KR101005270B1 - 데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 컴퓨터로 판독 가능한 기록 매체, 및 데이터 처리 시스템 - Google Patents

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Abstract

본 발명은 프로그램의 시청이나 녹화를 실행하는 판단을 보다 한층 용이하게 하는 사용자 인터페이스로서의 EPG를 제공할 수 있도록 하는 데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 프로그램, 및 데이터 처리 시스템에 관한 것이다. 사용자 측으로부터 업로드된 정보를 집계함으로써, 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 인원수, 그 방송 시간대에서의 프로그램 시청률, 프로그램의 녹화 예약을 실행한 인원수, 방송 시간대에 녹화된 프로그램을 재생하여 시청한 인원수, 또는 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도 등의 통계 데이터가 산출되고, 그 통계 데이터와, 프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 중첩한 EPG 페이지가 자동적으로 작성된다. 본 발명은, 예를 들면, 텔레비전 방송 프로그램을 방송하는 방송 시스템에 적용할 수 있다.
프로그램, 시청, 녹화, 호감도 방송 시스템.

Description

데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 컴퓨터로 판독 가능한 기록 매체, 및 데이터 처리 시스템 {DATA PROCESSING DEVICE, DATA PROCESSING METHOD, COMPUTER-READABLE RECORDING MEDIUM, AND DATA PROCESSING SYSTEM}
본 발명은 데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 프로그램, 및 데이터 처리 시스템에 관한 것이며, EPG에 프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터와 함께, 프로그램에 대한 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 표시함으로써, 사용자가 EPG를 보는 것만으로, 프로그램의 시청이나 녹화를 행하는 판단 등을 행할 수 있도록 하는 데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 프로그램, 및 데이터 처리 시스템에 관한 것이다.
예를 들면, 텔레비전 방송 프로그램 등의 프로그램에 대한 사용자(시청자)의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터로서는 시청률이 있다.
그리고, 예를 들면, 일본국 특개 2001-320743호 공보에서는, 리얼 타임으로 시청률을 피드백하여 자기의 텔레비전에 표시하는 동시에, 녹화 장치에 의해 나중에 재생한 경우의 시청률도 그 재생 중에 표시하는 것이 기재되어 있다.
또, 예를 들면, 일본국 특개 2002-10153호 공보에서는, 예측 시청률의 랭킹을 텔레비전 모니터(7)에 표시하고, 사용자에 의한 선국용(選局用)으로 제공하는 것이 기재되어 있다.
또한, 예를 들면, 국제 공개 제98/26608호 팜플렛에서는, 인터넷 접속 기능이 첨부된 텔레비전에서, 시청 채널과 시청 시간으로부터 사용자가 시청하고 있는 프로그램을 특정하고, 그 프로그램의 프로그램 ID를 집계 센터에 송신하는 한편, 집계 센터에서 프로그램 ID로부터 시청률을 구하는 것이 기재되어 있다.
그런데, 현재와 같이 텔레비전 방송의 다채널화가 진행되면, 프로그램이 안내하는 프로그램 타이틀이나 개요 등의 프로그램 안내 데이터가 표시된 페이퍼 미디어의 프로그램표나, 전자 미디어의 EPG(Electronic Program Guide)를 보고, 시청할 프로그램을 결정하는 것은 번잡하다.
그래서, 전술한 일본국 특개 2002-10153호 공보에 기재되어 있는 바와 같이 예측 시청률의 랭킹을 텔레비전 모니터(7)에 표시하고, 사용자에 의한 선국용으로 제공함으로써, 사용자는 예측 시청률의 랭킹을 인기의 바로미터로 하여 용이하게 시청할 프로그램을 결정하는 것이 가능해진다.
그러나, 일본국 특개 2002-10153호 공보에 기재된 방법에서는, 예측 시청률의 랭킹이 단독으로 표시될 뿐이기 때문에 예를 들면, 언제, 어느 채널로 방송되는 프로그램이 어느 정도의 예측 시청률을 획득하고 있는가를 알기 어렵다. 즉, 예를 들면, 동일 시간대에 각 채널로 방송되는 프로그램 중, 어느 채널의 프로그램 예약 시청률이 높은가 하는 비교를 하기 어렵다. 또, 어느 채널로 방송되는 프로그램의 시청률이나, 어느 1일에 방송되는 프로그램의 시청률을 아는 경우에도 곤란하다.
한편, EPG에는, 각 채널로 방송되는 프로그램을 안내(설명)하는 프로그램 안 내 데이터가 방송 시간대나 방송 시각마다 구분되어 표시된다. 따라서, EPG에서, 각 프로그램의 프로그램 안내 데이터와 함께, 그 프로그램에 대한 시청률 등 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 표시할 수 있으면, 사용자는 그 EPG를 보는 것만으로 프로그램의 시청이나 녹화를 행하는 판단을 보다 한층 용이하게 행하는 것이 가능해진다.
본 발명은 이와 같은 상황을 감안하여 이루어진 것이며, 프로그램의 시청이나 녹화를 행하는 판단 등을 보다 한층 용이하게 하는 사용자 인터페이스로서의 EPG를 제공할 수 있도록 하는 것이다.
본 발명의 데이터 처리 장치는 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 수단을 구비한 것을 특징으로 한다.
본 발명의 데이터 처리 방법은 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 스텝을 포함하는 것을 특징으로 한다.
본 발명의 프로그램은 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 스텝을 포함하는 것을 특징으로 한다.
본 발명의 데이터 처리 시스템은 서버 또는 사용자 단말기 중 한쪽이 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 수단을 가지는 것을 특징으로 한다.
본 발명의 데이터 처리 장치, 데이터 처리 방법, 및 프로그램, 및 데이터 처리 시스템에서는, 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG가 작성된다.
도 1은 본 발명을 적용한 방송 시스템의 일실시예의 구성예를 나타낸 블록도이다.
도 2는 사용자 단말기(2)의 하드웨어 구성예를 나타낸 블록도이다.
도 3은 서버 시스템(4)의 하드웨어 구성예를 나타낸 블록도이다.
도 4는 사용자 단말기(2)로 실행되는 프로그램의 구성예를 나타낸 도면이다.
도 5는 서버 시스템(4)으로 실행되는 프로그램의 구성예를 나타낸 도면이다.
도 6은 사용자 단말기(2)와 서버 시스템(4)의 기능적 구성예를 나타낸 도면이다.
도 7은 정보 업데이트 클라이언트(46)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 8은 시청 감시 스레드의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 9는 녹화 재생 프로그램(44)에 의해 표시되는 표시 윈도(71)를 나타낸 평면도이다.
도 10은 시청 정보를 취득하는 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 11은 시청 정보를 송신할 때의 송신 코드의 포맷을 나타낸 도면이다.
도 12는 시청 정보를 송신할 때의 송신 코드의 포맷을 나타낸 도면이다.
도 13은 정보를 업로드하는 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 14는 예약 이벤트 감시 스레드의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 15는 예약 정보를 취득하는 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 16은 예약 정보를 송신할 때의 송신 코드의 포맷을 나타낸 도면이다.
도 17은 정보 집계 서버(54)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 18은 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블을 나타낸 도면이다.
도 19는 생방송 시청자 정보 테이블, 녹화 재생 시청자 정보 테이블, 및 녹화 예약자 정보 테이블을 나타낸 도면이다.
도 20은 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 21은 프로그램 정보 페이지의 작성 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 22는 EPG 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 23은 EPG 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 24는 프로그램 진행 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 25는 프로그램 진행 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 26은 통계 데이터 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 27은 통계 데이터 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 28은 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 29는 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 30은 컨트롤러 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 31 (A)는 커맨드 파일을 설명하는 도면이다.
도 31 (B)는 커맨드 파일을 설명하는 도면이다.
도 32는 컨트롤러 레이어의 화면을 나타낸 도면이다.
도 33은 EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 이력 데이터 레이어, 및 컨트롤러 레이어의 화면이 중첩되는 모양을 나타낸 도면이다.
도 34는 EPG 페이지를 나타낸 도면이다.
도 35는 1일분의 프로그램 안내 데이터가 배치된 EPG 페이지를 나타낸 도면이다.
도 36은 커맨드 파일을 나타낸 도면이다.
도 37은 채널 변환 파일을 나타낸 도면이다.
도 38은 녹화 예약 시에 표시되는 윈도를 나타낸 도면이다.
도 39는 녹화 예약 시에 표시되는 윈도를 나타낸 도면이다.
도 40은 녹화 예약 시에 표시되는 윈도를 나타낸 도면이다.
도 41은 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 42는 평균 예약자수의 산출 방법을 설명하는 도면이다.
도 43은 개인별 이력 데이터 레이어의 화면 작성 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 44는 컨트롤러 레이어의 화면 작성 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 45는 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 46은 상세 시청 정보 페이지를 나타낸 도면이다.
도 47은 커스터마이즈(customize)된 EPG 페이지를 나타낸 도면이다.
도 48은 사용자 단말기(2)로 실행되는 프로그램의 다른 구성예를 나타낸 도면이다.
도 49는 서버 시스템(4)으로 실행되는 프로그램의 다른 구성예를 나타낸 도면이다.
도 50은 사용자 단말기(2)와 서버 시스템(4)의 다른 기능적 구성예를 나타낸 도면이다.
도 51은 정보 송신 서버(302)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 52는 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)의 처리를 설명하는 플로 차트이다.
도 1은 본 발명을 적용한 방송 시스템의 일실시예의 구성예를 나타내고 있다.
방송국(1)은, 예를 들면, 텔레비전 방송 프로그램으로서의 화상 데이터 및 음성 데이터를 무선 또는 유선에 의해 방송한다. 그리고, 도 1에서는, 1개의 방송국(1)밖에 도시하고 있지 않지만, 방송국은 복수개 설치할 수 있다. 또, 방송국(1)으로서는, 지상파 방송, 위성 방송, CATV(Cable Television)망, 인터넷 TV 방송, 그 밖의 모든 수단에 의해 프로그램 방송을 행하는 방송국을 채용할 수 있다. 또한, 여기에서는, 방송국(1)에서는, 텔레비전 방송을 행하는 것으로 했으나, 방송국(1)에서는, 그 밖에, 예를 들면, 라디오 방송이나, 게임 등 컴퓨터 프로그램 및 데이터, 그 밖의 각종 데이터 방송을 행하도록 하는 것도 가능하다.
사용자 단말기(21, 22, 23, … )는 방송국(1)으로부터 방송되어 오는 프로그램을 수신하고, 그 프로그램에 대응하는 화상을 표시하는 동시에, 그 프로그램에 대응하는 음성을 출력한다. 이에 따라, 사용자 단말기(21, 22, 23, … ) 각각의 사용자는 방송국(1)으로부터 방송되어 오는 프로그램을 시청할 수 있다.
여기에서, 이하, 적당히 사용자 단말기(21, 22, 23, … )를 특히 구별할 필요가 없는 한, 통합하여 사용자 단말기(2)라고 기재한다.
사용자 단말기(2)에서는, 전술한 바와 같이 방송국(1)으로부터 방송되어 오는 프로그램을 시청할 수 있는 외에, 그 녹화를 행할 수 있도록 되어 있기도 하다. 또한, 사용자 단말기(2)에서는, 녹화한 프로그램을 재생하여 시청하는 것이 가능하게 되어 있기도 하다.
또, 사용자 단말기(2)는 네트워크(3)를 통해 서버 시스템(4)에 접속할 수 있도록 되어 있다. 그리고, 사용자 단말기(2)는 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션 등의 정보를 서버 시스템(4)에 업로드한다. 또한, 사용자 단말기(2)는 서버 시스템(4)으로부터 EPG 또는 EPG를 작성하는 데 필요한 데이터를 다운로드하고, 그 EPG를 표시한다.
여기에서, 네트워크(3)로서는, 유선 또는 무선의 전화 회선이나, CATV망, 인터넷, 그 밖의 모든 네트워크를 채용하는 것이 가능하지만, 여기에서는, 예를 들면, 인터넷을 채용하는 것으로 한다.
서버 시스템(4)은 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 정보를 집계하고, 각 프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 구한다. 또, 서버 시스템(4)은 방송국(1)에서 방송되는 프로그램의 프로그램 안내 데이터를 관리하고 있으며, 그 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 사용자 단말기(2)에 송신하고, 또는 그들 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하여 사용자 단말기(2)에 송신한다.
이에 따라, 사용자 단말기(2)에서는, 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터가 중첩(반영)된 EPG가 표시된다.
다음에, 도 2는 도 1의 사용자 단말기(2)의 하드웨어 구성예를 나타내고 있다.
본 실시예에서는, 사용자 단말기(2)는 이른바 노트형 또는 데스크탑형 등의 컴퓨터를 베이스로 하여 구성되어 있다.
CPU(Central Processing Unit)(11)는, 예를 들면, 사용자에 의해 입력부(16)가 조작 등 됨으로써 지령이 입력되면, 거기에 따라 ROM(Read Only Memory)(12)에 저장되어 있는 프로그램을 실행한다. 또, CPU(11)는 HD(Hard Disk)(15)에 저장되어 있는 프로그램, 위성 또는 네트워크로부터 전송되고, 통신부(18)에서 수신되어 HD(15)에 인스톨된 프로그램, 또는 드라이브(22)에 장착된 플렉시블 디스크, CD-ROM(Compact Disc Read Only Memory), MO(Magneto Optical) 디스크, DVD(Digital Versatile Disc), 자기 디스크, 반도체 메모리 등의 착탈 가능 기록 매체(23)로부터 판독되어 HD(15)에 인스톨된 프로그램을 RAM(Random Access Memory)(14)에 로드하여 실행한다. 이에 따라, CPU(11)는 후술하는 플로 차트에 따른 처리를 행한다.
ROM(12)은, 예를 들면, IPL(Initial Program Loading)이나 BIOS(Basic Input Output System)의 프로그램 그 밖의 펌웨어(firmware)를 기억하고 있다. 그리고, ROM(12)에 대신하여, 재기록 가능한 EEPROM(Electrically Erasable Programmable ROM0을 채용하는 것이 가능하며, 이 경우, 펌웨어의 버전 업에 대처할 수 있다.
메모리 컨트롤러(13)는, 예를 들면, DMA(Direct Memory Access) 컨트롤러로 구성되며, RAM(14)에 대한 데이터의 판독을 제어한다. RAM(14)은 CPU(11)가 실행하는 프로그램이나, CPU(11)가 처리를 행하는 데 필요한 데이터를 일시 기억한다. HD(15)는 컴퓨터에 인스톨된 프로그램[어플리케이션 프로그램 외에, OS(Operating System) 등도 포함됨)이나, CPU(11)가 처리를 행하는 데 필요한 데이터를 기억한다. 또한, HD(15)는 후술하는 화상 처리 보드(19)가 버스 상에 출력하는 데이터 등도 기억한다.
입력부(16)는, 예를 들면, 키보드나, 마우스, 마이크(마이크로폰) 등으로 구성되며, 사용자에 의해 조작 등 된다. 그리고, 입력부(16)는 사용자에 의한 조작 등에 대응하는 신호(음성에 의한 지령 등도 포함됨)를 CPU(11)에 공급한다. 출력부(17)는, 예를 들면, 디스플레이나 스피커 등으로 구성되며, 거기에 공급되는 화상 또는 음성을 각각 표시 또는 출력한다. 통신 I/F(Interface)(18)는, 예를 들면, IEEE(Institute of Electrical and Electronics Engineers) 1394 포트나, USB(Universal Serial Bus) 포트, LAN(Local Area Network) 접속용 NIC(Network Interface Card) 등으로 구성되며, 각 규격에 따른 통신 제어를 행한다. 또, 통신 I/F(18)는 아날로그 모뎀이나, TA(Terminal Adapter) 및 DSU(Digital Service Unit), ADSL(Asymmetric Digital Subscriber Line) 모뎀 등의 전화 회선을 통해 인터넷인 네트워크(3)에 접속할 수 있는 수단을 가지고 있으며, 이에 따라, 사용자 단말기(2)는 통신 I/F(18)로부터 네트워크(3)에 접속하는 것이 가능하도록 되어 있다.
화상 처리 보드(19)는 TV(Television) 튜너(20)와 인코더/디코더(21)에서 구성되어 있다. TV 튜너(20)는 안테나(24)로부터 공급되는 방송국(1) 등이 방송하는 프로그램의 신호로부터 소정 채널의 신호를 검파, 복조하고, 그 복조 결과 얻어지는 프로그램으로서의 화상 데이터 및 음성 데이터를 인코더/디코더(21)에 공급한다. 인코더/디코더(21)는 TV 튜너(20)에서부터 공급되는 화상 데이터 및 음성 데이터를 그대로 버스 상에 출력하고, 또는, 예를 들면, MPEG(Moving Picture Experts Group) 방식이나 DV(Digital Video) 방식 등의 소정 규격에 따라 인코드하고, 그 결과 얻어지는 인코드 데이터를 버스 상에 출력한다. 또, 인코더/디코더(21)는 버스를 통해 공급되는 인코드 데이터를 예를 들면, MPEG 방식이나 DV방식 등의 소정 규격에 따라 디코드하고, 그 결과 얻어지는 화상 데이터 및 음성 데이터를 버스 상에 출력한다.
드라이브(22)는 착탈 가능 기록 매체(23)의 착탈이 가능하게 되어 있고, 착탈 가능 기록 매체(23)에 기록된 데이터(프로그램을 포함함)를 판독하여 버스 상에 출력하고, 또, 버스를 통해 공급되는 데이터를 착탈 가능 기록 매체(23)에 기입한다(기록한다.
안테나(24)는 방송국(1)(도 1)으로부터 방송되어 오는 프로그램의 신호를 수 신하여 화상 처리 보드(19)의 TV 튜너(20)에 공급한다.
그리고, CPU(11) 내지 화상 처리 보드(19), 드라이브(22)는 사용자 단말기(2)로서의 컴퓨터 내부의 버스를 통해 서로 접속되어 있다.
이상과 같이, 구성되는 사용자 단말기(2)로서의 컴퓨터에서는, CPU(11)가 컴퓨터에 인스톨된 프로그램을 실행함으로써, 후술하는 각종 처리가 행해진다.
여기에서, CPU(11)가 실행하는 프로그램은 컴퓨터에 내장되어 있는 기록매체로서의 HD(15)나 ROM(12)에 미리 기록해 둘 수 있다.
또, 프로그램은 착탈 가능 기록 매체(23)에 일시적 또는 영속적으로 저장(기록)하여 둘 수 있다. 이와 같은 착탈 가능 기록 매체(23)는 이른바 패키지 소프트웨어로서 제공할 수 있다.
그리고, 프로그램은 전술한 바와 같은 착탈 가능 기록 매체(23)로부터 컴퓨터에 인스톨하는 외에, 다운로드 사이트로부터 디지털 위성 방송용 인공 위성을 통해 컴퓨터에 무선으로 전송하거나, LAN(Local Area Network), 인터넷이라고 하는 네트워크를 통해 컴퓨터에 유선으로 전송하고, 컴퓨터에서는, 그와 같이 하여 전송되어 오는 프로그램을 통신 I/F(18)에서 수신하여, 내장하는 HD(15)에 인스톨할 수 있다.
여기에서, 본 명세서에서, 컴퓨터에 각종 처리를 행하게 하기 위한 프로그램을 기술하는 처리 스텝은 반드시 후술하는 플로 차트로 하여 기재된 순서에 따라 시계열로 처리할 필요는 없고, 병렬적 또는 개별적으로 실행되는 처리(예를 들면, 병렬 처리 또는 오브젝트에 의한 처리)도 포함하는 것이다.
또, 프로그램은 1의 CPU에 의해 처리되는 것이라도 되고, 복수개의 CPU에 의해 분산 처리되는 것이라도 된다. 또한, 프로그램은 먼 곳의 CPU에 전송되어 실행되는 것이라도 된다.
도 2의 실시예에서는, 사용자 단말기(2)로서의 컴퓨터는 그 내장하는 화상 처리 보드(19)가 TV 튜너(20)를 가지고 있으며, 따라서, 그 TV 튜너(20)에 의해, 방송국(1)으로부터 방송되어 오는 프로그램을 수신하는 것이 가능하도록 되어 있다.
그리고, 사용자 단말기(2)로서의 컴퓨터에는 TV 튜너(20)를 내장시키지 않고, 도시하지 않은 외부 부착의 TV 튜너로 얻어지는 프로그램의 신호를 통신 I/F(18)를 통해 입력하도록 할 수 있다.
또, 도 2의 실시예에서는, 인코더/디코더(21)를 하드웨어로 구성하는 것으로 했지만, 인코더/디코더(21)는 소프트웨어로 실현하는 것도 가능하다.
다음에, 도 3은 도 1의 서버 시스템(4)의 하드웨어 구성예를 나타내고 있다.
서버 시스템(4)은 도 2의 CPU(11) 내지 통신 I/F(18)와 각각 동일하게 구성되는 CPU(31) 내지 통신 I/F(38)로 구성된다.
그리고, 서버 시스템(4)으로서의 컴퓨터에서는, 사용자 단말기(2)로서의 컴퓨터에서의 경우와 동일하게, CPU(31)가 컴퓨터[예를 들면, HD(35)]에 인스톨된 프로그램을 실행함으로써, 후술하는 각종 처리가 행해진다.
그리고, 도 3의 실시예에서는, 서버 시스템(4)을 1대의 컴퓨터로 구성하도록 하고 있다. 단, 서버 시스템(4)은 복수대의 컴퓨터로 구성하고, 후술하는 처리를 복수대의 컴퓨터로 분산 처리시키는 것이 가능하다.
다음에, 도 4는 도 2의 사용자 단말기(2)의 CPU(11)가 실행하는 프로그램의 구성예를 나타내고 있다.
CPU(11)는 OS(41)(의 프로그램)를 실행하고, 그 OS(41)의 제어 하에, web 브라우저(42)(의 프로그램)나, TV 종합 어플리케이션(43)(의 프로그램)을 실행한다.
여기에서, web 브라우저(42)는 인터넷 상에 구축되어 있는 WWW(World Wide Web)로부터 제공되는 서비스를 누리기 위한 클라이언트(web 서버의 클라이언트)로 되는 것이다.
또, TV 종합 어플리케이션(43)은 TV 튜너(20)(도 2)의 제어 등 프로그램의 시청에 관한 각종 처리를 실행하는 어플리케이션 프로그램이며, 녹화 재생 프로그램(44), 녹화 예약 프로그램(45), 정보 업데이트 클라이언트(46) 등의 각종 기능을 담당하는 프로그램(모듈)으로 구성된다.
녹화 재생 프로그램(44)은 TV 튜너(20)에 수신시키는 채널의 선택이나, 볼륨(음량)의 조정, TV 튜너(20)에서 수신된 프로그램 또는 HD(15)에 녹화된 프로그램 재생 등의 처리를 행한다. 녹화 예약 프로그램(45)은 프로그램의 녹화 예약에 관한 처리를 행한다. 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션 등의 정보를 서버 시스템(4)에 업로드하는 처리를 행한다.
그리고, TV 종합 어플리케이션(43)은 그 밖에, 예를 들면, HD(15)에 녹화된 프로그램의 편집을 행하는 프로그램 등을 가지지만, 여기에서는, 그 설명은 생략한다.
다음에, 도 5는 도 3의 서버 시스템(4)의 CPU(31)가 실행하는 프로그램의 구성예를 나타내고 있다.
CPU(31)는 OS(51)(의 프로그램)를 실행하고, 그 OS(51)의 제어 하에, web 서버(52)(의 프로그램)나, 정보 제공 서버(53)(의 프로그램)를 실행한다.
여기에서, web 서버(52)는 인터넷 상에 구축되어 있는 WWW(World Wide web)를 구성하고, 그 클라이언트가 되는 web 브라우저(42)(도 4)에 서비스를 제공한다. 그리고, web 서버(52)에서는, 임의의 web 브라우저(42)에 서비스를 제공하는 것도 가능하고, 서버 시스템(4)에 사용자 등록을 행하고 있는 사용자의 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에만 서비스를 제공하도록 할 수도 있다.
정보 제공 서버(53)는 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 정보를 집계하여, 방송국(1)을 포함하는 다수의 방송국에서 방송되는 프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 구하고, 프로그램 안내 데이터 등과 함께, 사용자 단말기(2)에 제공하는 처리를 실행하는 프로그램으로, 정보 집계 서버(54)나, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55) 등의 각종 기능을 담당하는 프로그램으로 구성된다.
정보 집계 서버(54)는 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 정보를 집계하여 통계 데이터를 구하는 처리 등을 행한다. 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 취득하는 동시에, 정보 집계 서버(54)에서 얻어진 통계 데이터 등을 취득하여 그 프로그램 안내 데이터와, 통계 데이터 등을 중첩(반영)한 EPG를 작성한다.
다음에, 도 6은 도 2의 사용자 단말기(2)와, 도 3의 서버 시스템(4)의 기능적 구성예를 나타내고 있다.
사용자 단말기(2)에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 재생 프로그램(44) 및 녹화 예약 프로그램(45)을 감시하고, 이에 따라, 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션을 나타내는 액션 정보를 취득한다. 즉, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자가 프로그램을 그 방송 시간대에 시청하는 액션을 취한 것을 나타내는 정보, 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청하는 액션을 취한 것을 나타내는 정보, 프로그램의 녹화 예약 또는 그 예약 취소의 액션을 행한 것을 나타내는 정보를 액션 정보로서 취득한다. 또한, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 취득한 액션 정보를 네트워크(3)를 통해 정보 집계 서버(54)에 업로드한다.
또, 사용자 단말기(2)에서는, web 브라우저(42)가 네트워크(3)를 통해 서버 시스템(4)의 web 서버(52)에 액세스하고, EPG가 표시된 web 페이지를 수신하여 표시한다.
한편, 서버 시스템(4)에서는, 정보 집계 서버(54)가 사용자 단말기(2)[의 정보 업데이트 클라이언트(46)]로부터 송신되어 오는 액션 정보를 수신하여, 사용자 단말기(2)의 사용자마다 개인별 DB(Data Base)(61)로 등록(보존)한다. 이에 따라, 정보 집계 서버(54)는 액션 정보가 나타내는, 각 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션의 이력인 액션 이력 데이터를 사용자마다 개인별 DB(61) 상에 구성한다. 또한, 정보 집계 서버(54)는 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 온 액션 정보를 집계하여, 통계 데이터 DB(62)에 등록한다.
사용자 정보/인증 정보 DB(63)는 사용자 단말기(2)의 사용자 성명이나, 연령, 성별, 전자 메일 주소 등 사용자에 관한 사용자 정보와, 그 사용자의 인증을 행하기 위한 사용자 ID(Identification) 및 패스워드 등 사용자 인증 정보를 대응시켜 사용자 정보/인증 정보로서 기억하고 있다.
여기에서, 예를 들면, 사용자가 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 의해, web 서버(52)가 제공하는 사용자 등록용 web 페이지에 액세스하여 사용자 정보를 입력하면, 서버 시스템(4)에서 사용자 등록 처리가 행해지고, 이에 따라, 그 사용자의 사용자 정보/인증 정보가 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 등록된다. 즉, 서버 시스템(4)에서의 사용자 등록 처리에서는, 사용자 등록용 web 페이지에 입력된 사용자 정보에 대하여 유일한 사용자 ID와 패스워드인 사용자 인증 정보가 발행된다. 그리고, 그 사용자 정보와 사용자 인증 정보가 대응시켜진 사용자 정보/인증 정보로서, 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 등록된다. 또, 사용자 등록용 web 페이지에 입력된 사용자 정보에 대하여 발행된 사용자 인증 정보는, 예를 들면, web 서버(52)로부터 네트워크(3)를 통해 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 송신, 또는 전자 메일 등에 의해, 사용자 단말기(2)의 사용자의 전자 메일 어드레스 앞으로 송신된다.
web 서버(52)가 제공하는 EPG의 web 페이지나, 정보 집계 서버(54)에의 액세스에는, 사용자 인증 정보를 사용한 인증을 조건으로 할 수 있고, 이 경우, web 서버(52)가 제공하는 EPG의 web 페이지나, 정보 집계 서버(54)에의 액세스는 사용자 등록을 행한 사용자에게 제한되게 된다.
그리고, 사용자 인증 정보를 사용한 인증은 행하지 않도록 할 수도 있고, 이 경우, web 서버(52)가 제공하는 EPG의 web 페이지나, 정보 집계 서버(54)에의 액세스는 사용자 등록의 유무에 관계없이 행하는 것이 가능해진다.
또, 사용자 인증 정보를 사용한 인증을 행하는 경우, 사용자 단말기(2)로부터 서버 시스템(4)에 대하여 사용자 단말기(2)의 사용자에게 발행된 사용자 인증 정보를 송신할 필요가 있지만, 이 사용자 인증 정보의 송신은 사용자 단말기(2)에서 web 서버(52)가 제공하는 EPG의 web 페이지나, 정보 집계 서버(54)에 대하여 액세스하려고 했을 때 자동적으로 행하도록 하는 것이 가능하다.
EPG_DB(64)는 방송국(1)(도 1에서 도시하지 않은 다른 방송국도 포함함)에서 방송되는 프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터나, 후술하는 커맨드 파일을 기억하고 있다.
여기에서, 개인별 DB(61) 내지 EPG_DB(64)는 도 3의 HD(35) 상에 파일로서 형성된다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61), 통계 데이터 DB(62), 사용자 정보/인증 정보 DB(63), EPG_DB(64)를 참조하여, 프로그램 안내 데이터, 커맨드 파일에 링크된 후술하는 조작 데이터, 통계 데이터, 및 사용자 단말기(2)의 사용자의 액션 이력 데이터를 중첩(반영)한 EPG의 web 페이지를 작성(생성)하고, web 서버(52)에 공급한다.
web 서버(52)는 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)로부터의 요구에 따라, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 EPG의 web 페이지를 작성시키고, 네트워크 (3)를 통해 web 브라우저(42)에 송신한다. 즉, web 서버(52)는 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)로부터의 요구에 따라, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 web 페이지의 작성을 요구한다. 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 web 서버(52)로부터의 요구에 따라, 프로그램 안내 데이터, 조작 데이터, 통계 데이터, 및 사용자 단말기(2)의 사용자의 액션 이력 데이터를 중첩(반영)한 최신의 EPG의 web 페이지를 작성하여 web 서버(52)에 공급한다. web 서버(52)는 이와 같이 하여 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)로부터 공급되는 최신 EPG의 web 페이지를 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 송신한다.
그리고, web 서버(52)에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서 작성된 EPG의 web 페이지가 아니고, EPG_DB(64)에 기억된 프로그램 안내 데이터로 작성할 수 있는 종래와 동일한, 예를 들면 프로그램 안내 데이터만이 반영된 EPG의 web 페이지를 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 송신하는 것도 가능하다.
다음에, 도 7의 플로 차트를 참조하여, 도 6의 사용자 단말기(2)에서의 정보 업데이트 클라이언트(46)의 처리에 대하여 설명한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는, 예를 들면, 컴퓨터인 사용자 단말기(2)가 기동되면(예를 들면, 전원이 온 상태로 되면) 기동하며, 우선 최초로, 스텝 S1에서, 후술하는 도 8에서 설명하는 시청 감시 스레드를 기동하여, 스텝 S2로 진행한다. 스텝 S2에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 후술하는 도 14에서 설명하는 예약 이벤트 감시 스레드를 기동하고, 그 후, 대기 상태로 된다.
다음에, 도 8의 플로 차트를 참조하여, 도 7의 스텝 S1에서 기동된 시청 감 시 스레드의 처리에 대하여 설명한다.
시청 감시 스레드가 기동되면, 우선 최초로, 스텝 S1-1에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 재생 프로그램(44)를 감시함으로써, 사용자가 프로그램을 시청하고 있는지 여부를 판정한다.
그리고, 사용자가 시청하는 프로그램으로서는, 현재 방송되고 있는 프로그램(이하, 적당히 라이브 프로그램이라고 함)과, 녹화된 프로그램(이하, 적당히 녹화 프로그램이라고 함)의 2 종류가 존재하지만, 스텝 S1-1에서 사용자가 시청하고 있는지 여부의 판정 대상이 되는 프로그램은 라이브 프로그램과 녹화 프로그램의 양쪽이 포함된다.
또, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 스텝 S1-1에서, 예를 들면, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되고 있으며, 또한, 프로그램의 표시(출력)가 행해지고 있는지 여부에 의해, 사용자가 프로그램을 시청하고 있는지 여부를 판정한다.
여기에서, 도 9는 녹화 재생 프로그램(44)이 기동됨으로써, 출력부(17)(의 디스플레이)에 표시되는 표시 윈도(71)를 나타내고 있다.
표시 윈도(71)에는 표시 영역(72)이 형성되어 있고, 표시 영역(72)에는 프로그램의 화상(동화상)이 표시된다.
그리고, 라이브 프로그램에 대해서는, TV 튜너(20)에서 수신되어 검파, 복조된 프로그램(선국된 프로그램)의 화상 데이터와 음성 데이터가 버스 상에 출력된다. 이 프로그램의 화상 데이터는 RAM(14)에 공급되어, RAM(14)에 미리 기억되어 있는 표시 윈도(71)의 표시 영역(72)에 배치되고, 그 표시 영역(72)에 화상 데이터 가 배치된 표시 윈도(71)가 출력부(17)(의 디스플레이)에 표시된다. 또, 프로그램의 음성 데이터는 출력부(17)(의 스피커)에 공급되어 출력된다.
한편, 녹화 프로그램에 대해서는, HD(15)에 기록된 프로그램이 재생되어 출력부(17)로부터 출력된다. 즉, 프로그램의 녹화는 TV 튜너(20)에서 수신된 프로그램의 화상 데이터 및 음성 데이터가 인코더/디코더(21)에서 인코드되고, 그 결과 얻어지는 인코드 데이터가 HD(15)에 기록됨으로써 행해진다. 그리고, 사용자가 입력부(16)를 조작함으로써, 녹화 프로그램의 재생을 지령한 경우에는, HD(15)에 기록된 인코드 데이터가 판독되어, 인코더/디코더(21)에서 복호됨으로써, 녹화 프로그램의 화상 데이터와 음성 데이터가 재생된다. 이하, 이 녹화 프로그램의 화상 데이터는 라이브 프로그램에서의 경우와 동일하게 하여, 표시 윈도(71)의 표시 영역(72)에 표시되고, 음성 데이터도 라이브 프로그램에서의 경우와 동일하게 하여, 출력부(17)로부터 출력된다.
표시 윈도(71)에서, 표시 영역(72)의 하부에는, 입력부(16)(의 마우스 등)에 의해 조작할 수 있는 커서에 의해 조작 가능한 각종 조작 버튼 등이 설치되어 있다.
채널 다운 버튼(73)은 TV 튜너(20)로 선국되는 채널 번호를 현재의 채널로부터 디크리먼트할 때 조작된다. 채널 버튼(74)이 조작되면, TV 튜너(20)로 선국 가능한 채널의 일람이 표시된 풀다운 메뉴가 표시되고, 그 풀다운 메뉴로부터 채널이 선택되면, TV 튜너(20)에서 그 채널이 선국된다. 채널 업 버튼(75)은 TV 튜너(20)로 선국되는 채널의 번호를 현재의 채널로부터 인크리먼트할 때 조작된다.
익스플로러 버튼(76)은, 예를 들면, HD(15)에 기록된 녹화 프로그램 일람의 관리를 하기 위한 어플리케이션인 비디오 익스플로러를 기동할 때 조작된다.
볼륨 다운 버튼(77)은 출력부(17)(의 스피커)로부터 출력되는 음량을 현재의 음량보다 작게할 때 조작된다. 볼륨 버튼(78)은 음량을 임의의 값으로 조정하는 음량 슬라이더를 표시시킬 때 조작된다. 그리고, 음량 슬라이더를 드래그함으로써, 음량을 임의의 값으로 조정할 수 있다. 볼륨 업 버튼(79)는 음량을 현재의 음량보다 크게 할 때 조작된다.
녹화 버튼(80)은 표시 영역(72)에 라이브 프로그램 등이 표시되어 있는 경우에 그 라이브 프로그램을 녹화할 때 조작된다. 그리고, 표시 윈도(71)는 라이브 프로그램이나 녹화 프로그램을 표시하는 외에, 통신 I/F(18)(의 IEEE 1394 포트나 USB 포트 등)에 입력되는 외부로부터의 화상 데이터를 표시하는 것도 가능하며, 그 화상 데이터도 녹화 버튼(80)을 조작함으로써 녹화할 수 있다.
정지 버튼(81)은 표시 윈도(71)에서 라이브 프로그램의 녹화나 녹화 프로그램의 재생을 정지할 때 조작된다. 재생 버튼(82)은 표시 윈도(71)에서 녹화 프로그램의 재생을 개시할 때 조작된다. 포즈 버튼(83)은 표시 윈도(71)에서의 녹화나 재생을 일시 정지할 때와, 그 일시 정지 상태를 해제할 때 조작된다.
필름 롤 버튼(84)은, 예를 들면, 녹화 프로그램 등에 대하여 장면 체인지 직후의 화면만을 도시하지 않은 다른 윈도에 표시할 때와, 그 다른 윈도의 표시를 해제(소거)할 때 조작된다. 플레이 리스트 버튼(85)은, 예를 들면, 녹화 프로그램 등의 편집이 행해짐으로써 작성되는 재생 순서를 나타낸 플레이 리스트를 도시하지 않은 다른 윈도에 표시할 때와, 그 다른 윈도의 표시를 해제할 때 조작된다.
호감도 슬라이더(86), 「시시하다」버튼(87), 「재미있다」버튼(88)은 표시 영역(72)에 표시된 프로그램(화상)에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도를 입력할 때 조작된다. 즉, 호감도 슬라이더(86)는 센터에 위치하고 있는 상태가 초기 상태이며, 프로그램이 「재미있다」 및 「시시하다」가 어느 쪽도 아닌 것을 나타낸다. 호감도 슬라이더(86)는, 예를 들면, 녹화 끝난 프로그램의 재생이 새로이 개시된 경우, 및 채널 다운 버튼(73)이나, 채널 버튼(74), 채널 다운 버튼(75)이 조작됨으로써, TV 튜너(20)로 선국되는 채널이 변경된 경우, 초기 상태의 위치로 이동한다. 또, 호감도 슬라이더(86)는 그 밖에, 예를 들면, 일정 시간 조작되지 않았던 경우에도 초기 상태의 위치로 이동한다. 그리고, 호감도 슬라이더(86)는, 예를 들면, 드래그함으로써 이동할 수 있고, 사용자는 표시 영역(72)에 표시된 프로그램을 「재미있다」고 느낀 경우, 그 재미의 정도에 따라, 호감도 슬라이더(86)을 우측 방향으로 이동시킨다. 역으로, 사용자는 표시 영역(72)에 표시된 프로그램을 「시시하다」고 느낀 경우, 그 시시함의 정도에 따라, 호감도 슬라이더(86)를 좌측 방향으로 이동시킨다.
여기에서, 호감도 슬라이더(86)는 그 호감도 슬라이더(86) 자체를 드래그하는 외에, 예를 들면, 도시하지 않은 리모콘(리모트 커맨더)을 조작함으로써 이동시키는 것이 가능하다.
그리고, 호감도 슬라이더(86)의 위치가 좌측 또는 우측일수록, 「재미」 또는 「시시함」의 정도가 큰 것을 각각 나타낸다. 또, 「시시하다」버튼(87)이 조 작된 경우, 호감도 슬라이더(86)는 「시시함」의 정도가 최대인 것을 나타내는 우측단으로 이동하고, 「재미있다」버튼(88)이 조작된 경우, 호감도 슬라이더(86)는 「재미」의 정도가 최대인 것을 나타내는 좌측단으로 이동한다.
식별 프레임(89)은 표시 윈도(71)에 표시되어 있는 프로그램이 라이브 프로그램인가, 또는 녹화 프로그램인가를 나타낸다. 즉, 표시 영역(72) 하부의 좌측과 우측에는 「TV」와 「PLAY」의 문자 표시 부분이 존재하지만, 표시 윈도(71)에 표시되어 있는 프로그램이 라이브 프로그램인 경우에는, 식별 프레임(89)은 「TV」의 문자 표시 부분을 에워싸도록 표시된다. 한편, 표시 윈도(71)에 표시되어 있는 프로그램이 녹화 프로그램인 경우에는, 식별 프레임(89)은 「PLAY」의 문자 표시 부분을 에워싸도록 표시된다. 그리고, 도 9에서는, 식별 프레임(89)은 「PLAY」의 문자 표시 부분을 에워싸도록 표시되어 있고, 따라서, 표시 윈도(71)에는 녹화 프로그램이 표시되어 있다.
도 8로 되돌아가, 스텝 S1-1에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되어 있고, 또한, 도 9에 나타낸 표시 윈도(71)에 프로그램의 표시가 행해지고 있는지 여부에 의해, 사용자가 프로그램을 시청하고 있는지 여부를 판정한다.
스텝 S1-1에서, 사용자가 프로그램을 시청하고 있지 않은 것으로 판정된 경우, 즉, 예를 들면, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되고 있지 않은가, 또는 기동되고 있어도 표시 윈도(71)에 프로그램이 표시되어 있지 않은 경우, 스텝 S1-2 내지 S1-4를 스킵하고, 스텝 S1-5로 진행한다.
또, 스텝 S1-1에서, 사용자가 프로그램을 시청하고 있다고 판정된 경우, 스텝 S1-2로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 그 사용자에 의한 프로그램의 시청에 관한 각종 시청 정보를 취득한다. 그리고, 이 시청 정보 취득의 상세에 대해서는 후술한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는 스텝 S1-2에서, 각종 시청 정보를 취득한 후, 스텝 S1-3으로 진행하여, 그 시청 정보를 소정 포맷에 배치한 송신 코드를 생성하고, 스텝 S1-4로 진행한다.
스텝 S1-4에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 송신 코드를 후술하는 바와 같이 하여, 서버 시스템(4)의 정보 수집 서버(54)에 업로드하고, 스텝 S1-5로 진행한다.
스텝 S1-5에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는, 예를 들면, 1, 2분, 또는 5분 등의 소정 대기 시간을 두어, 스텝 S1-1로 되돌아가, 이하, 동일한 처리를 반복한다.
그리고, 스텝 S1-5에서 취해지는 대기 시간은 모든 사용자 단말기(2)의 정보 업데이트 클라이언트(46)와, 서버 시스템(4)의 정보 수집 서버(54)에서, 동기를 취하는(동일한 대기 시간을 채용하는) 것이 바람직하다. 대기 시간의 동기 방법으로서는, 예를 들면, 프로그램인 정보 업데이트 클라이언트(46)에 미리 결정된 공통의 대기 시간을 고정으로 설정해 두는 방법이나, 정보 수집 서버(54)로부터 정보 업데이트 클라이언트(46)에 대하여 대기 시간을 동적으로 설정하는 방법 등을 채용할 수 있다. 정보 수집 서버(54)로부터 정보 업데이트 클라이언트(46)에 대한 대기 시간의 설정은 임의의 타이밍으로 행해도 되지만, 그 밖에, 예를 들면, 정보 업 데이터 클라이언트(46)로부터 정보 수집 서버(54)에의 업데이트 시에 행하는 것 등이 가능하다.
다음에, 도 10의 플로 차트를 참조하여, 도 8의 스텝 S1-2에서 행해지는 시청 정보를 취득하는 처리의 상세에 대해 설명한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는 우선 최초로, 스텝 S11에서, 시청 영역 설정값을 취득한다.
즉, 예를 들면, 지상파에 의한 텔레비전 방송 프로그램의 채널은 지역에 따라 상이하다. 지금, 어느 프로그램의 텔레비전 방송을 동일 채널로 수신할 수 있는 지역을 시청 영역이라는 것으로 하면, 스텝 S11에서는, 사용자 단말기(2)가 존재하는 시청 영역의 설정값(시청 영역 설정값)이 취득된다.
여기에서, 기록 재생 프로그램(44)은, 예를 들면, 최초로 기동 되었을 때, 초기 설정으로서, 사용자 단말기(2)가 존재하는 지역[도도후겐명(都道府縣名), 또는 지방명 등]의 입력을 사용자에게 촉구하도록 되어 있고, 이에 따라, 사용자에게 사용자 단말기(2)가 존재하는 지역을 입력하여 받도록 되어 있다. 기록 재생 프로그램(44)은 이와 같이 초기 설정 시에 입력된 사용자 단말기(2)가 존재하는 지역으로부터 시청 영역을 인식하고, 그 시청 영역을 나타내는 값을 설정한다. 시청 영역이 설정되면, 기록 재생 프로그램(44)에서, 그 시청 영역이 나타내는 지역용의 후술하는 도 37에 나타낸 채널 변환 테이블이 선택되어, 그 지역에서 수신 가능한 채널(방송국)이 인식된다. 그리고, 기록 재생 프로그램(44)은 방송국명을 사용하 여, 채널을 선택하는 것이 가능해진다. 즉, 시청 영역이, 예를 들면, 관동 지방에 설정된 경우, 예를 들면, 「NHK 종합 TV」라고 하는 방송국명을 사용하여, TV 튜너(20)에 의해 1 채널을 수신할 수 있고, 또, 예를 들면, 「NHK 교육 TV」라고 하는 방송국명을 사용하여, TV 튜너(20)에 의해 3 채널을 수신할 수 있게 된다.
스텝 S11에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 전술한 바와 같이 초기 설정 시에 설정된 시청 영역의 설정값을 기록 재생 프로그램(44)으로부터 취득한다.
그리고, 스텝 S12로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자가 시청하고 있는 프로그램의 방송국 국명을 기록 재생 프로그램(44)으로부터 취득한다. 즉, 사용자가 시청하고 있는 프로그램이 라이브 프로그램인 경우에는, 스텝 S12에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 그 라이브 프로그램을 방송하고 있는 방송국의 국명을 기록 재생 프로그램(44)으로부터 취득한다. 또, 사용자가 시청하고 있는 프로그램이 녹화 프로그램인 경우에는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 그 녹화 프로그램을 방송한 방송국의 국명을 기록 재생 프로그램(44)으로부터 취득한다.
여기에서, 기록 재생 프로그램(44)은 프로그램을 녹화할 때, 그 프로그램과 함께 그 프로그램의 채널도 HD(15)에 기록하도록 되어 있다. 그리고, 기록 재생 프로그램(44)은 녹화 프로그램의 방송국 국명을 그 녹화 프로그램의 채널과, 시청 영역의 설정값으로부터 인식하도록 되어 있다.
스텝 S12에서, 사용자가 시청하고 있는 프로그램의 방송국 국명(방송국명)이 취득되면, 스텝 S13으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 그 프로그램에 대한 호감도를 기록 재생 프로그램(44)으로부터 취득하고, 스텝 S14로 진행한다. 즉, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 도 9에 나타낸 표시 윈도(71)에서의 호감도 슬라이더(86)의 위치에 대응하는 값을 호감도로서 취득하고, 스텝 S14로 진행한다.
스텝 S14에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는, 예를 들면, 도시하지 않은 RTC(Real Time Clock)로부터 현재의 일시를 취득하고, 스텝 S15로 진행한다.
여기에서, 스텝 S14에서 취득되는 현재의 일시는 사용자가 프로그램을 시청하고 있는 실제의 시청 일시(이하, 적당히 실시청 일시라고 함)이다.
그리고, 스텝 S14에서 취득되는 현재의 일시는, 후술하는 바와 같이, 정보 수집 서버(54)에서, 실제로 그 일시에 방송되고 있는 프로그램과 대응시켜지므로, 정확한 것이 바람직하다. 이 때문에, 사용자 단말기(2)의 TV 종합 어플리케이션(43)은, 예를 들면, 원자 시계에 접속된 도시하지 않은 시각 서버로의 조회를 행하고, 또는 방송국(1)에 의한 시보(時報)의 텔레비전 방송을 사용하여, 시각 맞춤을 행하는 자동 시각 맞춤 기능을 가지고 있으며, 이에 따라, RTC가 항상 정확한 시각을 유지하는 것이 가능하도록 되어 있다.
스텝 S15에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자가 시청하고 있는 프로그램이 라이브 프로그램인가, 또는 녹화 프로그램인가를 기록 재생 프로그램(44)에 조회함으로써 판정한다.
스텝 S15에서, 사용자가 시청하고 있는 프로그램이 라이브 프로그램이라고 판정된 경우, 즉, 도 9의 표시 윈도(71)에서, 식별 프레임(89)이 「TV」의 문자 표시 부분을 에워싸고 있는 경우, 스텝 S16으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트 (46)는 사용자가 시청하고 있는 프로그램의 속성을 나타내는 플래그 Video_Flag에 라이브 프로그램을 나타내는, 예를 들면 0을 세트하여, 시청 정보의 취득 처리를 종료한다.
또, 스텝 S15에서, 사용자가 시청하고 있는 프로그램이 녹화 프로그램이라고 판정된 경우, 즉, 도 9의 표시 윈도(71)에서, 식별 프레임(89)이 「PLAY」의 문자 표시 부분을 에워싸고 있는 경우, 스텝 S17로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자가 시청한 녹화 프로그램의 방송 일시를 기준으로 하는 녹화 프로그램의 시청 일시(이하, 적당히 방송 시 기준 시청 일시라고 함)를 취득한다. 즉, 스텝 S17에서는, 만일, 사용자가 그 녹화 프로그램을, 실제로 방송되고 있는 한중간에 시청하고 있다고 했을 때의, 그 시청 일시가 방송 시 기준 시청 일시로서 취득된다. 따라서, 사용자가, 예를 들면, 어느 날의 17시부터 방송이 개시된 프로그램을 녹화하고, 그 녹화 프로그램의 개시로부터, 예를 들면 10분 위치의 화상과 음성을 재생하여 시청하고 있는 경우, 그 방송일의 17시 10분이 방송 시 기준 시청 일시로서 취득된다.
여기에서, 방송 시 기준 시청 일시를 구하기 위해서는, 그 기준이 되는 녹화 프로그램의 방송 일시가 필요하게 되지만, 이 녹화 프로그램의 방송 일시(여기에서는, 예를 들면, 방송 개시 일시)는, 예를 들면, 기록 재생 프로그램(44)이 프로그램을 녹화할 때, 그 프로그램과 함께 HD(15)에 기록하도록 되어 있다.
스텝 S17의 처리 후에는, 스텝 S18으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 플래그 Video_Flag에 녹화 프로그램을 나타내는, 예를 들면 1을 세트하여, 시청 정보의 취득 처리를 종료한다.
이상과 같이 하여, 시청 정보가 취득된 후, 정보 업데이트 클라이언트(46)에서는, 전술한 도 8의 스텝 S1-3에서, 그 시청 정보를 송신하기 위한, 예를 들면, 도 11이나 도 12에 나타낸 포맷의 송신 코드가 생성된다.
즉, 도 11은 사용자가 라이브 프로그램을 시청하고 있는 경우에 생성되는 송신 코드를 나타내고 있다.
송신 코드의 선두에는, 도 10의 스텝 S11에서 취득된 시청 영역의 설정값에 따라, 영역 정보가 배치된다. 여기에서, 본 실시예에서는, 영역 정보는 사용자 단말기(2)가 존재하는 도도후겐과 지역으로 구성되어 있다.
영역 정보의 뒤에는, 도 10의 스텝 S12에서 취득된, 사용자가 시청하고 있는 라이브 프로그램의 방송국 국명(방송국명)이 배치된다. 그리고, TV 종합 어플리케이션(43)(도 4)은 후술하는 바와 같은 방송국명과, 채널(채널 번호)을 대응시킨 채널 변환 파일을 가지고 있으며, 송신 코드에 배치되는 방송국명은, 예를 들면, 채널 변환 파일에 기술되어 있는 방송국명의 이름 붙이기 규칙에 따른 것이 사용된다.
방송국명의 뒤에는, 도 10의 스텝 S13에서 취득된 호감도가 배치된다. 여기에서, 본 실시예에서는, 호감도는 호감도 슬라이더(86)(도 9)의 위치에 대응하는 정수값(整數値)으로 나타나도록 되어 있고, 도 11에서는, 5로 되어 있다. 그리고, 호감도는, 예를 들면, 그 값이 클수록, 프로그램이 재미있고, 역으로, 그 값이 작을 수록, 프로그램이 시시한 것을 나타낸다.
호감도의 뒤에는, 도 10의 스텝 S16에서 플래그 Video_Flag에 세트된, 라이브 프로그램을 나타내는 0이 배치된다. 그리고, 플래그 Video_Flag의 뒤에는, 도 10의 스텝 S14에서 취득된 현재의 일시, 즉, 라이브 프로그램을 시청한 실제의 일시인 실시청 일시가 배치된다.
여기에서, 도 11의 송신 코드에서는(후술하는 도 12 및 도 16의 송신 코드에서도 동일), 프로그램을 방송하는(하고 있는) 방송국을 판별하는 정보로서, 방송국명을 채용하고 있지만, 이것은 다음과 같은 이유에 의한다. 즉, 프로그램을 방송하는 방송국을 판별하는 정보로서는, 예를 들면, 영역 정보와, 그 방송국의 채널(채널 번호)과의 조(組)를 채용하는 것도 가능하다. 그러나, 사용자 단말기(2) 측의 환경에 따라서는, 예를 들면, 본래라면, 어느 방송국이 할당되어야 할 채널에 관내 방송이나, BS(Broadcasting Satellite) 방송, CS(Communication Satellite) 방송, 케이블 텔레비전 방송 등이 할당되는 일이 있고, 이 경우, 영역 정보와 채널 번호의 조에서는, 그 채널 번호로 프로그램 방송을 행하고 있는 방송국을 특정할 수 없다. 그래서, 본 실시예에서는, TV 종합 어플리케이션(43)(도 4)이 가지는 채널 변환 파일을 사용하여, 어느 채널의 프로그램을 방송하고 있는 방송국을 그 채널 번호가 아니고, 방송국명(채널명)에 의해 특정하는 것으로 하고 있다.
이에 따라, 예를 들면, 방송국(1)에 의한 프로그램 방송의 채널이 본래라면, 채널 번호 CH#i에 할당되어야 할 경우에, 그 채널 할당이 변경되어, 어느 A 케이블 텔레비전 방송국의 어느 채널 α가 채널 번호 CH#i에 할당되었다고 해도, 그 할당 변경 시에 채널 변환 파일을 (자동적으로) 재기록하고(또는 A 케이블 텔레비전 방 송국으로부터 그 A 케이블 텔레비전 방송국용 추가분의 채널 변환 파일을 다운로드하고), 채널 변환 파일에서, A 케이블 텔레비전 방송국의 채널 α와, 채널 번호 CH#i가 대응시켜짐으로써, 채널 번호 CH#i에서의 프로그램 방송을 행하고 있는 것이 A 케이블 텔레비전 방송국의 채널 α인 것을 인식할 수 있다.
그리고, 전술한 바와 같은 방송국명(채널명)과 채널 번호가 대응시켜진 채널 변환 테이블은 사용자 단말기(2) 외에, 서버 시스템(4)에서도 사용된다.
즉, 단말기(2)에서는, 채널 변환 테이블은 전술한 송신 코드를 생성할 때 외에, 후술하는 커맨드 파일에 기술되는 방송국명을 채널 번호로 변환할 때 등에 사용(참조)된다.
또, 서버 시스템(4)에서는, 서버 시스템(4)으로 관리되고 있는, 후술하는 각종 테이블에 데이터를 등록하는 셀을 결정하는 데, 그 셀을 특정하는 방송국명과, 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 송신 코드에 배치되어 있는 방송국명의 매칭을 취할 때나, 후술하는 EPG 페이지를 작성하는 데, 그 EPG 페이지 상의 프로그램을 방송하는 방송국의 방송국명과, 서버 시스템(4)으로 관리되고 있는 각종 테이블의 셀을 특정하는 방송국명의 매칭을 취할 때, 커맨드 파일에 방송국명을 기술할 때 등에 채널 변환 테이블이 사용된다.
다음에, 도 12는 사용자가 녹화 프로그램을 시청하고 있는 경우에 생성되는 송신 코드를 나타내고 있다.
녹화 프로그램에 대한 송신 코드도 도 11에 나타낸 라이브 프로그램에 대한 송신 코드와 동일하게, 그 선두로부터 영역 정보, 방송국명, 호감도, 플래그 Video_Flag가 순차적으로 배치되어 구성된다. 단, 녹화 프로그램에 대한 송신 코드의 플래그 Video_Flag로서는, 녹화 프로그램을 나타내는 1이 배치된다.
또, 녹화 프로그램에 대한 송신 코드는 플래그 Video_Flag의 뒤에, 도 10의 스텝 S17에서 취득된 방송 시 기준 시청 일시가 배치된다. 그리고, 방송 시 기준 일시의 뒤에, 도 10의 스텝 S14에서 취득된 현재의 일시, 즉, 녹화 프로그램을 시청한 실제의 일시인 실시청 일시가 배치된다.
도 11과 도 12로부터 명백한 바와 같이, 라이브 프로그램과 녹화 프로그램에 대한 송신 코드의 포맷은 녹화 프로그램에 대한 송신 코드에, 방송 시 기준 시청 일시가 포함되는 데 대하여 라이브 프로그램에 대한 송신 코드에, 방송 시 기준 시청 일시가 포함되지 않는 점이 상이하다.
또, 라이브 프로그램에 대해서는, 실시청 일시가 그 라이브 프로그램이 방송된 방송 일시를 나타내므로, 도 11의 송신 코드에서의 방송국명과 실시청 일시부터 사용자가 시청하고 있는 라이브 프로그램을 특정할 수 있다.
한편, 녹화 프로그램에 대해서는, 방송 시 기준 시청 일시가 그 녹화 프로그램이 방송된 방송 일시를 나타내므로, 도 12의 송신 코드에서의 방송국명과 방송 시 기준 시청 일시부터 사용자가 시청하고 있는 녹화 프로그램을 특정할 수 있다.
그리고, 송신 코드의 포맷은 도 11이나 도 12에 나타낸 것에 한정되지 않는다. 즉, 예를 들면, 송신 코드를 구성하는 영역 정보나 방송국명 등의 배치순은 도 11이나 도 12에 나타낸 순번에 한정되지 않는다.
또, 도 11에 나타낸 송신 코드로 된 시청 정보는 사용자가 라이브 프로그램 을 시청한 경우에 생성되므로, 사용자가 프로그램을 그 방송 시간대에 시청하는 액션을 취한 것을 나타내는 액션 정보라고 할 수 있다. 또, 도 12에 나타낸 송신 코드로 된 시청 정보도 사용자가 녹화 프로그램을 시청한 경우에 생성되므로, 사용자가 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청하는 액션을 취한 것을 나타내는 액션 정보라고 할 수 있다.
다음에, 도 13의 플로 차트를 참조하여, 도 8의 스텝 S1-4에서 행해지는 액션 정보로서의 송신 코드를 정보 수집 서버(54)에 업로드하는 업로드 처리에 대하여 설명한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는 우선 최초로, 사용자 단말기(2)가 인터넷인 네트워크(3)에 접속되어 있는 상태(온라인 상태)인지 여부를 판정하여, 온라인 상태가 아니라고 판정한 경우, 스텝 S22로 진행하여, 도 8의 스텝 S1-3에서 생성한 송신 코드를, 예를 들면, HD(15) 상의 소정 파일인 대기 리스트에 보존하고, 업로드 처리를 종료한다.
또, 스텝 S21에서, 사용자 단말기(2)가 온라인 상태라고 판정된 경우, 스텝 S23으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 정보 집계 서버(54)에의 접속을 시도하고, 스텝 S24로 진행한다.
스텝 S24에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 정보 집계 서버(54)에의 접속이 성공하였는지 여부를 판정한다. 스텝 S24에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 정보 집계 서버(54)에의 접속이 성공하지 않았다고 판정된 경우, 즉, 정보 업데이트 클라이언트(46)와, 정보 집계 서버(54) 사이에서 통신 링크를 확립 할 수 없었던 경우, 스텝 S22로 진행하여, 전술한 바와 같이, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 도 8의 스텝 S1-3에서 생성한 송신 코드를 대기 리스트에 보존하고, 업로드 처리를 종료한다.
또, 스텝 S24에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 정보 집계 서버(54)에의 접속이 성공했다고 판정된 경우, 즉, 정보 업데이트 클라이언트(46)와, 정보 집계 서버(54) 사이에서 통신 링크를 확립할 수 있었던 경우, 스텝 S25로 진행하여, 사용자 인증이 행해진다.
그리고, 여기에서는, 사용자 단말기(2)의 사용자가 이미 사용자 등록을 행하고 있으며, 그 사용자 등록에 의해, 서버 시스템(4)으로부터 발행되는 사용자 ID 및 패스워드 등의 사용자 인증 정보가 사용자 단말기(2)에서 HD(15)에 기억되어 있는 것으로 한다. 스텝 S25에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 HD(15)에 기억되어 있는 사용자 인증 정보를 정보 집계 서버(54)에 송신한다.
스텝 S25의 처리 후에는, 스텝 S26으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 과거에 행해진 스텝 S22의 처리에 의해, 대기 리스트에, 아직 정보 집계 서버(54)에 송신되어 있지 않은 송신 코드가 보존되어 있는지 여부를 확인하고, 대기 리스트에, 아직 정보 집계 서버(54)에 송신되어 있지 않은 송신 코드가 보존되어 있는 경우에는, 그 송신 코드를 판독하여 스텝 S27로 진행한다.
스텝 S27에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 도 8의 스텝 S1-3에서 생성한 송신 코드, 또한, 대기 리스트에, 아직 정보 집계 서버(54)에 송신되어 있지 않은 송신 코드가 보존되어 있는 경우에는, 그 송신 코드를 정보 집계 서버(54)에 송신하고, 업로드 처리를 종료한다.
이상과 같이, 사용자가 프로그램을 시청한 경우에는, 사용자 단말기(2)로부터 서버 시스템(4)에 대하여 사용자가 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 것을 나타내는 액션 정보로서의 송신 코드나, 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 것을 나타내는 액션 정보로서의 송신 코드가 사용자의 조작에 의하지 않고, 말하자면 자동적으로 송신된다.
다음에, 도 14의 플로 차트를 참조하여, 도 7의 스텝 S2에서 기동된 예약 이벤트 감시 스레드의 처리에 대하여 설명한다.
시청 감시 스레드가 기동되면, 우선 최초로, 스텝 S2-1에서 정보 업데이트 클라이언트(46)는 예약 이벤트 대기 상태로 된다. 즉, 녹화 예약 프로그램(45)(도 6)은, 예를 들면, 사용자가 입력부(16)을 소정 조작했을 때, 또는 후술하는 커맨드 파일이 서버 시스템(4)으로부터 다운로드 되었을 때 등에 기동하여, 프로그램의 녹화 예약에 관한 처리를 행하지만, 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소 처리가 종료되면, 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소가 행해진 것을 나타내는 예약 이벤트를 발생시켜, 정보 업데이트 클라이언트(46)에 공급한다.
스텝 S2-1에서는, 이상과 같이, 녹화 예약 프로그램(45)이 예약 이벤트를 발생할 때까지, 대기 시간이 놓여진다.
그리고, 사용자 단말기(2)에서, 사용자가 프로그램의 녹화 예약을 행한 경우, 그 녹화 예약은 변경하는 것이 가능하다. 사용자가 어느 프로그램의 녹화 예약으로부터 다른 프로그램에의 녹화 예약에의 녹화 예약 변경을 행한 경우, 예를 들면, 어느 프로그램의 녹화 예약 취소의 예약 이벤트와, 다른 프로그램의 녹화 예약의 예약 이벤트가 계속해서 발생한다.
그리고, 녹화 예약 프로그램(45)이 예약 이벤트를 발생하면, 스텝 S2-1로부터 S 2-2로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 사용자에 의한 녹화 예약 또는 녹화 예약 취소에 관한 각종 예약 정보를 취득한다. 그리고, 이 예약 정보 취득의 상세에 대해서는 후술한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는 스텝 S2-2에서 각종 예약 정보를 취득한 후, 스텝 S2-3으로 진행하여, 그 예약 정보를 소정 포맷으로 배치한 송신 코드를 생성하고, 스텝 S2-4로 진행한다.
스텝 S2-4에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 송신 코드를 도 13에서 설명한 경우와 동일하게 하여, 서버 시스템(4)의 정보 수집 서버(54)에 업로드하고, 스텝 S2-1로 되돌아가, 이하, 동일한 처리가 반복된다.
다음에, 도 15의 플로 차트를 참조하여, 도 14의 스텝 S2-2에서 행해지는 예약 정보를 취득하는 처리의 상세에 대하여 설명한다.
정보 업데이트 클라이언트(46)는, 우선 최초로, 스텝 S41에서 예약 이벤트가 녹화 예약 또는 녹화 예약 취소 중 어느 하나가 행해진 것을 나타내는 이벤트인가를 판정한다.
스텝 S41에서, 예약 이벤트가 녹화 예약이 행해진 것을 나타내는 이벤트라고 판정된 경우, 스텝 S42로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소가 행해진 것을 나타내는 플래그 Command에 녹화 예약이 행해 진 것을 나타내는, 예를 들면 0을 세트하고, 스텝 S43으로 진행한다.
스텝 S43에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 도 10의 스텝 S11에서의 경우와 동일하게, 시청 영역 설정값을 취득하고, 스텝 S44로 진행한다. 스텝 S44에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 사용자가 녹화 예약을 행한 프로그램의 방송국의 방송국명을 취득한다. 즉, 녹화 예약 프로그램(45)에서, 프로그램의 녹화 예약을 하는 경우에는, 적어도 그 녹화 예약의 대상이 되는 프로그램의 방송국명, 녹화 개시 일시, 녹화 종료 일시가 HD(15) 상의 소정 파일인 녹화 예약 관리용 파일에 등록된다. 스텝 S44에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 사용자가 녹화 예약을 행한 프로그램에 대하여 녹화 예약 관리용 파일에 등록되어 있는 방송국의 방송국명을 취득한다.
스텝 S44에서, 녹화 예약이 행해진 프로그램의 방송국의 국명(방송국명)이 취득되면, 스텝 S45로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 그 프로그램의 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시를 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 취득하고, 예약 정보의 취득 처리를 종료한다. 즉, 스텝 S45에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 사용자가 녹화 예약을 행한 프로그램에 대하여, 녹화 예약 관리용 파일에 등록되어 있는 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시를 취득하고, 예약 정보의 취득 처리를 종료한다.
한편, 스텝 S41에서, 예약 이벤트가 녹화 예약의 취소가 행해진 것을 나타내는 이벤트라고 판정된 경우, 스텝 S46으로 진행하여, 정보 업데이트 클라이언트 (46)는 플래그 Command에 녹화 예약의 취소가 행해진 것을 나타내는, 예를 들면 1을 세트한다.
그리고, 이하, 스텝 S43 내지 S45로 순차적으로 진행하여, 전술한 경우와 동일한 처리가 행해진다. 단, 스텝 S44와 S45에서는, 녹화 예약의 취소가 행해진 프로그램에 대하여 전술한 처리가 행해지고, 예약 정보의 취득 처리를 종료한다.
따라서, 이 경우, 스텝 S44에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 사용자가 녹화 예약의 취소를 행한 프로그램에 대하여 녹화 예약 관리용 파일에 등록되어 있는 방송국의 방송국명을 취득한다.
또, 스텝 S44에서는, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 녹화 예약 프로그램(45)으로부터 사용자가 녹화 예약의 취소를 행한 프로그램에 대하여 녹화 예약 관리용 파일에 등록되어 있는 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시를 취득한다.
이상과 같이 하여, 예약 정보가 취득된 후, 정보 업데이트 클라이언트(46)에서는, 전술한 도 14의 스텝 S2-3에서, 예를 들면, 도 16에 나타낸 포맷의 송신 코드가 생성된다.
즉, 송신 코드의 선두에는, 도 15의 스텝 S43에서 취득된 시청 영역의 설정값에 따라, 도 11 및 도 12의 송신 코드에서의 경우와 동일한 영역 정보가 배치된다.
영역 정보의 뒤에는, 도 15의 스텝 S44에서 취득된, 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소가 행해진 프로그램의 방송국의 국명(방송국명)이 역시 도 11 및 도 12의 송신 코드에서의 경우와 동일하게 배치된다.
방송국명의 뒤에는, 도 15의 스텝 S42 또는 S26에서 값이 세트된 플래그 Command가 배치된다. 여기에서, 도 16의 실시예에서는, 플래그 Command로서, 녹화 예약이 행해진 것을 나타내는 0이 세트되어 있다. 그리고, 녹화 예약의 취소가 행해진 경우에는, 송신 코드에서의 플래그 Command로서, 1이 세트된다. 플래그 Command의 뒤에는, 도 15의 스텝 S45에서 취득된 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시가 배치된다.
그리고, 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시는 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소 대상으로 되어 있는 프로그램의 방송 시간대를 나타내므로, 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소가 행해진 경우에 생성되는 도 16의 송신 코드에 의하면, 도 11이나 도 12의 송신 코드에서의 경우와 동일하게, 방송국명과 녹화 개시 일시 또는 녹화 종료 일시부터, 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소가 행해진 프로그램을 특정할 수 있다.
그리고, 송신 코드의 포맷은 도 16에 나타낸 것에 한정되는 것이 아니다. 즉, 예를 들면, 송신 코드를 구성하는 영역 정보나 방송국명 등의 배치 순서는 도 16에 나타낸 순번에 한정되는 것이 아니다.
또, 도 16에 나타낸 송신 코드는 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소를 행한 경우에 생성되기 때문에, 사용자가 프로그램의 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소 액션을 행한 것을 나타내는 액션 정보라고 할 수 있다.
이상과 같이, 사용자가 프로그램의 녹화 예약 또는 녹화 예약의 취소를 행한 경우에는, 사용자 단말기(2)로부터 서버 시스템(4)에 대하여 사용자가 프로그램의 녹화 예약 또는 그 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 액션 정보로서의 송신 코드가 사용자의 조작에 의하지 않고, 말하자면 자동적으로 송신된다.
다음에, 도 17의 플로 차트를 참조하여, 서버 시스템(4)에서의 정보 집계 서버(54)(도 6)의 처리에 대하여 설명한다.
정보 집계 서버(54)는 사용자 단말기(2)의 정보 업데이트 클라이언트(46)에서, 도 13에서 설명한 업로드 처리가 행해짐으로써, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 액세스가 있으면, 처리를 개시하고, 우선 최초로, 스텝 S51에서, 사용자 인증을 행한다.
즉, 서버 시스템(4)에서, 사용자 단말기(2)의 사용자에 대하여 이미 사용자 등록이 행해져 있는 것으로 하면, 사용자 단말기(2)에서는, 그 사용자에 대하여 발행된 사용자 인증 정보가 HD(15)에 기록되어 있고, 서버 시스템(4)에서는, 그 사용자 인증 정보가 사용자 정보와 대응시켜진 형태로, 사용자 정보/인증 정보로서, 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있다. 그리고, 정보 업데이트 클라이언트(46)는 정보 집계 서버(54)와의 통신 링크를 확립한 후, 전술한 바와 같이 서버 시스템(4)으로부터 발행된 사용자 인증 정보를 송신해 오므로, 정보 집계 서버(54)는 스텝 S51에서 그 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 송신되어 오는 사용자 인증 정보와, 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있는 사용자 인증 정보와의 일치를 확인함으로써, 사용자 인증을 행한다.
그리고, 스텝 S51의 사용자 인증에 있어서, 그 사용자 인증이 성공하지 못한 경우, 즉, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 사용자 인증 정보가 송신되어 오지 않거나, 또는 사용자 인증 정보가 송신되어 와도 그 사용자 인증 정보와 일치하는 사용자 인증 정보가 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있지 않은 경우, 정보 집계 서버(54)에서는, 예를 들면, 처리를 종료하고, 그 후의 사용자 단말기(2)로부터의 액세스를 거부한다. 단, 정보 집계 서버(54)에서는, 사용자 인증이 성공하지 못한 경우에, 사용자 단말기(2)에 사용자 등록을 촉구하는 메시지를 송신하고, 그 메시지에 대응하여 사용자 등록이 행해진 후에, 처리를 속행하도록 하는 것 등이 가능하다.
또, 사용자 단말기(2)에서는, 사용자 인증 정보를 단독으로 송신하는 것이 아니고, 송신 코드에 배치하여 송신 코드의 일부로서 송신하도록 할 수 있다. 이 경우, 스텝 S51에서의 사용자 인증은 정보 집계 서버(54)가 후술하는 스텝 S52에서 송신 코드를 수신한 후에 행해진다.
스텝 S51에서, 사용자 인증이 행해진 후에는, 스텝 S52으로 진행하여, 정보 집계 서버(54)는 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 그 후에 송신 코드로서 송신되어 오는 액션 정보인 시청 정보 또는 예약 정보(이하, 적당히 시청/예약 정보 라고도 함)를 수신하고, 스텝 S53으로 진행한다.
스텝 S53에서는, 정보 집계 서버(54)는 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 송신되어 온 시청/예약 정보를 개인별 DB(61)에서, 예를 들면, 사용자 ID마다 준비된 테이블 중 그 시청/예약 정보를 송신해 온 사용자 단말기(2)의 사용자에게 발행된 사용자 ID가 첨부된 테이블에 추가하는 형태로 등록한다.
여기에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 송신 코드로서 송신하는 시청/예 약 정보는 전술한 바와 같이 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 정보라고 할 수 있다. 그리고, 이 액션 정보인 시청/예약 정보는 그 액션 정보를 송신해 온 사용자 단말기(2)의 사용자에게 발행된 사용자 ID가 첨부된 테이블에 추가 등록된다. 따라서, 그 테이블에 등록된 시청/예약 정보의 일람은 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션의 이력인 액션 이력 데이터라고 할 수 있다.
그리고, 개인별 DB(61)의 테이블에 전술한 바와 같이 시청/예약 정보를 추가 등록해 가면, 테이블의 데이터량이 방대한 것으로 된다. 그래서, 개인별 DB(61)의 각 사용자마다의 테이블에 등록된 시청/예약 정보는, 예를 들면, 등록 후부터 소정 시간만큼 경과했을 때 삭제(소거)하도록 하는 것이 가능하다.
스텝 S53에서, 시청/예약 정보가 개인별 DB(61)에 등록된 후에는, 스텝 S54로 진행하여, 정보 집계 서버(54)는 그 시청/예약 정보가 통계 데이터 DB(62)의 통계 데이터에 포함시키는 것이 필요한, 유효한 것인지 여부를 판정한다.
여기에서, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 송신 코드로서 송신하는 시청/예약 정보는 후술하는 바와 같이 집계되어, 시청률 등의 통계 데이터를 구하는 데 사용된다.
그런데, 사용자가 예를 들면, 복수개의 사용자 단말기 각각에서 TV 종합 어플리케이션(43)을 기동하고, 그 복수개의 사용자 단말기에 동일한 사용자 인증 정보가 등록되어 있는 경우, 도 11에 나타낸 실시청 일시만이 동일, 또는 약간의 시간만큼 상이한 복수개의 시청/예약 정보(실시청 일시가, 예를 들면, 후술하는 동일한 타임 존 내에 위치하는 복수개의 시청/예약 정보)가 복수개의 사용자 단말기 각 각의 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 정보 수집 서버(54)에 송신되어 오는 일이 있을 수 있다. 이 경우, 그 복수개의 시청/예약 정보 모두를 시청률 등의 계산에 사용하는 것은 프로그램을 시청하고 있는 사용자 등을 중복 카운트 하게 되어, 바람직하지 않다.
그래서, 이미 통계 데이터 DB(62)의 통계 데이터에 포함된 시청/예약 정보(이하, 적당히 기사용 시청/예약 정보라고 함)와 동일한 사용자 ID의 사용자 단말기(2)로부터 송신되고, 또한 실시청 일시만이 동일, 또는 약간의 시간만큼 상이한 시청 정보 등은 스텝 S54에서 유효하지 않은 것으로 판정하고, 통계 데이터 DB(62)의 통계 데이터에 포함되지 않도록 되어 있다.
그리고, 전술한 바와 같이 사용자가 예를 들면, 어느 라이브 프로그램을 시청하고 있는 경우에, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 송신되는 복수개의 시청/예약 정보 외에, 예를 들면, 사용자가 어느 녹화 프로그램을 반복 재생하여 시청한 경우에, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 송신되는 복수개의 시청/예약 정보에 대해서도 최초로 통계 데이터 DB(62)의 통계 데이터에 포함된 시청/예약 정보 이외의 것은, 스텝 S54에서 유효하지 않은 것으로 판정하고, 통계 데이터 DB(62)의 통계 데이터에 포함되지 않도록 하는 것이 가능하다.
스텝 S54에서, 시청/예약 정보가 유효한 것이라고 판정된 경우, 스텝 S55로 진행하여, 정보 집계 서버(54)는 그 시청/예약 정보를 통계 데이터 DB(62)에 이미 등록되어 있는 통계 데이터에 포함시켜 집계하고, 그 결과 얻어지는 새로운 통계 데이터를 통계 데이터 DB(62)에 등록하고, 처리를 종료한다.
또, 스텝 S54에서, 시청/예약 정보가 유효하지 않다고 판정된 경우, 스텝 S55를 스킵하고, 처리를 종료한다. 따라서, 이 경우, 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 정보 수집 서버(54)에 송신되어 온 시청/예약 정보는 통계 데이터 DB(62)에 등록되어 있는 통계 데이터의 집계에는 이용되지 않는다.
이상과 같이, 정보 집계 서버(54)에서는, 사용자로부터 시청/예약 정보가 송신되어 오면, 그 시청/예약 정보에 따라, 즉시 개인별 DB(61)와 통계 데이터 DB(62)를 갱신한다. 따라서, 개인별 DB(61)와 통계 데이터 DB(62)의 내용은 기본적으로 항상 최신의 시청/예약 정보가 반영된 것으로 된다.
다음에, 도 18은 도 17의 스텝 S53에서, 시청/예약 정보가 등록되는, 개인별 DB(61)에 기억되어 있는 테이블을 나타내고 있다.
개인 DB(61)에는, 사용자마다 그 사용자의 사용자 ID가 첨부된 테이블이 준비되어 있다. 그리고, 사용자마다의 테이블로서는 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블의 3개가 준비되어 있다.
생방송 시청 이력 테이블에는, 송신 코드로서 송신되어 오는 시청 정보 중 플래그 Video_Flag가 라이브 프로그램을 나타내는 0으로 되어 있는 것(이하, 적당히 라이브 프로그램 시청 정보라고 함), 즉, 도 11에 나타낸 송신 코드로서의 시청 정보에 있어서의 실시청 일시, 방송국명, 시청 영역, 호감도가 등록된다.
그리고, 생방송 시청 이력 테이블에는, 예를 들면, 시청 정보에 있어서의 실시청 일시, 방송국명, 시청 영역, 호감도가 1레코드로서, 1행(또는 1렬)에 등록된다. 또, 생방송 시청 이력 테이블에서는, 시청 정보 멤버(항목) 중 실시청 일시가 그 시청 정보를 특정하는 메인 키로서 등록되고, 다른 방송국명, 시청 영역, 호감도는 시청 정보의 단순한 멤버로서 등록된다.
녹화 재생 이력 테이블에는, 송신 코드로서 송신되어 오는 시청 정보 중 플래그 Video_Flag가 녹화 프로그램을 나타내는 1로 되어 있는 것(이하, 적당히 녹화 프로그램 시청 정보라고 함), 즉, 도 12에 나타낸 송신 코드로서의 시청 정보에 있어서의 방송 시 기준 시청 일시, 방송국명, 시청 영역, 실시청 일시, 호감도가 등록된다.
그리고, 녹화 재생 이력 테이블에는, 예를 들면, 시청 정보에 있어서의 방송 시 기준 시청 일시, 방송국명, 시청 영역, 실시청 일시, 호감도가 1레코드로서, 1행에 등록된다. 또, 녹화 재생 이력 테이블에서는, 시청 정보 멤버 중 방송 시 기준 시청 일시가 그 시청 정보를 특정하는 메인 키로서 등록되고, 다른 방송국명, 시청 영역, 실시청 일시, 호감도는 시청 정보의 단순한 멤버로서 등록된다.
녹화 예약 이력 테이블에는, 도 16에 나타낸 송신 코드로서 송신되어 오는 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시, 녹화 종료 일시, 방송국명, 시청 영역, 플래그 Command가 등록된다.
그리고, 녹화 예약 이력 테이블에는, 예를 들면, 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시, 녹화 종료 일시, 방송국명, 시청 영역, 플래그 Command가 1레코드로서, 1행에 등록된다. 또, 녹화 예약 이력 테이블에서는, 예약 정보 멤버 중 녹화 개시 일시가 그 예약 정보를 특정하는 메인 키로서 등록되고, 다른 녹화 종료 일시, 방송국명, 시청 영역, 플래그 Command는 예약 정보의 단순한 멤버로서 등록된다.
도 17의 스텝 S53에서는, 정보 집계 서버(54)는 정보 업데이트 클라이언트(46)로부터 송신되어 온 시청/예약 정보를 개인별 DB(61)에서, 예를 들면, 사용자 ID마다 준비된 테이블 중 그 시청/예약 정보를 송신해 온 사용자 단말기(2)의 사용자에게 발행된 사용자 ID가 첨부된 테이블에 추가하는 형태로 등록한다.
따라서, 시청/예약 정보는 사용자가 라이브 프로그램이나 녹화 프로그램을 시청한 것이나, 녹화 예약을 행한 등 사용자의 액션을 나타내고, 또, 개인 DB(61) 사용자마다의 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블에는, 그 사용자의 액션을 나타내는 시청/예약 정보가 말하자면 시계열로 등록되어 가므로, 개인 DB(61)에는 사용자가 행한 액션의 이력을 나타내는 액션 이력 데이터가 사용자마다 등록된다고 할 수 있다.
다음에, 도 19는 통계 데이터가 등록되는 통계 데이터 DB(62)의 구성예를 나타내고 있다.
통계 데이터 DB(62)는 생방송 시청자 정보 테이블, 녹화 재생 시청자 정보 테이블, 녹화 예약자 정보 테이블의 3개의 테이블로 구성되어 있다.
여기에서, 통계 데이터 DB(62)를 구성하는 생방송 시청자 정보 테이블, 녹화 재생 시청자 정보 테이블, 녹화 예약자 정보 테이블의 3개의 테이블을 이하, 적당히 통계 데이터 테이블이라고 한다.
통계 데이터 테이블은, 예를 들면, 그 세로 방향이 타임 존이라고 불려지는 소정 시간 간격마다의 시간으로 구분되어 있고, 그 가로 방향이 방송국(의 방송국명)마다 구분된 표 형식으로 되어 있다. 따라서, 통계 데이터 테이블의 각 란은 타임 존마다 구분되어 있는 행,과 방송국마다 구분되어 있는 열에 의해 특정된다.
여기에서, 통계 데이터 테이블의 각 란을 이하, 적당히 셀이라고 한다.
그리고, 도 19의 실시예에서는, 타임 존이 1분으로 되어 있지만, 타임 존으로 하는 시간 간격은 1분으로 한정되는 것이 아니다. 또, 타임 존으로 하는 시간 간격은, 예를 들면, 도 8의 스텝 S1-5에서 취해지는 대기 시간과 동기가 취해진 시간 간격으로 된다.
통계 데이터 테이블 중 생방송 시청자 정보 테이블의 셀에 대해서는, 라이브 시청 정보를 사용하여, 각종 집계가 행해지며, 그 집계 결과로서의 통계 데이터가 등록된다.
즉, 정보 집계 서버(54)는 라이브 시청 정보에 있어서의 실시청 일시와 방송국명에 따라, 생방송 시청자 정보 테이블에서, 그 실시청 일시를 포함하는 타임 존의 행과, 그 방송국명이 나타내는 방송국의 열로 특정되는 셀을 주목 셀로 하고, 그 주목 셀에 등록해야 할 통계 데이터를 구해 주목 셀에 등록한다.
여기에서, 생방송 시청자 정보 테이블의 셀은 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 시청하고 있던 사용자수를, 사용자의 속성마다 나타내는 복수개의 멤버를 가지고 있다. 즉, 생방송 시청자 정보 테이블의 셀은 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 시청하고 있던 사용자 모두의 수(시청자수), 그 사용자의 남성수 및 여성수(남녀별 시청자수), 그 사용자의 연령층마다의 수(각 연령층별 시청자수)를 멤버로서 가지고 있다. 또한, 생방송 시청자 정보 테이블의 셀은 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 시청하고 있던 사용자로부터 송신되어 온 라이브 시청 정보에 있어서의 호감도의 평균값(라이브 프로그램 호감도의 평균값)도 멤버로서 가지고 있다.
정보 집계 서버(54)는 주목 셀의 멤버의 값을 라이브 시청 정보에 따라 갱신한다. 즉, 예를 들면, 주목 셀의 멤버 「시청자수」에 대해서는, 그 멤버 「시청자수」의 값을 1만큼 인크리먼트하고, 그 값을 멤버 「시청자수」의 새로운 값으로서 등록한다.
여기에서, 이상과 같이 하여 갱신된 주목 셀의 멤버 「시청자수」의 값은 주목 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 주목 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 시청하고 있던 사용자수의 집계 결과라고 할 수 있다.
주목 셀의 멤버 「시청자수」이외의 멤버의 값도 동일하게 하여 갱신된다.
그리고, 정보 집계 서버(54)에서, 주목 셀의, 예를 들면, 멤버 「남녀별 시청자수」나 「각 연령층별 시청자수」를 집계하는 데는 라이브 시청 정보를 송신하고 있던 사용자 단말기(2)의 사용자 성별이나 연령이라고 하는 사용자의 속성이 필요하게 되지만, 정보 집계 서버(54)는 이 사용자의 속성을 사용자 등록 시에 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 등록된 사용자 정보로부터 인식한다.
통계 데이터 테이블 중 녹화 재생 시청자 정보 테이블의 셀에 대해서는, 녹화 시청 정보를 사용하여, 각종 집계가 행해지며, 그 집계 결과로서의 통계 데이터가 등록된다.
즉, 정보 집계 서버(54)는 녹화 시청 정보에 있어서의 방송 시 기준 시청 일 시와 방송국명에 따라, 녹화 재생 시청자 정보 테이블에서, 그 방송 시 기준 시청 일시를 포함하는 타임 존의 행과, 그 방송국명이 나타내는 방송국의 열로 특정되는 셀을 주목 셀로 하고, 그 주목 셀에 등록해야 할 통계 데이터를 구해 주목 셀에 등록한다.
여기에서, 녹화 재생 시청자 정보 테이블의 셀은 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 녹화하고, 후에 그 녹화 프로그램을 재생하여 시청하고 있던 사용자수를, 사용자의 속성마다 나타내는 복수개의 멤버를 가지고 있다. 즉, 녹화 재생 시청자 정보 테이블의 셀도 생방송 시청자 정보 테이블의 셀과 동일하게, 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 사용자 모두의 수(녹화 재생 시청자수), 그 사용자의 남성수 및 여성수(남녀별 녹화 재생 시청자수), 그 사용자의 연령층마다의 수(각 연령층별 녹화 재생 시청자수)를 멤버로서 가지고 있다. 또, 녹화 재생 시청자 정보 테이블의 셀은 역시 생방송 시청자 정보 테이블의 셀과 동일하게, 사용자로부터 송신되어 온 녹화 시청 정보에 있어서의 호감도의 평균값(녹화 프로그램 호감도의 평균값)도 멤버로서 가지고 있다.
정보 집계 서버(54)는 녹화 재생 시청자 정보 테이블 대해서도 생방송 시청자 정보 테이블에서의 경우와 동일하게, 주목 셀의 멤버의 값을 녹화 시청 정보에 따라 갱신한다.
여기에서, 녹화 재생 시청자 정보 테이블의 셀은 또한 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램을 녹화하고, 후에 그 녹화 프로그램을 재생하여 시청하고 있던 사용자를 그 녹화가 행해진 후 재생이 행해질 때까지의 기간마다 분류한 사용자수도 멤버로서 가지고 있다.
그리고, 프로그램의 녹화가 행해진 후 재생이 행해질 때까지의 기간마다 분류한, 그 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 사용자수를 구하는 데는 프로그램의 녹화와 재생 각각이 행해진 타이밍이 필요하게 되지만, 정보 집계 서버(54)에서는, 프로그램의 녹화가 행해진 타이밍은 녹화 시청 정보에 있어서의 방송 시 기준 시청 일시에 의해 인식되고, 재생이 행해진 타이밍은 녹화 시청 정보에 있어서의 실시청 일시에 의해 인식된다.
또, 프로그램의 녹화가 행해진 후 재생이 행해질 때까지의 기간으로서는, 예를 들면, 1일 이내나, 1주간 이내, 1개월 이내, 1년 이내 등을 채용할 수 있다.
통계 데이터 테이블 중 녹화 예약자 정보 테이블의 셀에 대해서는, 예약 정보를 사용하여, 각종 집계가 행해지며, 그 집계 결과로서의 통계 데이터가 등록된다.
즉, 정보 집계 서버(54)는 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시 및 녹화 종료 일시와 방송국명에 따라, 녹화 예약자 정보 테이블에서, 그 녹화 개시 일시부터 녹화 종료 일시까지 포함되는 타임 존의 행과, 그 방송국명이 나타내는 방송국의 열로 특정되는 셀을 주목 셀로 하고, 그 주목 셀에 등록해야 할 통계 데이터를 구해 주목 셀에 등록한다. 따라서, 타임 존이, 예를 들면, 1분 간격이며, 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시가, 예를 들면, 각각 13:00(13시 0분)과 13:59인 경우에는, 그 13:00로부터 13:59까지 포함되는 타임 존의 60행에 걸 치는 셀이 주목 셀로 되어, 통계 데이터가 등록된다.
여기에서, 녹화 예약자 정보 테이블의 셀은 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서 방송되는, 그 셀에 의해 특정되는 방송국 프로그램의 녹화 예약을 한 사용자수를, 사용자의 속성마다 나타내는 복수개의 멤버를 가지고 있다. 즉, 녹화 예약자 정보 테이블의 셀도 생방송 시청자 정보 테이블의 셀과 동일하게, 프로그램의 녹화 예약을 한 사용자 모두의 수(예약자수), 그 사용자의 남성수 및 여성수(남녀별 예약자수), 사용자의 연령층마다의 수(각 연령층별 예약자수)를 멤버로서 가지고 있다.
정보 집계 서버(54)는 녹화 예약자 정보 테이블 대해서도, 생방송 시청자 정보 테이블에서의 경우와 동일하게, 주목 셀의 멤버의 값을 예약 정보에 따라 갱신한다.
즉, 녹화 예약자 정보 테이블에 대해서는, 예를 들면, 「예약자수」를 예로 하면, 예약 정보 중, 플래그 Command가 녹화 예약을 나타내는 1로 되어 있는 경우에는, 그 「예약자수」의 값이 전술한 생방송 시청자 정보 테이블의 「시청자수」에서의 경우와 동일하게 1만큼 인크리먼트된다. 따라서, 예를 들면, 전술한 바와 같이 타임 존이 1분 간격이며, 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시와 녹화 종료 일시가 각각 13:00과 13:59인 경우에는, 그 13:00로부터 13:59까지 포함되는 타임 존의 60행에 걸치는 셀이 주목 셀로 되어, 그 60의 주목 셀 각각의 「예약자수」의 값이 1만큼 인크리먼트된다. 여기에서, 전술한 바와 같은 「예약자수」의 값의 갱신 방법은 예약 정보에 의해 특정되는 프로그램을, 장래 시청할 시청자의 수를 카 운트하고 있다고 생각할 수 있다.
그리고, 녹화 예약자 정보 테이블에 대해서는, 예를 들면, 「예약자수」를 예로 하면, 예약 정보 중 플래그 Command가 녹화 예약을 나타내는 1로 되어 있는 경우에는, 그 「예약자수」의 값이 전술한 생방송 시청자 정보 테이블의 「시청자수」에서의 경우와 동일하게1만큼 인크리먼트되지만, 플래그 Command가 녹화 예약의 취소를 나타내는 0으로 되어 있는 경우에는, 「예약자수」의 값은 1만큼 감소된다.
여기에서, 녹화 예약자 정보 테이블의 셀에는 또한 그 셀에 의해 특정되는 타임 존의 시간대에서 방송되는, 그 셀에 의해 특정되는 방송국의 프로그램 녹화 예약을 한 사용자를, 그 녹화 예약이 행해진 후 프로그램의 방송이 행해질 때까지의 기간마다 분류한 사용자수도 멤버로서 포함시키도록 할 수 있다.
그리고, 프로그램의 녹화 예약이 행해진 후 그 프로그램의 방송이 행해질 때까지의 기간마다 분류한, 그 녹화 예약을 행한 사용자수를 구하는 데는 프로그램의 녹화 예약이 행해진 일시와, 프로그램의 방송 시각이 필요하게 된다. 프로그램의 방송 시각은 예약 정보에 있어서의 녹화 개시 일시(또는 녹화 종료 일시)로부터 인식할 수 있지만, 프로그램의 녹화 예약 자체가 행해진 일시는, 예를 들면, 예약 정보에 포함시켜, 사용자 단말기(2)로부터 서버 시스템(4)에 송신하도록 할 필요가 있다. 단, 프로그램의 녹화 예약 자체가 행해진 일시로서는, 예를 들면, 예약 정보를 정보 집계 서버(54)가 수신한 일시를 채용하는 것이 가능하다. 이 경우, 예약 정보에는, 프로그램의 녹화 예약 자체가 행해진 일시를 포함시킬 필요가 없다.
프로그램의 녹화 예약이 행해진 후 그 프로그램의 방송이 행해질 때까지의 기간마다 분류한, 그 녹화 예약을 행한 사용자수에 의하면, 프로그램의 녹화 예약을 어느 정도 전부터 행한 사용자가 어느 정도의 수만큼 있는가를 인식하는 것이 가능해진다.
여기에서, 생방송 시청자 정보 테이블에 등록되어 있는 「시청자수」는 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 사용자수이기 때문에, 그 프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터라고 할 수 있다.
또, 녹화 재생 시청자 정보 테이블에 등록되어 있는 「녹화 재생 시청자수」는 프로그램을 녹화하고, 다시 그 녹화한 프로그램을 재생하여 시청한 사용자수이며, 따라서, 녹화할 때까지도 그 프로그램을 보고 싶다고 하는 사용자수이기 때문에, 역시, 그 프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터라고 할 수 있다.
또한, 녹화 예약자 정보 테이블에 등록되어 있는 「예약자수」는 프로그램의 녹화 예약을 행한 사용자수이며, 따라서, 녹화하고, 나중에, 그 프로그램을 시청할지도 모르는 사용자수이기 때문에, 역시, 그 프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터라고 할 수 있다.
그리고, 도 18의 개인 DB(61)에서의 사용자마다의 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블 대해서도, 도 19에 나타낸 통계 데이터 DB(62)에서의 통계 데이터 테이블과 동일하게, 예를 들면, 세로 방향을 타임 존마다 구분하는 동시에, 가로 방향을 방송국마다 구분한 포맷을 채용할 수 있 다. 이 경우, 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 시청/예약 정보에 있어서의 실시청 일시를 포함하는 타임 존의 행, 방송 기준 시청 일시를 포함하는 타임 존의 행, 또는 녹화 개시 일시부터 녹화 종료 일시까지 포함되는 타임 존의 행과, 그 시청/예약 정보에서의 방송국명이 나타내는 방송국의 열로 특정되는 셀을 주목 셀로 하고, 그 주목 셀에 시청/예약 정보에서의 다른 멤버(예를 들면, 호감도나, 시청 영역, 녹화 종료 시각 등)를 등록하도록 할 수 있다.
다음에, 도 20의 플로 차트를 참조하여, 서버 시스템(4)에서의 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)(도 6)의 처리에 대하여 설명한다.
서버 시스템(4)에서, web 서버(52)는 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)로부터 EPG가 표시된 web 페이지(이하, 적당히 EPG 페이지라고 함)의 요구를, 인터넷인 네트워크(3)를 통해 수신하면, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 대하여 EPG 페이지의 작성(생성)을 요구한다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 web 서버(52)로부터 EPG 페이지의 작성 요구를 수신하면, 처리를 개시한다.
즉, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S61에서 사용자 인증(개인 인증)을 행한다.
여기에서, 스텝 S61의 사용자 인증은, 예를 들면, 도 17의 스텝 S51에서의 경우와 동일하게 행해진다.
즉, 서버 시스템(4)에서, 사용자 단말기(2)의 사용자에 대하여 이미 사용자 등록이 행해져 있는 것으로 하면, 사용자 단말기(2)에서는, 그 사용자에 대하여 발 행된 사용자 인증 정보가 HD(15)에 기록되어 있고, 서버 시스템(4)에서는, 그 사용자 인증 정보가 사용자 정보와 대응시켜진 형태로, 사용자 정보/인증 정보로서, 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있다. 그리고, web 브라우저(42)는 web 서버(52)에 대한 EPG 페이지의 요구 시에 전술한 바와 같이 서버 시스템(4)으로부터 발행된 사용자 인증 정보를 송신한다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S61에서 web 브라우저(42)로부터 송신되어 오는 사용자 인증 정보를 web 서버(52)를 통해 수신하고, 그 사용자 인증 정보와, 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있는 사용자 인증 정보와의 일치를 확인함으로써, 사용자 인증을 행한다.
그리고, 스텝 S61의 사용자 인증에 있어서, 그 사용자 인증이 성공하지 못한 경우, 즉, web 브라우저(42)로부터 사용자 인증 정보가 송신되어 오지 않거나, 또는 사용자 인증 정보가 송신되어 와도 그 사용자 인증 정보와 일치하는 사용자 인증 정보가 사용자 정보/인증 정보 DB(63)에 기억되어 있지 않은 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서는, 예를 들면, 처리를 종료하고, 그 후의 web 브라우저(42)로부터의 액세스를 거부한다.
단, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서는, 사용자 인증이 성공하지 못한 경우에, 사용자 단말기(2)에 사용자 등록을 촉구하는 메시지를 송신하고, 그 메시지에 대응하여, 사용자 등록이 행해진 후에 처리를 속행하도록 하는 것 등이 가능하다.
또, 사용자 인증이 성공하지 못한 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 서버 (55)에서는, 종래부터 제공되고 있는, 예를 들면, 프로그램 안내 데이터만으로 이루어지는 EPG 등이 표시된 EPG 페이지를 생성하고, web 서버(52)를 통해 web 브라우저(42)에 송신하는 것이 가능하다. 이 경우, 사용자 등록을 행하고 있는 사용자와, 행하고 있지 않은 사용자 각각에 대하여 제공되는 EPG 페이지가 상이하게 되므로, 사용자 등록의 유무에 따라, 제공하는 서비스의 차 별화를 도모하는 것이 가능해진다.
여기에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서는, 사용자 등록의 유무에 관계없이, 모든 사용자에 대하여 후술하는 스텝 S63에서 작성되는 EPG 페이지를 제공하도록 하는 것도 가능하다.
스텝 S61에서, 사용자 인증이 행해진 후에는, 스텝 S62로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 방송 기간을 설정한다.
즉, web 브라우저(42)는 web 서버(52)에 대한 EPG 페이지의 요구 시 등에 프로그램 안내 데이터를 희망하는 프로그램의 방송 기간(이하, 적당히 희망 방송 기간이라고 함)을 송신하도록 되어 있고, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그와 같이 하여 web 브라우저(42)로부터 송신되어 오는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램을 EPG의 작성 대상으로서 설정한다.
그리고, web 브라우저(42)로부터는 반드시 희망 방송 기간을 송신할 필요는 없다. web 브라우저(42)로부터 희망 방송 기간이 송신되어 오지 않는 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S62에서, 예를 들면, 당일(오늘)을 희망 방송 기간으로 하고, 그 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램을 EPG의 작성 대상으 로서 설정한다.
스텝 S62의 처리 후에는, 스텝 S63으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램에 대한 EPG를 작성하고, 다시 그 EPG를 배치한 EPG 페이지를 작성한다. 여기에서, EPG 페이지의 기술에 있어서는, 예를 들면, 인터넷 상에 구축되어 있는 WWW에서 일반적으로 채용되고 있는 HTML(Hyper Text Markup Language)이 사용된다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S63에서 EPG 페이지를 작성하면, 스텝 S64로 진행하여, 그 EPG 페이지를 web 서버(52) 및 네트워크(3)를 통해 web 브라우저(42)에 송신하고, 처리를 종료한다.
web 브라우저(42)에서는, 이상과 같이 하여 서버 시스템(4)으로부터 송신되어 오는 EPG 페이지가 수신되어 표시된다.
다음에, 도 21의 플로 차트를 참조하여, 도 20의 스텝 S63에서 행해지는 EPG 페이지의 작성 처리에 대하여 설명한다.
우선 최초로, 스텝 S71에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램을 인식하고, 그 프로그램에 대한 프로그램 안내 데이터를 EPG_DB(64)로부터 판독함으로써 취득한다.
그리고, 스텝 S72으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S71에서 취득한 프로그램 안내 데이터를 사용하여, 후술하는 EPG 레이어의 화면을 작성하고, 스텝 S73으로 진행한다. 스텝 S73에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 후술하는 프로그램 진행 레이어의 화면을 작성하고, 스텝 S74으로 진행한다. 스텝 S74에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 통계 데이터 DB(62)에 등록되어 있는 통계 데이터, 즉, 도 19에 나타낸 생방송 시청자 정보 테이블, 녹화 재생 시청자 정보 테이블, 및 녹화 예약자 정보 테이블에 등록되고 통계 데이터를 사용하여, 후술하는 통계 데이터 레이어의 화면을 작성하고, 스텝 S75으로 진행한다. 스텝 S75에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 등록된 사용자마다의 액션 이력 데이터, 즉, 도 18에 나타낸 사용자마다의 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블에 등록되고 데이터(액션 이력 데이터)를 사용하여, 사용자마다의, 후술하는 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 작성하고, 스텝 S76으로 진행한다. 스텝 S76에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 EPG_DB(64)에 등록되어 있는 커맨드 파일에 링크되어 있는 조작 데이터를 사용하여, 사용자마다의, 후술하는 컨트롤러 레이어의 화면을 작성하고, 스텝 S77으로 진행한다.
스텝 S77에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 이력 데이터 레이어, 컨트롤러 레이어의 각 화면을 중첩함으로써, EPG 페이지를 작성하고, EPG 페이지의 작성 처리를 종료한다.
그리고, 전술한 경우에는, EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 이력 데이터 레이어, 컨트롤러 레이어의 각 화면 작성 후, 그들 화면을 중첩하도록 했지만, 그 밖에 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 이력 데이터 레이어, 컨트롤러 레이어의 각 화면은 그 화면이 작성되는 대로, 순차적으로, 최초에서 작성되는 EPG 레이어의 화면에 중첩해 가는 것도 가능하다.
또, EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 이력 데이터 레이어, 컨트롤러 레이어의 화면 중 EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어의 화면은 각 사용자에게 공통으로 사용하는 것이 가능하며, 따라서, EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어의 화면에 대해서는, 반드시, 사용자로부터의 액세스 때마다 작성하지 않아도 된다. 즉, 다른 사용자(또는 동일 사용자)로부터 행해진 과거의 액세스에 의해, 이미, EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어의 화면이 작성되고, 캐시되어 있는 경우에는, 그 캐시되어 있는 EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어의 화면을 사용하여, EPG 페이지를 작성하는 것이 가능하다.
여기에서, EPG 레이어의 화면(또한, 그 작성에 이용된, 스텝 S71에서 취득된 프로그램 안내 데이터)에 대해서는, 캐시의 기간을, 예를 들면, 1일로 할 수 있다. 즉, 서버 시스템(4)에서는, 그 날에 최초로 액세스하여 사용자에 대하여 작성한 EPG 레이어의 화면을 캐시해 두고, 이후, 그 1일간은 그 캐시된 EPG 레이어의 화면을 이용하도록 할 수 있다. 또, 프로그램 진행 레이어와 통계 데이터 레이어의 화면에 대해서는, 캐시의 기간을, 예를 들면, 전술한 도 19의 통계 데이터 테이블에 있어서의 타임 존의 시간 간격과 동일하게 할 수 있다. 타임 존의 시간 간격 사이이면, 통계 데이터 테이블에서의 통계 데이터를 새로이 계산할 필요가 없기 때문이다.
다음에, 도 22는 도 21의 스텝 S72에서 작성되는 EPG 레이어의 화면을 모식 적으로 나타내고 있다.
EPG 레이어의 화면은, 예를 들면, 세로 방향을 시각으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국으로 하고, 프로그램이 방송되는 시간과 방송국에 의해 특정되는 프로그램난(欄)에 그 프로그램에 대한 프로그램 안내 데이터가 배치됨으로써 작성된다.
여기에서, 도 23에 실제의 EPG 레이어의 화면 이미지를 나타낸다.
다음에, 도 24는 도 21의 스텝 S73에서 작성되는 프로그램 진행 레이어의 화면을 모식적으로 나타내고 있다.
프로그램 진행 레이어의 화면은 EPG 레이어의 화면과 동일한, 예를 들면, 세로 방향을 시각으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국으로 하는 레이아웃을 채용하고, 프로그램이 방송되는 시간과 방송국에 의해 특정되는 프로그램난이 그 프로그램의 진행 상황(방송 상황)마다 상이한 표시 태양으로 표시되도록 구성됨으로써 작성된다.
즉, 도 24의 실시예에서는, 방송이 종료된 프로그램, 방송 중인 프로그램, 방송되지 않은 프로그램 각각마다 상이한 표시 태양으로 각 프로그램난이 구성되어 있다.
그리고, 도 24에서는, 현재 시각이 13시 30분경인 것으로 하고, 방송이 종료된 프로그램난을 얇은 그림자를 첨부하여 나타내고 있다. 또, 도 24에서는, 방송 중인 프로그램난을 진한 그림자를 첨부하여 나타내고 있어, 방송되지 않은 프로그램난을 그림자를 첨부 좌도에 나타내고 있다.
여기에서, 도 25에 실제의 프로그램 진행 레이어의 화면 이미지를 나타낸다. 도 25에서는, 현재 시각이 15시라고 하여, 각 프로그램난에 그 프로그램의 방송 상황에 대응하는 모양을 첨부하고 있다.
그리고, 방송이 종료된 프로그램, 방송 중인 프로그램, 방송되지 않은 프로그램 각각의 난은 전술한 바와 같이 농담(濃淡)이 상이한 그림자를 첨부하거나 상이한 모양을 첨부하는 외에, 예를 들면, 표시색을 바꾸거나 하는 것 등이 가능하다.
다음에, 도 26은 도 21의 스텝 S74에서 작성되는 통계 데이터 레이어의 화면을 모식적으로 나타내고 있다.
통계 데이터 레이어의 화면은 EPG 레이어의 화면과 동일한, 예를 들면, 세로 방향을 시각으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국으로 하는 레이아웃을 채용하고, 프로그램이 방송되는 시간과 방송국에 의해 특정되는 프로그램난에 그 프로그램에 대하여 집계된 통계 데이터 등이 배치됨으로써 작성된다.
즉, 통계 데이터 레이어 화면의 프로그램난에는, 예를 들면, 녹화 재생 시청자수 아이콘(101), 녹화 예약자수 아이콘(102), 생방송 시청자 아이콘(103), 호감도 지수 아이콘(104), 보다 상세한 총계 데이터의 web 페이지에 링크되어 있는 「상세」 문자의 링크 표시인 「상세」 링크 표시(105) 중에서 필요한 것이 배치된다.
녹화 재생 시청자수 아이콘(101)은 그 녹화 재생 시청자수 아이콘(101)이 배치되는 난의 프로그램을 녹화하고, 그 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 사용자의 인원수(녹화 재생 시청자수)의 평균값과 함께 배치된다. 여기에서, 프로그램을 녹화하는 데는 적어도 그 프로그램의 방송이 개시되고 있을 필요가 있고, 따라서, 녹화 재생 시청자수 아이콘(101)은 방송이 개시되고 있는 프로그램난에는 배치될 수 있지만, 방송이 개시되고 있지 않은 프로그램난에는 배치되지 않는다.
녹화 예약자수 아이콘(102)은 그 녹화 예약자수 아이콘(102)이 배치되는 난의 프로그램 녹화 예약을 행한 사용자의 인원수(예약자수)와 함께 배치된다. 따라서, 녹화 예약자수 아이콘(102)은 어느 프로그램난에도 배치될 수 있다.
생방송 시청자 아이콘(103)은 그 생방송 시청자 아이콘(103)이 배치되는 난의 프로그램을 그 프로그램의 방송 중에 시청한 사용자에 관한 통계 데이터(생방송 시청자 데이터)와 함께 배치된다. 따라서, 생방송 시청자 아이콘(103)은 방송이 개시된 프로그램난에는 배치될 수 있지만, 방송이 개시되고 있지 않은 프로그램난에는 배치되지 않는다.
여기에서, 도 26의 실시예에서는, 생방송 시청자 아이콘(103)은 프로그램의 방송 중에 시청한 사용자에 관한 3 종류의 통계 데이터와 함께 배치되도록 되어 있다. 생방송 시청자 아이콘(103)의 바로 우측에는, 프로그램을 시청한(시청하고 있는) 사용자수의 평균값(평균 시청자수)이 배치되고, 그 평균값의 우측에는, 괄호 첨부로, 프로그램을 시청한(시청하고 있는) 사용자의 최대수(최대 시청자수)가 배치된다. 그리고, 그 최대수의 우측에는, % 첨부로, 시청률이 배치된다.
호감도 지수 아이콘(104)은 그 호감도 지수 아이콘(104)이 배치되는 난의 프로그램 호감도에 의해 나타나는, 그 프로그램의 재미 또는 시시함 정도(이하, 적당 히 호감도 지수라고 함)를 나타낸다. 즉, 호감도 아이콘(104)은 그 좌측에 프로그램이 시시한 것을 나타내는 캐릭터가 배치되고, 그 우측에 프로그램이 재미있는 것을 나타내는 캐릭터가 배치되는 동시에, 그 좌우의 캐릭터 사이에 재미 또는 시시함 정도(호감도 지수)를 나타내는 바가 배치되어 구성된다. 그리고, 그 바가 소정 위치에서 좌우로 2분되어 있고, 그 2분 되어 있는 위치가 좌측 또는 우측의 위치일수록, 각각 프로그램이 시시한 또는 재미있는 것을 나타낸다.
그리고, 녹화 재생 시청자수 아이콘(101)과 함께 배치되는 녹화 재생 시청자수, 녹화 예약자수 아이콘(102)과 함께 배치되는 녹화 예약자수, 생방송 시청자 아이콘(103)과 함께 배치되는 생방송 시청자 데이터, 및 호감도 지수 아이콘(104)에 의해 표시되는 호감도 지수를 구하는 방법에 대해서는, 후술한다.
또, 통계 데이터 레이어의 화면에 표시되는 「상세」 링크 표시(105)가 web 브라우저(42) 상에서 클릭된 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 보다 상세한 총계 데이터의 web 페이지(이하, 적당히 상세 시청 정보 페이지라고 함)를 작성하여, web 브라우저(42)에 송신하지만, 이 상세 시청 정보 페이지의 상세에 대해서도, 후술한다.
여기에서, 도 27에 실제의 통계 데이터 레이어의 화면 이미지를 나타낸다. 그리고, 도 27에서는, 현재 시각이 5시라고 하고 있으며, 또, 호감도 지수 아이콘(104) 및 「상세」 링크 표시(105)의 표시를 생략하고 있다. 또, 도 27에서는, 녹화 재생 시청자수 아이콘(101)과 함께 배치되는 녹화 재생 시청자수, 녹화 예약자수 아이콘(102)과 함께 배치되는 녹화 예약자수, 생방송 시청자 아이콘(103)과 함 께 배치되는 생방송 시청자 데이터는 도시하고 있지만, 녹화 재생 시청자수 아이콘(101), 녹화 예약자수 아이콘(102), 생방송 시청자 아이콘(103) 자체의 도시는 생략하고 있다.
다음에, 도 28은 도 21의 스텝 S75에서 작성되는 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 모식적으로 나타내고 있다.
개인별 이력 데이터 레이어의 화면은 EPG 레이어의 화면과 동일한, 예를 들면, 세로 방향을 시각으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국으로 하는 레이아웃을 채용하고, 프로그램이 방송되는 시간과 방송국에 의해 특정되는 프로그램난에 그 프로그램에 대하여 사용자가 행한(행하고 있는) 액션을 나타내는 액션 이력 데이터가 배치(반영)됨으로써 작성된다.
즉, 사용자가 프로그램을 녹화했지만, 또, 그 녹화 프로그램을 재생하여 시청하고 있지 않은 경우에는, 그 프로그램난에, 예를 들면, 메시지 「녹화했습니다. 아직 보고 있지 않습니다」가 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 이력 데이터로서 배치된다.
또, 사용자가 이미 방송이 종료되어 있는 프로그램을 그 프로그램의 방송 시간대에 시청한 경우에는, 그 프로그램난에, 예를 들면, 메시지 「생방송으로 보았습니다.」 가, 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 이력 데이터로서 배치된다.
또한, 사용자가 현재 방송되고 있는 프로그램을 시청하고 있는 경우에는, 그 프로그램난에, 예를 들면, 메시지 「지금 보고 있습니다」 가, 사용자가 행하고 있는 액션을 나타내는 액션 이력 데이터로서 배치된다.
또, 사용자가 프로그램의 녹화 예약을 행한 경우에는, 그 프로그램난에, 예를 들면, 메시지 「예약하고 있습니다.」 가, 사용자가 행하고 있는 액션을 나타내는 액션 이력 데이터로서 배치된다.
이상과 같이, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에는, 각 프로그램난에 그 프로그램에 대하여 사용자가 행한 액션을 나타내는 메시지가 표시된다. 그리고, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면은 그 세로 방향이 시각을 나타내기 때문에 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 세로 방향으로 보고 있는 경우에는, 사용자가 각 프로그램에 대하여 행한 액션의 이력을 표시하고 있다고 할 수 있다.
여기에서, 도 29에 실제의 개인별 이력 데이터 레이어의 화면 이미지를 나타낸다.
도 29의 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에서는, 메시지 「생방송으로 보았습니다.」 대신 메시지 「생방송 시청」이 채용되고 있는 동시에, 메시지 「예약하고 있습니다.」 대신 메시지 「예약」이 채용되고 있다.
그리고, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에서는, 프로그램난에 그 프로그램에 대하여 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 이력 데이터로서의 메시지를 배치하는 외에, 그 액션 이력 데이터에 대응하는 모양이나 그림자를 첨부하거나 채색을 행하거나 하는 것도 가능하다.
그런데, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 전술한 바와 같이 도 21의 스텝 S75에서, 개인별 DB(61)에 등록된 사용자마다의 액션 이력 데이터를 사용하여, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면을 작성한다. 액션 이력 데이터는 도 18에 나타낸 바와 같이 사용자마다의 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블로 나누어 등록되어 있다. 그리고, 지금, 예를 들면, 생방송 시청 이력 테이블에 주목하면, 생방송 시청 테이블에서는, 시청 정보 중의 실시청 일시를 메인 키로 하여, 시청 정보의 다른 멤버인 방송국명, 시청 영역, 호감와 함께 1레코드가 구성되어 있다.
따라서, 생방송 시청 테이블에 의하면, 사용자가 그 방송 시간대에 시청한 프로그램을 생방송 시청 테이블의 각 레코드에서의 실시청 일시와 방송국명으로부터 특정할 수 있는 외에, 그 프로그램을 시청하고 있던 시각도 실시청 일시부터 특정할 수 있다.
그 결과, 예를 들면, 사용자가 어느 채널의 프로그램 시청을 개시하고, 그 프로그램 도중에 그 프로그램의 시청을 중지하고, 다른 채널의 프로그램 시청을 개시한 경우에는, 생방송 시청 테이블을 참조함으로써, 사용자가 어느 채널의 프로그램 시청을 개시한 시각과 종료한 시각, 및 다른 채널의 프로그램 시청을 개시한 시각과 종료한 시각을 인식할 수 있다.
따라서, 전술한 경우에는, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에 있어서의 프로그램난 단위로, 그 프로그램에 대하여 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 이력 데이터를 배치하도록 했지만, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에는, 프로그램난을 시각 방향인 상하 방향으로 분할한, 프로그램난보다 촘촘한 단위로, 사용자가 행한 액션을 나타내는 액션 이력 데이터를 배치하는 것이 가능하다.
구체적으로는, 예를 들면, 전술한 바와 같이 사용자가 어느 채널의 프로그램 시청을 개시하고, 그 프로그램 도중에 그 프로그램의 시청을 중지하고, 다른 채널의 프로그램 시청을 개시한 경우에는, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에서, 어느 채널의 프로그램난의 개시 시각부터 사용자가 그 프로그램의 시청을 중지한 시각까지의 부분에, 메시지 「생방송으로 보았습니다.」를 배치하고, 또한, 다른 채널의 프로그램난의, 사용자가 그 프로그램의 시청을 개시한 시각부터 종료한 시각까지의 부분에, 메시지 「생방송으로 보았습니다.」를 배치하는 것이 가능하다.
개인별 이력 데이터 레이어의 화면에는, 생방송 시청 이력 테이블 외에, 녹화 재생 이력 테이블이나, 녹화 예약 이력 테이블에 등록된 액션 이력 데이터도 프로그램난보다 촘촘한 단위로 배치하는 것이 가능하며, 이 경우, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에는, 프로그램 전체의 시청이나 녹화 예약 등이 행해졌다고 하는 정보 외에, 프로그램의 일부 시청이나 녹화 예약 등이 행해졌다고 하는 정보를 반영할 수 있다.
다음에, 도 30은 도 21의 스텝 S76에서 작성되는 컨트롤러 레이어의 화면을 모식적으로 나타내고 있다.
컨트롤러 레이어의 화면은 EPG 레이어의 화면과 동일한, 예를 들면, 세로 방향을 시각으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국으로 하는 레이아웃을 채용하고, 프로그램이 방송되는 시간과 방송국에 의해 특정되는 프로그램난에, 그 프로그램에 대하여 사용자 단말기(2)의 TV 종합 어플리케이션(43)에 소정 처리를 행하게 할 때 조작되는 조작 데이터가 배치됨으로써 작성된다.
즉, 컨트롤러 레이어 화면의 프로그램난에는, 조작 데이터로서의, 예를 들 면, 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 예약 버튼(114) 중에서 필요한 것이 배치된다.
재생 버튼(111)은 그 재생 버튼(111)이 배치된 난의 프로그램을 재생할 때 조작된다. 즉, 컨트롤러 레이어의 화면이 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시되어 있는 상태에서, 재생 버튼(111)이 조작(예를 들면, 클릭)되면, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동하고 있지 않은 경우에는, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되어, 그 녹화 재생 프로그램(44)에 의해 표시되는 도 9의 표시 윈도(71)에서, 조작된 재생 버튼(111)이 배치되어 있는 난의 프로그램 재생이 행해진다.
따라서, 재생 버튼(111)은 사용자 단말기(2)에서 녹화되어 HD(15) 등에 기록되어 있는 프로그램난에만 표시된다.
삭제 버튼(112)은 그 삭제 버튼(112)이 배치된 난의 프로그램을 삭제할 때 조작된다. 즉, 컨트롤러 레이어의 화면이 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시되어 있는 상태에서, 삭제 버튼(112)이 조작되면, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동하고 있지 않은 경우에는, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되어, 그 녹화 재생 프로그램(44)에서, 조작된 삭제 버튼(112)이 배치되어 있는 난의 프로그램으로서, 사용자 단말기(2)에서 녹화되어, HD(15)에 기록되어 있는 프로그램(의 파일)이 HD(15) 상으로부터 삭제된다.
따라서, 삭제 버튼(112)은 재생 버튼(111)과 동일하게, 사용자 단말기(2)에서 녹화되어, HD(15) 등에 기록되어 있는 프로그램난에만 표시된다.
시청 버튼(113)은 그 시청 버튼(113)이 배치된 난의 프로그램을 시청할 때 조작된다. 즉, 컨트롤러 레이어의 화면이 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시되어 있는 상태에서, 시청 버튼(113)이 조작되면, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동하고 있지 않은 경우에는, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되어, 그 녹화 재생 프로그램(44)에 의해 표시되는 도 9의 표시 윈도(71)에서, 조작된 시청 버튼(113)이 배치되어 있는 난의 프로그램 표시가 행해진다.
따라서, 시청 버튼(113)은 현재 시청할 수 있는 프로그램, 즉, 현재 방송되고 있는 프로그램난에만 표시된다. 단, 사용자 단말기(2)에서, 녹화 재생 프로그램(44)이 기동되고, 도 9의 표시 윈도(71)에서, 현재 방송되고 있는 어느 프로그램이 표시되어 있는 경우, 이미 그 프로그램의 표시가 행해지고 있으므로, 재차, 표시 윈도(71)에 그 프로그램을 표시시킬 필요는 없다. 따라서, 표시 윈도(71)에 이미 표시되어 있는 프로그램난에는, 시청 버튼(113)을 표시하지 않도록 할 수 있다.
예약 버튼(114)은 그 예약 버튼(114)이 배치된 난의 프로그램 녹화 예약을 행할 때 조작된다. 즉, 컨트롤러 레이어의 화면이 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시되어 있는 상태에서, 예약 버튼(114)이 조작되면, 녹화 예약 프로그램(45)이 기동하고 있지 않은 경우에는, 녹화 예약 프로그램(45)이 기동되어, 그 녹화 예약 프로그램(45)에서, 조작된 예약 버튼(114)이 배치되어 있는 난의 프로그램 녹화 예약이 행해진다.
따라서, 예약 버튼(114)은 사용자 단말기(2)에서, 지금부터 녹화할 수 있는 프로그램, 즉, 아직 방송이 개시되고 있지 않은 프로그램난에만 표시된다.
그리고, 예약 버튼(114)이 조작되고, 프로그램의 녹화 예약이 행해진 경우에 는, 재차, 예약 버튼(114)이 조작되었을 때 그 녹화 예약의 취소를 행하도록 하는 것이 가능하다. 프로그램의 녹화 예약이 행해지고 있는지 여부는 도 28 및 도 29에서 설명한 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에 의해 확인할 수 있다.
또, 녹화 예약이 행해진 프로그램난에는, 도 30에서 점선으로 나타낸 바와 같이, 취소 버튼(115)을 배치하도록 할 수 있다. 취소 버튼(115)이 조작된 경우, 녹화 예약 프로그램(45)에서, 그 취소 버튼(115)이 배치된 난의 프로그램에 대하여 행해진 녹화 예약이 취소된다.
그런데, 본건 출원인은 인터넷 상에서 제공하는 EPG의 web 페이지인 iEPG(internet EPG)에 대하여 먼저 제안하고 있으며, 이미 http://www.so-net.ne.jp/tv/로부터 링크되어 있는 web 페이지에서 iEPG를 제공하고 있다.
iEPG에서는, 그 각 프로그램난에 그 프로그램을 특정하는 정보가 기술된, 그 프로그램의 녹화 예약에 사용되는 녹화 예약 데이터 파일에 링크되어 있는, 「예약」 문자의 링크 표시인 「예약」 링크 표시가 배치되어 있다.
클라이언트 측에서, 사용자가 iEPG에서의 「예약」 링크 표시를 클릭하면, 도 31 (A)에 나타낸 바와 같이 클라이언트는 그 「예약」 링크 표시로부터 링크되어 있는 녹화 예약 데이터 파일을 서버로부터 다운로드하여, 그 녹화 예약 데이터 파일의 기술 내용에 의해 특정되는 프로그램(클릭된 「예약」 링크 표시가 배치된 난의 프로그램)의 녹화 예약을 행한다. 그리고, iEPG에서, 녹화 예약을 행하기 위해서는, 전용 어플리케이션 프로그램이 기동하고 있지 않으면 않된다. 여기에서, 이 녹화 예약을 행하기 위해서는, 전용 어플리케이션 프로그램으로서는, 예를 들 면, 본건 출원인에 의해 개발된 「GigaPocket」(등록 상표)이 있다.
한편, 컨트롤러 레이어 화면의 프로그램난에 배치되는 조작 데이터로서의 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 예약 버튼(114)에는, 각 버튼이 조작됨으로써 행해지는 전술한 처리의 실행을 지령하는 커맨드를 포함하는 정보가 기술된 커맨드 파일에의 링크가 쳐진다.
따라서, 사용자 단말기(2)(클라이언트)에서, 사용자가 조작 데이터로서의 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 또는 예약 버튼(114)을 조작한 경우에는, 도 31 (B)에 나타낸 바와 같이, 사용자 단말기(2)는 그 조작된 조작 데이터로부터 링크되어 있는 커맨드 파일을 서버 시스템(4)(서버)으로부터 다운로드하여, 그 커맨드 파일에 기술되어 있는 커맨드를 실행할 수 있다.
이상과 같이, iEPG에서는, 「예약」 링크 표시로부터 링크되어 있는 녹화 예약 데이터 파일에 기술되어 있는 것이 프로그램을 특정하는 정보이기 때문에, 그 녹화 예약 데이터 파일에 의해 특정되는 프로그램의 녹화 예약 등의 고정 처리가 행해지게 되지만, 컨트롤러 레이어의 화면에서는, 조작 데이터로부터 링크되어 있는 커맨드 파일에는, 프로그램을 특정하는 정보에 더하여, 커맨드가 기술되어 있기 때문에, 녹화 예약 등의 고정 처리에 한정되지 않고, 그 커맨드에 따른 각종 처리를 행하는 것이 가능해진다.
그리고, 도 31 (B)에 도시하고 있는 "Command=play this program", "Play this 25min. after the program starts.","Command=reserve this program","Command=remove this program"은 커맨드 파일에 기술하는 커맨드의 예시 이다.
커맨드 "Command=play this program"은, 예를 들면, 재생 버튼(111)으로부터 링크되는 커맨드 파일에 기술되는 커맨드로, 그 재생 버튼(111)이 표시된 난의 프로그램의 재생을 행하는 것을 지령하는 커맨드이다.
커맨드 "Play this 25min. after the program starts."는 그 커맨드가 기술된 커맨드 파일에 링크된 조작 데이터가 조작된 경우에, 그 조작 데이터에 의해 특정되는 프로그램의 재생을 그 프로그램의 개시 시각부터 25분 경과한 시각부터 개시하도록 지령하는 커맨드이다. 그리고, 이와 같은 커맨드의 사용 방법에 대해서는 후술한다.
커맨드 "Command=reserve this program"은, 예를 들면, 예약 버튼(114)으로부터 링크되는 커맨드 파일에 기술되는 커맨드로, 그 예약 버튼(114)이 배치된 난의 프로그램 녹화 예약을 행하는 것을 지령하는 커맨드이다.
커맨드 "Command=remove this program"은, 예를 들면, 삭제 버튼(112)로부터 링크되는 커맨드 파일에 기술되는 커맨드로, 그 삭제 버튼(112)이 배치된 난의 프로그램(녹화된 프로그램)의 삭제를 행하는 것을 지령하는 커맨드이다.
그리고, 커맨드 파일은, 예를 들면, 서버 시스템(4)의 EPG_DB(64)에 기억시켜 두고, 사용자 단말기(2)로 조작된 조작 데이터에 대응하는 커맨드 파일을 사용자 단말기(2)에 송신하도록 할 수 있다. 또, 커맨드 파일은, 예를 들면, web 서버(52)에서, 사용자 단말기(2)로 조작된 조작 데이터에 대응하는 커맨드 파일을 동적으로 생성하여, 사용자 단말기(2)에 송신하도록 하는 것도 가능하다.
여기에서, 도 32에 실제의 컨트롤러 레이어 화면의 이미지를 나타낸다. 그리고, 도 32에서는, 도 30에서의 예약 버튼(114)만을 도시하고 있으며, 다른 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 및 시청 버튼(113)의 도시는 생략하고 있다.
도 21의 스텝 S77에서는, 관념적으로는, 이상과 같은 도 22의 EPG 레이어의 화면, 도 24의 프로그램 진행 레이어의 화면, 도 26의 통계 데이터 레이어의 화면, 도 28의 개인별 이력 데이터 레이어의 화면, 및 도 30의 컨트롤러 레이어의 화면을 도 33에 나타낸 바와 같이 중첩함으로써, 최종적인 EPG 페이지가 작성된다. 따라서, EPG 페이지는 도 34에 나타낸 바와 같이 그들 화면에 배치된 정보 모두를 가지는 것이 된다.
여기에서, 도 34에서는, 도면이 번잡하게 되는 것을 피하기 위해, 부호의 도시를 생략하고 있다.
그리고, EPG 페이지를 구성하는 각 레이어의 화면 중, EPG 레이어의 화면, 프로그램 진행 레이어의 화면, 통계 데이터 레이어의 화면은 모든 사용자에게 공통의 것이 작성 되지만, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면과 컨트롤러 레이어의 화면은 사용자마다 작성되므로, 그 작성을 위해서는 서버 시스템(4)에 액세스해 온 사용자를 특정할 필요가 있다.
따라서, 서버 시스템(4)에서, 액세스해 온 사용자 단말기(2)의 사용자를 특정하기 위한, 예를 들면, 사용자 인증 등의 처리를 행하지 않는 경우에는, 그 액세스해 온 사용자를 특정할 수 없어, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면과 컨트롤러 레이어의 화면을 작성할 수 없다. 단, 이 경우, 서버 시스템(4)에서는, 예를 들 면, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면과 컨트롤러 레이어의 화면을 사용하지 않고, EPG 레이어의 화면, 프로그램 진행 레이어의 화면, 및 통계 데이터 레이어의 화면을 중첩하여 EPG 페이지를 작성하고, 사용자에게 제공하도록 하는 것이 가능하다.
그리고, 도 20의 실시예에서는, 도 34에 나타낸 EPG 페이지를 작성한 후에 그 EPG 페이지를 사용자 단말기(2)에 송신하도록 했지만, 그 밖에, 예를 들면, EPG 레이어, 프로그램 진행 레이어, 통계 데이터 레이어, 개인별 데이터 레이어, 컨트롤러 레이어의 화면을 각 화면의 작성이 완료되는 대로, 사용자 단말기(2)에 송신하도록 하는 것이 가능하다. 이 경우, 사용자 단말기(2)에서는, 각 화면 레이어의 화면이 순차적으로 중첩되어 가고, 최종적으로는 도 34의 EPG 페이지가 표시된다.
다음에, 서버 시스템(4)의 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는, 예를 들면, 1일분 프로그램의 프로그램 안내 데이터를 사용하여, 1 페이지의 EPG 레이어의 화면을 작성한다. 프로그램 진행 레이어의 화면, 통계 데이터 레이어의 화면, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면, 및 컨트롤러 레이어의 화면은 전술한 바와 같이, 모두, EPG 레이어의 화면과 동일한 레이아웃을 채용하기 때문에, 역시, 1일분 프로그램에 대하여 1 페이지의 화면이 작성된다.
따라서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)가 작성하는 EPG 페이지는 도 35에 나타낸 바와 같이 1일분 프로그램의 정보가 1 페이지에 배치된 것으로 된다.
이 경우, 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에서는, 일반적으로, 1일분의 EPG 페이지 전체를 표시할 수 없고, 도 35에 나타낸 바와 같이 그 EPG 페이지의 일 부가 표시되게 된다. 그러나, 사용자는 web 브라우저(42)에 표시된 EPG 페이지를 스크롤시킴으로써, 그 1일에 방송되는 프로그램에 대한 정보를 즉석에서 얻을수 있다.
즉, 서버 시스템(4)에서의 EPG 페이지의 제공 방법으로서는, 예를 들면, 1일을 몇개의 시간대로 구획한 각 시간대의 EPG 페이지 중, web 브라우저(42)로부터 요구가 있던 시간대의 것을 서버 시스템(4)으로부터 제공하는 방법이 있다.
그러나, 이 경우, 사용자는 다른 시간대의 EPG 페이지를 보고 싶은 경우에는, 재차, 그 밖의 시간대의 EPG 페이지를 서버 시스템(4)에 요구할 필요가 있다. 또한, 서버 시스템(4)으로부터 web 브라우저(42)에의 EPG 페이지의 송신에는, 어느 정도의 시간을 필요로 하며, 따라서, 사용자는 다른 시간대의 EPG 페이지를 보고 싶다고 생각한 후, 실제로 그 EPG 페이지를 보기까지, 어느 정도의 시간만큼 기다리지 않으면 않된다.
이에 대하여 도 35에 나타낸 바와 같이, 1일 단위의 EPG 페이지를 서버 시스템(4)으로부터 web 브라우저(42)에 송신하는 경우에는, 사용자는 스크롤을 하는 것만으로, 그 날의 임의의 프로그램에 관한 정보를 즉석에서 얻는 것이 가능해진다.
여기에서, 1일인 24시간의 계시(計時)에는, 일반적으로는, 0시부터 23시까지가 사용되지만, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서 작성되는 EPG 페이지의 세로 방향을 나타내는 시각의 표시로는, 방송국에서 1일 프로그램의 방송이 개시되는 시각부터 계시되는 시각을 채용하는 것이 가능하다. 즉, 방송국에서, 1일 프로그램의 방송이, 예를 들면, 5시에 개시되는 경우에는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서 작성되는 EPG 페이지의 세로 방향을 나타내는 시각의 표시로는, 5시를 기준으로 하여, 5시부터 28시까지를 사용하는 것이 가능하다.
다음에, 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에서, 도 34에 나타낸 바와 같은 EPG 페이지가 표시되고, 사용자가 조작 데이터인 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 또는 예약 버튼(114)(도 30)을 조작한 경우에 행해지는 처리에 대하여, 예를 들면, 예약 버튼(114)이 조작된 케이스를 예로 설명한다.
사용자가 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시된 EPG 페이지에서, 녹화 예약을 희망하는 프로그램난에 배치된 예약 버튼(114)을 클릭 등하면, 그 예약 버튼(114)으로부터 링크된 커맨드 파일이 서버 시스템(4)의 web 서버(52)에 요구된다. web 서버(52)는 web 브라우저(42)로부터의 요구에 따라, 사용자에 의해 클릭된 예약 버튼(114)에 링크된 커맨드 파일을, 예를 들면, EPG_DB(64)로부터 판독하여(또는 동적으로 작성하여), 사용자 단말기(2)에 송신한다. 그리고, 사용자 단말기(2)는 web 서버(52)로부터의 커맨드 파일을 수신하여, 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 대응하는 처리를 행한다.
여기에서, 도 36은 커맨드 파일을 나타내고 있다.
커맨드 파일은, 예를 들면, 각 행이 속성(屬性)과 그 속성값이 콜론(:)으로 구획되어 구성된다.
커맨드 파일의 1행째의 "Content-type: application/x-tv-program-info; charset=shift_jis"는 이 커맨드 파일에 프로그램을 특정하는 정보(application/x-tv-program-info)가 기술되어 있고, 또한, 커맨드 파일의 기술에, 시프트 JIS 코드 (charset=shift_jis)가 채용되고 있는 것을 나타내고 있다.
커맨드 파일의 2행째의 "version:1"은 커맨드 파일의 기술(記述) 규칙의 버젼이1인 것을 나타내고 있다.
커맨드 파일의 3행째의 "command:Command=reserve this program"은 커맨드 파일에 기술되어 있는 정보에 의해 특정되는 프로그램[이것은 사용자가 클릭한 예약 버튼(114)은 배치된 난의 프로그램과 동일하다]의 녹화 예약을 행하는 것을 지령하는 커맨드이다.
사용자 단말기(2)의 TV 종합 어플리케이션(43)은 속성 "command"의 속성값인 커맨드 "Command=reserve this program"을 해석하고, 그 커맨드에 대응하는 처리를 행한다. 지금의 경우, 커맨드 "Command=reserve this program"은 녹화 예약을 행하는 것을 지령하는 커맨드이기 때문에, 녹화 예약 프로그램(45)이 기동되어, 커맨드 파일의 기술 내용에 의해 특정되는 프로그램의 녹화 예약이 행해진다.
커맨드 파일의 4행째의 "station: 다이닛폰 텔레비전"은 프로그램을 방송하는 방송국의 방송국명이 "다이닛폰 텔레비전"인 것을 나타내고 있다.
커맨드 파일에서는, 이 방송국명에 대해서는, 소정 범위에서의 애매한 기술이 허용되어 있고, 도 37에 나타낸 채널 변환 파일을 이용한 처리에 의해, 방송국명이 그 방송국명에 의해 특정되는 방송국의 채널(프로그램이 방송되는 채널)로 변환된다.
즉, 도 37의 채널 변환 파일의, 예를 들면, "14, 0, 0, 14, 다이닛폰 텔레비전, 다이닛폰 텔레비전, 다이니치 텔레, 다이닛폰 텔레비전 방송망, DTV"의 문자열 에서, 좌로부터 1번째의 숫자 "14"는 채널을 나타내고 있으며, 좌로부터 3번째의 콤마의 우에 위치하는 숫자 "14"는 채널 표시의 데이터이며, 좌로부터 4번째 콤마의 우에 위치하는 문자열 "다이닛폰 텔레비전"은 방송국명 표시를 위한 데이터이다. 좌로부터 5번째 콤마의 우에 위치하는 콤마로 구획된 문자열("다이닛폰 텔레비전", "다이니치 텔레", "다이닛폰 텔레비전 방송망", "DTV"의 각각)은 커맨드 파일의 "station:" 뒤에 기술되는 방송국명과 매칭시키기 위한 문자열이다.
예를 들면, 도 36의 커맨드 파일에는 "station: 다이닛폰 텔레비전"으로 기술되어 있지만, 이 경우, 녹화 예약 프로그램(45)은 "station:"에 계속되는 문자열 "다이닛폰 텔레비전"이 채널 변환 파일의, 좌로부터 5번째 콤마의 우에 위치하는 문자열의 어느 하나와 매칭하는지 여부를 판정한다.
도 37에 나타낸 바와 같이 채널 변환 파일에 "14, 0, 0, 14, 다이닛폰 텔레비전, 다이닛폰 텔레비전, 다이니치 텔레, 다이닛폰 텔레비전 방송망, DTV"의 문자열이 포함되어 있는 경우에는, 녹화 예약 프로그램(45)에서는, "station:"에 계속되는 문자열 "다이닛폰 텔레비전"이 채널 변환 파일에 기술된 문자열 "다이닛폰 텔레비전"(좌로부터 5번째 콤마의 우에 위치함)과 매칭한다고 판정된다.
커맨드 파일에서의 "station:"에 계속되는 문자열과 채널 변환 파일의 문자열이 매칭했을 때, 녹화 예약 프로그램(45)은 매칭한 채널 변환 파일의 동일 행에 기술되어 있는 채널을 프로그램이 방송되는 채널로서 인식한다.
예를 들면, 도 37에서의 "14, 0, 0, 14, 다이닛폰 텔레비전, 다이닛폰 텔레비전, 다이니치 텔레, 다이닛폰 텔레비전 방송망, DTV"의 문자열과, 커맨드 파일에 서의 "station:"에 계속되는 문자열이 매칭했을 때, 녹화 예약 프로그램(45)은 "14"를 프로그램이 방송되는 채널로서 인식한다.
따라서, 도 37의 채널 변환 파일에 의하면, 예를 들면, 커맨드 파일에서의 "station:"에 계속되는 문자열이 "다이닛폰 텔레비전", "다이니치 텔레", "다이닛폰 텔레비전 방송망", 또는 "DTV"의 어느 쪽이라도 녹화 예약 프로그램(45)에서, 프로그램이 방송되는 채널이 "14"인 것을 인식할 수 있다.
이와 같이 커맨드 파일에서, "station:"에 계속해서 기술되는 방송국명이 어느 정도 애매해도 녹화 예약 프로그램(45)은 그 방송국명의 방송국 채널을 인식할 수 있다. 그리고, 채널 변환 파일은, 예를 들면, 시청 영역마다 준비되어, TV 종합 어플리케이션(43)에서는, 초기 설정 시에 설정된 시청 영역에 대응하는 채널 변환 파일이 사용된다.
도 36으로 되돌아가, 커맨드 파일의 5행째 "year:1999", 6행째 "month:04", 7행째 "data:06"은 각각 프로그램이 방송되는 해가 1999년인 것, 달이 4월인 것, 날이 6일인 것을 나타낸다. 커맨드 파일의 8행째 "start:21:00"과, 9행째 "end:21:03"은 프로그램의 방송 개시 시각이 21:00(21시 0분)인 것과, 종료 시각이 21:03인 것을 각각 나타낸다. 커맨드 파일의 10행째 "program-title:화요일 서스펜스 퀴즈"와, 11행째 "program-subtitle:「범인은 누구?」는 프로그램의 타이틀이 화요일 서스펜스 퀴즈인 것과, 프로그램의 서브 타이틀이 「범인은 누구?」인 것을 각각 나타낸다.
그리고, 커맨드 파일의 기술은 전술한 바와 같이 속성과 그 속성값을 콜론으 로 구획하여 행해지기 때문에, 콜론의 직후에 기술되는 속성값이 무엇을 나타내는가는 콜론의 직전에 기술되는 속성(속성명)으로부터 판단할 수 있다. 따라서, 어떠한 속성과 그 속성값의 세트를 커맨드 파일의 몇 행째에 기술하는가는 특히 한정되지 않는다.
또, 도 36의 실시예에서는, 커맨드 파일은 텍스트 데이터의 하나인 시프트 JIS 코드로 기술되어 있다. 이 경우, 사용자는, 예를 들면, 워드 프로세서 또는 텍스트 에디터 등 범용의 어플리케이션 프로그램으로, 커맨드 파일을 간단하게 작성, 편집 등 할 수 있다.
전술한 바와 같이 사용자 단말기(2)는 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 대응하는 처리를 행한다.
즉, 커맨드 파일이, 예를 들면, 도 36에 나타낸 것인 경우에는, 커맨드 "Command=reserve this program"에 따라, 녹화 예약 프로그램(45)이 기동되어[단, 이 기동의 처리는 녹화 예약 프로그램(45)이 이미 기동하고 있는 경우에는 스킵됨], 커맨드 파일의 기술 내용에 의해 특정되는 프로그램의 녹화 예약이 행해진다.
구체적으로는, 예를 들면, 녹화 예약 프로그램(45)은 도 38에 나타낸 바와 같이 녹화하는 프로그램의 채널 및 방송국명, 및 녹화의 개시일 및 개시 시각을 설정하는 개시 윈도를 출력부(17)(의 디스플레이)에 표시시킨다. 그리고, 녹화 예약 프로그램(45)은 이 개시 윈도의 소정 필드의 각각에, 도 36의 커맨드 파일에 의해 특정되는 프로그램의 채널 및 방송국명, 및, 개시일(방송일) 및 개시 시각(방송 개시 시각)(도면의 예에서는, 시 및 분은 각각 상이한 필드에 설정됨)을 설정한다.
프로그램의 채널 및 방송국명, 및 개시일 및 개시 시각이 설정된 후, 사용자가 "다음으로"로 표시된 버튼을 클릭하면, 녹화 예약 프로그램(45)은 도 38의 개시 윈도로부터 도 39의 종료 윈도로 표시를 절환한다.
도 39의 종료 윈도에는, 도 38의 개시 윈도의 소정 필드에 각각 설정된 프로그램의 채널, 및 개시일 및 개시 시각이 반영되어 있다. 그리고, 녹화 예약 프로그램(45)은 도 39의 종료 윈도의 소정 필드에, 도 36의 커맨드 파일에 의해 특정되는 프로그램의 종료 시각(도면의 예에서는, 시 및 분은 각각 상이한 필드에 설정됨)을 설정한다.
그리고, 도 39의 종료 윈도에는, 녹화 모드를 설정하는 필드도 형성되어 있다. 녹화 모드는, 예를 들면, 디폴트로 "표준"에 설정된다.
또, 도 38 및 도 39의 윈도에서, ▼표가 첨부되어 있는 필드에 대해서는, 사용자가 그 ▼ 표시의 부분을 클릭함으로써, 그 ▼ 표시가 첨부되어 있는 필드에 설정되어 있는 값을 변경하는 것이 가능하다.
녹화 예약 프로그램(45)은 종료 시각 및 녹화 모드를 설정한 후, 프로그램의 녹화 시간, 녹화에 사용되는 HD(15)의 사용량 등을 계산하여, 도 39의 종료 윈도에 표시한다.
그 후, 도 39의 종료 윈도에서, "다음으로"로 표시된 버튼을 사용자가 클릭하면, 녹화 예약 프로그램(45)은 도 39의 윈도로부터 도 40의 확인 윈도로 표시를 절환한다.
도 40의 확인 윈도에서는, 도 38의 개시 윈도와 도 39의 종료 윈도로 설정된 정보, 즉, 녹화하는 프로그램의 채널 및 방송국명, 프로그램의 개시일 및 개시 시각, 프로그램의 종료일 및 종료 시각, 및 녹화 모드 등을 표시한다.
도 40의 확인 윈도에서, "완료"로 표시된 버튼을 사용자가 클릭하면, 녹화 예약 프로그램(45)은 HD(15) 상의 소정 파일인 녹화 예약 관리용 파일에, 도 40의 확인 윈도에 표시된 정보 등을 등록하고, 도 40의 확인 윈도를 닫아, 녹화 예약을 완료한다.
그 후, 현재의 일시가 녹화 예약 관리 파일에 등록된 프로그램의 방송 개시 일시로 되면, 녹화 예약 프로그램(45)은 녹화 재생 프로그램(44)에 그 녹화 예약 파일에 기술된 정보에 의해 특정되는 프로그램의 녹화를 요구한다. 이에 따라, 녹화 재생 프로그램(44)에서는, 그 프로그램의 녹화가 행해져, 그 프로그램의 화상 데이터와 음성 데이터가 HD(15)에 기록된다.
EPG 페이지에서, 예약 버튼(114) 이외의 조작 데이터[재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 취소 버튼(115)]가 조작된 경우에도, 그 조작 데이터에 대응하는 커맨드 파일이 서버 시스템(4)으로부터 사용자 단말기(2)에 다운로드되고, 사용자 단말기(2)에서, 그 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 따른 처리가 행해진다. 즉, 재생 버튼(111) 또는 삭제 버튼(112)가 조작된 경우에는, 그 재생 버튼(111) 또는 삭제 버튼(112)이 배치된 난의 프로그램에 대한 HD(15) 상의 화상 데이터와 음성 데이터의 재생 또는 삭제가 각각 행해진다. 또, 시청 버튼(113)이 조작된 경우에는, 그 시청 버튼(113)이 배치된 프로그램의 수신이 TV 튜너(20)에서 행해져, 그 프로그램의 화상과 음성이 출력된다. 또한, 취소 버튼(115)이 조작된 경 우에는, 그 취소 버튼(115)이 배치된 난의 프로그램에 대하여 녹화 예약 관리용 파일에 등록된 정보가 삭제된다.
그리고, 녹화 예약 프로그램(45)에서, 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 따라, 녹화 예약이 행해지는 경우에는, 도 38의 개시 윈도 및 도 39의 종료 윈도의 표시는 생략하고, 도 40의 확인 윈도만을 표시하도록 하는 것이 가능하다. 또, 녹화 예약 프로그램(45)에서, 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 따라, 녹화 예약이 행해지는 경우에는, 도 38 내지 도 40의 어느 윈도의 표시도 생략하도록 하는 것이 가능하다.
다음에, 도 41의 플로 차트를 참조하여, 도 21의 스텝 S74에서 행해지는, 도 26에 나타낸 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리에 대하여 설명한다.
우선 최초로, 스텝 S81에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 통계 데이터 DB(62)에 기억된, 도 19에 나타낸 3개의 생방송 시청자 정보 테이블, 녹화 재생 시청자 정보 테이블, 및 녹화 예약자 정보 테이블로 이루어지는 통계 데이터 테이블로부터 타임 존이 희망 방송 기간에 포함되는 통계 데이터(이하, 적당히 처리 대상 통계 데이터라고 함)를 취득하고, 스텝 S82로 진행한다. 스텝 S82에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 중 아직 주목 프로그램으로 하고 있지 않은 것의 하나를 주목 프로그램으로서 설정하고, 스텝 S83으로 진행한다.
스텝 S83에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램의 예약 녹화를 하고 있는 인원수의 평균 인원수(평균 예약자수)를 구한다. 즉, 프로그 램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S81에서 취득한 처리 대상 통계 데이터에 있어서의 각 타임 존의 예약자수 중에서 주목 프로그램의 방송국 녹화 예약을 행한 예약자수로서, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 예약자수를 추출하고, 그 가산값을 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 수로 제산(除算)하여 구해지는 평균값을 주목 프로그램의 평균 예약자수로서 구한다.
여기에서, 스텝 S83에서의 평균 예약자수 산출 방법은 후술하는 도 42에서 설명하는 평균 시청자수의 산출 방법과 동일하다.
스텝 S83의 처리 후에는, 스텝 S84로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램이 지금부터 방송되는 미래의 프로그램(아직 방송이 개시되고 있지 않은 프로그램)인가 여부를 판정한다. 스텝 S84에서, 주목 프로그램이 지금부터 방송되는 미래의 프로그램이라고 판정된 경우, 스텝 S85 및 S86를 스킵하고, 스텝 S88로 진행하고, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 통계 데이터 레이어의 화면에서의 주목 프로그램난에 스텝 S83에서 구해진 주목 프로그램의 예약자수를, 녹화 예약자수 아이콘(102)(도 26)과 함께 묘화하고, 스텝 S89로 진행한다.
또, 스텝 S84에서, 주목 프로그램이 지금부터 방송되는 미래의 프로그램이 아니라고 판정된 경우, 즉, 주목 프로그램이 현재 방송 중인 프로그램인가 또는 이미 방송이 종료된 프로그램인 경우, 스텝 S85로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램의 순간 최대 시청자수, 평균 시청자수, 및 시청률을 구한다.
즉, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S81에서 취득한 처리 대상 통계 데이터에 있어서의 각 타임 존의 시청자수 중에서 주목 프로그램의 방송국의 시청자수로서, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 시청자수를 추출하고, 그 타임 존의 시청자수 중의 최대값을 순간 최대 시청자수로서 구한다.
또한, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S81에서 취득한 처리 대상 통계 데이터에 있어서의 각 타임 존의 시청자수 중에서 주목 프로그램의 방송국의 시청자수로서, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 시청자수를 추출하고, 그 타임 존의 시청자수의 평균값을 평균 시청자수로서 구한다.
즉, 예를 들면, 지금, 도 42에 나타낸 바와 같이 주목 프로그램이 방송국명 「NHK 종합」의 방송국에서 방송되는 프로그램이며, 그 방송 시간이 13:30:00(13시 30분 0초)으로부터 14:14:59인 동시에, 타임 존이 1분 간격인 것으로 한다. 이 경우, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 수는 70이 되기 때문에, 스텝 S85에서는, 방송국 「NHK 종합」을 그 방송 시간대에 시청한 시청자수 중 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 70의 타임 존의 시청자수가 추출된다. 그리고, 그 70의 타임 존의 시청자수가 가산되고, 그 가산값을 타임 존의 수인 70으로 제산한 값이 주목 프로그램의 평균 시청자수로서 구해진다.
또, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는, 예를 들면, 평균 시청자수를 액티브 사용자수로 제산하고, 그 제산 결과를 시청률로서 구한다.
여기에서, 액티브 사용자수란, 예를 들면, 시청/예약 정보의 업로드를 소정 기간 내에 소정 회수 이상만 행하고 있는 사용자수를 의미하며, 프로그램 정보 페 이지 생성 서버(55)가 개인별 DB(61)를 참조함으로써 구한다.
스텝 S85의 처리 후에는, 스텝 S86으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램을 녹화하고, 그 후 재생하여 시청한 사용자수(녹화 재생 시청자수)의 평균값을 구한다.
즉, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S81에서 취득한 처리 대상 통계 데이터에 있어서의 각 타임 존의 녹화 재생 시청자수 중에서 주목 프로그램의 방송국의 녹화 재생 시청자수로서, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 녹화 재생 시청자수를 추출하고, 그 타임 존의 녹화 재생 시청자수의 평균값을 구한다.
그리고, 스텝 S87로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램의 호감도 지수를 구한다.
즉, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S81에서 취득한 처리 대상 통계 데이터에 있어서의 각 타임 존의 라이브 프로그램 호감도의 평균값 및 녹화 프로그램 호감도의 평균값 중에서 주목 프로그램의 방송국의 라이브 프로그램 호감도의 평균값 및 녹화 프로그램 호감도의 평균값으로서, 주목 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존의 라이브 프로그램 호감도의 평균값 및 녹화 프로그램 호감도의 평균값을 추출한다. 또한, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 추출한 라이브 프로그램 호감도의 평균값 및 녹화 프로그램 호감도의 평균값 전체의 평균값을 주목 프로그램의 호감도 지수로서 구한다.
이상과 같이 하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램의 순간 최대 시청자수, 평균 시청자수, 시청률, 녹화 재생 시청자수의 평균값, 호감도 지수를 구하면 스텝 S88로 진행하여, 그들의 정보를 통계 데이터 레이어의 화면에서의 주목 프로그램난에 묘화하여, 스텝 S89로 진행한다.
즉, 이 경우, 스텝 S88에서는, 주목 프로그램의 평균 시청자수, 최대 시청자수, 및 시청률이 생방송 시청자 아이콘(103)(도 26)과 함께 통계 데이터 레이어의 화면에 있어서의 주목 프로그램난에 묘화된다. 또한, 스텝 S88에서는, 주목 프로그램의 재생 시청자수의 평균값이 녹화 재생 시청자수 아이콘(101)(도 26)과 함께 통계 데이터 레이어의 화면에 있어서의 주목 프로그램난에 묘화된다. 또, 스텝 S88에서는, 주목 프로그램의 호감도 지수를 나타내는 호감도 지수 아이콘(104)(도 26)이 통계 데이터 레이어의 화면에 있어서의 주목 프로그램난에 묘화된다.
그 후, 스텝 S89에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했는지 여부를 판정한다. 스텝 S89에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 아직 주목 프로그램으로 하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S82로 되돌아가, 아직 주목 프로그램으로 되어 있지 않은 프로그램이 새로이 주목 프로그램으로 설정되고, 이하, 동일한 처리가 반복된다.
또, 스텝 S89에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했다고 판정된 경우, 스텝 S90으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 통계 데이터 레이어의 화면에 있어서의 모든 프로그램난에 「상세」 링크 표시(105)(도 26)를 묘화하고, 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리를 종료한 다.
이상의 처리에 의해, 도 26에 나타낸 통계 데이터 레이어의 화면이 작성된다.
그리고, 도 41의 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리에서는, 그 밖에, 예를 들면, 평균 예약자수나 녹화 재생 시청자수의 평균값을 액티브 사용자수로 제산함으로써, 프로그램의 「녹화 예약율」이나 「재생 시청률」을 구해 통계 데이터 레이어의 화면에 반영할 수 있다. 또한, 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리에서는, 예를 들면, 프로그램의 평균 시청자수와 녹화 재생 시청자수의 평균값을 가산한 인원수를 그 프로그램의 종합적인 시청자수로 하고, 그 종합적인 시청자수나, 종합적인 시청자수를 액티브 사용자수로 제산한 「종합적인 시청률」을 구해 통계 데이터 레이어의 화면에 반영하는 것이 가능하다. 그 밖에 통계 데이터 레이어의 화면 작성 처리에서는, 예를 들면, 프로그램의 평균 예약자수에 의해, 그 프로그램의 녹화 재생 시청자수의 평균값을 제산하고, 프로그램의 녹화 예약을 행한 사용자 중 어느 정도 비율의 사용자가 그 프로그램을 재생하여 시청했는가를 나타내는 「재생 시청률」 등을 구해 통계 데이터 레이어의 화면에 반영하는 것이 가능하다.
다음에, 도 43의 플로 차트를 참조하여, 도 21의 스텝 S75에서 행해지는, 도 28에 나타낸 개인별 이력 데이터 레이어의 화면 작성 처리에 대하여 설명한다.
우선 최초로, 스텝 S91에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 기억된, 도 18에 나타낸 3개의 생방송 시청 이력 테이블, 녹화 재생 이력 테이블, 및 녹화 예약 이력 테이블 중 도 20의 스텝 S61에서 인증된 사용자의 것으로부터 메인 키인 실시청 일시, 방송 시 기준 시청 일시, 또는 녹화 개시 일시가 희망 방송 기간에 포함되는 액션 이력 데이터(이하, 적당히 처리 대상 액션 이력 데이터라고 함)를 취득하고, 스텝 S92로 진행한다. 스텝 S92에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 중 아직 주목 프로그램으로 하고 있지 않은 것의 하나를 주목 프로그램으로서 설정하고, 스텝 S93으로 진행한다.
스텝 S93에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램이 언제 방송되는(방송된) 프로그램인가를 판정한다.
스텝 S93에서, 주목 프로그램이 이미 방송이 종료된 프로그램(과거의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S94로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S91에서 취득한 처리 대상 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)의 사용자가 주목 프로그램을 그 방송 시간 중에 시청했는지 여부를 판정한다. 스텝 S94에서, 사용자가 주목 프로그램을 그 방송 시간 중에 시청하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S95를 스킵하고, 스텝 S96으로 진행한다.
또, 스텝 S94에서, 사용자가 주목 프로그램을 그 방송 시간 중에 시청했다고 판정된 경우, 즉, 처리 대상 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램을 그 방송 시간 중에 시청한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우, 스텝 S95로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 액션 이력 데이터에 대응하는 액션을 사용자가 행한 것을 나타내는 메시지로서, 예를 들면, 「생방송으로 보았습니다」를 생성하고, 스텝 S96으로 진행한다.
스텝 S96에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S91에서 취득한 처리 대상 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 주목 프로그램의 녹화가 행해지고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S96에서, 주목 프로그램의 녹화가 행해 지고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S97 내지 S99를 스킵하고, 스텝 S104로 진행한다.
또, 스텝 S96에서, 주목 프로그램의 녹화가 행해 지고 있다고 판정된 경우, 즉, 처리 대상 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램의 녹화 예약을 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우(또한, 그 주목 프로그램의 녹화 예약 취소를 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우), 스텝 S97로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 액션 이력 데이터에 대응하는 액션을 사용자가 행한 것을 나타내는 메시지로서, 예를 들면, 「녹화했습니다」를 생성하고, 스텝 S98로 진행한다.
스텝 S98에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S91에서 취득한 처리 대상 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)에서 녹화된 주목 프로그램의 재생이 행해졌는지 여부를 판정한다. 스텝 S98에서, 주목 프로그램의 재생이 행해졌다고 판정된 경우, 스텝 S99를 스킵하고, 스텝 S104로 진행한다.
또, 스텝 S98에서, 주목 프로그램의 재생이 행해 지고 있지 않다고 판정된 경우, 즉, 처리 대상 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램을 재생하여 시청한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우, 스텝 S99로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 액션 이력 데이터에 대응하는 액션을 사용자가 행하고 있지 않는 것을 나타내는 메시지로서, 예를 들면, 「 아직 보고 있지 않습니 다」를 생성하고, 스텝 S104로 진행한다.
한편, 스텝 S93에서, 주목 프로그램이 현재 방송하고 있는 프로그램(현재의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S100으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S91에서 취득한 처리 대상 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)의 사용자가 주목 프로그램을 지금 시청하고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S100에서, 사용자가 주목 프로그램을 시청하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S101 및 S104를 스킵하고, 스텝 S105로 진행한다.
또, 스텝 S100에서, 사용자가 주목 프로그램을 시청하고 있다고 판정된 경우, 즉, 처리 대상 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램을 시청하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우, 스텝 S101로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 액션 이력 데이터에 대응하는 액션을 사용자가 행한 것을 나타내는 메시지로서, 예를 들면, 「지금 보고 있습니다」를 생성하고, 스텝 S104로 진행한다.
한편, 스텝 S93에서, 주목 프로그램이 아직 방송되고 있지 않은, 지금부터 방송되는 프로그램(장래의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S102로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S91에서 취득한 처리 대상 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)의 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S102에서, 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S103 및 S104를 스킵하고, 스텝 S105로 진행한다.
또, 스텝 S102에서, 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있다고 판정된 경우, 즉, 처리 대상 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우(또한, 그 주목 프로그램의 녹화 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우), 스텝 S103으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 그 액션 이력 데이터에 대응하는 액션을 사용자가 행한 것을 나타내는 메시지로서, 예를 들면, 「예약하고 있습니다」를 생성하고, 스텝 S104로 진행한다.
스텝 S104에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 이력 데이터 레이어의 화면에 있어서의 주목 프로그램난에 주목 프로그램에 대하여 생성된 메시지를 묘화하고, 스텝 S105로 진행한다. 그리고, 주목 프로그램에 대하여 스텝 S97, S99, S100, S103의 어디에서도 메시지가 생성되지 않은 경우에는, 스텝 S104의 처리는 스킵된다.
스텝 S105에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했는지 여부를 판정한다. 스텝 S105에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S92로 되돌아가, 아직 주목 프로그램으로 되어 있지 않은 프로그램이 새로이 주목 프로그램으로 설정되고, 이하, 동일한 처리가 반복된다.
또, 스텝 S105에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했다고 판정된 경우, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면 작성 처리를 종 료한다.
이상의 처리에 의해, 도 28에 나타낸 개인별 이력 데이터 레이어의 화면이 작성된다.
다음에, 도 44의 플로 차트를 참조하여, 도 21의 스텝 S76에서 행해지는 도 30에 나타낸 컨트롤러 레이어의 화면 작성 처리에 대하여 설명한다.
우선 최초로, 스텝 S111에서, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 중 아직 주목 프로그램으로 하고 있지 않은 것의 하나를 주목 프로그램으로서 설정하고, 스텝 S112로 진행한다.
스텝 S112에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램이 언제 방송되는(방송된) 프로그램인가를 판정한다.
스텝 S112에서, 주목 프로그램이 이미 방송이 종료된 프로그램(과거의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S113으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 등록되어 있는, 도 20의 스텝 S61에서 인증된 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)에서 주목 프로그램의 녹화가 행해지고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S113에서, 주목 프로그램의 녹화가 행해지고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S114, S115, 및 S121를 스킵하고, 스텝 S122로 진행한다.
또, 스텝 S113에서, 주목 프로그램의 녹화가 행해 지고 있다고 판정된 경우, 즉, 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램의 녹화 예약을 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우(또한, 그 주목 프로그램의 녹화 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우), 스텝 S114로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 녹화된 주목 프로그램을 재생하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일인 재생용 커맨드 파일에 링크하는 재생 버튼(111)(도 30)을 생성함으로써 취득하고, 스텝 S115로 진행한다. 스텝 S115에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 녹화된 주목 프로그램을 HD(15)로부터 삭제하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일인 삭제용 커맨드 파일에 링크하는 삭제 버튼(112)(도 30)를 생성함으로써 취득하고, 스텝 S121로 진행한다.
한편, 스텝 S112에서, 주목 프로그램이 현재 방송하고 있는 프로그램(현재의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S116으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 등록되어 있는, 도 20의 스텝 S61에서 인증된 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)의 사용자가 주목 프로그램을 지금 시청하고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S116에서, 사용자가 주목 프로그램을 시청하고 있다고 판정된 경우, 스텝 S117 및 S121을 스킵하고, 스텝 S122로 진행한다.
또, 스텝 S116에서, 사용자가 주목 프로그램을 시청하고 있지 않다고 판정된 경우, 즉, 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램을 시청하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우, 스텝 S117로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 사용자가 지금 시청하고 있지 않은 주목 프로그램을 선국하여 표시하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일인 채널 선국용 커맨드 파일에 링크하는 시청 버튼(113)(도 30)을 생성함으로써 취득하고, 스텝 S121로 진행한다.
한편, 스텝 S112에서, 주목 프로그램이 아직 방송되고 있지 않은, 지금부터 방송되는 프로그램(장래의 프로그램)이라고 판정된 경우, 스텝 S118로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 등록되어 있는, 도 20의 스텝 S61에서 인증된 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터를 참조함으로써, 사용자 단말기(2)의 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는지 여부를 판정한다. 스텝 S118에서, 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있다고 판정된 경우, 즉, 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하는 경우(또한, 그 주목 프로그램의 녹화 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우), 스텝 S119로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 녹화 예약이 행해지고 있는 주목 프로그램의 녹화 예약을 취소하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일인 취소용 커맨드 파일에 링크하는 취소 버튼(115)(도 30)을 생성함으로써 취득하고, 스텝 S121로 진행한다.
또, 스텝 S118에서, 사용자가 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있지 않다고 판정된 경우, 즉, 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 이력 데이터 중 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지 않는 경우(또는 주목 프로그램의 녹화 예약을 행하고 있는 것을 나타내는 액션 이력 데이터가 존재하지만, 그 주목 프로그램의 녹화 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 액션 이력 데이터도 존재하는 경우), 스텝 S120으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 주목 프로그램의 녹화 예약을 하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일인 예약용 커맨드 파일에 링크하는 예약 버튼(114)(도 30)을 생성함으로써 취득하고, 스텝 S121로 진행한다.
스텝 S121에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 컨트롤러 레이어의 화면에 있어서의 주목 프로그램난에 주목 프로그램에 대하여 생성된 재생 버튼(111), 삭제 버튼(112), 시청 버튼(113), 예약 버튼(114), 또는 취소 버튼(115)를 묘화하고, 스텝 S122로 진행한다. 그리고, 주목 프로그램에 대하여 스텝 S114, S115, S117, S119, S120의 어디에서도 버튼이 생성되지 않은 경우에는, 스텝 S121의 처리는 스킵된다.
스텝 S122에서는, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했는지 여부를 판정한다. 스텝 S122에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 하고 있지 않다고 판정된 경우, 스텝 S111로 되돌아가, 아직 주목 프로그램으로 되어 있지 않은 프로그램이 새로이 주목 프로그램으로 설정되고, 이하, 동일한 처리가 반복된다.
또, 스텝 S122에서, 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두를 주목 프로그램으로 했다고 판정된 경우, 컨트롤러 레이어의 화면 작성 처리를 종료한다.
이상의 처리에 의해, 도 30에 나타낸 컨트롤러 레이어의 화면이 작성된다.
다음에, 도 34에 나타낸 EPG 페이지에서, 「상세」 링크 표시(105)는 도 26 에서 설명한 바와 같이, 보다 상세한 총계 데이터의 web 페이지(이하, 적당히 상세 시청 정보 페이지라고 함)에 링크되어 있다.
따라서, 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에, 도 34에 나타낸 EPG 페이지가 표시되어 있는 경우에 있어서, 사용자가 어느 프로그램난에서의 「상세」 링크 표시(105)를 클릭 등 하면, web 브라우저(42)는 그 「상세」 링크 표시(105)로부터 링크되어 있는 상세 시청 정보 페이지를 서버 시스템(4)에 요구한다. 이 경우, 서버 시스템(4)에서는, web 서버(52)에서, 그 상세 시청 정보 페이지의 요구가 수신되고, 그 요구가 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 송신된다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 web 서버(52)로부터 상세 시청 정보 페이지의 요구를 수신하면, 도 45의 플로 차트에 따른 처리를 행한다.
즉, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는, 우선 최초로, 스텝 S131에서, 상세 시청 정보 페이지의 요구를 송신해 온 사용자 단말기(2)의 사용자를 인식하는 동시에, 그 요구된 상세 시청 정보 페이지에 링크되어 있는 「상세」 링크 표시(105)가 배치된 난의 프로그램을 인식한다.
여기에서, 상세 시청 정보 페이지의 요구를 송신해 온 사용자 단말기(2)의 사용자는, 예를 들면, 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)로부터 EPG 페이지의 요구가 있을 때 도 20의 스텝 S61에서 행해지는 사용자 인증 결과로부터 인식할 수 있다.
또, 「상세」 링크 표시(105)가 클릭됨으로써, web 브라우저(42)가 송신하는 상세 시청 정보 페이지의 요구에는, 그 상세 시청 정보 페이지를 특정하는 정보[예 를 들면, 그 상세 시청 정보 페이지의 URL(Uniform Resource Locator)]가 포함되어 있고, 그 정보로부터 「상세」 링크 표시(105)가 배치된 난의 프로그램을 인식할 수 있다.
스텝 S131의 처리 후에는, 스텝 S132로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 개인별 DB(61)에 등록되어 있는, 스텝 S131에서 인식된 사용자 단말기(2)의 사용자(이하, 적당히 인식 사용자라고 함)의 액션 이력 데이터와, 통계 데이터 DB(62)에 등록되어 있는 통계 데이터를 사용하여, 스텝 S131에서 인식된 프로그램(이하, 적당히 인식 프로그램이라고 함)에 대한 상세 시청 정보 페이지를 작성(생성)한다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 스텝 S132에서 상세 시청 정보 페이지를 작성하면, 스텝 S133으로 진행하여, 그 상세 시청 정보 페이지를 web 서버(52) 및 네트워크(3)를 통해 인식 사용자의 사용자 단말기(2)에서의 web 브라우저(42)에 송신하고, 처리를 종료한다.
도 46은 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)가 작성하는 상세 시청 정보 페이지를 모식적으로 나타내고 있다.
프로그램 타이틀 표시부(121)에는, 인식 프로그램의 프로그램 타이틀이 배치된다. 방송 시간 표시부(122)에는, 인식 프로그램의 방송 개시 시각과 방송 종료 시각이 배치된다. 방송국명 표시부(123)에는, 인식 프로그램의 방송국의 방송국명이 배치된다. 프로그램 소개 표시부(124)에는, 인식 프로그램의 내용을 소개하는 메시지가 배치된다.
링크 표시부(125)에는, 인식 프로그램에 관한 web 페이지가 인터넷인 네트워크(3) 상에 존재하는 경우에, 그 web 페이지로의 링크가 쳐진 링크 표시가 배치된다. 링크 표시부(126)에는, 인식 프로그램에 대한 정보 교환 장소인 게시판으로서의 web 페이지가 인터넷인 네트워크(3) 상에 존재하는 경우에, 그 web 페이지에의 링크가 쳐진 링크 표시가 배치된다.
여기에서, 이상의 프로그램 타이틀 표시부(121) 내지 링크 표시부(126)에 배치되는 정보는, 예를 들면, EPG_DB(64)에 등록되어 있는 프로그램 안내 데이터에 포함된다.
녹화 정보 표시부(127)에는, 인식 사용자가 인식 프로그램을 녹화하고 있는지 여부[인식 사용자의 사용자 단말기(2)에서, 인식 프로그램이 녹화되고 있는지 여부]를 나타내는 메시지가 배치된다. 여기에서, 인식 사용자가 인식 프로그램을 녹화하고 있는지 여부는 개인별 DB(61)에 등록되어 있는 인식 사용자의 액션 이력 데이터(도 18)를 참조함으로써 판단된다. 도 46에서는, 녹화 정보 표시부(127)에 사용자가 인식 프로그램의 녹화를 행하고, 그 인식 프로그램의 화상 데이터 및 음성 데이터가 HD(15)에 기록되어 있는 것을 나타내는 메시지 「당신은 이 프로그램을 녹화하고 있습니다.」 가 표시되어 있다.
링크 표시부(128 또는 129)에는, 인식 사용자가 인식 프로그램을 녹화하고 있는 경우에, 그 인식 프로그램을 재생 또는 삭제하는 처리를 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일에 링크가 쳐진 링크 표시 「재생」 또는 「삭제」가 각각 배치된다. 따라서, 이 링크 표시 「재생」 또는 「삭제」가 클릭 등 된 경우에는, 전술 한 재생 버튼(111) 또는 삭제 버튼(112)이 조작된 경우와 각각 동일한 처리가 행해진다.
시청자수 시간 추이 표시부(130)에는, 인식 프로그램을 시청한 사용자수를 타임 존의 정수배(整數倍) 시간 간격의 시각마다 꺾은 선 그래프로 표시한 시청자수 시간 추이 정보가 배치된다.
여기에서, 시청자수 시간 추이 표시부(130)에 배치되는 시청자수 시간 추이 정보는 통계 데이터 DB(62)에 등록되어 있는 통계 데이터(도 19) 중 인식 프로그램을 방송하고 있는 방송국의 방송국명과, 인식 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존으로 특정되는 셀 상의 통계 데이터를 참조함으로써 작성된다.
그리고, 시청자수 시간 추이 정보에서, 인식 프로그램을 시청한 사용자수는, 예를 들면, 그 인식 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 사용자(생방송 시청 사용자)와, 인식 프로그램을 녹화하고, 나중에, 재생하여 시청한 사용자(녹화 재생 사용자)로 나누어 표시된다.
또, 시청자수 시간 추이 정보에는, 생방송 시청 사용자수와 녹화 재생 사용자수에 대하여, 예를 들면, 그 최대값(Max.)이나 시간 평균값(Ave.)도 표시된다.
또한, 도 46에서, 시청자수 시간 추이 정보에서는, 가로 방향을 시간으로 하는 동시에, 세로 방향을 시청자수로 하여, 인식 프로그램을 시청한 사용자수(시청자수)의 시간 추이가 나타나 있지만, 그 시간을 나타내는 가로 방향은 몇개의 시간 간격의 부분(131)으로 구획되어 있고, 각 시간 간격의 부분(131)에는 그 시간 간격에 있어서의 인식 프로그램의 재생을 행하는 것을 지령하는 커맨드 파일이 링크되 어 있다.
즉, 시청자수 시간 추이 정보에 있어서의, 예를 들면, 인식 프로그램의 개시로부터 25분의 위치에 있어서의 시간 간격의 부분(131)에는, 도 31 (A) 및 도 31 (B)에서 설명한 커맨드 "Play this 25min. after the program starts." 등이 기술된 커맨드 파일에 링크되어 있다.
"Play this 25min. after the program starts."는 전술한 바와 같이 프로그램의 재생을 그 프로그램의 개시 시각부터 25분 경과한 시각으로부터 개시하는 것을 지령하는 커맨드이며, 따라서, 인식 프로그램의 개시로부터 25분의 위치에 있어서의 시간 간격의 부분(131)에 사용자가 커서(141)를 이동하여 클릭하면, 그 시간 간격의 부분(131)에 링크된 커맨드 파일이 서버 시스템(4)으로부터 사용자 단말기(2)에 다운로드되고, 사용자 단말기(2)에서는, 그 커맨드 파일에 따라, 기록 재생 프로그램(45)에서, 인식 프로그램이 그 개시 시각부터 25분을 경과한 시각으로부터 재생된다.
따라서, 사용자는 녹화된 인식 프로그램을 그 최초부터 최후까지 재생하여 시청하는 것이 아니라, 예를 들면, 시청자수가 많은 부분만을 재생하여 시청하는 것이 가능해진다.
남녀별 시청자수 표시부(132)에는, 인식 프로그램의 시청자수가 남녀별로 배치된다. 그리고, 도 46에서는, 인식 프로그램의 타임 존마다의 시청자수 중 최대값과 평균값(도 46에서의 괄호 첨부 숫자)이 남녀별로 배치되어 있다.
프로그램 호감도 지수 표시부(133)에는, EPG 페이지에서의 인식 프로그램난 에 배치되는 호감도 지수 아이콘(104)(도 26)과 동일한 아이콘이 배치된다.
연령층별 시청자수 표시부(134)에는, 인식 프로그램을 시청한 사용자수의 평균값(인식 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존마다의 사용자수의 평균값)이 사용자의 연령층마다 생방송 시청 사용자와 녹화 재생 사용자로 나누어, 막대 그래프의 형태로 배치된다.
시청자수 추이 표시부(135)에는, 사용자가 인식 프로그램을 그 방송이 행해진 후 어느 정도 경과한 후에 시청했는가를 나타내는 시청자수 추이 정보가 막대 그래프의 형태로 배치된다. 도 46에서는, 인식 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 사용자수, 인식 프로그램을 녹화하고, 그 날에 재생하여 시청한 사용자수, 1일 후, 3일 후, 1주간 후 이내에 재생하여 시청한 사용자 각각의 수, 1주간 경과 후에 재생하여 시청한 사용자수가 시청자수 추이 정보로서, 막대 그래프의 형태로 표시되어 있다.
여기에서, 이상의 남녀별 시청자수 표시부(132)에 배치되는 인식 프로그램의 남녀별 시청자수, 연령층별 시청자수 표시부(134)에 배치되는 인식 프로그램을 시청한 연령층마다의 사용자수, 및 시청자수 추이 표시부(135)에 배치되는 시청자수 추이 정보는 통계 데이터 DB(62)에 등록되어 있는 통계 데이터(도 19) 중 인식 프로그램을 방송하고 있는 방송국의 방송국명과, 인식 프로그램의 방송 시간에 포함되는 타임 존으로 특정되는 셀 상의 통계 데이터를 참조함으로써 작성된다.
다음에, 전술한 바와 같이 서버 시스템(4)의 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)는 도 20의 스텝 S61에서 사용자 인증을 행함으로써, EPG 페이지를 요구해 온 사용자를 인식하고, 그 인식한 사용자(인식 사용자)마다 개인별 이력 데이터 레이어의 화면(도 28)에서의 액션 이력 데이터와, 컨트롤러 레이어의 화면(도 30)에서의 조작 데이터를 배치한 EPG 페이지, 즉, 말하자면, 인식 사용자마다 커스터마이즈된 EPG 페이지를 제공한다.
프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에서, EPG 페이지의 커스터마이즈는 액션 이력 데이터와 조작 데이터에 관해 행하는 외에, 예를 들면, EPG 레이어의 화면(도 22)의 레이아웃에 관해 행하는 것도 가능하며, 도 47은 EPG 레이어의 화면이 커스터마이즈된 EPG 페이지가 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 표시된 상태를 나타내고 있다.
표제부(211)에는, EPG부(213)에 배치된 EPG(프로그램표)가 언제의 프로그램에 대한 것인가를 나타내는 정보가 배치된다.
일시 변경부(212)에는, EPG부(213)에 배치되는 EPG의 일시가 그 일시의 EPG 페이지에 링크된 형태로 배치된다. EPG부(213)에 배치된 일시가 클릭 등 되면, EPG부(213)에 배치되는 EPG가 클릭 등 된 일시의 EPG로 변경된 EPG 페이지가 표시된다.
EPG부(213)에는 EPG가 배치된다. 전술한 도 34 등의 EPG 페이지의 EPG는 세로 방향을 시간으로 하는 동시에, 가로 방향을 방송국명으로 하는 것으로 되어 있었지만, 도 47에서는, 세로 방향을 방송국명으로 하는 동시에, 가로 방향을 시간으로 하는 EPG에 그 레이아웃이 커스터마이즈되어 있다.
그 밖에, EPG의 레이아웃은 어느 방송국(채널)에서 방송되는 프로그램의 정 보를 표시하고, 또는 표시하지 않도록 커스터마이즈하는 것이 가능하다. 도 47에서는, 예를 들면, 사용자가 거의 시청하지 않는 프로그램의 방송국이나, 또는 유료 방송되고 있는 프로그램 중 사용자가 시청 계약하고 있지 않은 프로그램의 방송국 등에서 방송되는 프로그램의 정보를 표시하지 않도록 EPG가 커스터마이즈되어 있다.
채널 변경부(215)는 EPG부(213)에 표시되는 EPG에 표시시키는 프로그램의 방송국을 변경하는 web 페이지에의 링크 표시가 배치된다. 채널 변경부(215)에 배치된 링크 표시가 클릭 등 되면, 서버 시스템(4)은 EPG부(213)에 배치되는 EPG에 표시시키는 프로그램의 방송국을 변경하는 web 페이지를 사용자 단말기(2)의 web 브라우저(42)에 송신하고, 사용자는 그 web 페이지 상에서, EPG에 표시시키는 프로그램의 방송국을 변경할 수 있다.
다음에, 전술한 경우에서는, 서버 시스템(4)에서, EPG 페이지를 작성하고, 그 EPG 페이지를 사용자 단말기(2)에 제공하도록 했지만, EPG 페이지는 사용자 단말기(2)에서 작성하도록 하는 것도 가능하다.
도 48은 EPG 페이지를 사용자 단말기(2)에서 작성하는 경우에, 사용자 단말기(2)의 CPU(11)(도 2)가 실행하는 프로그램의 구성예를 나타내고 있다. 그리고, 도면 중, 도 4에서의 경우와 대응하는 부분에 대해서는, 동일한 부호를 첨부하고 있어, 이하에서는, 그 설명은 적당히 생략한다.
도 48의 프로그램 구성은 web 브라우저(42)가 설치되어 있지 않고, 또한, TV 종합 어플리케이션(43)을 구성하는 프로그램(모듈)으로서, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 추가되어 있는 점을 제외하고, 도 4의 프로그램 구성과 동일하게 되어 있다.
프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)와 동일하게 하여, EPG 페이지를 작성(생성)한다.
다음에, 도 49는 EPG 페이지를 사용자 단말기(2)에서 작성하는 경우에, 서버 시스템(4)의 CPU(31)(도 4)가 실행하는 프로그램의 구성예를 나타내고 있다. 그리고, 도면 중, 도 5에서의 경우와 대응하는 부분에 대해서는, 동일한 부호를 첨부하고 있어, 이하에서는, 그 설명은 적당히 생략한다.
도 49의 프로그램 구성은 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 대신하여, 정보 송신 서버(302)가 형성되어 있는 점을 제외하고, 도 5의 프로그램 구성과 동일하게 되어 있다.
정보 송신 서버(302)는 web 서버(52)를 통해 사용자 단말기(2)의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터의 데이터 요구를 수신하고, 그 요구가 있는 데이터를 web 서버(52)를 통해 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에 송신한다.
다음에, 도 50은 도 48의 프로그램 구성의 사용자 단말기(2)와, 도 49의 프로그램 구성의 서버 시스템(4)의 기능적 구성예를 나타내고 있다. 그리고, 도면 중, 도 6에서의 경우와 대응하는 부분에 대해서는 동일한 부호를 첨부하고 있어, 이하에서는, 그 설명은 적당히 생략한다.
즉, 도 50에서, 사용자 단말기(2)는 web 브라우저(42)에 대신하여 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 설치되고, 또한 개인 DB(311)가 새로이 설치되어 있는 외는 도 6에서의 경우와 동일하게 구성되어 있다. 또, 도 50에서, 서버 시스템(4)은 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 대신하여 정보 송신 서버(302)가 설치되고, 또한 개인별 DB(61)가 설치되어 있지 않은 외는 도 6에서의 경우와 동일하게 구성되어 있다.
프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 web 브라우저(42)로서의 기능도 가지고 있으며, EPG 페이지를 작성하는 데 필요한 데이터를 인터넷인 네트워크(3)를 통해 web 서버(52)에 요구한다.
여기에서, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 web 브라우저(42)로서의 기능을 붙이지 않고 구성하는 것이 가능하다. 단, 이 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 web 서버(52)와의 교환에 web 브라우저(42) 등의, web 서버(52) 사이에서 데이터를 송수신할 수 있는 어플리케이션을 이용할 필요가 있다. 또, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 web 브라우저(42)로서의 기능을 붙이지 않고, 정보 송신 서버(302) 사이에서, 소정 통신 프로토콜에 의해 통신할 수 있도록 구성하는 것이 가능하다. 이 경우, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 정보 송신 서버(302)와 직접 통신할 수 있기 때문에, 서버 시스템(4)에서 web 서버(52)를 설치할 필요는 없다.
web 서버(52)는 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 데이터의 요구를 수신하면, 그 데이터의 요구를 정보 송신 서버(302)에 전송한다. 정보 송신 서버(302)는 요구된 데이터를 통계 데이터 DB(62), 사용자 정보/인증 정보 DB(63), 또는 EPG_DB(64)로부터 판독하여, web 서버(55)와 네트워크(3)를 통해 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에 송신한다.
프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 정보 송신 서버(302)로부터 송신되어 온 데이터, 또한, 필요에 따라, 개인 DB(311)에 기억되어 있는 데이터를 사용하여, EPG 페이지를 작성하고, 출력부(17)(의 디스플레이)에 표시한다.
개인 DB(311)는 HD(15) 상의 파일이며, 사용자 단말기(2)의 사용자 액션 정보(액션 이력 데이터)를 기억한다. 즉, 개인 DB(311)에는, 정보 업데이트 클라이언트(46)가 정보 집계 서버(54)에 업로드하는 액션 정보가 공급되도록 되어 있고, 개인 DB(311)는 그 액션 정보를 기억한다. 따라서, 개인 DB(311)는 도 6의 개인별 DB(61)와 동일하게, 액션 정보를 기억한다. 단, 도 6의 개인별 DB(61)에는, 많은 사용자로부터 서버 시스템(4)에 업로드되어 오는 액션 정보가, 전술한 바와 같이, 사용자마다 나누어 기억되지만, 도 50의 개인 DB(311)에는 사용자 단말기(2)의 사용자에 대한 액션 정보만이 기억된다.
그리고, 도 50의 실시예에서는, 개인 DB(311)를 사용자 단말기(2)에 설치하도록 했지만, 도 50의 실시예에서도 도 6의 실시예에서의 경우와 같이, 개인 DB(311)를 사용자 단말기(2)에 설치하는 대신, 개별 DB(61)를 서버 시스템(4)에 설치하고, 서버 시스템(4)의 정보 송신 서버(302)에서, 사용자 단말기(2)의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 필요로 하는 개별 DB(61) 내의 데이터를, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에 송신하도록 하는 것이 가능하다.
다음에, 도 51의 플로 차트를 참조하여, 서버 시스템(4)에 있어서의 정보 송 신 서버(302)의 처리에 대하여 설명한다.
서버 시스템(4)에서, web 서버(52)는 사용자 단말기(2)의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 EPG 페이지를 작성하는 데 필요한 데이터의 요구를 인터넷인 네트워크(3)를 통해 수신하면, 정보 송신 서버(302)에 대하여 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 요구가 있던 데이터를 요구한다.
정보 송신 서버(302)는 web 서버(52)로부터 데이터의 요구를 수신하면, 처리를 개시한다.
즉, 정보 송신 서버(302)는, 우선 최초로, 스텝 S141에서, 희망 방송 기간을 취득한다. 즉, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 web 서버(52)에 대한 데이터의 요구 시 등에 프로그램 안내 데이터 등을 희망하는 프로그램의 방송 기간(희망 방송 기간)을 송신하도록 되어 있고, 정보 송신 서버(302)는 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 송신되어 오는 희망 방송 기간을 web 서버(52)를 통해 취득한다.
그리고, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터는, 반드시, 희망 방송 기간을 송신할 필요는 없다. 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 희망 방송 기간이 송신되어 오지 않는 경우, 정보 송신 서버(302)에서는, 예를 들면, 당일(오늘)을 희망 방송 기간으로 할 수 있다.
또, 정보 송신 서버(302)에서는, 스텝 S141에서 희망 방송 기간을 취득하기 전에 도 20의 스텝 S61에서의 경우와 동일하게, 사용자 인증(개인 인증)을 행하도록 하는 것이 가능하다.
스텝 S141의 처리 후에는, 스텝 S142로 진행하여, 정보 송신 서버(302)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램 모두에 대한, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)로부터 요구된 데이터를 인식하고, 스텝 S143으로 진행한다.
스텝 S143에서는, 정보 송신 서버(302)는 스텝 S142에서 인식한 데이터를 통계 데이터가 기억되어 있는 통계 데이터 DB(62), 프로그램 안내 데이터 및 커맨드 파일이 기억되어 있는 EPG_DB(64)로부터 판독함으로써 취득하고, 스텝 S144로 진행한다.
스텝 S144에서는, 정보 송신 서버(302)는 스텝 S143에서 취득한 데이터를 web 서버(52) 및 네트워크(3)를 통해 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에 송신하고, 처리를 종료한다.
다음에, 도 52의 플로 차트를 참조하여, 사용자 단말기(2)에서의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)(도 50)의 처리에 대하여 설명한다.
사용자 단말기(2)에서, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 기동되면, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는, 우선 최초로, 스텝 S151에서, 네트워크(3)를 통해 서버 시스템(4)의 web 서버(55)에 접속하고, 스텝 S152로 진행한다.
스텝 S152에서는, 도 13의 스텝 S25에서의 경우와 동일하게 하여, 사용자 인증이 행해지고, 스텝 S153으로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는, 예를 들면, 사용자에게 희망 방송 기간의 입력을 촉구하는 메시지를 표시하고, 그 메시지에 따라, 사용자가 입력한 기간을 희망 방송 기간으로서 설정한다.
여기에서, 사용자가 희망 방송 기간을 입력하지 않은 경우에는, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는, 예를 들면, 당일을 희망 방송 기간으로서 설정한다.
그리고, 스텝 S154로 진행하여, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 희망 방송 기간에 방송되는 프로그램에 대하여 EPG 페이지의 작성에 필요한 데이터를 서버 시스템(4)에 요구함으로써 취득하고, 또는 개인 DB(311)로부터 취득하여, 도 34에 나타낸 EPG 페이지를 작성한다. 여기에서, EPG 페이지의 기술(記述)에 있어서는, 예를 들면, 인터넷 상에 구축되어 있는 WWW에서 일반적으로 채용되고 있는 HTML(Hyper Text Markup Language)이 사용된다.
프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 스텝 S154에서 EPG 페이지를 작성하면, 스텝 S155로 진행하여, 그 EPG 페이지를 출력부(17)(의 디스플레이)에 표시하고, 처리를 종료한다.
프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는, 이상과 같이, 서버 시스템(4)에 요구하여 취득한 데이터와, 개인 DB(311)로부터 취득한 데이터를 사용하여 EPG 페이지를 작성하여 표시한다.
여기에서, 스텝 S154에서, 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에 의한 EPG 페이지의 작성은 도 21에서 설명한 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55)에 의한 EPG 페이지의 작성과 동일하게 행해진다.
단, EPG 레이어의 화면 작성에 필요한 프로그램 안내 데이터와, 통계 데이터 레이어의 화면 작성에 필요한 통계 데이터는 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55) 가 서버 시스템(4)의 정보 송신 서버(302)에 요구함으로써 취득된다. 또, 개인별 이력 데이터 레이어의 화면과 컨트롤러 레이어의 화면 작성에 필요한 액션 이력 데이터는 사용자 단말기(2)의 개인 DB(311)로부터 취득된다.
그리고, 사용자 단말기(2)의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에서 EPG 페이지를 작성하는 경우에는, 그 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 컨트롤러 레이어의 화면을 작성하므로, 컨트롤러 레이어의 화면에는, 서버 시스템(4)의 EPG_DB(64)에 기억된 커맨드 파일에의 링크가 쳐진 조작 데이터를 배치하는 외에, 그 커맨드 파일에 기술된 커맨드에 의한 처리(예를 들면, 녹화 프로그램의 재생이나 삭제 등)를 실행하는 기능이 직접 할당된 버튼을 배치하도록 하는 것이 용이하게 가능해진다.
이상과 같이, 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 취득하고, 그 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩(반영)한 EPG 페이지를 작성하도록 했으므로, 사용자는 그 EPG 페이지를 봄으로써, 프로그램의 시청이나 녹화의 판단을 용이하게 행하는 것이 가능해진다. 즉, 사용자는, 예를 들면, 동일 시간대에 각 채널로 방송되는 프로그램 중에서 어느 채널의 프로그램 시청률이 높은가 하는 비교를 하여, 시청할 프로그램이나 녹화할 프로그램을 결정할 수 있다.
또, EPG 페이지에 배치되는 통계 데이터로서는, 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 인원수, 프로그램의, 그 방송 시간대에 있어서의 시청률, 프로그램의 녹화 예약을 행한 인원수, 방송 시간대에 녹화된 프로그램을 재생하여 시청한 인원수, 또는 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도 등이 있으므로, 사용 자는 프로그램의 시청률뿐만 아니라, 녹화 예약을 행한 사용자의 인원수(이것은 장래 방송되는 프로그램 시청률의 예측값으로서 파악할 수 있다)나, 녹화된 프로그램을 재생하여 시청한 사용자의 인원수(이것은 방송 중에 프로그램을 시청한 사용자의 인원수와 맞추어 봄으로써, 실제로 프로그램을 시청한 사용자의 인원수 등을 구할 수 있다), 다른 사용자의 프로그램 감상 등을 종합적으로 가미하여, 프로그램에 대한 다수 사용자의 흥미 정도를 인식하고, 그 프로그램의 시청이나 녹화를 행하는지 여부를 결정할 수 있다.
그리고, 서버 시스템(4)에서, 이상과 같은 사용자에 있어서 편리성이 높은 EPG 페이지를 제공함으로써, 그 EPG 페이지에 대하여 액세스하는 사용자가 증가하므로, 예를 들면, EPG 페이지에 광고를 표시한 경우에는, 다대한 광고 수입을 얻는 것이 가능해진다.
또, 사용자 단말기(2)에서는, EPG 페이지에서, 녹화 예약을 행한 사용자의 인원수가 많은, 말하자면 인기 프로그램을 자동적으로 녹화 예약하는 것이 가능해진다. 이 경우, 인기 프로그램의 녹화 예약이 행해진 취지의 정보는 사용자 단말기(2)로부터 서버 시스템(4)에 업로드되므로, EPG 페이지에 반영되는 인기 프로그램의 녹화 예약을 행한 사용자의 인원수는 더욱 많아진다. 그 결과, 그 인기 프로그램은 보다 인기가 있는 프로그램(초인기 프로그램)으로서 위치를 차지하게 되어, 이것은 EPG 페이지가 프로그램의 인기를, 말하자면 만들어 내는 작용이 있다고 할 수 있다.
또한, 통계 데이터 중의 시청률은 소정 기간 내에 소정 회수 이상의 정보 송 신을 행한 사용자 단말기의 사용자 인원수를 모수(母數)로 하여 구해지므로, 프로그램의 시청 등을 비교적 고빈도로 행하는 사용자를 대상으로, 정밀도가 높은 시청률을 구하는 것이 가능해진다.
또, 서버 시스템(4)에서, EPG 페이지는 사용자로부터의 요구가 있었을 때, 개인별 DB(61), 통계 데이터 DB(62), 사용자 정보/인증 정보 DB(63), EPG_DB(64)에 기억된 데이터를 사용하여 작성되고, 그 최신의 EPG 페이지가 사용자 단말기(2)에 송신되므로, 사용자는 리얼 타임으로, 프로그램의 시청률 등을 인식할 수 있다. 그리고, 도 6의 web 브라우저(42)나, 도 50의 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)가 일정 시간마다 web 페이지를 갱신(리로드)하는 자동 갱신 기능을 가지고 있는 경우에는, 사용자가 특히 조작을 실행하지 않아도 그 자동 갱신 기능에 의해, web 브라우저(42)나 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)에서 표시되는 EPG 페이지를 최신의 것으로 갱신할 수 있다.
또, 사용자의 액션 이력 데이터를 취득하고, 프로그램 안내 데이터 및 통계 데이터 외에, 액션 이력 데이터를 중첩(반영)한 EPG 페이지를 작성하도록 했으므로, 사용자는 그 EPG 페이지를 봄으로써, 자신이 행한 프로그램의 시청이나 녹화 예약 등이라고 하는 액션, 즉, 시청한 프로그램이나, 녹화한 프로그램 등을 용이하게 인식할 수 있다.
또한, 조작 데이터를 취득하고, 프로그램 안내 데이터 및 통계 데이터 외에, 조작 데이터를 중첩(반영)한 EPG 페이지를 작성하도록 했으므로, 사용자는 그 EPG 페이지를 봄으로써, 프로그램의 내용을 인식하고, 흥미를 가진 프로그램이 있는 경 우에는, 그 EPG 페이지 상에서, 녹화 예약이나 채널의 절환 등을 행할 수 있다.
또, EPG 페이지에서는, 프로그램 안내 데이터가 프로그램의 방송 상황마다, 즉, 예를 들면, 방송이 종료된 프로그램, 방송 중인 프로그램, 방송되지 않은 프로그램 각각마다 상이한 표시 태양으로 표시되므로, 사용자는 현재 시청할 수 있다 프로그램이나, 녹화 예약을 행할 수 있는 프로그램 등을 EPG 페이지를 한번 보는 것만으로, 즉시 파악할 수 있다.
또한, EPG 페이지는 web 브라우저로 표시할 수 있으므로, 사용자는 새로운 어플리케이션을 구입하지 않아도 EPG 페이지를 이용할 수 있다. 그리고, EPG 페이지는, 예를 들면, 전술한 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)(도 50)와 같은 전용 브라우저로만 생성, 표시할 수 있는 것으로 하는 것도 가능하다.
또, 사용자 단말기(2)에서는, 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 것을 나타내는 정보 외에, 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 것을 나타내는 정보, 프로그램의 녹화 예약 또는 그 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 정보, 또한, 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도를 서버 시스템(4)에 업로드하도록 했으므로, 서버 시스템(4)에서는, 이른바 시청률 외에, 프로그램을 녹화한 사용자수나, 또한, 그 녹화한 프로그램을 재생하여 시청한 사용자수, 프로그램에 대한 사용자의 감상 등을 집계할 수 있다.
또한, 사용자 단말기(2)에서는, 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 것을 나타내는 정보에, 사용자가 녹화 프로그램을 시청한 실제의 시청 일시(실시청 일시)와, 녹화 프로그램의 방송 일시를 기준으로 하는 녹화 프로그램 의 시청 일시(방송 시 기준 시청 일시)를 포함하여 업로드하도록 했으므로, 녹화 프로그램이 그 녹화 후에 어떻게(예를 들면, 얼마만큼의 기간을 두고) 재생되어 시청되고 있는가를 조사하는 것이 가능해진다.
또한, 통계 데이터 DB(62)에는, 타임 존마다 집계한 통계 데이터를 등록하도록 했으므로, 그 타임 존을 최소 단위로 하여, 프로그램 전체의 시청자수나 예약자수 등은 물론, 프로그램의 일부 시간대의 시청자수나 예약자수 등도 파악할 수 있다.
또, 개인별 DB(61)에는, 액션 이력 데이터를 사용자마다 등록(보존)하도록 했으므로, 그 액션 이력 데이터를 사용하여, 사용자마다 커스터마이즈한 EPG 페이지를 제공하는 것이 가능해진다.
또한, 서버 시스템(4)에서는, 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 정보가 유효한 정보인지 여부를 판정하고, 유효한 정보만을 통계 데이터 DB(62)에 등록하는 통계 데이터의 집계 대상으로 하도록 했으므로, 정확한 통계 데이터를 구하는 것이 가능해진다.
또, 서버 시스템(4)에서는, 사용자 단말기(2)로부터 송신되어 오는 정보를 사용자의 연령층이나 성별 등의 속성마다 집계하도록 했으므로, 그와 같은 사용자의 속성마다 나누어 집계된 정보를 사용자에게 제공하는 것이 가능해진다.
또한, EPG 페이지에서는, 1일분의 프로그램 안내 데이터를 1 페이지에 표시하도록 했으므로, 사용자는 그 1일의 프로그램에 관한 정보를 즉석에서 얻을수 있다.
이상, 본 발명을 텔레비전 방송 프로그램의 녹화 재생 기능 소프트웨어인 TV 종합 어플리케이션(43) 탑재의 퍼스널 컴퓨터인 사용자 단말기(2)에 적용한 경우에 대하여 설명했지만, 본 발명은 그 밖에, 예를 들면, 텔레비전 수상기나, VTR(Video Tape Recorder), 또한, PVR(Personal Video Recorder)로 불려지는 HDD(HD Drive) 레코더 등의 AV(Audio Visual) 기기 등에 적용 가능하다.
또, 본 실시예에서는, 사용자 단말기(2)에서, 프로그램의 수신, 녹화, 재생, 서버 시스템(4)에의 정보의 업로드, EPG 페이지의 표시 모두를 행하도록 했지만, 예를 들면, 프로그램의 수신, 녹화, 재생과, 서버 시스템(4)에의 정보의 업로드와, EPG 페이지의 표시는 상이한 장치에서 행하도록 할 수 있다.
즉, 예를 들면, VTR과 퍼스널 컴퓨터를 LAN 등으로 접속하는 동시에, 그 퍼스널 컴퓨터를 인터넷에 접속 가능하게 해 두고, 프로그램의 수신, 녹화, 재생은 VTR로 행하고, 서버 시스템(4)에의 정보의 업로드는 퍼스널 컴퓨터에 VTR을 감시시킴으로써 행하고, EPG 페이지의 표시는 휴대 전화기로 행하도록 하는 것이 가능하다.
구체적으로는, 이 경우, VTR에서, 프로그램의 녹화 등이 행해지면, 그 녹화 등이 행해진 취지의 정보가 퍼스널 컴퓨터로부터 서버 시스템(4)에 업로드된다. 한편, 사용자는 휴대 전화기를 사용하여, 예를 들면, 외출처 등에서 EPG 페이지를 취득한다. 그리고, 사용자가 그 EPG 페이지 상의, 예를 들면, 예약 버튼(114)(도 30)을 조작하면, 그 예약 버튼(114)에 링크되어 있는 커맨드 파일이 서버 시스템(4)으로부터 휴대 전화기를 경유하여, 퍼스널 컴퓨터에 다운로드되고, 퍼스널 컴퓨 터에서, 그 커맨드 파일에 따라, VTR에 대하여 녹화 예약의 설정이 행해진다.
여기에서, 전술한 경우에 커맨드 파일이 서버 시스템(4)으로부터 퍼스널 컴퓨터에 직접 다운로드되도록 하는 것도 가능하다. 즉, 사용자가 휴대 전화기를 사용하여, EPG 페이지 상의 예약 버튼(114)을 조작한 경우, 서버 시스템(4)은 그 조작 버튼(114)이 조작된 것을 기억해 둔다. 한편, 퍼스널 컴퓨터에는, 서버 시스템(4)에 대하여 조작 버튼(114) 등이 조작된 것이 기억되어 있는지 여부를 정기적으로 또는 부정기적으로 체크하러 가는 설정을 해 둔다. 이 경우, 퍼스널 컴퓨터는 서버 시스템(4)에 체크를 하러 간 결과, 조작 버튼(114) 등이 조작된 것이 기억되어 있는 것을 인식하면, 그 조작된 조작 버튼(114) 등에 링크되어 있는 커맨드 파일을 서버 시스템(4)으로부터 다운로드한다. 단, 퍼스널 컴퓨터가 서버 시스템(4)과 항상 접속되어 있는 경우에는, 예를 들면, 서버 시스템(4)에 퍼스널 컴퓨터를 등록해 두고, 서버 시스템(4)이 휴대 전화기로부터 EPG 페이지 상의 예약 버튼(114) 등이 조작된 취지의 메시지를 수신한 시점에서, 등록되어 있는 퍼스널 컴퓨터에 대하여 그 조작된 예약 버튼(114) 등에 링크되어 있는 커맨드 파일을 다운로드하도록 하는 것이 가능하다.
그리고, 사용자 단말기(2)가 인터넷인 네트워크(3)에 액세스하는 방법으로서는, 현재, 크게 나누어, ADSL이나 CATV 등에 의한 상시 접속을 행하는 방법과, 전화 회선에 의한 다이얼 업을 행하는 방법이 있다. 상시 접속에 의해, 네트워크(3)에 액세스하는 경우에는, 사용자가 녹화 예약 등을 행할 때마다 그 취지의 정보를 서버 시스템(4)에 즉석에도 업로드해도 문제 없지만, 다이얼 업 접속에 의해, 네트 워크에 액세스하는 경우에는, 사용자가 녹화 예약 등을 행할 때마다 그 취지의 정보를 서버 시스템(4)에 즉석에서 업로드하는 것으로 하면, 업로드 때마다 통화료 등의 과금(課金)이 실행되므로, 사용자가 그와 같은 정보의 업로드를 좋아하지 않는 일이 있다. 그래서, 사용자 단말기(2)가 다이얼 업에 의해, 네트워크(3)에 액세스하는 경우에는, 예를 들면, 사용자가 녹화 예약 등을 행할 때마다 그 취지의 정보를 서버 시스템(4)에 즉석에서 업로드하는 모드와, 어느 정도의 수의 정보가 모인 시점에서, 또는 소정 주기로, 정보를 업로드하는 모드를 사용자가 선택 가능하도록 하는 것이 가능하다.
또, 본 실시예에서는, EPG 페이지의 기술에 HTML를 채용하도록 했으므로, 그 EPG 페이지를 작성하는 프로그램 정보 페이지 생성 서버(55) 또는 프로그램 정보 페이지 생성 클라이언트(301)는 각각, web 서버(52) 또는 web 브라우저(42)에 용이하게 임플리먼트(implement)할 수 있다.
이상과 같이, 본 발명에 의하면, 프로그램의 시청이나 녹화를 행하는 판단을 보다 한층 용이하게 하는 사용자 인터페이스로서의 EPG를 제공할 수 있다.

Claims (24)

  1. 정보를 표시하는 표시 수단에 표시시키는 EPG(Electronic Program Guide)를 작성하는 데이터 처리를 행하는 데이터 처리 장치에 있어서,
    프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 취득하는 프로그램 안내 데이터 취득 수단과,
    프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 취득하는 통계 데이터 취득 수단과,
    상기 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 수단과,
    사용자의 사용자 단말기에 소정의 처리를 행하게 할 때 조작되는 조작 데이터를 취득하는 조작 데이터 취득 수단
    을 구비하고,
    상기 EPG 작성 수단은, 상기 프로그램 안내 데이터, 통계 데이터, 및 조작 데이터를 중첩한 상기 EPG를 더 작성하는,
    데이터 처리 장치.
  2. 제1항에 있어서,
    상기 통계 데이터는, 그 방송 시간대에 프로그램을 시청한 인원수, 그 방송 시간대에 있어서의 프로그램 시청률, 프로그램의 녹화 예약을 행한 인원수, 방송 시간대에 녹화된 프로그램을 재생하여 시청한 인원수, 또는 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도 중 적어도 한가지 이상을 포함하는, 데이터 처리 장치.
  3. 제2항에 있어서,
    상기 통계 데이터는, 사용자의 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보에 따라 구해지는 것이며,
    상기 프로그램의, 그 방송 시간대에 있어서의 시청률은 소정 기간 내에 소정 회수 이상의 정보 송신을 행한 상기 사용자 단말기의 사용자 인원수를 모수(母數)로 하여 구해지는, 데이터 처리 장치.
  4. 제1항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단에 의해 작성된 최신의 상기 EPG를 사용자의 사용자 단말기에 송신하는 EPG 송신 수단을 더 구비한, 데이터 처리 장치.
  5. 제1항에 있어서,
    각 사용자에 대하여 그 사용자가 행한 프로그램의 시청에 관한 액션의 이력인 이력 데이터를 취득하는 이력 데이터 취득 수단을 더 구비하고,
    상기 EPG 작성 수단은 상기 프로그램 안내 데이터, 통계 데이터, 및 이력 데이터를 중첩한 상기 EPG를 작성하는, 데이터 처리 장치.
  6. 삭제
  7. 제1항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단은, 상기 프로그램 안내 데이터가 프로그램의 방송 상황마다 상이한 표시 태양으로 표시되는 상기 EPG를 작성하는, 데이터 처리 장치.
  8. 제7항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단은, 상기 프로그램 안내 데이터가 방송이 종료된 프로그램, 방송 중인 프로그램, 방송되지 않은 프로그램 각각마다 상이한 표시 태양으로 표시되는 상기 EPG를 작성하는, 데이터 처리 장치.
  9. 제1항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단에서 작성되는 EPG는, web 브라우저로 표시 가능한 것인, 데이터 처리 장치.
  10. 제1항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단에서 작성되는 EPG는, 전용 브라우저로 표시 가능한 것인, 데이터 처리 장치.
  11. 제1항에 있어서,
    사용자의 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보를 집계하여, 상기 통계 데이터를 구하는 집계 수단을 더 구비하고,
    상기 통계 데이터 취득 수단은, 상기 집계 수단에서 구해진 상기 통계 데이터를 취득하는, 데이터 처리 장치.
  12. 제11항에 있어서,
    상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보는, 프로그램을 그 방송 시간대에 시청한 것을 나타내는 제1 정보, 방송 시간대에 녹화된 녹화 프로그램을 재생하여 시청한 것을 나타내는 제2 정보, 또는 프로그램의 녹화 예약 또는 그 예약의 취소를 행한 것을 나타내는 제3 정보인, 데이터 처리 장치.
  13. 제12항에 있어서,
    상기 제1 정보는, 사용자가 시청한 프로그램을 특정하는 정보와, 프로그램의 시청 일시를 포함하며,
    상기 제2 정보는, 사용자가 시청한 녹화 프로그램을 특정하는 정보와, 사용자가 시청한 녹화 프로그램의 방송 일시를 기준으로 하는 녹화 프로그램의 시청 일시를 포함하며,
    상기 제3 정보는, 녹화 예약 또는 그 취소가 행해진 프로그램을 특정하는 정보와, 녹화 예약 또는 그 취소를 나타내는 정보를 포함하는, 데이터 처리 장치.
  14. 제13항에 있어서,
    상기 제1 및 제2 정보는, 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도를 더 포함하는, 데이터 처리 장치.
  15. 제13항에 있어서,
    상기 제2 정보는, 사용자가 녹화 프로그램을 시청한 실제의 시청 일시를 추가로 포함하는, 데이터 처리 장치.
  16. 제11항에 있어서,
    상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보는 프로그램의 방송 일시에 관한 일시 정보를 포함하며,
    상기 집계 수단은, 상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보를 그 정보에 포함되는 상기 일시 정보에 따라, 소정 시간 간격마다 집계하는, 데이터 처리 장치.
  17. 제11항에 있어서,
    상기 집계 수단은 상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보를 사용자마다 나누어 보존하는, 데이터 처리 장치.
  18. 제11항에 있어서,
    상기 집계 수단은, 상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보가 유효한 정보인지 여부를 판정하고, 유효한 정보만을 집계 대상으로 하는, 데이터 처리 장치.
  19. 제11항에 있어서,
    상기 집계 수단은, 상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보를 사용자의 속성마다 집계하는, 데이터 처리 장치.
  20. 제11항에 있어서,
    상기 사용자 단말기로부터 송신되어 오는 정보는, 프로그램에 대한 사용자의 감상을 나타내는 호감도를 포함하며,
    상기 집계 수단은, 상기 호감도를 프로그램마다 집계하는, 데이터 처리 장치.
  21. 제1항에 있어서,
    상기 EPG 작성 수단은, 1일분의 상기 프로그램 안내 데이터가 1 페이지에 표시되는 EPG를 작성하는, 데이터 처리 장치.
  22. 정보를 표시하는 표시 수단에 표시시키는 EPG(Electronic Program Guide)를 작성하는 데이터 처리를 행하는 데이터 처리 방법에 있어서,
    프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 취득하는 프로그램 안내 데이터 취득 스텝과,
    프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 취득하는 통계 데이터 취득 스텝과,
    상기 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 스텝과,
    사용자의 사용자 단말기에 소정의 처리를 행하게 할 때 조작되는 조작 데이터를 취득하는 조작 데이터 취득 스텝
    을 포함하고,
    상기 EPG 작성 스텝은, 상기 프로그램 안내 데이터, 통계 데이터, 및 조작 데이터를 중첩한 상기 EPG를 더 작성하는,
    데이터 처리 방법.
  23. 정보를 표시하는 표시 수단에 표시시키는 EPG(Electronic Program Guide)를 작성하는 데이터 처리를 컴퓨터가 행하게 하는 프로그램이 기록된, 컴퓨터로 판독가능한 기록 매체에 있어서,
    프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 취득하는 프로그램 안내 데이터 취득 스텝과,
    프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 취득하는 통계 데이터 취득 스텝과,
    상기 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 스텝과,
    사용자의 사용자 단말기에 소정의 처리를 행하게 할 때 조작되는 조작 데이터를 취득하는 조작 데이터 취득 스텝
    을 포함하고,
    상기 EPG 작성 스텝은, 상기 프로그램 안내 데이터, 통계 데이터, 및 조작 데이터를 중첩한 상기 EPG를 더 작성하는,
    프로그램이 기록된, 컴퓨터로 판독 가능한 기록 매체.
  24. 정보를 송신하는 서버와, 상기 서버로부터의 정보를 수신하는 사용자 단말기를 구비하는 데이터 처리 시스템에 있어서,
    상기 서버 또는 사용자 단말기 중 한쪽이
    프로그램을 안내하는 프로그램 안내 데이터를 취득하는 프로그램 안내 데이터 취득 수단과,
    프로그램에 대하여 사용자의 흥미 정도를 나타내는 통계 데이터를 취득하는 통계 데이터 취득 수단과,
    상기 프로그램 안내 데이터와 통계 데이터를 중첩한 EPG를 작성하는 EPG 작성 수단과,
    사용자의 사용자 단말기에 소정의 처리를 행하게 할 때 조작되는 조작 데이터를 취득하는 조작 데이터 취득 수단
    을 구비하고,
    상기 EPG 작성 수단은, 상기 프로그램 안내 데이터, 통계 데이터, 및 조작 데이터를 중첩한 상기 EPG를 더 작성하는,
    데이터 처리 시스템.
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