분을 포함하고, 후면 구역 (29)는 일반적으로 착용자의 하부 등 구역 상으로 연장하는 중앙 흡수 조립체의 부분을 포함한다. 가랑이 구역 (27)은 착용자의 가랑이를 통해 전면 구역 (25)로부터 후면 구역 (29)으로 세로로 연장하고 착용자의 다리 사이에 가로로 연장하는 부분을 포함한다.

중앙 흡수 조립체 (23)은 일반적으로 I자형, 보다 특히 모래시계형이고, 윤곽이 형성된 가로로 마주보는 측면 엣지 (31) 및 세로로 마주보는 전면 및 후면 허리 엣지 또는 단부 (각각 33 및 35로 지정됨)를 갖는다. 그러나, 기저귀 (21)은 본 발명의 범위로부터 벗어나지 않으면서 다른 형태, 예를 들어 직사각형 형태 또는 T자형일 수 있음이 이해된다. 기저귀 (21)의 측면 엣지 (31)은 전면 구역 (25)로부터 가랑이 구역 (27)을 통해 후면 구역 (29)로 세로로 연장하여, 착용될 때 기저귀의 가로로 이격된 다리 개구부 (37) (도 2)을 형성한다. 착용자의 신체에 착용될 때 (도 2), 기저귀 (21)은 추가로 중앙 허리 개구부 (43) 및 다리 개구부 (37)을 규정한다.

기저귀 (21)의 중앙 흡수 조립체 (23)은 외부 커버 (일반적으로 도 1에서 49로 나타냄), 외부 커버와 마주보는 관계로 놓인 신체측 라이너 (51) (도 1), 및 외부 커버와 라이너 사이에 배치된 본 발명의 흡수 구조체 (일반적으로 도 1에서 53으로 나타냄)를 포함한다. 도시된 실시태양의 외부 커버 (49)는 일반적으로 기저귀 (21)의 길이 및 폭을 규정한다. 흡수 구조체 (53)은 길이 및 폭이 각각 외부 커버 (49)의 각각의 길이 및 폭보다 작아서, 외부 커버는 흡수 구조체의 측면 및 단부를 지나 세로측 및 가로측 바깥쪽으로 연장한다. 신체측 라이너 (51)은 일반적으로 외부 커버 (49)와 동일공간에 있을 수 있거나, 대신 외부 커버 (49)의 면적보다 더 크거나 (따라서 일반적으로 기저귀 (21)의 길이 및(또는) 폭을 규정할 것임) 더 작은 면적을 덮을 수 있다. 즉, 신체측 라이너 (51)은 외부 커버 (49)와 포개진 관계로 존재하지만, 반드시 외부 커버와 동일공간에 있을 필요는 없다.

한 실시태양에서, 외부 커버 (49)는 신장가능성이고, 다소 탄성이거나 아닐 수 있다. 보다 적합하게는, 외부 커버 (49)는 배설된 흡수 구조체의 중량 하에 일단 신장되면, 외부 커버가 실질적으로 그의 원래 위치로 다시 수축하지 않을 정도로 충분히 연장가능하다. 그러나, 대신 외부 커버 (49)가 일반적으로 비연장가능할 수 있음도 고려되고 본 발명의 범위 내에 있다.

외부 커버 (49)는 목적하는 수준의 연장가능성과 액체 불투과성 및 증기 투과성을 제공하기 위해 다층 라미네이트 구조일 수 있다. 예를 들어, 도시된 실시태양의 외부 커버 (49)는 증기 투과성 물질로 구성된 외층 및 액체 불투과성 물질로 구성된 내층을 포함하는 2층 구조이고, 2개의 층은 적합한 라미네이트 접착제에 의해 함께 고정된다. 그러나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서, 외부 커버 (49)가 대신 단층의 액체 불투과성 물질, 예를 들어 얇은 플라스틱 필름으로 구성될 수 있음이 이해된다. 외부 커버 (49)의 액체 불투과성 내층은 증기 투과성 (즉, "통기성")이거나 증기 불투과성일 수 있다.

신체측 라이너 (51)은 적합하게는 순응성이고, 감촉이 부드럽고, 착용자 피부에 비자극성이고, 착용자 피부를 흡수 구조체 (53)으로부터 분리시키는 것을 돕도록 사용된다. 라이너 (51)은 착용자에게 비교적 건조한 표면을 제시하도록 흡수 구조체 (53)보다 덜 친수성이고, 액체 투과성이도록 충분히 다공성이어서, 액체가 그의 두께를 통해 쉽게 관통하도록 한다. 적합한 신체측 라이너 (51)은 광범위한 웹 물질로부터 제조될 수 있지만, 적합하게는 적어도 한 방향 (예를 들어, 세로 또는 가로)으로 신장할 수 있다. 특정 실시태양에서, 신체측 라이너 (51)은 연장가능성이고, 착용자에게 기저귀 (21)의 요구되는 맞음성을 위해 외부 커버 (49)와 함께 연장할 수 있다.

패스너 탭 (65)는 중앙 흡수 조립체 (23)에 일반적으로 그의 후면 구역 (29)에서 고정되고, 상기 탭은 조립체의 마주보는 측면 엣지 (31)로부터 가로측 바깥쪽으로 연장한다. 패스너 탭 (65)는 외부 커버 (49)에, 신체측 라이너 (51)에, 외부 커버와 라이너 사이에, 또는 기저귀 (21)의 다른 부품에 부착될 수 있다. 탭 (65)는 또한 탄성일 수 있거나 달리 엘라스토머성으로 될 수 있다. 예를 들어, 패스너 탭 (65)는 엘라스토머 물질, 예를 들어 넥-결합된 라미네이트 (NBL) 또는 신장-결합된 라미네이트 (SBL) 물질일 수 있다.

상기 물질의 제조 방법은 당업자에게 공지되어 있고, 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 4,663,220 (Wisneski 등, 1987년 5월 5일 등록), 미국 특허 5,226,992 (Morman, 1993년 7월 13일 등록) 및 유럽 특허 출원 EP 0 217 032 (Taylor 등, 1987년 4월 8일 공개)에 기재되어 있다. 선택적으로 형성된 패스너 탭을 포함하는 용품의 예는 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 5,496,298 (Kuepper 등, 1996년 3월 5일 등록); 미국 특허 5,540,796 (Fries); 및 미국 특허 5,595,618 (Fries)에 기재되어 있다. 별법으로, 패스너 탭 (65)는 선택된 기저귀 부품과 일체형으로 형성될 수 있다. 예를 들어, 탭은 외부 커버의 내층 또는 외층, 또는 신체측 라이너와 일체형으로 형성될 수 있다.

체결 부품, 예를 들어 후크 및 루프 패스너 (각각 71 및 72)는 기저귀 (21)을 어린이 또는 다른 착용자의 신체에 고정하기 위해 사용된다. 별법으로, 다른 체결 부품 (도시하지 않음), 예를 들어 버튼, 핀, 스냅단추, 접착 테이프 패스너, 점착제, 버섯형 (mushroom)-및-루프 패스너 등이 사용될 수 있다. 바람직하게는, 체결 부품 (71, 72)의 상호연결은 선택적으로 탈착가능하고 재부착가능하다. 도시된 실시태양에서, 후크 패스너 (71)은 기저귀 (21)의 후면 구역 (29)에서 각각의 패스너 탭 (65)에 고정되어 가로로 연장한다. 그러나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 패스너 탭 (65)는 후크 물질로 형성되고, 따라서 후크 패스너 (71)을 포함할 수 있음이 이해된다. 도시된 실시태양의 루프 패스너 (72)는 후크 패스너 (71)의 루프 패스너에 대한 체결을 개선하기 위해 "패슨 애니웨어 (fasten anywhere)" 기계적 체결 시스템을 제공하도록 기저귀 (21)의 전면 구역 (25)에서 외부 커버 (49)에 고정된 루프 물질의 패널이다.

도 1에 도시된 기저귀 (21)은 또한 신체 삼출액의 가로 유동에 대한 장벽을 제공하도록 형성된 한쌍의 구속 플랩 (75)를 포함한다. 구속 플랩 (75)는 일반적으로 기저귀 (21)의 가로로 마주보는 측면 엣지 (31)에 인접하게 위치하고, 기저귀가 도 1에 도시된 바와 같이 평평하게 놓일 때 기저귀의 세로축 X을 향해 안쪽으로 연장한다. 각각의 구속 플랩 (75)는 일반적으로 신체측 라이너 (51) 및 기저귀 (21)의 다른 부품과 연결되지 않은 자유 또는 비부착된 단부 (77)을 갖는다. 그의 비부착된 단부에 인접한 플랩 (75) 내에 배치된 탄성 스트랜드 (79)는 플랩을 적어도 기저귀 (21)의 가랑이 구역 (27)에서 직립하는 수직 형상으로 압박하여 기저귀가 착용될 때 착용자의 신체에 대해 밀봉을 형성시킨다. 구속 플랩 (75)는 기저귀 (21)의 전체 길이로 세로로 연장할 수 있거나, 기저귀의 길이를 따라 단지 부분적으로 연장할 수 있다. 구속 플랩 (75)가 기저귀 (21)보다 길이가 더 짧으면, 플랩은 가랑이 구역 (27)에서 기저귀 (21)의 측면 엣지 (31) 사이에 어디에나 선택적으로 배치될 수 있다. 본 발명의 특정 측면에서, 구속 플랩 (75)는 신체 삼출액을 보다 잘 포함하기 위해 기저귀 (21)의 전체 길이로 연장한다.

상기 구속 플랩 (75)는 일반적으로 당업자에게 공지되어 있고, 따라서 본 발명의 설명에 필요한 정도를 제외하고는 본원에서 추가로 설명되지 않을 것이다. 일례로서, 구속 플랩 (75)에 적합한 구성 및 배열은 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 4,704,116 (K. Enloe, 1987년 11월 3일 등록)에 기재되어 있다. 기저귀 (21)은 또한 구속 플랩 (75)에 추가로 또는 그 대신에 다른 구속 부품을 포함할 수 있다. 예를 들어, 도면에 나타내지 않지만, 다른 적합한 구속 부품은 탄성화된 허리 플랩, 전면, 후면 및(또는) 가랑이 구역의 포움 댐 (foam dam) 등을 포함할 수 있고 이로 제한되지 않는다.

또한, 기저귀 (21)은 흡수체 (53) 내로 빠르게 도입될 수 있는 액체의 서지 (surge) 또는 분출을 감속시키거나 확산시키는 것을 돕는 서지 제어층 (도시하지 않음)을 포함할 수 있다. 바람직하게는, 서지 제어층은 액체를 흡수 구조체에 방출하기 전에 액체를 신속하게 받아들이고 일시적으로 보유할 수 있다. 예를 들어 도시된 실시태양에서, 서지층은 흡수체 (53)과 신체측 라이너 (51) 사이에 놓일 수 있다. 적합한 서지 제어층의 예는 본 발명과 일치하는 방식으로 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 5,486,166 (명칭: FIBROUS NON-WOVEN WEB SURGE LAYER FOR PERSONAL CARE ABSORBENT ARTICLES AND THE LIKE, C. Ellis 및 D. Bishop, 1996년 1월 23일 등록) 및 미국 특허 5,490,846 (명칭: IMPROVED SURGE MANAGEMENT FIBROUS NON-WOVEN WEB FOR PERSONAL CARE ABSORBENT ARTICLES AND THE LIKE, C. Ellis 및 R. Everett, 1996년 2월 13일 등록)에 기재되어 있다.

개선된 맞음성을 제공하고 신체 삼출액의 기저귀 (21)로부터의 누출을 감소시키는 것을 추가로 돕기 위해서, 탄성 부품은 일반적으로 기저귀 내부에, 특히 허리 영역 및 다리 영역에 포함된다. 예를 들어, 도 1 및 2의 도시된 실시태양의 기저귀 (21)은 허리 탄성 부품 (85) 및 다리 탄성 부품 (87)을 갖는다. 허리 탄성 부품 (85)는 기저귀 (21)의 단부 연부를 모으고 주름잡아서 착용자의 허리 주위에 탄력적인 편안한 꼭 맞음성을 제공하도록 하는 형상이고, 다리 탄성 부품 (87)은 기저귀의 측면 연부를 다리 개구부 (37)에서 모으고 주름잡아서 착용자의 다리 주위에 꼭 맞음성을 제공하는 형상이다.

다른 적합한 기저귀 (21) 형상의 예는 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 4,798,603 (Meyer 등, 1989년 1월 17일 등록); 미국 특허 5,176,668 (Bernardin, 1993년 1월 5일 등록); 미국 특허 5,176,672 (Bruemmer 등, 1993년 1월 5일 등록); 미국 특허 5,192,606 (Proxmire 등, 1993년 3월 9일 등록), 미국 특허 5,509,915 (Hanson 등, 1996년 4월 23일 등록), 미국 특허 5,993,433 (St. Louis 등, 1999년 11월 30일 등록) 및 미국 특허 6,248,097 (Beitz 등, 2001년 6월 19일 등록))에 기재되어 있다.

본 발명에 따라, 흡수 구조체 (53)은 적합하게는 도 3-5에 도시된 바와 같이 액체 투과성 랩시트 (93)에 의해 적어도 부분적으로 감싸진 흡수 코어 (91)을 포함한다. 흡수 코어 (91)은 적합하게는 압축가능하고, 정합성이고, 착용자의 피부에 비자극성이고, 액체 신체 삼출액을 흡수하고 보유할 수 있다. 일례로서, 흡수 코어 (91)은 셀룰로직 섬유 (예를 들어, 목재 펄프 섬유), 다른 천연 섬유, 합성 섬유, 직조 또는 부직 시트, 스크림 네팅 (scrim netting) 또는 다른 안정화 구조체, 초흡수성 물질, 바인더 물질, 계면활성제, 선택된 소수성 물질, 안료, 로션, 탈취제 등 및 이들의 조합물을 포함할 수 있다. 한 특정 실시태양에서, 흡수 코어 (91)는 셀룰로직 플러프 및 초흡수성 물질의 매트릭스를 포함한다. 한 적합한 종류의 플러프는 상표 CR1654 (유.에스. 얼라이언스 (U.S. Alliance, 미국 앨라바마주 칠더스버그)로부터 입수가능함)로 확인되고, 주성분으로서 연목 섬유를 함유하는 표백된 고흡수성 술페이트 목재 펄프이다.

상기 물질은 다양한 통상적인 방법 및 기술을 사용하여 연속 또는 별개의 웹으로 형성할 수 있다. 예를 들어, 흡수 코어 (91)은 건식 형성 기술, 공기 형성 기술, 습식 형성 기술, 포움 형성 기술 등과 이들의 조합 기술에 의해 형성할 수 있다. 상기 기술을 수행하기 위한 방법 및 장치는 당업계에 공지되어 있다.

흡수 코어 (91)은 별법으로 코폼 (coform) 물질을 포함할 수 있다. 용어 "코폼 물질"은 일반적으로 열가소성 섬유와 제2 비열가소성 물질의 혼합물 또는 안정화된 매트릭스를 포함하는 복합재를 의미한다. 일례로서, 코폼 물질은 적어도 하나의 멜트블로운 섬유 다이 헤드가 웹을 형성하는 동안 그를 통해 다른 물질을 웹에 첨가하는 슈트 (chute) 근처에 배열되는 공정에 의해 제조된다. 상기 다른 물질은 섬유상 유기 물질, 예를 들어 목재 또는 비목재 펄프, 예를 들어 면, 레이온, 재활용지, 펄프 플러프, 및 또한 초흡수성 입자, 무기 흡수성 물질, 처리된 중합체 스테이플 섬유 등을 포함할 수 있고, 이로 제한되지 않는다. 임의의 다양한 합성 중합체가 코폼 물질의 멜트-스펀 성분으로서 사용될 수 있다. 예를 들어, 특정 측면에서, 열가소성 중합체가 이용될 수 있다. 이용될 수 있는 적합한 열가소성 물질의 일부 예는 폴리올레핀, 예를 들어 폴리에틸렌, 폴리프로필렌, 폴리부틸렌 등; 폴리아미드 및 폴리에스테르를 포함한다. 한 측면에서, 열가소성 중합체는 폴리프로필렌이다. 상기 코폼 물질의 일부 예는 본원에 참고로 포함된 미국 특허 4,100,324 (Anderson 등); 5,284,703 (Everhart 등); 및 5,350,624 (Georger) 등에 개시되어 있다.

또한, 흡수 코어 (91) 자체는 그의 Z-방향 (예를 들어, 두께)으로 다수층을 포함할 수 있다. 상기 다수층은 예를 들어 보다 저흡수 능력의 물질층을 라이너 (51)에 가까이, 보다 고흡수 능력의 물질을 외부 커버 (49)에 가까이 배치함으로써 흡수 능력의 차이를 이용할 수 있다. 마찬가지로, 단층 흡수 코어 (91)의 일부는 보다 고능력의 흡수물질을 포함할 수 있고, 코어의 다른 부분은 보다 저능력의 흡수물질을 포함할 수 있다.

초흡수성 물질은 당업계에 공지되어 있고, 천연, 합성 및 개질 천연 중합체 및 물질로부터 선택될 수 있다. 초흡수성 물질은 무기 물질, 예를 들어 실리카겔, 또는 유기 화합물, 예를 들어 가교결합된 중합체일 수 있다. 초흡수성 물질은 적합하게는 액체 중에서 그 중량의 적어도 약 10배, 보다 적합하게는 그 중량의 약 25배 이상을 흡수할 수 있다. 흡수 코어 내의 초흡수성 물질 농도는 적합하게는 흡수 코어의 약 10 내지 약 90 중량%이다.

도 3은 특히 본원에서 이후 설명되는 공정에 따라 형성되는 연속 흡수 구조체 웹 (101)을 예시하고, 이는 후속적으로 흡수용품 (예를 들어, 기저귀 (21))에 배치하기 위해 별개의 흡수 구조체 (53)로 (예를 들어, 도 3에 나타낸 절단선 (103)에서) 절단된다. 도 3에 도시된 흡수 구조체 (53)의 흡수 코어 (91)은 일반적으로 모래시계 형태, 즉, 흡수 구조체 (53)의 세로로 마주보는 단부 구역 (105, 107)으로부터 그의 중앙 구역 (109)로 갈수록 폭이 좁아지는 형태이다. 그러나, 흡수 코어 (91)은 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 모래시계 형상 이외의 형상, 예를 들어 직사각형, 난형, T자형, I자형 또는 다른 적합한 형태일 수 있음이 이해된다.

랩시트 (93)은 적합하게는 순응성이고, 흡수 코어 (91)보다 덜 친수성이고 액체 투과성이도록 충분히 다공성이어서, 액체가 그의 두께를 통해 흡수 코어로 쉽게 관통하도록 한다. 랩시트 (93)은 또한 그의 습윤과 랩시트로 감싸진 흡수 코어 (91)의 습윤을 견디도록 충분한 구조적 일체성을 갖는다. 랩시트 (93)은 단층의 물질로 구성될 수 있거나, 2 이상의 층의 물질로 구성된 라미네이트일 수 있다.

특히 적합한 실시태양에서, 랩시트 (93)은 하나 이상의 층의 부직웹 물질, 보다 적합하게는 적어도 부분적으로 열가소성 물질, 훨씬 더 적합하게는 멜트블로운 웹 또는 층으로 이루어진 부직웹으로 구성된다. 멜트블로운 웹 또는 층은 용융된 열가소성 물질을 다수의 미세하고 보통 원형인 다이 모세관을 통해 용융된 쓰레드 또는 필라멘트로서 고속 가열 공기 스트림 내로 압출시키고, 이 스트림이 용융된 열가소성 물질의 필라멘트를 가늘게 만들어 그들의 직경을 감소시킴으로써 형성된 섬유로 제조된다. 이후, 멜트블로운 섬유는 고속 기체 스트림에 의해 운반되고, 수집 표면 상에 퇴적되어 랜덤하게 분산된 멜트블로운 섬유의 웹을 형성한다. 한 예로서, 랩시트 (93)은 본질적으로 보다 거친 섬유로 이루어지는 스펀본디드 부직 물질층의 적어도 하나, 보다 적합하게는 2개 사이에 라미네이팅된, 본질적으로 미세 섬유로 이루어지는 멜트블로운 부직 물질층으로 이루어진 라미네이트 (본원에서 SM (스펀본디드-멜트블로운 물질을 나타냄) 및 SMS (스펀본디드-멜트블로운-스펀본디드 물질을 나타냄)로 언급됨)일 수 있다.

멜트블로운 부직 물질층은 적합한 평균 직경이 약 5 미크론 미만, 보다 적합하게는 약 2 미크론 미만인 섬유를 포함하고, 통상적인 멜트블로운 섬유 제조 공정에 의해 형성될 수 있다. 적합한 공지의 멜트블로운 섬유 제조 공정은 그 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 미국 특허 3,849,241 (Butin 등) 및 미국 특허 5,213,881 (Timmons) 등에 기재되어 있다. 멜트블로운층의 기초 중량은 적합하게는 약 1.5 g/제곱미터 (gsm) 이하, 보다 적합하게는 약 1 gsm 미만, 보다 더 적합하게는 약 0.8 gsm 미만, 훨씬 더 적합하게는 약 0.5 gsm 미만일 수 있다. 일부 실시태양에서, 기초 중량은 약 0.06 gsm 이하일 수 있다.

스펀본디드 부직 물질층은 적합한 평균 직경이 약 8 미크론 내지 약 30 미크론, 보다 적합하게는 약 8 미크론 내지 약 25 미크론인 필라멘트를 포함한다. 스펀본디드층은 통상적인 스펀본디드 섬유 제조 공정에 의해 형성될 수 있다. 적합한 공지의 스펀본디드 섬유 제조 공정은 예를 들어 미국 특허 4,340,563 (Appel 등), 미국 특허 3,692,618 (Dorschner 등), 미국 특허 3,802,817 (Matsuki 등), 미국 특허 3,338,992 및 3,341,394 (Kinney), 미국 특허 3,502,763 (Hartman) 및 미국 특허 3,542,615 (Dobo) 등에 기재되어 있다. 각각의 스펀본디드층의 기초 중량은 약 4 gsm 내지 약 30 gsm, 보다 적합하게는 약 10 gsm 내지 약 20 gsm일 수 있다.

멜트블로운층 및 스펀본디드층(들)은 총 기초 중량이 약 55 gsm을 초과하지 않도록 그들 사이에 간헐적 위치에서 함께 결합될 수 있고, 라미네이트의 총 중량을 기준으로 라미네이트 내의 멜트블로운 섬유의 양은 10 중량%로, 5 중량%로, 심지어 1 중량%로 낮을 수 있다. 특히 적합한 실시태양에서, 라미네이트의 총 기초 중량은 약 10 gsm 미만이고, 미세 멜트블로운 섬유는 총 라미네이트 중량의 약 5 중량% 내지 약 25 중량%를 구성한다.

멜트블로운 섬유는 적합하게는 주로 프로필렌 중합체를 갖지만 지글러-나타 (Ziegler-Natta) 촉매 기술로 중합된 폴리에틸렌 또는 다른 알파올레핀, 및 그의 공중합체, 삼원중합체 또는 블렌드를 포함할 수 있는 폴리올레핀을 포함하는 열가소성 수지를 포함한다. 폴리프로필렌 수지를 포함하는 열가소성 섬유는 스펀본디드층에 적합하다. 그러나, 스펀본디드 섬유는 본래 습윤성의 비폴리올레핀 수지, 예를 들어 비닐 아세테이트 또는 락트산의 중합체 및 공중합체로부터 제조될 수 있다. 별법으로, 멜트블로운 및(또는) 스펀본디드 섬유 또는 이로 형성된 층은 섬유 및 생성되는 부직웹의 습윤성을 개선하기 위해 하나 이상의 계면활성제로 처리될 수 있다. 미세 멜트블로운 섬유층 및 보다 거친 스펀본디드 섬유층(들)로부터 형성된 스펀본디드-멜트블로운 라미네이트 및 스펀본디드-멜트블로운-스펀본디드 라미네이트의 적합한 예는 그 전체 개시 내용이 본원에 참고로 포함된 동시 계류중인 미국 특허 출원 10/657,498 (2003년 9월 8일 출원, 명칭: NONWOVEN FABRIC LAMINATE THAT REDUCES PARTICLE MIGRATION)에 기재되어 있다. 적합한 랩시트 물질의 다른 예는 본원에 참고로 포함된 공동 양도된 미국 특허 5,458,592 (Abuto 등)에 개시되어 있다.

랩시트 (93)은 열가소성 물질 이외의 다른 물질로 구성된 부직웹을 포함할 수 있음이 또한 고려된다. 예를 들어, 부직웹은 티슈웹일 수 있거나, 내부에 천공이 형성된 필름일 수 있거나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 신체측 라이너 (51) 및(또는) 외부 커버 (49)가 제조될 수 있는 상기 개시된 임의의 물질로 제조될 수 있다.

특히 도 3-5을 살펴보면, 랩시트 (93)은 적합하게는 흡수 코어 (91)의 적어도 하나의 페이스 및 흡수 코어의 측면 엣지 (115) 둘레를 감싼다. 특히, 랩시트 (93)은 적합하게는 적어도 흡수 코어 (91)의 신체측 페이스 (111) (즉, 흡수용품이 착용될 때 착용자를 대면하는) 및 흡수 코어의 측면 엣지 (115)를 덮는다. 흡수 코어 (91) 및 랩시트 (93)은 도 4 및 5에 본원에서 이후 설명될 바와 같이 흡수 코어를 감싸기 위한 한 방법에 따라 흡수 코어의 신체측 페이스 (111)가 아래를 대향하도록 (예를 들어, 도 4 및 5에서 하부 페이스) 도시된다. 도시된 실시태양에서, 랩시트 (93)은 랩시트의 가로 측면 연부 (119) 사이의 흡수 코어의 부분이 랩시트에 의해 감싸지지 않고 남도록 도 4에 도시된 바와 같이 흡수 코어 (91)의 마주보는 페이스 (즉, 흡수용품의 가먼트를 향해 대향하거나 착용자의 착용자로부터 바깥쪽으로 멀리 대향하는 가먼트측 페이스 (113))의 가로 크기를 넘어 더욱 연장한다.

도시된 실시태양에서, 커버층 (95) (도 4 및 5에서 가장 잘 알 수 있음)는 흡수 코어 (91)의 가먼트측 페이스 (113) 위에 놓이고, 랩시트 (93)에 의해 감싸지지 않은 흡수 코어를 덮도록 흡수 코어의 측면 엣지 (115)까지 또는 약간 안쪽으로 가로로 연장한다. 도 4 및 5에 도시된 특히 적합한 실시태양에서, 랩시트 (93)의 가로 측면 연부 (119)는 커버층 (95)의 가로 측면 연부 (117) 위에 놓여서, 커버층의 가로 측면 연부가 랩시트와 흡수 코어 사이에 배치되도록 한다. 그러나, 커버층 (95)의 가로 측면 연부 (117)는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 랩시트 (93)의 가로 측면 연부 (119) 위에 놓일 수 있는 것이 고려된다.

흡수용품 (21) 내에 포함될 때, 커버층 (95)는 흡수용품의 흡수 코어 (91)과 외부 커버 (49) 사이에 배치된다. 하나의 특정 실시태양에서, 커버층 (95)는 적합하게는 공기 투과성 (예를 들어, 통기성)이지만, 흡수 코어 (91) 내로 흡수된 액체가 흡수용품의 외부 커버 (49)에 접촉하는 것을 방지하기 위해 비교적 액체 불투과성이다. 일례로서, 커버층 (95)는 SM 물질, SMS 물질 또는 그로부터 랩시트 (93)이 제조될 수 있는 상기 개시한 다른 물질로 제조될 수 있지만, 랩시트보다 실질적으로 액체 투과성이 더 작도록 (예를 들어, 밀도가 더 크도록) 형성될 수 있다. 그러나, 커버층 (95)는 액체 및 공기 불투과성일 수 있거나, 액체 투과성일 수 있음이 이해되고, 이는 본 발명의 범위에 포함된다. 예를 들어, 커버층 (95)를 제조할 수 있는 다른 적합한 물질은 티슈웹, 내부에 천공이 형성되거나 형성되지 않은 필름, 또는 라이너 (51) 또는 외부 커버 (49)가 그로부터 제조될 수 있는 상기 설명한 임의의 물질을 포함하고, 이로 제한되지 않는다.

흡수 코어 (91)은 그의 세로 단부 구역 (105, 107)에서보다 흡수 구조체 (53)의 중앙 구역 (109)에서 실질적으로 더 좁기 때문에, 랩시트 (93)은 도 3 및 5에 도시된 바와 같이 일반적으로 흡수 구조체의 중앙 구역을 따라 임의의 개재하는 흡수 코어 없이 자체와 마주보는 관계로 연장하는 한편, 흡수 구조체의 세로 단부 구역 (105, 107)에서 여전히 흡수 코어 측면 엣지 (115)를 감싼다. 도시된 실시태양에서 알 수 있는 바와 같이, 커버층 (95)의 가로 측면 연부 (117)은 흡수 코어 물질이 랩시트의 마주보는 부분들 사이에 연장하지 않는 한 여전히 흡수 구조체의 중앙 구역 (109)를 따라 랩시트 (93)의 마주보는 부분들 사이에서 연장할 수 있다.

커버층 (95)는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 도면에 도시되고 본원에 기재된 다양한 실시태양으로부터 생략될 수 있음이 이해된다. 상기 실시태양에서, 흡수 코어 (91)의 가먼트측 페이스 (113)의 감싸지지 않은 부분은 노출되고 사용 시에 용품의 외부 커버 (49)를 대향할 것이다. 랩시트 (93)은 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 흡수 코어 (91) 둘레를 완전히 감쌀 수 있고, 심지어 자체가 겹칠 수 있는 것이 (예를 들어, 겹친 부분이 그의 감싸지지 않은 부분 위에 놓이도록 코어 주변보다 약간 더 크게 연장함으로써) 또한 고려된다.

랩시트 (93)은 적합하게는 흡수 코어로부터 랩시트의 의도하지 않은 벗겨짐을 방지하도록 랩시트를 고정하기 위해 흡수 코어 (91)에, 보다 특히 도시된 실시태양에 보이는 바와 같이 커버층 (95) 및 흡수 코어 모두에 고정된다. 도 3의 도시된 실시태양에서, 랩시트 (93)은 대체적으로 흡수 구조체 (53)의 세로 단부 구역 (105, 107)에서 커버층 (95) 및 흡수 코어 (91)에 고정되고, 훨씬 더 특히 랩시트는 흡수 구조체의 각각의 세로 단부 구역 (105, 107)에 배치된 가로로 이격된 고정 구역 (121, 123)에서 커버층 및 흡수 코어에 고정된다. 흡수 구조체 (53)의 한 단부 구역 (105)에서 고정 구역 (121)의 일부는 흡수 코어의 측면 엣지 (115)를 넘어 밖으로 연장하여, 랩시트가 상기 고정 구역 내에서 커버층 및 자체에 (예를 들어, 개입하는 흡수 코어 물질 없이) 추가로 고정되도록 한다. 랩시트 (93)은 달리 고정 구역 (121, 123)을 중개하는 세로로 연장하는 흡수 구조체 (53)의 세로 크기를 따라, 보다 특히 흡수 구조체의 중앙 구역 (109) (예를 들어, 일반적으로 기저귀 (21)의 가랑이 구역 (27)에 상응하는)을 따라 커버층 (95) 및 흡수 코어 (91)에 또는 커버층 및 자체에 고정되지 않는다.

랩시트가 흡수 코어 둘레로 완전히 연장하는 경우를 포함하여 랩시트 (93)의 가로 측면 연부 (119)가 흡수 코어 (91)의 가먼트측 페이스 (113) 위로 흡수 코어 측면 엣지 (115)의 안쪽으로 더욱 연장하는 경우, 랩시트는 가로로 이격된 고정 구역 (121, 123)을 제외하고 흡수 코어 (및 존재할 경우 커버층 (95))에 고정될 수 있음이 고려된다. 예를 들어, 2개의 세로로 이격된 (및 가로로 중앙의) 고정 구역이 사용될 수 있거나, 보다 밀접하게 가로로 이격된 고정 구역이 사용될 수 있고, 이는 본 발명의 범위 내에 있다. 예를 들어, 흡수 구조체의 길이 (53)을 따르는 대신 랩시트를 흡수 코어 (91)에 별개의 고정 구역에서 고정시키면, 그렇지 않으면 랩시트를 흡수 구조체의 길이를 따라 흡수 코어에 고정함으로써 딱딱해질 수 있는 흡수 구조체의 가요성을 일부 유지시킨다.

특히 적합한 실시태양에서, 랩시트 (93)은 흡수 코어 (91) (및 존재할 경우 커버층 (95))에 자체 고정된다. 본원에서 사용되는 자체 고정은 추가의 고정 물질 (예를 들어, 랩시트, 커버층 및 흡수 코어 물질 자체 이외의), 예를 들어 접착층, 패스너 등을 사용하지 않는 직접 고정을 의미한다. 압축 결합, 초음파 결합 및 열 결합이 적합한 자체 고정 기술의 일부 예이다. 압축 결합은 당업자에게 공지된 통상적인 결합 기술이고, 본 발명의 설명에 필요한 정도 이외로 본원에서 상세히 설명되지 않을 것이다. 일례로서, 도 10에 도시된 제조 장치에서, 압축 결합은 비결합된 랩시트 (93), 커버층 (95) 및 코어 (91)을 함께 (적어도 고정 구역의 목적하는 위치에서) 결합 장치 (대체적으로 285로 표시), 예를 들어 한쌍의 롤 (287) 사이에 형성된 닙을 갖는 통상적인 용적 축소 (debulking) 장치에 통과시켜 실시한다. 롤 (287) 중의 하나는 결합 패턴을 규정하도록 그의 표면에 별개의 융기 점의 패턴을 가질 수 있어서, 이에 의해 랩시트는 소정의 결합 패턴의 별개의 점에서 흡수 코어에 결합된다. 도시된 실시태양에서, 결합 패턴은 대체적으로 직사각형 고정 구역 (121, 123)을 규정하도록 배열된 별개의 결합점 (125)를 포함한다. 그러나, 결합 패턴은 도 3에 도시된 것 이외의 패턴, 예를 들어 도 6a-e에 도시된 임의의 결합 패턴, 이들의 조합 또는 다른 적합한 결합 패턴일 수 있다. 결합을 용이하게 하도록 하나 또는 둘 모두의 롤을 가열할 수 있음이 고려된다. 랩시트 (93)이 실질적으로 전체 고정 구역에 걸쳐 흡수 코어 (91) (및(또는) 랩시트의 다른 부분)에 결합되도록 롤이 평면형 (예를 들어, 패턴 없음)일 수 있음이 또한 고려된다.

도 3에 도시된 특정 실시태양에서, 흡수 구조체 웹 (101)의 랩시트 (93)은 흡수 구조체 웹을 압력 닙을 통해 1회 통과시킬 때 하나의 흡수 구조체 (53)의 후미 세로 단부 구역 (107) 및 다음 흡수 구조체 (53)의 선단 세로 단부 구역 (105)에 대응하는 위치에서 커버층 (95) 및 흡수 코어 (91)에 결합된다. 랩시트 (93)을 상기 방식으로 그의 웹 (101) 내에 연속하는 흡수 구조체 (53)의 세로 단부 구역 (107, 105)에서 흡수 코어 (91)에 결합시키면 웹을 표시된 절단선 (103)을 따라 별개의 흡수 구조체로 절단할 때 흡수 코어로부터 랩시트가 벗겨질 위험을 감소시킨다.

도 7-9에 도시된 다른 실시태양에서, 랩시트 (93)은 흡수 구조체 (53)의 중앙 구역 (109)을 따라 세로로 연장하는 고정 구역 (131)에서, 즉, 랩시트가 코어 (91)의 측면 엣지 (115) 둘레를 감싸지 않는 (여전히 흡수 구조체의 세로 단부 (105, 107)에서 측면 엣지 둘레를 감싸면서) 영역, 또는 달리 설명하면 랩시트가 임의의 개재하는 흡수 코어 물질 없이 접히는 영역에서 커버층 (95) 및 자체에 고정되고, 보다 적합하게는 상기 설명된 방식으로 결합된다. 상기 실시태양은 랩시트 (93)을 흡수 코어 (91)의 두께를 통해 결합시킬 필요성을 제거하여, 결합 에너지를 흡수 코어 물질이 없는 랩시트 영역에만 집중시킨다.

도 10-16은 흡수 구조체, 예를 들어 적어도 부분적으로 랩시트 (93)에 의해 감싸진 흡수 코어 (91)을 포함하는 것으로 상기 설명된 흡수 구조체 (53)을 제조하기 위한 장치 (대체적으로 201로 나타냄)의 한 실시태양을 도시한다. 특히 도 10을 살펴보면, 랩시트 물질의 연속 웹 (203)은 적합한 운반 장치 (대체적으로 205로 나타냄), 예를 들어, 진공 박스 (207) 및 진공 박스 위로 흡수 코어 제조 장치 (211)을 지나 연속적으로 이동하는 연속 유공성 벨트 (209)를 포함하는 종류에 의해 운반된다.

본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 다른 적합한 운반 장치가 사용될 수 있거나 운반 장치가 사용되지 않을 수 있고, 랩시트 물질의 웹 (203)은 흡수 코어 제조 장치 (211)을 지나 지지되지 않고 공급됨이 이해된다. 진공 박스 (207)로부터의 흡인은 랩시트 웹 (203)을 그와 함께 이동하도록 유공성 벨트 (209)에 대해 대체적으로 평평하게 유지한다. 흡수 코어 물질의 연속 웹 (213)은 코어 제조 장치 (211)에 의해 형성되고, 랩시트 물질의 이동 웹 (203) 상에 가로 중앙 위치에 놓이고 진공 박스 (207)로부터 흡인에 의해 그 위에 보유되어, 랩시트 웹 및 위에 놓인 흡수 코어 웹은 제조의 기계 방향 (MD)으로 흡수 코어 제조 장치의 하류 운반 장치 (205)에 의해 함께 운반된다. 본원에서 사용되는 용어 "기계 방향"은 제조하는 동안 흡수 구조체 웹 (101) 또는 그의 부품 (예를 들어, 랩시트 웹 (203) 및 흡수 코어 웹 (213))의 이동 방향을 의미한다. "횡기계 방향" (CD)은 대체적으로 흡수 구조체 웹 (101) 또는 그의 부품의 평면에서 기계 방향을 가로지르는 방향을 의미한다.

도 10에 도시된 코어 제조 장치 (211)은 통상적인 공기 형성 (airforming) 장치이고, 그의 작동 및 구성은 당업자에게 공지되어 있고 본 발명에 필요한 정도 이외로 본원에 설명하지 않을 것이다. 흡수 코어 물질의 웹 (213)은 공기 형성 장치에 의한 것 외에, 예를 들어 에어레이잉 (airlaying) 장치, 코포밍 (coforming) 장치 또는 다른 적합한 형성 장치에 의해 제조될 수 있음이 또한 이해되고 이는 본 발명의 범위 내에 있다. 별개의 흡수 코어 (91) (예를 들어, 코어 물질의 연속 웹 (213) 대신에)이 코어 제조 장치 (211)에 의해 제조되고 랩시트 물질의 이동 웹 (203) 상에 놓일 수 있음이 또한 고려된다. 다른 실시태양에서, 랩시트 웹 (203)이 코어 제조 장치에 공급될 수 있어서, 그에 의해 별개의 흡수 코어가 연속 랩시트 웹 상에 직접 형성된다. 코어 제조 장치 (211)의 하류에서, 커버층 물질의 연속 웹 (214)는 흡수 코어 물질의 이동 웹 (213) 상에 놓인다.

랩시트 물질의 연속 웹 (203)과 흡수 코어 물질의 위에 놓인 웹 (213) 및 커버층 물질의 웹 (214)는 진공 박스 (217) 및 진공 박스 위로 이동하는 상부 리치 (reach) (221) (도 11)을 갖는 연속 유공성 벨트 (219)를 포함하는 다른 운반 장치 (215) 상으로 전달된다. 그러나, 2개의 운반 장치 (205, 215) 대신 단일 운반 장치가 사용될 수 있음이 이해되고, 이는 본 발명의 범위 내에 있다.

도 11에서 알 수 있는 바와 같이, 흡수 코어 웹 (213)의 폭은 둘 모두 평평하게 놓이고 이동 벨트 (219)에 대해 눌러질 때 랩시트 웹 (203)의 폭보다 실질적으로 더 적고, 커버층 웹 (214)은 폭이 흡수 코어 웹의 폭보다 약간 작다. 운반 장치 (215)는 랩시트 웹 (203), 흡수 코어 웹 (213) 및 커버층 웹 (214)를 함께 본 발명의 래핑 장치 (대체적으로 225로 나타냄)로 운반하고, 상기 래핑 장치는 랩시트 웹 (203)의 가로 측면 연부 (119) (예를 들어, 흡수 코어 웹 (213)의 측면 엣지 (115)로부터 랩시트 웹의 측면 엣지로 가로측 바깥쪽으로 연장하는 랩시트 웹의 부분)를 유공성 벨트 (219)로부터 위로 당겨, 기계적인 접는 구조체, 예를 들어 접는 스키, 접는 보드 (board), 접는 막대 등을 사용하지 않으면서 랩시트 웹을 커버층 웹 및 흡수 코어 웹 둘레에 감싼다. 대신, 추후 보다 상세하게 설명되는 바와 같이, 랩시트 웹 (203)은 감싸는 동안 랩시트 웹과 래핑 장치 (225)의 접촉을 최소화하거나 심지어 억제하고 기계적 구조체, 예를 들어 접는 보드 또는 다른 접는 구조체에 대한 필요를 제거하기 위해 기체 (예를 들어, 공기) 유동을 이용하여, 보다 특히 가압 기체를 사용하여, 예를 들어 진공에 의해 흡수 코어 웹 (213) 및 커버층 웹 (214) 둘레를 감싼다.

도시된 실시태양의 래핑 장치 (225)는 기계 방향, 즉, 랩시트, 흡수 코어 및 커버층 웹 (203, 213, 214)의 이동 방향으로 서로로부터 이격된 제1 및 제2 진공 유닛 (unit) (대체적으로 각각 227 및 229로 나타냄)을 포함한다. 제1 진공 유닛 (227)은 유공성 벨트 (219)의 상부 리치 (221) 위에 배치하기 위해 적합한 프레이밍 구조 (231)에 의해 진공 박스 (217)의 한 측면에 탑재되어, 진공 유닛이 이동 웹 (203, 213, 214)의 가로로 중앙에 배치되도록 한다. 진공 유닛 (227)은 운반 장치 (225)에 대해 (예를 들어, 웹 조립체에 상대적인) 제1 진공 유닛의 횡기계 (예를 들어, 가로) 위치 조정을 허용하도록 프레이밍 구조 (231)에 의해 조정가능하게 유지된다. 제2 진공 유닛 (229)는 제1 진공 유닛 (227)과 실질적으로 동일한 방식이지만 기계 방향에서 그로부터 하류에 추가의 프레이밍 구조 (233)에 의해 진공 박스 (217)의 한 측면에 고정된다. 중간 프레임 부재 (235)는 2개의 진공 유닛 (221, 229) 사이에서 세로로 연장하고 (예를 들어, 기계 방향으로) 이들을 상호연결시킨다.

사용된 특정 프레이밍 구조 및 진공 유닛 (227, 229)가 운반 장치 (215) 위에 각각의 위치에 놓이고 유지되는 방식은 각각의 진공 유닛이 운반 장치 위에 소정 높이에서 운반 장치의 폭에 대해 소정의 횡기계 위치에서 유지되는 것을 제외하고는 본 발명에 중요하지 않음이 이해된다. 즉, 진공 유닛 (227, 229)를 소정 높이 및 위치에 유지하기 위해 많은 다른 프레임 구조 및 형상이 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 사용될 수 있다. 예를 들어, 도 11에서, 프레이밍 구조 (231, 233)은 운반 장치 (225)에 고정될 필요가 없다. 예를 들어, 프레이밍 구조 (231, 233)은 오버헤드 지지체 (도시하지 않음)로부터 매달릴 수 있거나, 플로어로부터 운반 장치 (215) 위로 자유롭게 설 수 있거나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 다른 몇몇 방식으로 지지될 수 있다. 진공 유닛 (227, 229)를 상호연결하는 추가의 프레임 부재 (235)는 생략할 수 있음이 또한 고려된다.

도 11-16에 도시된 바와 같이, 특히 도 14에서, 제1 진공 유닛 (227)은 일반적으로 내부에 내부 진공실 (239)를 규정하는 하우징 섹션 (237)을 포함한다. 하우징 섹션 (237)은 진공실과 진공원 (도시하지 않음), 예를 들어 진공 펌프 또는 다른 적합한 진공 발생 장치 사이에 유체 소통을 제공하기 위해 적합한 진공 도관 (243)이 연결되는 진공 도입구 (241)을 갖는다. 제1 진공 유닛 (227)에 의해 제공되는 진공 압력은 랩시트 웹 (203)의 가로 측면 연부 (119)를 유공성 벨트 (219) 위로 들어올리기에 충분하다 (예를 들어, 진공 박스 (217)로부터의 흡인을 극복하여). 예를 들어, 제1 진공 유닛 (227)에 의해 제공되는 진공 압력은 적합하게는 약 5.1 cm (약 2 인치) 내지 약 38.1 cm (약 15 인치)의 물, 보다 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 22.9 cm (약 9 인치)의 물, 훨씬 더 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 18 cm (약 7 인치)의 물일 수 있다. 일반적으로, 보다 낮은 진공 압력과 보다 높은 기류가 보다 높은 진공 압력과 보다 낮은 기류보다 바람직하다.

한쌍의 내부 핀 (fin) (245)는 서로 가로로 이격된 관계로 하우징 섹션 (237)에 걸려있다. 한쌍의 가로로 이격된 외부 핀 (247)이 또한 하우징 섹션 (237)에 걸려있고, 각각의 외부 핀은 각각의 하나의 내부 핀 (245)로부터 가로측 바깥쪽으로 이격되어 각각의 쌍의 마주보는 내부 및 외부 핀은 그들 사이에 진공 슬롯 (slot) (249)를 규정한다. 도시된 실시태양에서, 외부 핀 (247)은 일반적으로 내부 핀 (245)에 평행하다. 그러나, 핀 (247, 245)가 서로 평행하지 않을 수 있음이 고려되고, 예를 들어, 핀은 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 그의 저변 엣지에서 서로 멀리 이격되거나 진공실 (239)를 향해 더 가까이 이격될 수 있다 (예를 들어, 진공 슬롯 (249)의 폭이 감소한다). 진공 슬롯 (249)는 진공 슬롯과 진공원 사이에 유체 소통을 제공하기 위해서 진공실 (239)로 개방된다.

도시된 실시태양에서, 제1 진공 유닛 (227)의 내부 및 외부 핀 (245, 247)은 랩시트 및 흡수 코어 물질의 연속 웹 (203, 213)의 기계 방향 및 횡기계 방향에 의해 규정된 평면에 대해 대체적으로 수직 (예를 들어, 90도)으로 배향되어, 내부 및 외부 핀에 의해 규정된 진공 슬롯 (249)는 흡수 코어 웹의 평면에 대해 수직 각 배향 (예를 들어, 도시된 실시태양에서 수직 배향)을 갖는다. 흡수 코어 웹에 대한 진공 슬롯 (249)의 각도 배향은 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 도시된 실시태양에서와 같이 90도 이외의 다른 각도일 수 있음이 고려된다. 예를 들어, 흡수 코어 웹에 대한 진공 슬롯 (249)의 각도 배향은 적합하게는 약 150도 내지 약 30도 (90도 미만의 각은 슬롯이 대체적으로 가로측 바깥쪽으로 경사짐을 의미하고, 90도 초과의 각은 슬롯이 대체적으로 가로측 안쪽으로 경사짐을 의미한다), 보다 적합하게는 약 60도 내지 약 120도일 수 있다.

핀 (245, 247)의 저변 엣지 (251, 253) (도 14)은 진공 슬롯 (249)에 도입구를 규정하고, 적합하게는 유공성 컨베이어 벨트 (219)의 약 0.125 내지 약 2 인치 (약 3 내지 약 51 mm), 보다 적합하게는 0.125 인치 내지 약 1 인치 (약 3 내지 약 25 mm), 보다 더 적합하게는 약 0.25 인치 내지 약 1 인치 (약 6 내지 약 25 mm), 훨씬 더 적합하게는 약 0.5 인치 (약 13 mm) 위에 배치된다. 내부 및 외부 핀 (245, 247) 사이의 간격 (예를 들어, 진공 슬롯 (249)의 폭)은 적합하게는 약 0.25 내지 약 0.5 인치 (약 6.5 내지 약 13 mm)이다.

내부 및 외부 핀 (245, 247)의 중앙부 (257) (도 12에 가장 잘 보임) (및 따라서 슬롯 (249))은 하우징의 길이를 따라 기계 방향 MD로 연장한다. 내부 핀 (245)는 그의 중앙부 (257)에서 적합하게는 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭 (예를 들어, 도 3의 흡수 구조체 (53)의 세로 단부 구역 (105, 107)에서)에 거의 같거나 약간 더 짧은 거리로 서로 가로로 (예를 들어, 횡기계 방향으로) 이격된다. 그러나, 내부 핀 (245) 사이의 간격은 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭보다 약간 더 클 수 있고, 이는 본 발명의 범위 내에 포함된다. 다른 방식으로 설명하면, 핀 (245, 247)의 저변 엣지 (251, 253)에서 진공 슬롯 (249)의 중앙선 사이의 거리는 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭의 약 75% 내지 약 125%, 보다 적합하게는 약 90% 내지 약 110%이다.

내부 및 외부 핀 (245, 247)의 하류부 (261)은 그의 중앙부 (257)로부터 하류로 하우징 섹션 (237)을 넘어 연장하고, 내부 및 외부 핀 사이의 간격 (예를 들어, 진공 슬롯 폭)은 변하지 않고 유지된다. 그러나, 도시된 실시태양에서 알 수 있는 바와 같이, 내부 및 외부 핀 (245, 247)은 본원에서 추후 논의될 이유 때문에 하류부 (261)에서 수직에 대해 가로측 안쪽으로, 예를 들어 중앙부 (257)에 대해 약 15도 각도로 기울어진다. 하류부 (261)에서 (예를 들어, 내부 및 외부 핀의 하류부에서 진공 슬롯 (249)로부터 출구에서) 내부 핀 (245) 사이의 가로 간격은 적합하게는 흡수 코어 물질의 웹 (213)의 최대 폭과 동일하거나 더 작다. 일례로서, 도시된 실시태양에서, 흡수 코어 물질의 웹 (213)은 최대 폭이 약 5.2 인치 (약 133 mm)이고, 폭이 약 7.9 인치 (약 200 mm)인 랩시트 물질 (예를 들어, 상기한 SMS 물질)의 웹 상에 가로로 중앙에 존재할 수 있다. 제1 진공 유닛 (227)의 내부 핀 (245)는 그의 중앙부 (257)에서 약 4.75 인치 (약 121 mm)의 거리로 서로 가로로 이격되고, 그의 하류부 (261)에서 4.75 인치 (121 mm) 미만의 거리로 서로 가로로 이격된다.

도 11 및 13에 가장 잘 보이는 바와 같이, 가이드 부재 (263)이 각각의 외부 핀 (247)의 상류 단부에 부착된다. 가이드 부재 (263)은 수직 배향된 핀의 대체적으로 가로측 바깥쪽으로 (예를 들어, 보다 더 넓게) 기울어지고, 또한 외부 핀의 상류 단부로부터 앞쪽으로 연장함에 따라 점차 비스듬해져서, 진공 슬롯 (249) 내로 빼낸 공기를 가이드 부재 위로 진공 슬롯을 향해 유동하도록 유도한다. 도면에 나타내지 않았지만, 커버판 또는 다른 덮개 구조체가 벨트 (219)와 진공 박스 (217) 사이에 대체적으로 래핑 장치 (225)에서 랩시트 물질의 웹 (203)의 측면 연부 (119) 아래에, 즉, 제1 및 제2 진공 유닛 (227, 229)의 가로측 바깥쪽으로 배치될 수 있어서, 벨트에 대항하여 랩시트의 측면 연부의 흡인을 감소하거나 모두 차단시킨다.

제2 진공 유닛 (229)는 제1 진공 유닛 (227)과 유사한 하우징 섹션 (267), 진공실 (269), 진공 도입구 (271) (도 15) 및 도관 (273)을 포함한다. 제2 진공 유닛 (229)는 제1 진공 유닛 (227) 상에 진공을 유도하기 위해 사용된 진공원과 상이한 진공원 (도시하지 않음), 예를 들어 진공 펌프 또는 다른 적합한 장치와 유체 소통 상태이다. 그러나, 제1 및 제2 진공 유닛 (227, 229)는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 동일한 진공원에 작동가능하게 연결될 수 있음이 이해된다. 제2 진공 유닛 (229)에 의해 제공되는 진공 압력은 적합하게는 약 5.1 cm (약 2 인치) 내지 약 38.1 cm (약 15 인치)의 물, 보다 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 22.9 cm (약 9 인치)의 물, 훨씬 더 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 18 cm (약 7 인치)의 물일 수 있다. 일반적으로, 보다 낮은 진공 압력과 보다 높은 기류가 보다 높은 진공 압력과 보다 낮은 기류보다 바람직하다. 제2 진공 유닛 (229)에 의해 제공되는 진공 압력은 제1 진공 유닛 (227)에 의해 제공되는 진공 압력보다 크거나 작을 수 있음이 또한 고려되고 이는 본 발명의 범위에 포함된다.

도 15에 도시된 바와 같이, 제2 진공 유닛 (229)는 서로 가로로 이격된 관계로 하우징 섹션 (267)에 걸려있는 한쌍의 내부 핀 (275)를 추가로 포함한다. 한쌍의 가로로 이격된 외부 핀 (277)이 또한 하우징 섹션 (267)에 걸려있고, 각각의 외부 핀은 내부 핀 (275)의 각각의 하나로부터 가로측 바깥쪽에 이격되어, 각각의 쌍의 마주보는 내부 및 외부 핀은 그들 사이에 진공 슬롯 (279)를 규정한다. 진공 슬롯 (279)는 진공 슬롯과 진공원 사이에 유체 소통을 제공하도록 진공실 (269)에 개방된다.

도시된 실시태양에서, 제2 진공 유닛 (229)의 내부 및 외부 핀 (275, 277)은 흡수 코어 웹 (213)의 평면, 예를 들어 기계 방향 및 횡기계 방향에 의해 규정되는 평면에 대해 일정 각도로 적합하게 배향된다. 상기 방식에서, 내부 및 외부 핀 (275, 277)에 의해 규정된 진공 슬롯 (279)는 자명한 이유로 벨트 (219)에 대해 (보다 특히 벨트에 의해 운반된 흡수 코어 웹 (213)에 대해) 일정한 각도의 배향을 갖는다. 예를 들어, 도시된 실시태양에서, 내부 및 외부 핀 (275, 277) (및 따라서 진공 슬롯)은 흡수 코어 웹 (213)에 대해 약 67.5도의 각도로 배향된다. 그러나, 내부 및 외부 핀 (275, 277) (및 따라서 슬롯 (279))은 적합하게는 흡수 코어 웹 (213)에 대해 약 120도 내지 약 20도의 임의의 각도, 보다 적합하게는 약 60도 내지 약 90도의 각도로 배향될 수 있음이 고려되고, 이는 본 발명의 범위에 포함된다. 웹 (213)에 대한 하나의 진공 슬롯 (279)의 각도는 코어 웹에 대한 가로로 마주보는 진공 슬롯의 각도와 상이할 수 있음이 또한 고려되고, 이는 본 발명의 범위에 포함된다.

핀 (275, 277)의 저변 엣지 (281, 283)은 진공 슬롯 도입구를 규정하고, 적합하게는 유공성 컨베이어 벨트 (219)의 약 0.125 내지 약 2 인치 (약 3 내지 약 51 mm), 보다 적합하게는 0.125 인치 내지 약 1 인치 (약 3 내지 약 25 mm), 보다 더 적합하게는 약 0.25 인치 내지 약 1 인치 (약 6 내지 약 25 mm), 훨씬 더 적합하게는 약 0.5 인치 (약 13 mm) 위에 배치된다. 내부 및 외부 핀 (275, 277) 사이의 간격 (예를 들어, 진공 슬롯 (279)의 폭)은 적합하게는 약 0.25 내지 약 0.5 인치 (약 6.5 내지 약 13 mm)이다. 내부 핀 (275)의 저변 엣지 (281) (예를 들어, 진공 슬롯 (279)에 대한 도입구에서)은 적합하게는 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭과 같은 거리로, 보다 적합하게는 더 작은 거리로 서로 가로로 (예를 들어, 횡기계 방향으로) 이격되어, 랩시트가 코어 둘레를 비교적 단단히 감싸는 것을 용이하게 한다. 다른 방식으로 설명하면, 핀 (275, 277)의 저변 엣지에서 진공 슬롯 (279)의 중앙선 사이의 거리는 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭의 약 75% 내지 약 125%, 보다 적합하게는 약 90% 내지 약 110%이다.

도 11-16을 살펴보면, 작동 시에, 랩시트 웹 (203)과 위에 놓인 흡수 코어 웹 (213) 및 커버층 웹 (214)이 운반 장치 (215)에 의해 래핑 장치 (225)에 운반될 때, 랩시트 웹 측면 연부 (119) (예를 들어, 흡수 코어 웹의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하는 랩시트 웹의 부분)는 제1 진공 유닛 (227)의 상류 가이드 부재 (263)에 접근한다. 공기는 가이드 부재 상에서 제1 진공 유닛 (227)에 의해 진공 슬롯 (249)를 향해 빼내진다. 랩시트 웹의 가로 측면 연부 (119)는 공기 유동을 따라 가이드 부재를 벗어나 약간 상승하여 (예를 들어, 공기 유동에 의해), 측면 연부가 진공 슬롯 (249)의 각도 배향을 향해 위로 접히기 시작한다. 랩시트 웹 (203)의 측면 연부 (119)가 진공 슬롯 (249)에 도입될 때, 랩시트 웹 측면 연부 (119)는 슬롯 내로 위로 빼내어져서, 랩시트 웹의 측면 연부는 흡수 코어 웹의 마주보는 측면 엣지 (115)를 따라 흡수 코어 웹 (213)에 대체적으로 수직으로 배향된다.

도 14는 제1 진공 유닛 (227)을 통해 가로로 취한 단면이고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)가 진공 슬롯 (249) 내로 팽팽하게 빼내지고 위로 당겨지는 것을 보여준다. 공기는 슬롯 (249) 내로 빼내지고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)의 두 페이스 위로 유동하여, 랩시트 웹의 측면 연부가 진공 슬롯 (249)를 규정하는 내부 및 외부 핀 (245, 247)과 접촉하는 것을 억제한다. 본원에서 사용되는 용어 "억제된"은 공기 유동이 일반적으로 측면 연부 (119)와 핀 (245, 247)의 접촉을 방지함을 의미하고, 측면 연부 (119)는 진공 슬롯 (249) 내에서 측면 연부의 흔들림 때문에 우연히 (예를 들어, 의도하지 않게) 핀과 접촉할 수 있음이 이해된다. 상기 방식으로 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 팽팽하게 잡아당기면 랩시트 내에 주름을 감소시키고 억제하고, 랩시트 웹 (203)이 흡수 코어 웹 (213) 둘레를 단단히 감싸는 것을 용이하게 한다.

랩시트 웹 측면 연부 (119)가 핀 (245, 247)의 하류부 (261)에 접근할 때, 랩시트 웹 측면 연부 (119)는 내부 및 외부 핀의 하류부의 가로측 안쪽으로 기울어진 배향에 의해 대체적으로 가로측 안쪽으로 유도된다. 상기 방식으로 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 가로측 안쪽으로 유도하는 것은 랩시트 웹 측면 연부의 가로 위치를 제2 진공 유닛 (229)의 내부 및 외부 핀 (275, 211)의 상류 단부와 보다 가까이 정렬시키기 위한 것이다. 제2 진공 유닛 (229)의 내부 및 외부 핀 (275, 277)에 의해 규정된 진공 슬롯 (279)에 도입시, 랩시트 웹 (203)의 측면 연부 (119)는 진공 슬롯 내로 빼내지고, 흡수 코어 웹 (213)에 대해 보다 가로측 안쪽으로 유도된 각도 배향에서 팽팽하게 당겨진다.

도 15는 제2 진공 유닛 (229)를 통해 가로로 취한 단면이고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)가 제2 진공 유닛에 의해 더욱 안쪽으로 잡아당겨진 것을 보여준다. 제1 진공 유닛 (227)에서와 같이, 공기는 랩시트 웹 측면 연부 (119)의 두 페이스 상에서 제2 진공 유닛 (229)의 슬롯 (279) 내로 빼내져서 랩시트 웹의 측면 연부가 내부 및 외부 핀 (275, 277)과 접촉하는 것을 억제한다. 내부 핀 (275) 사이의 가로 간격은 흡수 코어 웹 (213)의 최대 폭과 같거나 더 작기 때문에, 랩시트 웹 (203)의 측면 연부 (119)는 흡수 코어 웹의 측면 엣지 (예를 들어, 폭이 내부 핀 사이의 가로 간격보다 더 크거나 같은 흡수 코어 웹의 부분에서)에 대해 팽팽하게 당겨진다 (즉, 측면 엣지 둘레를 대체적으로 단단히 감싼다).

도 16에 도시된 바와 같이 제2 진공 유닛 (229)를 빠져나갈 때, 랩시트 웹 (203)의 측면 연부 (119)는 흡수 코어 웹 (213)의 측면 엣지 (115) 둘레를 감싸고, 커버층 웹 (214)의 가로 측면 연부 (117) 위에서 안쪽으로 기울어진다. 랩시트 웹 (203) 및 흡수 코어 웹이 제2 진공 유닛 (229)의 하류로 운반될 때, 진공 박스 (217)로부터의 흡인은 도 11 및 16에 도시된 바와 같이 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 커버층 웹 (214)에 대항하여 흡수 코어 웹 (213)을 향하여 아래로 끌어당긴다. 스키 (도시하지 않음) 또는 다른 적합한 유도 (urging) 부재 (도시하지 않음)가 제2 진공 유닛의 하류에 배치될 수 있고, 심지어 랩시트 웹 (203) 및 흡수 코어 웹이 제2 진공 유닛의 하류로 운반될 때 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 커버층 웹 (214)에 대항하여 흡수 코어 웹 (213)을 향해 아래로 유도하도록 제2 진공 유닛 (229)의 하류에 부착되어 연장될 수 있음이 또한 고려된다.

다시 도 10을 살펴보면, 랩시트 웹 (203) 및 감싸진 흡수 코어 웹 (213)은 결합 장치 (285), 예를 들어 통상적인 용적 축소 장치에 의해 운반 장치 (215)로부터 끌어당겨지고, 여기서 랩시트 웹은 예를 들어 완성된 흡수 구조체 웹 (101)을 형성하도록 본원에 상기 설명하고 도 3-9에 도시한 방식으로 흡수 코어 웹 둘레에 그의 감싸진 형상으로 고정된다. 이어서, 흡수 구조체 웹 (101)은 웹을 일회용 흡수용품에 후속적으로 포함시키기 위한 별개의 흡수 구조체로 절단하기 위해 통상적인 방식으로 추가로 가공된다. 운반 장치 (215), 또는 다른 적합한 운반 장치 (도시하지 않음)가 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 흡수 구조체 웹 (101)을 결합 장치 (285)로 운반하기 위해 사용될 수 있음이 고려된다.

도 10-16에 도시되고 상기 설명된 래핑 장치 (225)는 제1 및 제2 진공 유닛 (227, 229)을 포함하고, 여기서 순차적으로 배치된 진공 유닛의 진공 슬롯 (249, 279)는 제1 진공 유닛으로부터 제2 진공 유닛으로 점점 더 가로측 안쪽으로 기울어진다. 랩시트 웹 (203)을 흡수 코어 웹 (213) 둘레에 감싸기 위해 2개 초과의 진공 유닛이 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 진공 슬롯이 기계 방향에서 최상류 진공 유닛으로부터 최하류 진공 유닛으로 점점 더 가로측 안쪽으로 기울어지는 한 사용될 수 있음이 이해된다.

또한, 도 11-16에 도시된 장치 (225)는 랩시트 웹 (203)을 흡수 코어 웹 (213) 둘레에 감싸고, 이때 웹들은 신체측 페이스가 아래를 향하는 형상이다. 즉, 랩시트 및 코어 웹이 래핑 장치 (225)를 지나 이동할 때 유공성 벨트 (219)에 대어져 아래로 대향하는 흡수 코어 웹 (203)의 페이스는, 감싸진 흡수 코어를 흡수용품 내로 포함시킬 때 감싸진 흡수 코어 (91)의 신체측 페이스 (111) (도 5)가 되는 것에 대응한다. 그러나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 예를 들어, 흡수 코어 웹 (213)을 신체측 페이스를 위로 하여 랩시트 웹에 의해 감쌀 수 있음이 고려되고, 그에 의해 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 흡수 코어 웹 (203)의 측면 엣지 아래와 주위에 감싼다.

일례로서, 도 17-23은 본 발명의 래핑 장치 (대체적으로 325로 나타냄)의 제2 실시태양을 도시한다. 랩시트 물질의 웹 (303), 아래에 놓인 흡수 코어 물질의 웹 (313), 및 흡수 코어 웹 아래에 놓인 커버층 물질의 웹 (314)은 래핑 장치 (325)를 통해 기계 방향 (MD)으로 이동한다. 랩시트 웹 (303), 흡수 코어 웹 (313) 및 커버층 웹 (314)는 상기 설명하고 도 10에 도시한 것과 실질적으로 동일한 방식으로 함께 모일 수 있지만, 커버층 웹은 흡수 코어 웹 제조 장치 (211)의 상류에서 운반 장치 (205)에 공급되고, 랩시트 물질 웹은 흡수 코어 웹 제조 장치 하류에서 운반 장치에 공급된다. 상기 실시태양에서, 커버층 웹 (314) 및 흡수 코어 웹 (313)은 운반 장치 (205)에 의해 지지되는 한편, 랩시트 웹 (303)은 흡수 코어 웹이 랩시트 웹 바로 아래에 가로로 중앙에 위치하도록 흡수 코어 웹을 덮기 위해 운반 장치에 공급된다. 커버층 웹 (314), 흡수 코어 웹 (313) 및 위에 놓인 랩시트 웹 (303)은 커버층 웹, 흡수 코어 웹 및 랩시트 웹이 커버층 웹은 흡수 코어 웹 바로 아래에 배치되고 흡수 코어 웹은 랩시트 웹 바로 아래에 배치되어서 래핑 장치를 통해 이동하는 한 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 상기 설명된 것 이외의 방식으로 위에 놓인 관계로 형성되고 놓일 수 있음이 이해된다.

도 17에 도시된 실시태양에서, 랩시트 웹 (303), 흡수 코어 웹 (313) 및 커버층 웹 (314)는 결합 장치, 예를 들어 도 10의 용적 축소 장치 (285)에 의해 래핑 장치 (325)를 지나 함께 빼내진다. 따라서, 도 11-16에 도시되고 제1 실시태양의 래핑 장치 (225)와 관련하여 상기 설명된 운반 장치 (215)는 상기 제2 실시태양에서 생략될 수 있다. 별법으로, 웹 조립체는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 적합한 컨베이어 (도시하지 않음) 또는 다른 장치 (도시하지 않음)에 의해 래핑 장치 (325)를 지나 운반된다. 제2 실시태양의 래핑 장치 (325)는 일반적으로 이동 웹 (303, 313, 314)의 기계 방향으로 연장하는 긴 지지판 (323)을 포함하고, 커버층 웹은 판 위로 그와 접촉하여 미끄러져서, 웹이 래핑 장치를 지나 이동할 때 흡수 코어 웹 및 랩시트 웹을 지지한다. 지지판 (323)은 적합하게는 폭이 흡수 코어 웹 (313)의 최대 폭의 약 80% 내지 약 100%이어서, 지지판 측면 엣지는 랩시트가 흡수 코어 웹의 측면 엣지에 대어져 단단히 감싸는 것을 억제하지 않지만, 흡수 코어 웹 측면 엣지 (115)가 랩시트 웹과 함께 접히는 것을 억제한다.

3개의 진공 유닛 (327, 329, 387)은 이동 웹 (303, 313, 314)의 기계 방향으로 서로 순차적으로 이격된 관계로 지지판 (323) 아래에 배치된다. 제1 진공 유닛 (327)은 도 11-16의 래핑 장치 (225)의 제1 진공 유닛 (227)과 실질적으로 동일하게 구성되고, (도 18 및 20에서 가장 잘 알 수 있는 바와 같이) 하우징 섹션 (337), 진공 도입구 (341), 도관 (343), 및 지지판 (323) (예를 들어, 흡수 코어 웹 (313))에 대체적으로 수직으로 배향된 진공 슬롯 (349)를 규정하는 내부 및 외부 핀 (345, 347)을 포함한다. 그러나, 상기 실시태양에서, 제1 진공 유닛 (327)은 역전되어, 내부 및 외부 핀 (345, 347) (및 따라서 그들 사이에 규정된 진공 슬롯 (349))은 하우징 섹션 (337)으로부터 위로 연장한다. 내부 및 외부 핀 (345, 347)은 도 11-16의 래핑 장치 (225)의 제1 진공 유닛 (227)의 내부 및 외부 핀 (245, 247)의 방식에서와 같이 그의 하류부에서 서로를 향해 가로측 안쪽으로 기울어진다. 외부 핀 (347)은 또한 랩시트 웹 측면 연부가 가이드 부재와 접촉하는 것을 최소화하거나 억제하면서 랩시트 웹 측면 연부 (119)의 접힘을 개시시키도록 공기가 진공 슬롯 내로 가이드 부재의 표면 위로 유동하도록 유도하기 위해, 외부 핀의 상류 단부로부터 가로측 바깥쪽으로 기울어지고 그에 대해 바깥쪽으로 비스듬한 가이드 부재 (363)을 포함한다. 진공 슬롯 (349) 폭, 내부 핀 (345) 사이의 가로 간격, 지지판 (323) 아래의 핀 (345, 347)의 간격, 및 제1 진공 유닛 (327)에 대한 진공 압력은 제1 실시태양의 래핑 장치 (225)에 대해 상기 설명한 것과 실질적으로 동일할 수 있다.

제2 진공 유닛 (329)는 도 11-16에 도시된 래핑 장치 (225)의 제2 진공 유닛 (229)와 실질적으로 유사하다. 제2 진공 유닛 (329)의 내부 및 외부 핀 (375, 377) (도 21)은 적합하게는 지지판의 (예를 들어, 흡수 코어 웹 (313)의) 기계 방향/횡기계 방향 평면에 대해 약 67.5도의 각도로 하우징 섹션 (367)의 마주보는 측면으로부터 가로측 바깥쪽으로 기울어진다. 제1 진공 유닛 (327)에서와 같이, 상기 제2 실시태양의 래핑 장치 (325)의 제2 진공 유닛 (329)는 역전되어, 내부 및 외부 핀 (375, 377) (및 따라서 그들 사이에 규정된 진공 슬롯 (379))은 아래가 아니라 대체적으로 위로 연장한다.

제3 진공 유닛 (387)은 기계 방향 MD에서 제2 진공 유닛 (329)의 하류에 배치되고, (특히 도 18 및 22에서) 제1 및 제2 진공 유닛 (327, 329)에 유사한 하우징 섹션 (389), 내부 진공실 (391), 진공 도입구 (393) 및 진공 도관 (395)를 포함한다. 제3 진공 유닛 (387)에 의해 제공되는 진공 압력은 적합하게는 약 5.1 cm (약 2 인치) 내지 약 38.1 cm (약 15 인치)의 물, 보다 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 22.9 cm (약 9 인치)의 물, 훨씬 더 적합하게는 약 5.1 cm 내지 약 18 cm (약 7 인치)의 물이다. 일반적으로, 보다 낮은 진공 압력과 보다 높은 기류가 보다 높은 진공 압력과 보다 낮은 기류보다 바람직하다. 제3 진공 유닛 (387)의 진공 압력은 제1 및(또는) 제2 진공 유닛 (327, 329)의 진공 압력보다 더 크거나 더 작을 수 있음이 또한 고려되고, 이는 본 발명의 범위 내에 있다.

내부 핀 (397)은 하우징 섹션 (389)의 마주보는 측면으로부터 서로를 향해 가로측 안쪽으로, 즉, 흡수 코어 웹 (313)에 대체적으로 평행하게, 지지판 (323)과 이격된 관계로 연장한다. 일례로서, 내부 핀 (397)은 지지판 아래에 적합하게는 약 0.125 내지 약 2 인치 (약 3 내지 약 51 mm), 보다 적합하게는 0.125 인치 내지 약 1 인치 (약 3 내지 약 25 mm), 보다 더 적합하게는 약 0.25 인치 내지 약 1 인치 (약 6 내지 약 25 mm), 훨씬 더 적합하게는 약 0.5 인치 (약 13 mm)의 거리로 이격될 수 있다. 상기 형상에서, 지지판 (323) 및 내부 핀 (397)은 함께 지지판에 (예를 들어, 흡수 코어 웹 (313)에) 대체적으로 평행하게 연장하는 제3 진공 유닛의 진공 슬롯 (401)을 규정한다.

도 17-23을 살펴보면, 랩시트 웹 (303), 흡수 코어 웹 (313) 및 아래에 놓인 커버층 웹 (314)이 래핑 장치 (325)를 지나 빼내어질 때, 커버층 웹은 지지판 (323) 상에서 그의 기계 방향 MD로 미끄러지고, 이때 랩시트 웹 (303)의 가로 측면 연부 (119)는 흡수 코어 웹의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장한다. 공기는 가이드 부재 상에서 제1 진공 유닛 (327)에 의해 진공 슬롯 (349)를 향해 빼내진다. 웹 조립체가 제1 진공 유닛 (327)에 접근할 때, 랩시트 웹의 가로 측면 연부 (119)는 가이드 부재 (363) 위로 공기 유동을 따라 가이드 부재를 벗어나 약간 상승하여 (예를 들어, 공기 유동에 의해), 측면 연부가 진공 슬롯 (349)의 각도 배향을 향해 아래로 접히기 시작한다. 진공 슬롯 (349)에 도입될 때, 랩시트 웹 (303)의 측면 연부 (119)는 슬롯 내로 아래로 빼내어져서, 랩시트 웹의 측면 연부는 흡수 코어 웹의 마주보는 측면 엣지를 따라 흡수 코어 웹 (313)에 대체적으로 수직으로 배향된다.

도 20은 제1 진공 유닛 (327)을 통해 가로로 취한 단면이고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)가 진공 슬롯 (349) 내로 팽팽하게 빼내지고 아래로 당겨지는 것을 보여준다. 공기는 슬롯 (349) 내로 빼내지고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)의 두 페이스 위로 유동하여, 랩시트 웹의 측면 연부가 진공 슬롯을 규정하는 내부 및 외부 핀 (345, 347)과 접촉하는 것을 억제한다. 상기 방식으로 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 팽팽하게 잡아당기면 랩시트 내에 주름을 감소시키고 억제하고, 랩시트 웹 (303)이 흡수 코어 웹 (313) 둘레를 단단히 감싸는 것을 용이하게 한다.

랩시트 웹 (303)이 핀 (345, 347)의 하류부에 접근할 때, 랩시트 웹 측면 연부 (119)는 내부 및 외부 핀의 하류부의 가로측 안쪽으로 기울어진 배향에 의해 대체적으로 가로측 안쪽으로 유도된다. 상기 방식으로 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 가로측 안쪽으로 유도하는 것은 랩시트 웹 측면 연부의 가로 (예를 들어, 횡기계 방향) 위치를 제2 진공 유닛 (329)의 내부 및 외부 핀 (375, 377)의 상류 단부와 보다 가까이 정렬시키기 위한 것이다. 제2 진공 유닛 (329)의 내부 및 외부 핀 (375, 377)에 의해 규정된 진공 슬롯 (379)에 도입시, 랩시트 웹 (303)의 측면 연부 (119)는 진공 슬롯 내로 빼내지고, 흡수 코어 웹 (313) 및 지지판 (323)에 대해 보다 가로측 안쪽으로 유도된 각도 배향에서 팽팽하게 당겨진다.

도 21은 제2 진공 유닛 (329)를 통해 가로로 취한 단면이고, 랩시트 웹 측면 연부 (119)가 제2 진공 유닛에 의해 더욱 안쪽으로 잡아당겨진 것을 보여준다. 제1 진공 유닛 (327)에서와 같이, 공기는 제2 진공 유닛 (329)의 슬롯 (379) 내로 빼내지고 랩시트 웹 측면 연부의 두 페이스 위로 유동하여, 랩시트 웹의 측면 연부가 내부 및 외부 핀 (375, 377)과 접촉하는 것을 억제한다. 내부 핀 (375) 사이의 가로 간격은 흡수 코어 웹 (313)의 최대 폭과 같거나 더 작기 때문에, 랩시트 웹 (303)의 측면 연부 (119)는 흡수 코어 웹의 측면 엣지 (115) (예를 들어, 폭이 내부 핀 사이의 가로 간격보다 더 크거나 같은 흡수 코어 웹의 부분에서)에 대해 팽팽하게 당겨진다 (즉, 측면 엣지 둘레를 대체적으로 단단히 감싼다).

도 22는 제3 진공 유닛 (387)을 통해 가로로 취한 단면이다. 랩시트가 제3 진공 유닛 (387)에 도달할 때, 진공실 (391)로부터 진공 압력은 공기를 내부 핀 (397)과 지지판 (323) 사이에 (예를 들어, 그들 사이에 규정된 진공 슬롯 (401) 내로) 가로측 안쪽으로 빼내어, 가로 측면 연부 (119)를 지지판, 커버층 웹 (314) 및 흡수 코어 웹 (313)과 가로측 안쪽으로 평행하게 빼낸다.

도 17 및 23에 도시된 바와 같이, 제3 진공 유닛 (387)의 하류로 이동시, 감싸진 흡수 코어 웹 (313) 및 커버층 (314)는 지지판 (323)을 벗어나 미끄러져 형성 부재 (411)로 도입한다. 형성 부재 (411)은 저변판 (413), 가로로 마주보는 측벽 (415), 및 측벽으로부터 저변판 위로 가로측 안쪽으로 연장하는 마주보는 대체적으로 L자형 플랜지 (flange) 부재 (417)를 포함한다. 플랜지 부재 (417)은 연속 흡수 구조체 웹 (101)을 규정하도록 랩시트 웹을 그의 감싸진 형상으로 고정하기 위해 웹들을 결합 장치 (예를 들어, 도 10에 도시된 용적 축소 장치 (285)) 내로 더욱 하류로 빼낼 때, 랩시트 웹 (303)을 그의 감싸진 형상으로 흡수 코어 웹 (313) 및 커버층 웹 (314) 둘레에 유지시킨다. 별법으로, 웹 조립체는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 적합한 컨베이어 (도시하지 않음)에 의해 결합 장치로 운반될 수 있다. 이어서, 흡수 구조체 웹 (101) (도 10)은 웹을 일회용 흡수용품에 후속적으로 포함시키기 위한 별개의 흡수 구조체로 절단하기 위해 통상적인 방식으로 추가로 가공된다.

도 17-23에 도시되고 상기 설명된 래핑 장치는 3개의 별개의 진공 유닛 (327, 329, 387)을 포함하고, 여기서 순차적으로 배치된 진공 유닛의 진공 슬롯 (349, 379, 401)은 제1 진공 유닛으로부터 제3 진공 유닛으로 흡수 코어 웹 (313)에 대해 점점 더 가로측 안쪽으로 기울어진다. 그러나, 랩시트 웹 (303)을 흡수 코어 웹 (313) 둘레에 감싸기 위해 3개 초과의 진공 유닛 또는 단지 2개의 진공 유닛만이 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 상기 진공 유닛의 진공 슬롯이 웹의 기계 방향에서 최상류 진공 유닛으로부터 최하류 진공 유닛으로 점점 더 가로측 안쪽으로 기울어지는 한 사용될 수 있음이 이해된다.

도 24-29는 본 발명의 래핑 장치 (대체적으로 525로 나타냄)의 제3 실시태양을 도시하고, 여기서, 진공 압력은 측면 연부가 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514) 둘레를 감쌀 때 랩시트 웹 (503)의 측면 연부 (119)를 빼내고 래핑 장치와 접촉시켜 유지하기 위해 사용된다. 랩시트 웹 (503), 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514)은 동일한 구성일 수 있고, 상기 설명된 바와 같이 동일한 방식으로 제작될 수 있고, 보다 적합하게는 커버층 웹 및 흡수 코어 웹은 랩시트 웹 상에 가로로 중앙 위치에서 위에 놓인다. 커버층 웹, 흡수 코어 웹 (513) 및 아래에 놓인 랩시트 웹 (503)은 상기 설명하고 도 10에 나타낸 방식 또는 다른 적합한 방식으로 위에 놓인 관계로 형성되고 놓일 수 있고, 이는 본 발명의 범위 내에 있다.

특히, 도 24 및 25에서, 랩시트 웹 (503), 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514)는 그 위에 유공성 상부판 (531)을 갖는 진공 박스 (529) 및 진공 박스의 유공성 상부판 위로 기계 방향으로 이동하고 폭이 진공 박스의 유공성 상부판의 폭보다 실질적으로 더 작은 상부 리치 (535)를 갖는 연속 유공성 벨트 (533)로 구성되는 운반 장치 (527)에 의해 래핑 장치 (525)를 지나 운반된다. 예를 들어, 진공 박스 상부판 (531) 내의 개구부 (537)은 도 25에 래핑 장치 (525)의 상류의 유공성 벨트 (533)의 측면 엣지를 넘어 가로로 연장하는 것으로 도시되고, 여기서 보다 큰 개구부 (539) (도 26)가 자명해질 이유로 래핑 장치와 진공 박스 (529) 사이에 유체 소통을 제공하기 위해 상부판 (531) 내에 래핑 장치 (525) 바로 아래에 벨트의 측면 엣지의 가로측 바깥쪽에 배치된다.

상기 제3 실시태양의 래핑 장치 (525)는 이동 랩시트 웹 (503), 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514)의 기계 방향 (MD)으로 세로로 연장하고 유공성 벨트 (533)의 측면 엣지에 대체적으로 인접하게 배치된 한쌍의 긴 가로로 대향하는 스키 (541)을 포함한다. 예를 들어, 도시된 실시태양에서 스키 (541)은 진공 박스 (529) 상에 그의 가로로 마주보는 측면에서 탑재되고, 진공 박스의 측면으로부터 유공성 벨트 (533)의 측면 엣지로 가로측 안쪽으로 연장한다. 각각의 스키 (541)은 일반적으로 중공형이고 스키 내에 내부 진공실 (543) (도 27)을 규정한다. 스키 (541)은 그의 저변을 따라 개방되어, 스키의 내부 챔버 (543)은 진공 박스 (529)의 상부판 (531) 내의 큰 개구부 (539) 위에 놓여 진공 박스와 스키의 내부 챔버 사이에 유체 소통을 제공한다.

각각의 스키 (541)은 스키의 길이를 따라 대체적으로 나선 패턴으로 연장하는 유공성 내부 측벽 (545)를 갖는다. 즉, 내부 측벽 (545)는 내부 측벽이 스키의 길이를 따라 연장함에 따라 각도 배향에서 유공성 벨트 (533) (및 따라서 흡수 코어 웹 (513))에 대해 약 0도의 각도 (즉, 그에 대체적으로 평행함)로부터 약 90도의 각도 (즉, 유공성 벨트 및 흡수 코어 웹에 수직임)로 점차 변하는 횡기계 방향의 기울기를 갖는다. 내부 측벽 (545)는 공기를 측벽 내의 개구부를 통해 내부 챔버 내로 빼내기 위해 스키 (541)의 내부 챔버 (543)과 유체 소통 상태인 내부에 형성된 복수의 보다 작은 개구부 (547) (도 27)을 갖는다. 일례로서, 각각의 스키 (541)의 내부 측벽 (545)의 개구부 (547)은 적합하게는 약 0.625 인치 내지 약 0.75 인치 (약 1.6 mm 내지 약 19.1 mm), 보다 적합하게는 약 0.125 인치 내지 약 0.5 인치 (약 3.2 mm 내지 약 12.7 mm), 훨씬 더 적합하게는 약 0.5 인치 (약 12.7 mm)이다. 도시된 실시태양에서, 진공 박스 (529)의 상부판 (531)은 대체적으로 각각의 스키 (541)의 상류 단부 (549) 바로 아래에서 예를 들어, 에칭 또는 다른 적합한 기술에 의해 내부에 형성된 함몰부 또는 시트 (seat) (도시하지 않음)를 갖는다. 스키 (541)의 상류 단부 (549)는 그의 상류 단부에서 스키의 내부 측벽 (545)과 함께 함몰부 내에 설치되고, 진공 박스의 상부판으로부터 스키의 내부 측벽까지 기계 방향으로 평탄한 전이부를 제공하도록 진공 박스 (529)의 상부판 (531)과 대체적으로 같은 높이이다.

특히 도 24 및 27-29를 살펴보면, 작동 시에 랩시트 웹 (503)과 위에 놓인 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514)는 운반 장치 (527)에 의해 래핑 장치 (525)로 운반되고, 여기서 랩시트 웹의 측면 연부 (119) (예를 들어, 흡수 코어 웹의 측면 엣지 (115)를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하는 랩시트 웹 부분)는 유공성 벨트 (533)의 측면의 가로측 바깥쪽으로 (예를 들어, 진공 박스의 상부판 내의 개구부 (537)을 통해) 진공 박스 (529)의 상부판 (531)에 대해 아래로 빼내지고 그 위로 미끄러져 이동한다. 스키 (541)의 상류 단부 (549)에서, 유공성 벨트 (533)은 흡수 코어 웹 (513) 및 랩시트 웹 (503)의 그의 아래에 놓인 부분을 스키 사이로 기계 방향으로 운반하는 한편, 랩시트 웹의 측면 연부 (119)는 스키의 내부 측벽 (545) 상으로 이동한다. 랩시트 웹 측면 연부 (119)는 스키의 내부 측벽의 작은 개구부 (547)를 통해 그에 공급된 진공 압력에 의해 스키 (541)의 내부 측벽 (545)에 대해 빼내어져 그 위에 유지된다.

각각의 랩시트 웹 측면 연부 (119)가 각각의 하나의 스키 (541)의 내부 측벽 (545) 상에 더욱 하류로 이동할 때, 내부 측벽의 대체적으로 나선 패턴은 랩시트 웹 측면 연부의 배향을 변화시켜, 랩시트 웹을 흡수 코어 웹 (513)의 측면 엣지 둘레에 대체적으로 감싸도록 한다. 예를 들어, 도 27-29는 스키 (541)의 길이를 따라 상이한 위치에서 랩시트 웹 측면 연부 (119)의 배향을 도시한 것이다. 래핑 장치 (525)의 하류 단부를 빠져나갈 때, 랩시트 웹 (503)의 측면 연부 (119)는 흡수 코어 웹의 측면 엣지에 대해 위로 흡수 코어 웹 (513)에 대체적으로 수직으로 연장한다. 진공 박스 (529)로부터의 흡인 (유공성 벨트 (533)를 통한)은 도 24에 도시된 바와 같이 웹 조립체가 래핑 장치 (525)의 하류로 운반될 때 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 커버층 웹 (514)의 가로 측면 연부 (117)에 대항하여 흡수 코어 웹을 향하여 아래로 끌어당긴다.

랩시트 웹 (503), 감싸진 흡수 코어 웹 (513) 및 커버층 웹 (514)는 결합 장치, 예를 들어 도 10에 도시된 통상적인 용적 축소 장치 (285)에 의해 운반 장치 (527)로부터 빼내지는 반면, 랩시트 웹은 예를 들어, 상기 설명된 방식으로 흡수 코어 웹 둘레에 그의 감싸진 형상으로 고정되어 연속 흡수 구조체 웹 (101)을 형성한다. 별법으로, 웹 조립체는 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 예를 들어, 운반 장치 (527) 또는 다른 적합한 장치에 의해 결합 장치로 운반될 수 있다. 이어서, 흡수 구조체 웹 (101)은 웹을 일회용 흡수용품에 후속적으로 포함시키기 위해 별개의 흡수 구조체로 절단하기 위해 통상적인 방식으로 추가로 가공된다.

도 30-33은 도 11-16의 래핑 장치 (225)에 실질적으로 유사한 래핑 장치 (대체적으로 625로 나타냄)의 제4 실시태양을 도시하고, 여기서 흡수 코어 웹, 랩시트 웹 및 커버층 웹 (이들은 도 30-33에 도시되지 않지만 도 11-16에 도시된 웹과 실질적으로 동일하다)은 적합한 운반 장치 (615)에 의해 래핑 장치 (625)를 지나 운반되고, 이때 흡수 코어 웹은 랩시트 웹 위에 놓인다 (예를 들어, 랩시트의 측면 연부가 래핑 장치에 의해 흡수 코어 웹 둘레를 위로 감싸도록). 상기 제4 실시태양의 래핑 장치 (625)는 운반 장치 (615)의 유공성 벨트 (619) 위로 서로 가로로 이격된 관계로 세로로 (예를 들어, 기계 방향 MD로) 연장하는 한쌍의 긴 진공 유닛 (627)을 포함한다. 상기 형상에서, 긴 진공 유닛 (627)은 본질적으로 도 11-16의 래핑 장치 (225)의 순차적으로 이격된 제1 및 제2 진공 유닛 (227, 229)를 대체한다. 각각의 진공 유닛 (627)은 진공 도관 (643)을 통해 진공원 (도시하지 않음)과 유체 소통 상태인 내부 진공실 (639) (도 33)를 포함한다. 진공 슬롯 (649)는 각각의 진공 유닛 (627)에서 그의 전체 길이로 (예를 들어, 진공 유닛의 상류 단부로부터 하류 단부로) 진공 유닛의 내부 진공실과 유체 소통 상태로 세로로 연장한다.

진공 슬롯 (649)는 진공 슬롯이 진공 유닛 (627)의 상류로부터 하류 단부로 세로로 연장함에 따라 적합하게는 대체적으로 나선 패턴의 흡수 코어 웹에 대한 (예를 들어, 유공성 벨트 (619)에 대한) 각도 배향이 변화한다. 예를 들어, 도 31에 도시된 바와 같이 진공 유닛 (627)의 상류 단부에서 유공성 벨트 (619)에 대한 진공 슬롯의 각도 배향은 약 135도이다. 진공 유닛 (627)의 길이를 따라 대체적으로 중도 위치에서 진공 슬롯 (649)의 각도 배향은 도 33에 도시된 바와 같이 약 90도이다. 도 2에 도시된 바와 같이 진공 유닛 (627)의 하류 단부에서 진공 슬롯 (649)의 각도 배향은 약 45도이다. 그러나, 진공 슬롯 (649)의 각도 배향은 진공 슬롯이 진공 유닛의 상류 단부로부터 하류 단부로 배향이 변화하고, 그의 하류 단분에서 진공 유닛의 각도 배향이 랩시트 웹이 흡수 코어 및 커버층 둘레에 감싸진 형상에 보다 가까운 한 상기 설명된 것 이외의 것일 수 있음이 이해된다.

도면에 도시하지 않았지만, 상기 제4 실시태양의 진공 유닛 (627)은 진공 유닛의 상류 단부에서 가이드 부재 (예를 들어, 도 11-16의 실시태양의 제1 진공 유닛 (227)의 가이드 부재 (263)에 대한 구성 및 배열과 유사한)를 가질 수 있음이 고려된다.

작동시에, 랩시트 웹과 위에 놓인 흡수 코어 웹 및 커버층 웹이 운반 장치 (615)에 의해 래핑 장치 (625)로 운반될 때, 랩시트 웹 측면 연부 (예를 들어, 랩시트 웹 부분이 흡수 코어 웹의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하는 도 11을 참조한다)는 진공 유닛 (627)의 상류 단부에 접근한다. 각각의 진공 유닛의 상류 단부에서, 공기는 진공 유닛 (627)에 의해 랩시트 웹의 가로 측면 연부 (119) (도 11)의 두 페이스 위로 빼내어져 랩시트 웹 측면 연부 (119)을 슬롯 내로 위로 잡아당겨서, 랩시트 웹의 측면 연부가 진공 슬롯의 각도 배향으로 배향되도록 한다. 공기는 진공 슬롯 (649) 내로 빼내지고, 랩시트 웹 측면 연부의 두 페이스 위로 유동하여, 랩시트 웹의 측면 연부가 진공 슬롯 내에서 진공 유닛 (627)과 접촉하는 것을 억제한다. 상기 방식으로 랩시트 웹 측면 연부를 팽팽하게 잡아당기면 랩시트 내에 주름을 감소시키고 억제하고, 랩시트 웹 (203)이 흡수 코어 웹 (213) 둘레를 단단히 감싸는 것을 용이하게 한다.

웹이 진공 유닛 (627)의 하류 단부에서 진공 슬롯 (649)를 빠져나갈 때, 운반 장치 (615)의 진공 박스로부터의 흡인은 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 예를 들어 도 11 및 16에 도시된 배열과 유사하게 흡수 코어 웹 (213)을 향해 아래로 커버층 웹 (214)에 대해 당긴다. 스키 (도시하지 않음) 또는 다른 적합한 유도 부재 (도시하지 않음)가 각각의 진공 유닛 (627) 또는 진공 유닛의 결합된 세트의 하류에 배치될 수 있고, 심지어 랩시트 웹 (203) 및 흡수 코어 웹이 래핑 장치의 하류로 운반될 때, 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 흡수 코어 웹 (213)을 향해 아래로 커버층 웹 (214)에 대해 유도하도록 하나 또는 두 진공 유닛 (627)의 하류에 부착되고 연장할 수 있음이 또한 고려된다.

도 30-33에 도시된 래핑 장치 (625)는 랩시트 웹을 흡수 코어 웹 둘레에 감싸고, 이때 웹은 신체측 페이스가 아래를 향하는 형상이다. 즉, 랩시트 및 코어 웹이 래핑 장치 (625)를 지나 이동할 때 유공성 벨트 (619)에 대어져 아래로 대향하는 흡수 코어 웹의 페이스는 감싸진 흡수 코어를 흡수용품 내로 포함시킬 때 감싸진 흡수 코어 (91)의 신체측 페이스 (111) (도 5)가 되는 것에 대응한다. 그러나, 본 발명의 범위를 벗어나지 않으면서 예를 들어, 흡수 코어 웹을 신체측 페이스를 위로 하여 랩시트 웹에 의해 감쌀 수 있음이 고려되고, 그에 의해 랩시트 웹 측면 연부 (119)를 흡수 코어 웹의 측면 엣지 아래와 주위에 감싼다.

본 발명의 요소 또는 그의 바람직한 측면(들)을 도입할 때, 용어 "한", "특정", "그" 및 "상기"는 2 이상의 요소가 존재함을 의미하고자 한 것이다. 용어 "이루어지는", "포함하는" 및 "갖는"은 포괄적인 개념으로서 나열된 요소 이외의 다른 추가의 요소가 존재할 수 있음을 의미한다.

본 발명의 범위로부터 벗어나지 않으면서 상기 구조에 대한 다양한 변경이 가능하기 때문에, 상기 상세한 설명에 포함되거나 첨부 도면에 예시된 모든 대상은 제한적인 의미가 아니라 예시적인 것으로서 해석되어야 한다.

Claims (20)

  1. 세로축 X 및 가로축 Y를 가지며, 제1 페이스, 상기 제1 페이스 반대편의 제2 페이스 및 가로로 마주보는 측면 엣지를 갖는 흡수 코어, 및 상기 흡수 코어의 제1 페이스, 상기 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는, 제1 페이스 및 그 반대편의 제2 페이스를 갖는 랩시트를 포함하는 흡수 구조체를 제조하기 위한 장치로서,
    흡수 코어 및 감싸지 않은 형상의 랩시트를, 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 배열하기 위한 장치;
    흡수 코어 및 감싸지 않은 형상의 랩시트를 함께 래핑 장치로 이동시키기 위한 장치; 및
    기체를 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 위로, 랩시트의 가로 측면 연부를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로부터 가로 측면 연부가 흡수 코어의 가로 측면 엣지 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는 그의 감싸진 형상으로 이동시키는 방향으로 유동하도록 유도하는 래핑 장치로서, 상기 기체 유동은 상기 랩시트가 흡수 코어 둘레를 감싸는 동안 랩시트의 가로 측면 연부가 래핑 장치와 접촉하는 것을 억제하는 것인 래핑 장치
    를 포함하는 장치.
  2. 제1항에 있어서, 래핑 장치가 랩시트의 가로 측면 연부에 진공을 인가하여 기체 유동을 상기 랩시트의 가로 측면 연부의 제1 및 제2 페이스 위로 가로측 바깥쪽으로 유도하고, 이에 의해 상기 가로 측면 연부를 인가된 진공 방향으로 당겨 랩시트의 가로 측면 연부를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레에 그의 감싸진 형상으로 이동시키는 것인 장치.
  3. 제1항에 있어서, 배열 장치는 흡수 코어가 감싸지 않은 형상의 랩시트 위에 놓이도록 흡수 코어 및 랩시트를 배열하고, 래핑 장치는 랩시트의 가로 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지 위로 상방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 위로 감싸는 것인 장치.
  4. 제1항에 있어서, 배열 장치는 흡수 코어가 감싸지 않은 형상의 랩시트 아래에 놓이도록 흡수 코어 및 랩시트를 배열하고, 래핑 장치는 랩시트의 가로 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지 위로 하방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어의 제2 페이스의 적어도 일부 위로 감싸는 것인 장치.
  5. 제1항에 있어서, 배열 장치는 흡수 코어의 제2 페이스에 대해 커버층을 추가로 배열하고, 래핑 장치는 랩시트의 가로 측면 연부를 가로 측면 연부가 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스에 대한 커버층의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는 그의 감싸진 형상으로 이동시키는 것인 장치.
  6. 세로축 X 및 가로축 Y를 가지며, 제1 페이스, 상기 제1 페이스 반대편의 제2 페이스, 및 가로로 마주보는 측면 엣지를 갖는 흡수 코어, 및 상기 흡수 코어의 제1 페이스, 상기 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는, 제1 페이스 및 그 반대편의 제2 페이스를 갖는 랩시트로 구성되는 흡수 구조체를 제조하기 위한 방법으로서,
    흡수 코어 및 감싸지 않은 형상의 랩시트를, 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 배열하고;
    기체 유동을 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 위로, 랩시트의 가로 측면 연부를 상기 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어의 측면 엣지 주위 및 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 이동시켜 랩시트의 감싸진 형상을 형성하는 방향으로 유도하는 것을 포함하는 방법.
  7. 제6항에 있어서, 기체 유동을 가로 측면 연부에서 랩시트의 제1 및 제2 페이스 위로 유도하는 단계가 랩시트의 가로 측면 연부에 진공을 인가하여 기체 유동을 가로측 바깥쪽으로 상기 가로 측면 연부에서 랩시트의 제1 및 제2 페이스 위로 유도하고, 이에 의해 상기 랩시트의 가로 측면 연부를 인가된 진공의 방향으로 끌어당기는 것을 포함하고, 상기 인가된 진공의 방향은 랩시트의 가로 측면 연부가 흡수 코어의 가로 측면 엣지 주위로, 이어서 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 이동하도록 하는 것인 방법.
  8. 제6항에 있어서, 흡수 코어 및 랩시트를 배열하는 단계가 흡수 코어를 랩시트 위에 놓는 것을 포함하고, 기체 유동 유도 단계가 랩시트의 가로 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지 위로 상방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 감싸는 것인 방법.
  9. 제6항에 있어서, 배열 단계는 흡수 코어가 감싸지 않은 형상의 랩시트 아래에 놓이도록 랩시트를 흡수 코어 위에 놓는 것을 포함하고, 기체 유동 유도 단계가 랩시트의 가로 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지 위로 하방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 감싸는 것인 방법.
  10. 제6항에 있어서, 배열 단계는 흡수 코어의 제2 페이스 상에 커버층을 배열하는 것을 추가로 포함하고, 랩시트가 감싸진 형상일 때 상기 랩시트의 가로 측면 연부는 흡수 코어의 제2 페이스 위의 커버층의 일부 또는 전부 위를 감싸는 것인 방법.
  11. 세로축 X 및 가로축 Y를 가지며, 제1 페이스, 상기 제1 페이스 반대편의 제2 페이스, 및 가로로 마주보는 측면 엣지를 갖는 흡수 코어 물질, 및 상기 흡수 코어 물질의 제1 페이스, 상기 흡수 코어 물질의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는, 제1 페이스 및 그 반대편의 제2 페이스를 갖는 랩시트로 구성되는 흡수 구조체를 제조하기 위한 방법으로서,
    흡수 코어 물질, 및 흡수 코어 물질에 대해 감싸지 않은 형상의 랩시트 물질의 웹을 기계 방향으로 공급하고;
    상기 웹이 기계 방향으로 이동하는 동안 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹을 서로 위에 놓인 관계로 배열하여, 흡수 코어 물질의 제1 페이스는 랩시트 웹의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어 물질은 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 배치되어, 랩시트 웹의 측면 연부가 흡수 코어 물질의 가로로 마주보는 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 하고;
    기체 유동을 랩시트의 가로 측면 연부에서 그의 제1 및 제2 페이스 웹 위로, 랩시트의 가로 측면 연부를 상기 감싸지 않은 형상으로부터 흡수 코어 물질의 측면 엣지 주위 및 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 이동시켜 랩시트 웹의 감싸진 형상을 형성하도록 하는 방향으로 유도하고, 상기 기체 유동이 랩시트 웹의 제1 및 제2 페이스 위로 유도되는 동안 상기 랩시트 웹 및 흡수 코어 물질을 기계 방향으로 이동시키고;
    랩시트 웹을 그의 감싸진 형상으로 흡수 코어 물질 둘레에 고정시켜 흡수 구조체 웹을 형성하고;
    흡수 구조체 웹을 기계 방향에 대해 횡으로 절단하여 별개의 흡수 구조체를 형성하는 것을 포함하는 방법.
  12. 제11항에 있어서, 기체 유동 유도 단계가 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹을 지지하고, 상기 기체 유동을 랩시트 웹의 제1 및 제2 페이스 위로 유도하는 동안 상기 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹을 기계 방향으로 운반하는 것을 포함하는 방법.
  13. 제11항에 있어서, 기체 유동을 가로 측면 연부에서 랩시트 웹의 제1 및 제2 페이스 위로 유도하는 단계가 랩시트 웹의 가로 측면 연부에 진공을 인가하여 기체 유동을 가로측 바깥쪽으로 상기 가로 측면 연부에서 랩시트 웹의 제1 및 제2 페이스 위로 유도하고, 이에 의해 상기 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 인가된 진공의 방향으로 끌어당기는 것을 포함하고, 상기 인가된 진공의 방향은 랩시트 웹의 가로 측면 연부가 흡수 코어 물질의 가로 측면 엣지 주위로, 이어서 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 이동하도록 하는 것인 방법.
  14. 제11항에 있어서, 랩시트 웹의 가로 측면 연부에 진공을 인가하는 단계가 랩시트 웹의 가로 측면 연부에 흡수 코어 물질에 대한 제1 각도 배향으로 제1 진공을 인가하여 상기 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 흡수 코어 물질에 대한 상기 제1 각도 배향으로 이동시키고, 랩시트 웹의 가로 측면 연부에 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹이 이동하는 기계 방향으로 제1 진공의 하류에서 상기 제1 각도 배향과 상이한 흡수 코어 물질에 대한 제2 각도 배향으로 제2 진공을 인가하여 상기 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 흡수 코어 물질에 대한 상기 제2 각도 배향으로 이동시키는 것을 포함하고, 랩시트 웹의 상기 제2 각도 배향에서 랩시트 웹의 가로 측면 연부가 상기 제1 각도 배향에서보다 랩시트 웹의 감싸진 형상에 더 가까운 것인 방법.
  15. 제11항에 있어서, 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹을 배열하는 단계가 흡수 코어 물질을 랩시트 웹 위에 놓는 것을 포함하고, 기체 유동 유도 단계가 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 흡수 코어 물질의 가로 측면 엣지 위로 상방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 감싸는 것인 방법.
  16. 제11항에 있어서, 배열 단계는 흡수 코어 물질이 감싸지 않은 형상의 랩시트 웹 아래에 놓이도록 랩시트 웹을 흡수 코어 물질 위에 놓는 것을 포함하고, 기체 유동 유도 단계가 랩시트 웹의 가로 측면 연부를 흡수 코어 물질의 가로 측면 엣지 위로 하방으로, 이어서 안쪽으로 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부 위로 감싸는 것인 방법.
  17. 세로축 X 및 가로축 Y를 가지며, 제1 페이스, 제1 페이스 반대편의 제2 페이스 및 가로 측면 엣지를 갖는 흡수 코어, 및 상기 흡수 코어의 제1 페이스, 상기 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는, 제1 페이스 및 그 반대편의 제2 페이스를 갖는 랩시트를 포함하는 흡수 구조체를 제조하기 위한 장치로서,
    흡수 코어 및 감싸지 않은 형상의 랩시트를, 흡수 코어의 제1 페이스는 랩시트의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어는 랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 배치되어, 랩시트의 측면 연부가 흡수 코어의 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 배열하기 위한 장치;
    흡수 코어 및 감싸지 않은 형상의 랩시트를 함께 래핑 장치로 이동시키는 장치; 및
    랩시트의 가로로 마주보는 측면 연부를 흡수 코어의 가로 측면 엣지, 및 흡수 코어의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸기 위한 래핑 장치로서, 가로 측면 연부를 랩시트의 감싸지 않은 형상으로부터 그의 감싸진 형상으로 접기 위한 한쌍의 가로로 이격된 접는 스키 (ski)를 포함하고, 랩시트의 가로 측면 연부에 기체 유동을 인가하여 상기 가로 측면 연부를 접는 동안 접는 스키에 대해 상기 가로 측면 연부를 압박하는 래핑 장치
    를 포함하는 장치.
  18. 제17항에 있어서, 각각의 접는 스키는 진공원과 유체 소통 상태의 유공성 벽을 포함하고, 진공원은 접는 스키의 유공성 벽을 통해 랩시트의 가로 측면 연부에 진공을 인가하여 상기 가로 측면 연부를 상기 스키의 상기 유공성 벽에 대해 끌어당기도록 작동되는 것인 장치.
  19. 제17항에 있어서, 각각의 접는 스키는 랩시트의 접힘 동안 랩시트의 각각의 가로 측면 연부가 그에 대해 압박되는 접는 표면을 형성하는 내부벽을 갖고, 접는 스키의 내부벽은 래핑 장치를 지나 랩시트의 이동 방향을 따라 대체적으로 나선형 외형을 갖는 것인 장치.
  20. 세로축 X 및 가로축 Y를 가지며, 제1 페이스, 상기 제1 페이스 반대편의 제2 페이스 및 가로로 마주보는 측면 엣지를 갖는 흡수 코어 물질, 및 상기 흡수 코어 물질의 제1 페이스, 상기 흡수 코어 물질의 가로 측면 엣지, 및 상기 흡수 코어 물질의 제2 페이스의 일부 또는 전부의 둘레를 감싸는, 제1 페이스 및 그 반대편의 제2 페이스를 갖는 랩시트로 구성된 흡수 구조체를 제조하기 위한 방법으로서,
    흡수 코어 물질, 및 흡수 코어 물질에 대해 감싸지 않은 형상의 랩시트 물질의 웹을 기계 방향으로 공급하고;
    상기 웹이 기계 방향으로 이동하는 동안 흡수 코어 물질 및 랩시트 웹을 서로 위에 놓인 관계로 배열하여, 흡수 코어 물질의 제1 페이스는 랩시트 웹의 제1 페이스를 대면하고 흡수 코어 물질은 랩시트 웹의 가로로 마주보는 측면 연부 사이에 배치되어, 랩시트 웹의 측면 연부가 흡수 코어 물질의 가로로 마주보는 측면 엣지를 넘어 가로측 바깥쪽으로 연장하도록 하고;
    랩시트 웹 및 흡수 코어 물질이 기계 방향으로 이동할 때 랩시트 웹의 가로로 마주보는 측면 연부를 래핑 장치에 대해 끌어당기고 유지시키는 것을 포함하고,
    래핑 장치는 상기 랩시트 웹 및 흡수 코어 물질이 래핑 장치의 상류 단부로부터 그의 하류 단부로 기계 방향으로 이동할 때 흡수 코어 물질에 대한 랩시트 웹의 측면 연부의 각도 배향을 변화시키고, 래핑 장치의 하류 단부에서 랩시트 웹의 측면 연부의 각도 배향이 상기 래핑 장치의 상류 단부에서보다 랩시트 웹의 감싸진 형상에 더 가까운 것인 장치.
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