KR100945777B1 - Rfid 태그 에뮬레이션을 위한 내장형 시스템 아키텍쳐 - Google Patents

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Abstract

공급망/물류망에서 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하기 위한 장치는, 인터로게이터로부터 RF 커맨드를 수신하는 RFID 트랜시버와, 수신된 RF 커맨드를 디지털화된 메시지로 변환하기 위한 컨트롤러와, 복수의 서로 다른 RFID 태그들에 대하여 식별정보 데이터를 검색하거나 또는 저장하는 RFID 에뮬레이션 유닛을 포함하며, RFID 에뮬레이션 유닛은 하나 이상의 제품 RFID 태그들, 하나 이상의 케이스 RFID 태그 및 팔레트 RFID 태그에 대하여 하나 이상의 ID 리포지토리들에 식별 데이터를 검색하거나 또는 저장하고, 컨트롤러가 하나 이상의 ID 리포지토리들로부터 검색되는 단일의 ID를 이용하여 인터로게이터에 응답하는 것은 하나 이상의 제품 RFID 태그들, 하나 이상의 케이스 RFID 태그 및 팔레트 RFID 태그에 관한 정보를 포함하며, RFID 에뮬레이션 유닛은 인터넷을 통하여 원격 서버 상에서 또는 각각의 장치의 비휘발성 메모리에서 국부적으로 식별 데이터를 검색하거나 또는 저장한다. 또한, 본 장치는 하우징, 핸들 및 표시 스크린, 및 공급망/물류망에서의 어떤 포인트에서 유저가 제품, 케이스들, 또는 팔레트에 대한 정보를 신속하게 판정할 수 있게 하는 입력 장치를 포함할 수 있다.

Description

RFID 태그 에뮬레이션을 위한 내장형 시스템 아키텍쳐{EMBEDDED SYSTEM ARCHITECTURE FOR RFID TAG EMULATION}

본 발명은 일반적으로 RFID 태그들에 관한 것이며, 보다 자세하게는, 단일의 인터로게이터 판독 포인트를 생성하기 위해 공급망/물류망에서 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하는 장치, 시스템, 방법 및 컴퓨터 프로그램 저장 장치에 관한 것이다.

점차적으로 무선 주파수 식별(RFID) 솔루션들이 전개되고 있으며, 그 결과 RFID 태그가 모든 종류의 오브젝트에 부착되거나 또는 내장된다. RFID 솔루션의 이러한 증가되는 전개의 뒤에 있는 주요 추진력은 바코드에 대한 최종 계승자로서 RFID 기술을 채용하는 일종의 코딩 방식인 차세대 바코드(EPC) 시스템이다. 보다 최근에는, EPC 관련 데이터의 캡쳐링, 공유 및 디스커버리에 참여하는 교역 상대의 집단으로의 공급망을 증대시키기 위해 하드웨어, 소프트웨어, 및 코어 서비스 제공자와 함께 네트워킹된 데이터 인터페이스에 대한 상호관련된 RFID 표준의 집합체인 EPCglobal®과 같은 EPC 네트워크가 제안되어 왔다.

동작시, EPCglobal®와 같은 EPC 네트워크는 RFID 판독기/인터로게이터가 RFID 태그를 인터로게이션하고 식별한 후, RFID 장치와 서비스 제공자 간에 정보를 공유한다(예를 들어, 오브젝트와 그 위치를 식별함). 매우 제한된 양의 정보가 RFID 태그로 인코딩되며, 서로 다른 벤더들이 단일의 오브젝트 상에 복수의 태그들을 일반적으로 야기시키는 서로 다른 태그들을 할당하고 발행할 것이다. 따라서, 공급망을 따라 이동하는 RFID 태그들은 그들의 수명 전반에 걸쳐 복수의 RFID 태그 판독기/인터로게이터들(판독 포인트들)과 접할 것이다.

도 1a를 참조하여 보면, 종래의 인터로게이터(110)가 여러 오브젝트(100)에 부착 또는 내장된 수개의 유사한 RFID 태그들과 상호작용하는 것으로 도시되어 있다. 도 1a에서 알 수 있는 바와 같이, RFID 판독기(이하, "인터로게이터")(110)는 mp3 플레이어(130), 랩톱 컴퓨터(140), PDA(150) 및 셀룰라 폰(160)과 같은 전자 장치 내에 내장되거나 또는 결합되어 있는 RFID 태그(120)를 갖는 전자 장치들과 같은 여러 오브젝트들을 인터로게이션할 수 있다. 동작시, 인터로게이터(110)는 인터로게이션 신호를 RFID 태그(120)에 전송한 다음 RFID 태그(120)에서의 하드 코딩된 정보에 기초하여 ID를 포함한 응답 신호를 되수신한다. 인터로게이터(110)는 특정 오브젝트에 대한 ID 태그(120)(뿐만 아니라 위치 및 최종 수신지와 같은 다른 정보)를 식별하기 위하여, 데이터베이스(도시 생략)에서의 엔트리들과 ID를 비교한다.

상술한 바와 같은 RFID 태그(120)는 예를 들어, 박스(도시 생략)와 같은 오브젝트에 또는 박스, 케이스(도시 생략) 또는 복수의 박스들을 포함할 수 있는 전체 팔레트(170) 내에 결합되거나 또는 내장되어 있는 공급망 네트워크에 일반적으 로 이용된다. 도 1b는 복수의 서로 다른 유형의 RFID 태그들이 오브젝트에 부착되어 있는 경우 종래의 공급망 네트워크를 나타낸다. 도 1b에서 알 수 있는 바와 같이, 와인병(172)은 와인 제조자의 사이트에 부착된 제품 RFID 태그(122)를 갖는다. 제품 RFID 태그(122)는 매 와인병(172)마다 부착되는 고주파(HF) 태그(13.56 MHZ, ISO 18000-3)이다. 제조자는 또한 와인(174)의 케이스에 케이스 RFID 태그(124)를 부착할 수 있다. 예를 들어, 도 1b에 도시된 바와 같이, 와인 케이스(174)는 케이스마다 6병씩 넣어지고 초고주파(UHF)(900 MHZ, ISO 18000-6B) 태그인 캐이스 RFID 태그(124)로 태깅된다. 또한, 공급망에서의 운송업자 및 도매업자와 다른 중간 매개자가 다른 유형의 RFID 태그들을 와인 케이스(174)에 부착할 수 있다. 이후, 공급망에서, 와인 케이스(176)들이 팔레트(170)마다 27개 케이스로 쌓여진다. 각각의 팔레트(170)는 Intermec®(Large Ridged Tag GEN-2-ITO4UOOYTT001A)에 의해 제조된 UHF(900 MHZ, ISO 18000-6B ) RFID 태그와 같은 팔레트 태그(126)로 태깅된다. 위에서 설명된 각각의 RFID 태그인 팔레트 RFID 태그(126), 케이스 RFID 태그(124), 및 제품 RFID 태그(122)는 특정 인터로게이터(110)와만의 통신이 가능할 수 있다. 따라서, 공급망 네트워크에서의 콘택트의 각각의 포인트에서, 팔레트(170) 상의 제품들에 대한 전체 정보를 갖기 위하여 복수의 인터로게이터(110)가 요구된다.

종래의 공급망 네트워크에서는, 도 1b의 예에 도시된 바와 같이, 종래의 팔레트(170)가 복수의, 즉, 수백개의 서로 다른 RFID 태그들을 포함할 수 있다. 종래의 팔레트(170)는 팔레트 자체, 27개의 케이스(176)에 부착된 팔레트 태그(126)를 포함하며, 각각의 케이스는 (또는 운송업자 또는 도매업자가 추가의 RFID 태그들을 추가하였는지에 더욱 의존하여) 케이스 RFID 태그(124)를 포함하며, 6개의 제품 RFID 태그(122)가 각각의 케이스(174) 내에 삽입된다(27 + 27*6 + 1 = 190개의 RFID 태그들이 삽입됨). 서로 다른 RFID 태그들의 쉐어 넘버(shear number)는 서로 다른 RFID 태그들 간의 RF 간섭으로 인하여, 각각의 인터로게이터(110)가 제품 RFID 태그(122), 케이스 RFID 태그(124) 또는 팔레트 RFID 태그(126)를 잠재적으로 오판독할 수 있게 한다. 또한, 종래의 공급망 RFID 태그들에서의 RFID는 운송/도매의 거친 환경으로 인해 쉽게 손상되며, 이 또한 인터로게이터(110)에 의한 오판독을 발생시킨다. 따라서, 1보다 많은 RFID 태그들을 오브젝트에 부착해야 하는 것을 피하는 것이 매우 바람직하다. 대안으로서, 공급망 네트워크에서의 각각의 액세스 포인트(판독 포인트)에서 복수의 인터로게이터들을 갖는 것을 피하는 것이 매우 바람직하다.

종래 기술의 제약들을 설명하였지만, 복수의 물리적 RFID 태그들을 장치들에 부착할 필요 없이 또는 네트워크를 통하여 팔레트 컨테이너 또는 유사한 수송 수단들 상에 제품에 대한 각각의 개별적인 RFID 태그를 판독할 필요 없이 장치 식별을 위해 RFID 태그들을 에뮬레이션할 수 있는 방법, 시스템 및 컴퓨터 프로그램 저장 장치가 필요함이 명확하다.

따라서, 본 발명의 목적은 단일의 인터로게이터 판독 포인트를 생성하기 위해 공급망/물류망에서 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하는 장치, 및 이 에뮬레이션을 행하기 위한 방법, 시스템 및 컴퓨터 프로그램 저장 장치를 제공하는 것이다.

본 발명의 일 실시예에서, RFID 태그들은 RFID 인식 장치들에 에뮬레이션되며, 여기서, 이러한 장치들에는, 프로세서, 메모리, 인터넷/인트라넷 네트워크 액세스 인터페이스 및 RF 신호들을 수신할 수 있는 트랜시버가 탑재되어 있다. 본 방법은 RFID 인터로게이터 장치에 의해 적어도 하나 이상의 RFID 인식 장치들에 RF 커맨드를 전송하는 단계를 포함하며, 적어도 하나 이상의 RFID 인식 장치들은 전송된 RF 커맨드를 수신하고, 컨트롤러에 의해 수신된 RF 커맨드를 디지털화된 메시지들로 변환하며, 이 디지털화된 메시지를, 식별 데이터를 검색 및/또는 저장하는 RFID 에뮬레이션 유닛에 전송하는 RFID 트랜시버를 포함하며, RFID 에뮬레이션 유닛은 ID 리포지토리에서 식별 데이터를 검색 또는 저장하며 ID 리포지토리에 저장되어 검색된 식별 데이터에 기초하여 ID를 이용하여 인터로게이터에 응답한다.

본 발명의 다른 실시예에서, RFID 에뮬레이션 유닛은 RFID 인식 장치들 각각에 제공된 비휘발성 메모리에서 국부적으로 또는 인터넷을 통하여 원격 서버 상에서 상기 식별 데이터를 검색하거나 또는 저장한다.

본 발명의 다른 실시예에서, 본 방법은 ID들을 검색하거나 또는 저장하기 위 하여 차세대 바코드(EPC) 네트워크 제공자에 가입하는 단계를 더 포함한다.

본 발명의 또 다른 실시예에서, 추론 기구(inference engine)가 인터로게이터에 관련된 컨텐츠 정보를 판정한다.

본 장치에는, 또한 공급망/물류망에서의 어떠한 포인트에서의 유저가 제품, 케이스 또는 팔레트에 대한 정보를 신속하게 판정할 수 있게 하기 위한 입력 장치와 표시 스크린이 제공될 수 있다. 또한, 장치가 팔레트에 위치되거나 또는 내장될 수 있게 하기 위한 핸들 및 장치를 하우징하기 위한 하우징이 제공될 수 있다.

본 발명의 또 다른 실시예에서, 각각의 제품 RFID 태그, 각각의 케이스 RFID 태그 및 팔레트 RFID 태그 또는 다른 RFID 태그 유형들에 대한 ID들을 획득하고 이들을 ID 리포지토리에 추가하기 위해 장치에 하나 이상의 인터로게이터들이 설치될 수 있다.

본 발명의 구성에 따르면, 복수의 물리적 RFID 태그들을 장치들에 부착할 필요 없이 또는 네트워크를 통하여 팔레트 컨테이너 또는 유사한 수송 수단들 상에 제품에 대한 각각의 개별적인 RFID 태그를 판독할 필요 없이 장치 식별을 위해 RFID 태그들을 에뮬레이션할 수 있다.

본 발명의 목적, 특징 및 이점들은 첨부된 도면과 결합한 상세한 설명부에 의해 당해 기술 분야의 당업자에 명백해 질 것이다.

이하, 본 발명의 여러 실시예들이 첨부된 도면을 참조로 자세히 설명될 것이 다.

도 2는 본 발명의 일 실시예에 따라 단일의 인터로게이터 판독 포인트를 생성하기 위하여 공급망/물류망(200)에서 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하는 RFID 인식 장치(300) 및 이러한 에뮬레이션을 행하는 방법, 시스템 및 컴퓨터 판독가능 저장 장치를 나타낸다. 도 2에서 볼 수 있는 바와 같이, RFID 인식 장치(300)는 하나 이상의 제품 패키지(예를 들어, 케이스)(176)를 포함한 팔레트(170) 또는 유사한 수송 장치에 위치되거나 또는 내장될 수 있고, 공급망/물류망을 통하여 그 전체 행로(journey)에 걸쳐 팔레트 또는 컨테이너(170)로 진행할 수 있다. 아래 보다 자세히 설명될 바와 같이, RFID 인식 장치(300)는 제품, 케이스 및 RFID 태그들 상에 포함된 데이터를 하나 이상의 ID 리포지토리에 제공한다. 유선 또는 무선 근거리 통신 네트워크와의 도킹과 같은 통신 수단에 의해 RFID 인식 장치 내에 정보를 직접 입력시키거나 RFID 인식 장치(300) 내에 데이터를 직접 입력시킴으로써 또는 RFID 인식 장치(300) 내에 메모리 스틱 또는 다른 메모리 저장 장치를 삽입함으로써 RFID 인식 장치(300)에 데이터를 제공한다. 대안으로, RFID 인식 장치(300)는 장치 내에 포함된 내부 인터로게이터에 의해 모든 제품, 케이스 및 팔레트 태그들을 스캔할 수 있다.

도 3을 참조하여 보면, RFID 인식 장치(300)는 컨트롤러(320), 메모리(300Z), 인터넷/인트라넷 네트워크 액세스 인터페이스(300X) 및 ISO/IEC 18000 유형의 무선 인터페이스와 같이 RF 신호들(310)을 수신할 수 있는 트랜시버를 포함한다. 당해 기술 분야의 당업자에 알려진 바와 같이, ISO/IEC 18000는 여러 벤더들 에 의해 제조된 여러 RFID 장치들 간에 프로토콜 커맨드와 충돌 중재 방식을 정의함으로써, 여러 유형의 인터로게이터들과 RFID 태그들 간의 물리적 상호작용을 기술하는 글로벌 표준이다.

공급망 네트워크에서는, 여러 RFID 인터로게이션 포인트에서, 본 발명의 RFID 인식 장치(300(1) - 300(n))가 인터로게이터(110) 뷰 필드 내에서 하나 이상의 RFID 인식 장치(300(1) 및 300(n))를 트리거링하는 여러 다른 유형의 RFID 인터로게이터(110)로부터 커맨드 신호를 수신한다. 커맨드 신호에 응답하여, 아래 자세히 설명될 RFID 인식 장치(300(1) - 300(n))는 도 1b에 도시된 바와 같이 인터로게이터 위치에서의 제품과 관련된 각각의 제품 RFID 태그(122), 각각의 케이스 또는 제품 패키지 RFID 태그(124) 및 팔레트 또는 수송 컨테이너 RFID 태그(126)에 대한 ID 정보를 포함하는 단일의 응답 신호를 되돌려준다.

도 3을 다시 참조하여 보면, RFID 인식 장치(300)는 도 3의 점선(330)에 의해 표시된 바와 같이 RFID 인식 장치(300)의 비휘발성 저장 메모리(도시 생략)에서 지속되는 데이터 구조(예를 들어 데이터베이스 테이블) 내에 내장된 에뮬레이션 로직 유닛(330)으로 프로그래밍된다. 대안으로, 내장된 에뮬레이션 로직(330)은 당해 기술 분야의 당업자에 알려진 바와 같이, RFID 인식 장치(300)의 FPGA 또는 DSP 회로 내에 형성될 수 있다.

동작시, 내장된 에뮬레이션 로직 유닛(300)은 각각의 제품 RFID 태그(122), 각각의 케이스 또는 제품 패키지 RFID 태그(124) 및 팔레트 RFID 태그(126)에 관한 정보를 수집하고, 이 정보를 단일의 응답 신호 내에 병합시킨다. 즉, 하나 이상의 ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))이 RFID 데이터[예를 들어, RFID 인식 장치 및/또는 오브젝트(예를 들어, 제품 아이템들의 복수의 케이스/패키지들을 갖는 팔레트 또는 컨테이너 장치)와 관련된 ID들의 리스트, 에뮬레이션된 태그 유형(예를 들어, ISO/IEC 18000-6A 유형의 무선 인터페이스), ID들의 카테고리들(예를 들어, 팔레트 ID, 케이스 ID, 아이템 ID), 및 각각의 ID를 승인했던 인증 기관]를 수신하고 유지하도록 구성된다. 리포지토리의 주요 기능은 2가지 폴드로 다음과 같은데, 1) 물리적 태그에 대한 RFID 기록을 모방하는 인터로게이터로부터 요청시 새로운 ID를 리포지토리에 추가하는 것, 및 2) 일반 RFID 태그 양태를 모방하는 제어 로직으로부터의 검색 요청에 응답하여 제어 로직에 ID를 전달하는 것이다. ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))은 도 3에 도시된 바와 같이 RFID 인식 장치 또는 외부 서버 상에 위치될 수 있다. 예를 들어, ID 리포지토리(410(1) 및 410(n))는 EPCglobal® 네트워크에 위치될 수 있거나, 또는 인터넷 또는 인트라넷을 통하여 액세스될 수 있는 원격 서버 내에 저장될 수 있다. 이 예에서, ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))은 로컬 또는 인터넷/인트라넷 네트워크 액세스 인터페이스(300X)를 통하여 RFID 인식 장치(300)에 의해 액세스될 수 있다. 인터넷/인트라넷 네트워크 액세스 인터페이스는 통상의 RJ45 접속과 같은 유선 접속 또는 WIFI, Bluetooth® 또는 Zigbee와 같은 표준을 이용하는 여러 무선 접속들일 수 있다. 대안으로, 인터로게이터에 의해 일반적으로 액세스되는 ID들이 RFID 인식 장치(300)의 주 메모리(300Z)에 저장되어 액세스될 수 있다. 또한, ID 리포지토리에서의 정보는 제품, 케이스/패키지 및 팔레트/컨테이너 태그들의 존재에 대하여 주기적으로 검사할 수 있는 내부 인터로게이터에 의해 업데이트될 수 있다. 예를 들어, 제품, 예를 들어, 와인 병이 깨지고, 수송 팔레트로부터 제거되는 경우, RFID 인식 장치(300)는 하나 이상의 RFID 리포지토리(400)에 이러한 사실을 보고한다.

따라서, 도 3에서 알 수 있는 바와 같이, 인터로게이션 포인트에서, 중재 인터로게이터(110)는 그러한 유형의 인터로게이터에 특정되고 각각의 RF 트랜시버(310)에 의해 수신되는 커맨드를 적어도 하나 이상의 RFID 인식 장치들(300(1) 및/또는 300(n))에 전송한다. 본 발명에서, RFID 인식 장치는 단일의 응답 신호로 (정보를 처리/수신가능하다면) 하나 이상의 ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))에 포함된 모든 정보를 어떤 인터로게이션 유형 상에 푸싱할 수 있다. 대안으로, 본 발명은 당해 기술 분야의 당업자에 알려진 바와 같이, RFID 인식 장치(300)로부터 전송되는 소정의 RF 신호를 판독하는 인터로게이터에 응답할 수 있다.

중재 인터로게이터(110)로부터 수신된 커맨드는 먼저, 그 유형의 인터로게이터를 판정한 다음 이 정보에 기초하여 전송된 커맨드를 수신하고 그 커맨드를 디지털 메시지로 변환하는 RFID 인식 장치의 컨트롤러(320)에 의해 동시에 처리된다. 그 후, 디지털화된 메시지는 커맨드 신호가 판독 또는 기록 커맨드인지를 판정하는 제어 로직(332)를 채용하는 RFID 에뮬레이션 로직 유닛(330)에 전달된다. 인터로게이터가 판독 커맨드를 전송한 경우, 제어 로직(332)은 도 1b에 도시된 바와 같은 예시적인 작업흐름의 시나리오에서 각각의 제품 RFID 태그(122), 각각의 케이스/패키지 RFID 태그(124) 및 팔레트/컨테이너 RFID 태그(126)에 포함된 정보를 포함하는 하나 이상의 ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))로부터 ID를 검색하는 기능을 개시한다. 보다 자세하게는, 제어 로직(332)는 ID 리포지토리들(410(1) - 410(n))에서의 각각의 RFID 태그(들)에 대한 ID(들)를 검색/로케이션한 다음 그 ID(들)를 인터로게이터(110)에 전송한다. 특정 인터로게이터(110)에 대한 적절한 ID를 판정하고 선택하기 위한 목적으로 제어 로직(332)에 상황 정보를 제공하기 위해 추론 기구(334)가 제공될 수 있다. 예를 들어, 한 특정 판독 포인트에서, 예를 들어, 공급망 네트워크에서의 "판독 포인트 번호 1"에서는, 유저는 팔레트(170) 상의 레드와인에만 관심이 있는 경우일 수 있으며, 다른 판독 포인트에서, 예를 들어, "판독 포인트 번호 2"에서는, 유저는 팔레트(170) 상의 화이트 와인에 관심이 있는 경우일 수 있다. 인터로게이터(110)에 대한 응답을 간략히 하기 위해, 추론 기구(334)는, 레드 와인 제품의 제품 RFID 태그들 또는 케이스 RFID 태그들에 대한 ID들만이 판독 포인트 "번호 1"에서 인터로게이터에 전송되며, 화이트 와인 제품의 제품 RFID 태그들 또는 케이스 RFID 태그들에 대한 ID들이 판독 포인트 "번호 2"에서 인터로게이터에 전송됨을 제공할 것이다.

ID 리포지토리들(410(1) 및 410(n))로부터 ID를 검색한 후, 제어 로직은 RF 트랜시버(310)에 의한 RF 전송에 적합한 응답으로 그 ID를 변환하는 RFID 인식 장치의 컨트롤러(320)에 그 ID를 되전송한다. 그 후, RF 트랜시버(310)는 추가 처리를 위하여, 첨부된 데이터베이스(도시 생략)에 ID를 그 후에 전송할 수 있는 인터로게이터(110)에 응답을 되전송한다.

인터로게이터가 새로운 ID를 갖는 기록 커맨드를 전송한 경우, 제어 로직(332)은 ID를 하나 이상의 ID 리포지토리들(410(1) - 410(n))에 추가하는 기능을 개시한다. 제어 로직(332)은 예를 들어, 운송 주소에서의 가능한 변경들 또는 공급망 네트워크에서의 다른 변경들로 팔레트 또는 컨테이너 장치를 업데이트하기 위하여 물리적 RFID 태그로의 기록을 에뮬레이션한다.

또한, 본 발명에서, 도 2에 도시된 바와 같이, RFID 인식 장치(300)에는 표시 스크린(340), 키보드 또는 당해 기술 분야에 다른 입력 기술들(350)이 탑재되어, (단지 판독 포인트가 아닌) 공급망에서의 어떤 포인트에서의 유저들로 하여금 제품, 케이스/패키지 또는 팔레트/컨테이너에 대한 정보를 판정할 수 있게 한다. RFID 인식 장치(300)는 제품 RFID 태그(122), 케이스 RFID 태그(124) 및 팔레트 RFID 태그(126)에 기록된 정보를 이용하여 공급망에서의 유저에 정보를 제공하도록 추가로 프로그래밍될 수 있다. 즉, 공급망에서의 유저는 예를 들어, 얼마나 많은 제품, 예를 들어, 얼마나 많은 여러 유형의 와인 병들이 팔레트(170) 상에 있는지, 그리고 이들이 어디로 운송되어 가고 있는지를 신속하게 파악할 수 있다. RFID 인식 장치(300)는 또한 도 3에 도시된 바와 같이, RFID 인식 장치(300)가 팔레트(170) 내에 삽입될 수 있도록 운송 및 창고보관에서의 내구성을 위해 핸들(360)을 이용하여 리지(ridge)형 컨테이너(370)에 선택적으로 하우징될 수 있다. 추가적으로, 본 발명은 각각의 제품 RFID 태그, 각각의 케이스 RFID 태그 및 팔레트 RFID 태그에 대하여 ID들을 획득하는 대안의 방법으로서 하나 이상의 인터로게이터들을 포함할 수 있다.

본 발명은 오브젝트들에 태그들을 물리적으로 부착할 필요 없이 여러 오브젝트들에서의 RFID 태그들을 에뮬레이션하는 방법, 시스템 및 컴퓨터 저장 장치를 제 공한다. 또한, 본 발명에 의해 제공되는 에뮬레이션된 RFID 태그들은 다음의 이점들, 1) 물리적 태그들에 대한 손상으로 인하여 인터로게이터가 RFID 태그에 대하여 오판독하거나 또는 판독하지 못하는 가능성을 낮추는 것, 및 2) 인터로게이터와 태그 사이의 다이얼로그가 본 발명에 의해 감소되기 때문에, 인터로게이터에 정보를 송신/수신하는 복수의 태그들에 의해 야기되는 간섭 경우들을 감소시키는 것; 및 3) 인터로게이터에 접속된 에지 컨트롤러/데이터베이스 또는 인터로게이터에 의한 태그 데이터 필터링 및 어떤 다른 관련 데이터 처리의 부하를 완화시키는 것을 제공한다.

본 발명은 또한 컴퓨터 판독가능 기록 매체 상에서의 프로그램으로서 구현될 수 있다. 컴퓨터 판독가능 기록 매체의 예들은 이들로 제한되는 것은 아니지만, 컴팩트 디스크 판독 전용 메모리(CD-ROM), 랜덤 액세스 메모리(RAM), 플로피 디스크, 하드 디스크, 자기 광학 디스크들을 포함한다.

본 발명의 바람직한 실시예인 것으로 간주되는 것을 여기에 도시하여 설명하고 있지만, 물론, 형태 또는 세부 사항에서 다른 변형들 및 변경들이 본 발명의 범위를 벗어남이 없이 쉽게 이루어질 수 있다. 따라서, 본 발명의 범위는 설명되어 묘사한 정확한 형태로 제한되지 않으며 첨부된 청구범위의 범위 내에 올 수 있는 모든 변형들을 포함하는 것으로 간주되어야 한다.

도 1a는 여러 오브젝트들에 부착된 수개의 RFID 태그들과 상호작용하는 종래의 인터로게이터를 나타내는 도면이다.

도 1b는 종래의 공급망 조작의 일례를 나타내는 도면이다.

도 2는 단일의 인터로게이터 판독 포인트를 생성하기 위하여 공급망/물류망에서 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하기 위한 장치 및 이들을 본 발명의 일 실시예에 따라 행하기 위한 방법, 시스템 및 컴퓨터 판독가능 저장 장치를 나타내는 도면이다.

도 3은 본 발명의 일 실시예에 따라 단일의 판독 포인트를 제공하기 위해 공급망/물류망에서 단일의 팔레트 상에 포함된 복수의 RFID 태그들을 에뮬레이션하기 위한 장치의 일례를 나타내는 도면이다.

Claims (8)

  1. 공급망/물류망(supply chain/ logistics network)을 가로지르는 복수의 제품 유형과 관련된 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치로서,
    상기 복수의 RFID 태그 유형들 각각과 관련된 복수의 제품들과 관련된 식별 데이터를 저장하기 위한 데이터 저장 리포지토리와;
    상기 공급망/물류망에서의 하나 이상의 판독 포인트에 위치된 RFID 인터로게이션 장치로부터 인터로게이션 신호를 수신하기 위한 RFID 트랜시버 - 상기 인터로게이션 신호는 특정 RFID 태그 유형과 관련되어 있음 - 와;
    커맨드 신호를 생성하기 위하여 상기 인터로게이션 신호에 응답하는 컨트롤러 유닛 - 상기 커맨드 신호는, RFID 인터로게이션으로부터의 요청시, 상기 데이터 저장 리포지토리에 제품 관련 식별 데이터를 추가하는 기록 커맨드 또는 상기 데이터 저장 리포지토리로부터 제품에 관한 식별 데이터를 검색하는 판독 커맨드 중 하나를 포함함 - 과;
    상기 데이터 저장 리포지토리로부터의 식별 데이터의 개개의 검색 또는 상기 데이터 저장 리포지토리에 대한 식별 데이터의 저장을 개시하기 위하여 상기 판독 커맨드 신호 또는 상기 기록 커맨드 신호 중 하나에 응답하는 RFID 에뮬레이션 컨트롤러 유닛 - 상기 식별 데이터의 검색은 상기 특정 RFID 태그 유형을 갖는 상기 판독 포인트에서의 복수의 제품과 관련된 식별 데이터를 포함함 -
    을 포함하며,
    상기 컨트롤러 유닛은 상기 데이터 저장 리포지토리로부터 검색된 복수의 제품들과 관련된 상기 식별 데이터를 포함하는 수신된 인터로게이션 신호에 대한 단일의 응답을 생성하고, 상기 단일의 응답은 상기 하나 이상의 RFID 태그 유형들에 대한 식별 정보를 나타내며, 상기 컨트롤러 유닛은 상기 판독 포인트에 제공된 특정 인터로게이션에 대한 상기 식별 데이터를 판정하기 위하여 상기 판독 포인트의 위치에 기초하여 상황 정보를 실행시키고,
    상기 RFID 에뮬레이션 유닛은 각각의 상기 장치의 비휘발성 메모리에 국부적으로 또는 인터넷을 통하여 서버와 관련된 상기 데이터 저장 리포지토리 상에서 상기 식별 데이터를 검색하거나 또는 저장하는 것인 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  2. 제1항에 있어서, 인터로게이션 신호가 수신된 특정 RFID 태그 유형은 상기 공급망/물류망에서 수송된 제품 유형에 대응하는 것인 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  3. 제1항에 있어서, 인터로게이션 신호가 수신된 특정 RFID 태그 유형은 상기 공급망/물류망 전반에 걸쳐 하나 이상의 제품들을 수송하는 컨테이너에 대응하는 것인 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  4. 제3항에 있어서, 컨테이너는 팔레트를 포함하는 것인 복수의 RFID 태그 유형 들을 에뮬레이션하는 장치.
  5. 제3항에 있어서, 인터로게이션 신호가 수신된 특정 RFID 태그 유형은 복수의 제품들을 하우징하기 위한 패키지 장치에 대응하는 것인 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  6. 제5항에 있어서, 상기 공급망/물류망에서의 어떤 포인트에서 유저가 상기 데이터 저장 리포지토리에 대해 액세스하는 것을 허용하여, 제품 유형, 컨테이너 장치 또는 패키지 장치에 관한 정보를 신속하게 판정하기 위한 입력 장치를 더 포함하는 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  7. 제3항에 있어서, 컨테이너 장치 상의 각각의 상기 RFID 태그 유형에 대하여 ID들을 획득하고, 저장을 위하여 상기 데이터 저장 리포지토리에 상기 획득된 ID들을 전달하는 하나 이상의 인터로게이터를 더 포함하는 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
  8. 제1항에 있어서, 상기 공급망/물류망을 통한 수송을 위하여, 장치를 하우징하고 팔레트 또는 컨테이너 장치에의 탑재를 용이하게 하는 하우징을 더 포함하는 복수의 RFID 태그 유형들을 에뮬레이션하는 장치.
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