KR100824091B1 - 신뢰 네트워크로부터의 사용자 주석들을 통합한 검색시스템 및 방법 - Google Patents

신뢰 네트워크로부터의 사용자 주석들을 통합한 검색시스템 및 방법 Download PDF

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Abstract

본 발명의 컴퓨터 시스템 및 방법은 질의자 및 이 질의자에 대해 정의된 신뢰 네트워크의 회원들에 의한 주석들을 포함하는 여러가지 페이지 또는 사이트에 관한 사용자 주석들(메타데이터)을, 월드 와이드 웹 등의 코퍼스의 검색 및 브라우징 내에 포함시킨다. 신뢰 네트워크는 각각의 사용자에 대해 정의되며, 제1 사용자의 신뢰 네트워크의 임의의 회원에 의한 주석들은 코퍼스의 검색 및/또는 브라우징 동안에 제1 사용자가 볼 수 있게 되어 있다. 사용자는 또한 검색을 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 또는 사용자에 의해 선택된 커뮤니티의 회원들에 의해 주석 첨부된 컨텐츠로 제한할 수 있다.
코퍼스 검색, 주석 첨부, 신뢰 네트워크, 개인화 데이터베이스, 인덱스 스토어

Description

신뢰 네트워크로부터의 사용자 주석들을 통합한 검색 시스템 및 방법{SEARCH SYSTEM AND METHODS WITH INTEGRATION OF USER ANNOTATIONS FROM A TRUST NETWORK}

관련 출원의 상호 참조

본 출원은 이하의 2개의 미국 가특허 출원을 우선권 주장한다.

Figure 112007062232590-pct00001
2004년 3월 15일자로 출원된 "신뢰 네트워크들을 포함하는 사용자 판단들을 통합한 검색 시스템 및 방법(Search Systems and Methods with Integration of User Judgements Including Trust Networks)"라는 제목의 출원번호 60/553,577, 및

Figure 112006066889715-pct00002
2004년 10월 28일자로 출원된 "신뢰 네트워크들을 포함하는 사용자 판단들을 통합한 검색 시스템 및 방법(Search Systems and Methods with Integration of User Judgements Including Trust Networks)"라는 제목의 출원번호 60/614,232.

이들 출원 각각의 개시 내용은 여기에 인용함으로써 그 전체 내용이 본 명세서에 포함된다.

본 발명은 2005년 3월 15일자로 출원된 "사용자 주석들을 통합한 검색 시스템 및 방법(Search Systems and Methods with Integration of User Annotations)"라는 제목의 공동 소유되고 동시 계류 중인 미국 특허 출원번호 11/081,860호에 관한 것으로서, 이는 여기에 인용함으로써 그 전체 내용이 본 명세서에 포함된다.

본 발명은 일반적으로 문서들의 코퍼스(corpus)를 검색하는 것에 관한 것으로서, 보다 상세하게는 질의자에 의해 제공되는 주석들은 물론 질의자에 대해 신뢰 관계를 갖는 다른 사용자들에 의해 제공되는 주석들을 비롯한, 문서들의 사용자 주석을 이용하는 검색 시스템 및 방법에 관한 것이다.

월드 와이드 웹(웹)은 상상할 수 있는 거의 모든 주제에 관한 상호 연결된 정보 소스(텍스트, 이미지 및 미디어 컨텐츠를 비롯한 다양한 포맷으로 되어 있음)의 대규모 집합체를 제공한다. 웹이 성장함에 따라, 이 집합체를 검색하고 특정의 주제와 관련된 컨텐츠를 식별할 수 있는 사용자의 능력이 점점 중요하게 되었고, 이 필요를 충족시키기 위해 현재 다수의 검색 서비스 제공자가 존재한다. 일반적으로, 검색 서비스 제공자는 웹 페이지를 게시하며 이를 통해 사용자는 사용자가 무엇에 관심을 가지고 있는지를 나타내는 질의를 전송할 수 있다. 이 질의에 응답하여, 검색 서비스 제공자는, 일반적으로 "검색 결과" 페이지의 형태로, 그 질의와 관련있는 것으로 생각되는 웹 페이지들 또는 사이트들로의 링크들의 리스트를 작성하여 사용자에게 전송한다.

질의 응답은 일반적으로 이하의 단계들을 수반한다. 먼저, 웹 페이지들 또는 사이트들의 사전 작성된 인덱스 또는 데이터베이스가 질의로부터 추출된 하나 이상의 검색어를 사용하여 검색되어 히트들(통상적으로 검색어를 포함하고 있거나 또는 다른 방식으로 질의와 관련있는 것으로 식별되는 목표 페이지들 또는 사이트 들, 또는 목표 페이지들 또는 사이트들에 대한 참조들)의 리스트를 작성한다. 이어서, 미리 정해진 기준에 따라 이 히트들에 순위가 매겨지고, (이들 기준에 따른) 최상의 결과가 가장 눈에 잘 띄는 곳에, 예를 들어 리스트의 상단에 배치된다. 순위가 매겨진 히트들의 리스트가 보통은 히트 페이지들 또는 사이트들로의 링크들의 리스트를 포함하는 "결과" 페이지(또는 일련의 상호 연결된 페이지)의 형태로 사용자에게 전송된다. 스폰서 링크 또는 광고 등의 다른 특징도 역시 결과 페이지 상에 포함될 수 있다.

히트들의 순위 지정은, 사용자의 검색이 성공으로 끝나는지 실패로 끝나는지에 있어서 중요한 요인이 되는 경우가 많다. 종종, 질의는 사용자가 모든 히트들을 적당한 시간 내에 조사하는 것이 불가능할 정도로 많은 수의 히트를 반환하게 된다. 사용자가 따라가는 처음 몇개의 링크가 관련있는 컨텐츠로 안내하지 못한 경우, 이 리스트의 훨씬 더 아래에서는 관련있는 컨텐츠가 있을 수도 있지만, 사용자는 이 검색에 대해, 그리고 아마도 이 검색 서비스 제공자에 대해서도 포기하는 경우가 많다.

관련있는 컨텐츠가 눈에 띄는 곳에 배치될 가능성을 최대화하기 위해, 검색 서비스 제공자는 점점 더 복잡한 페이지 순위 지정 기준 및 알고리즘을 개발하였다. 초창기의 웹 검색에서, 순위 지정은 보통 주어진 페이지 상에서의 검색어의 출현 횟수 및/또는 근접성에 기초하였다. 이것은 부적절한 것으로 판명되었으며, 현재 사용되는 알고리즘은 일반적으로 히트 페이지 자체 상의 검색어의 존재 이외에, 주어진 히트 페이지에 링크되어 있는 웹 상의 다른 사이트의 수(이는 다른 컨텐츠 제공자들이 이 히트 페이지를 얼마나 유용한 것으로 생각하는지를 반영함) 등의 다른 정보를 포함하고 있다. 한 알고리즘은 질의자로 하여금 반환되는 히트를 평가함으로써 피드백을 제공할 수 있게 해준다. 이 평가는 질의와 연관되어 저장되고, 이전의 긍정적 평가는 다음에 동일한 질의가 임의의 사용자에 의해 입력될 때 히트들의 순위를 매기는 데 인자로서 사용된다.

그렇지만, 기존의 알고리즘은 개개의 사용자들 간의 선호도를 고려하지 않고 있다. 예를 들어, 동일한 질의를 입력하는 2명의 사용자는 실제로는 서로 다른 것에 관심이 있을 수 있으며, 한 사용자에 관련있는 페이지 또는 사이트는 다른 사용자에게는 관련없는 것일 수도 있다. 게다가, 서로 다른 사용자들은 사용자가 주어진 사이트를 어떻게 생각하는지 또는 평가하는지에 영향을 미치게 되는, 컨텐츠가 어떻게 구성되고 표시되는지, 사용자가 어느 컨텐츠 제공자를 신뢰하는지 등의 영역에서 서로 다른 선호도를 가질 수 있다. 따라서, 한 사용자(또는 다수의 사용자)를 만족시키는 사이트가 동일한 질의를 입력하는 그 다음 사용자를 만족시키지 못할 수도 있으며, 그 사용자는 여전히 실패한 것으로 포기할 수 있다.

개개의 사용자가 그가 관심있는 컨텐츠를 찾는 데 도움을 주기 위한 다른 도구가 "북마킹(bookmarking)"이다. 종래에, 북마킹은 웹 브라우저 프로그램에 구현되어 있으며, 임의의 페이지를 보면서, 사용자는 그 페이지에 대한 북마크를 저장하기로 결정할 수 있다. 이 북마크는 보통 그 페이지에 대한 URL(uniform resource locator), 제목 및 아마도 사용자가 그 페이지를 언제 방문하였는지 또는 사용자가 북마크를 언제 생성하였는지 등의 다른 정보를 포함한다. 웹 브라우저 프로그램은 북마크들의 리스트를 유지하고, 사용자는 그의 북마크의 리스트에서 그 페이지를 찾음으로써 북마킹된 페이지(bookmarked page)로 이동할 수 있다. 북마크들의 리스트를 찾아가는 작업을 단순화시키기 위해, 대부분의 북마킹(bookmarking) 도구는 사용자로 하여금 그의 북마크를 폴더로 구성할 수 있게 해준다. 보다 최근에는, 어떤 인터넷-기반 정보 서비스는 등록된 사용자로 하여금 인터넷에 연결된 임의의 컴퓨터로부터 개인의 북마크들의 리스트를 작성 및 액세스할 수 있게 해주는 북마킹 도구를 구현하고 있다.

북마킹이 도움이 될 수 있는 반면, 이 도구는 또한 그의 한계가 있다. 예를 들어, 폴더의 경우에도 어느 북마킹된 페이지가 주어진 시간에 사용자가 찾게 될지로 모르는 특정의 정보 항목을 가졌었는지를 사용자가 기억한다는 것이 어려울 수 있다. 또한, 기존의 북마킹 도구는 일반적으로 사용자가 주어진 페이지를 이미 북마킹하였는지 여부를 사용자가 식별하는 데 도움도 되지 않고 또 북마킹된 정보를 검색하는 어떤 기능도 제공하지 않는다. 또한, 기존의 북마킹 기술은 사용자가 다른 사용자들과 그의 북마크를 공유하기 위한 쉬운 방법을 제공하지 않는다.

따라서, 개개의 사용자가 그 자신이 관심있는 컨텐츠를 수집 및 선택하는 데 도움이 되는 개선된 도구를 제공하면 바람직할 것이다.

본 발명의 실시예들은 여러가지 페이지들 또는 사이트들에 관한 사용자 판단 정보를 포함시키는 검색 시스템 및 방법을 제공한다. 이 정보는 질의자는 물론 질의자에 의해 그의 "신뢰 네트워크"의 회원으로서 선택된 다른 사용자들 또는 질의자에 의해 식별된 어떤 다른 사용자들의 그룹으로부터의 판단을 포함할 수 있다. 예를 들어, 어떤 실시예들에서, 컨텐츠 주석 시스템에 참여하는 각각의 사용자는 친구들의 리스트를 정의할 수 있으며, 여기서 각각의 친구는, 그의 주석을 제1 사용자가 공유하고자 하는, 그 시스템의 다른 사용자이고, 다양한 참여하는 사용자에 의해 정의되는 친구들의 리스트에 기초하여, 각 사용자에 대해 신뢰 네트워크가 정의된다.

다른 실시예들에서, 사용자에 대한 신뢰 네트워크는 사용자가 속해 있는 잘 정의된 커뮤니티의 회원들을 포함하는 것으로 정의된다. 신뢰 네트워크가 어떻게 정의되는가에 상관없이, 질의자의 신뢰 네트워크의 임의의 회원에 의한 주석들이 질의자에 의한 코퍼스의 차후의 검색의 결과 내에 통합될 수 있고 또한 코퍼스를 브라우징하는 질의자의 경험을 향상시키기 위해 여러가지 방식으로 사용될 수 있다. 다른 실시예들에서, 질의자는 미리 정의된 커뮤니티의 회원들을 지정할 수 있고(사용자가 그 커뮤니티의 회원일 수도 아닐 수도 있음), 그 커뮤니티의 임의의 회원에 의한 주석들은 질의자에 대한 검색 결과 내에 통합될 수 있고 또한 질의자의 브라우징 경험을 향상시키기 위해 사용될 수 있다.

본 발명의 한 측면에 따르면, 사용자 질의에 응답하는 방법은, 다수의 사용자 중 질의자에 의해 제시되는 질의를 수신하는 단계, 및 하나 이상의 히트를 식별하기 위해 다수의 문서를 포함하는 코퍼스(corpus)를 검색하는 단계를 포함하며, 여기서 각각의 히트는 질의와 관련있는 것으로 판정되는 코퍼스 내의 문서이다. 질의자에 대해 신뢰 네트워크가 구축되고, 이 신뢰 네트워크는 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 사용자들의 서브셋을 회원으로서 갖는다. 사용자들에 의해 작성된 주석들의 스토어(store)가 액세스되고, 각각의 주석은 코퍼스 내의 문서들 중 하나의 대상 문서(subject document) 및 사용자들 중 작성자와 연관되어 있으며, 각각의 주석은 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함한다. 적어도 하나의 "주석 첨부된 히트"가 식별되고, 여기서 주석 첨부된 히트는 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서이기도 한 히트이고, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 신뢰 네트워크의 회원들 중 하나이다. 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서가 작성된다. 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 검색 보고서는 또한 일치하는 주석(들)에 관한 정보도 포함한다. 코퍼스는 예를 들어 복수의 월드 와이드 웹을 포함할 수 있으며, 사용자는 사람 또는 컴퓨터(또는 컴퓨터를 조작하는 사람)일 수 있다.

어떤 실시예들에서, 신뢰 네트워크의 회원들은 질의자에 의해 친구로서 명시적으로 식별되는 적어도 하나의 다른 사용자를 포함한다. 예를 들어, 신뢰 네트워크 인터페이스가 제공될 수 있고, 여기서 이 신뢰 네트워크 인터페이스는 다른 사용자들을 친구로서 식별하기 위해 사용자들에 의해 조작가능하다. 신뢰 네트워크 인터페이스를 통해, 질의자를 포함한 다수의 입력하는 사용자로부터 친구의 식별(identification)이 수신된다. 각각의 입력하는 사용자에 대한 식별된 친구들의 리스트가 저장된다. 어떤 실시예들은 식별된 친구들의 리스트 내의 각각의 친구에 신뢰 가중치(trust weight)가 할당될 수 있게 해줄 수 있다. 신뢰 가중치는 예를 들어 신뢰 네트워크 인터페이스를 통해 수신되는 사용자 입력에 기초하여 할당될 수 있다.

다른 실시예들에서, 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는 질의자와 통신하는 사용자들의 리스트로부터 질의자에 대한 식별된 친구들의 리스트를 자동적으로 채우는 단계를 포함한다. 이 사용자들의 리스트는 예를 들어 질의자에 의해 유지되는 인스턴트 메시징 연락처의 리스트, 질의자에 의해 유지되는 이메일 주소록, 질의자가 속해 있는 커뮤니티의 회원들의 리스트 등을 포함할 수 있다. 자동적으로 채워진 친구들의 리스트를 편집하기 위해 질의자에 의해 조작가능한 신뢰 네트워크 인터페이스도 역시 제공될 수 있다.

식별된 친구들의 리스트가 사용되는 경우, 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는 유익하게는 질의자에 대한 식별된 친구들의 리스트를 검색하는 단계, 및 질의자의 식별된 친구들 중 적어도 하나를 신뢰 네트워크의 회원으로서 추가하는 단계를 포함한다. 신뢰 네트워크 회원들 중 제1 회원에 대한 식별된 친구들의 리스트도 역시 검색될 수 있고, 신뢰 네트워크 회원들 중 제1 회원의 식별된 친구들 중 적어도 하나는 또한 신뢰 네트워크의 회원으로서 추가될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 최대값을 초과하지 않는 분리도(degree of separation)로 질의자와 연결되어 있는 신뢰 네트워크 회원들의 식별된 친구들은 신뢰 네트워크의 회원들로서 추가된다. 다른 실시예들에서, 신뢰 네트워크에 회원으로서 추가할 사용자를 선택하는 것은 신뢰 가중치에 적어도 부분적으로 기초한다. 질의자는 또한 신뢰 네트워크에 회원으로서 추가될 수 있다.

개개의 사용자를 친구로서 명시적으로 식별하는 것이 요구되지는 않는다. 예를 들어, 어떤 실시예들에서, 신뢰 네트워크의 회원들은 선택된 사용자들의 커뮤니티의 회원들이고, 선택된 커뮤니티는 질의자에 의해 선택된다. 질의자는 선택된 커뮤니티의 회원이거나 회원이 아닐 수도 있고, 신뢰 네트워크의 회원이거나 회원이 아닐 수도 있다. 사용자가 신뢰 네트워크를 정의하기 위해 커뮤니티를 선택하는 경우에, 사용자는 커뮤니티의 개개의 회원들을 식별하는 정보에 액세스할 수 있거나 그렇지 않을 수도 있다.

검색 보고서를 작성하기 위해 주석들이 여러가지 방식으로 사용될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 질의자의 질의에 응답하여 작성된 검색 보고서는 주석 첨부된 히트인 각각의 히트에 적용되는 시각적 하이라이트 요소를 포함한다. 주석들 내에 포함된 사용자-특정 메타데이터가 평가를 포함하는 경우, 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 각각의 일치하는 주석으로부터 평가가 추출되고 평균적인 평가가 산출되며, 각각의 주석 첨부된 히트에 적용되는 시각적 하이라이트 요소는 평균적인 평가에 의존한다. 어떤 실시예들에서, 주석 첨부된 히트들의 평균적인 평가에 적어도 부분적으로 기초하여 히트들의 리스트에 대한 순서가 결정된다. 또다른 실시예들에서, 검색 보고서를 작성하는 단계는 또한 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 일치하는 주석들 중 적어도 하나의 사용자-특정 메타데이터의 표시를 요청하기 위해 사용자에 의해 조작가능한 제어 요소를 검색 보고서 내에 제공하는 단계를 포함한다. 또다른 실시예에서, 검색 보고서를 작성하는 단계는 또한 주석 첨부된 히트들만을 포함하는 별도의 리스트를 작성하는 단계를 포함한다.

어떤 실시예들에서, 본 방법은 또한 하나 이상의 부가적인 주석 첨부된 히트들을 식별하기 위해 주석들의 스토어를 검색하는 단계를 포함하고, 각각의 부가적인 주석 첨부된 히트는 코퍼스 내의 문서에 대응하고, 주석들의 스토어는 그 작성자가 상기 신뢰 네트워크 회원들 중 하나인 연관된 주석을 포함하고, 연관된 주석은 질의와 관련있는 것으로 판정되는 사용자-특정 메타데이터를 포함한다. 부가적인 주석 첨부된 히트들이 검색 결과 페이지 내의 히트들의 리스트 내에 포함될 수 있다. 예를 들어, 코퍼스를 검색하는 단계가 사용자 질의로부터 검색어를 추출하는 단계, 및 검색어를 포함하는 코퍼스 내의 각각의 문서를 히트로서 식별하는 단계를 포함하는 경우, 주석들의 스토어를 검색하는 단계는 사용자-특정 메타데이터가 검색어를 포함하고 있는 코퍼스 내의 각각의 문서를 부가적인 주석 첨부된 히트로서 식별하는 단계를 포함할 수 있다.

어떤 실시예들에서, 주석들의 스토어는 코퍼스 내의 일군의 문서들과 연관되어 있는 적어도 하나의 주석을 포함할 수 있고, 일군의 문서들 중 하나인 임의의 히트가 주석 첨부된 히트로서 식별될 수 있다.

사용자-특정 메타데이터는 연관된 문서의 평가, 연관된 문서를 기술하는 키워드, 미리 정의된 어휘로부터 선택된 라벨, 연관된 문서의 설명 등의 사용자에 의해 명시적으로 입력되는 정보 항목을 포함한다.

본 발명의 다른 측면에 따르면, 사용자 질의에 응답하는 방법은 다수의 사용자 중 질의자에 의해 제시되는 질의를 수신하는 단계를 포함한다. 질의자에 대해 신뢰 네트워크가 구축되고, 이 신뢰 네트워크는 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 사용자들의 서브셋을 회원으로서 갖는다. 사용자들에 의해 작성된 주석들의 스토어가 액세스되고, 스토어 내의 각각의 주석은 코퍼스에 속하는 다수의 문서 중 대상 문서 및 사용자들 중 작성자와 연관되어 있고, 각각의 주석은 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 더 포함한다. 하나 이상의 히트가 식별되고, 각각의 히트는 질의와 관련있는 것으로 판정되는 코퍼스 내의 문서이고, 각각의 히트는 또한 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서이며, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 신뢰 네트워크 회원 중 하나이다. 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서가 작성되고 질의자에게 전송된다. 코퍼스는 예를 들어 월드 와이드 웹일 수 있고, 사용자는 사람 또는 컴퓨터(또는 컴퓨터를 조작하는 사람)일 수 있다.

신뢰 네트워크는 여러가지 방식으로 구축될 수 있다. 예를 들어, 신뢰 네트워크의 회원들은 질의자에 의해 친구로서 명시적으로 식별되는 적어도 하나의 다른 사용자를 포함하고, 신뢰 네트워크는 예를 들어 상술한 바와 같이 여러 사용자들의 명시적으로 식별된 친구들의 리스트로부터 구축될 수 있다. 신뢰 네트워크의 회원들은 또한 선택된 사용자들의 커뮤니티의 회원들일 수 있고, 이 커뮤니티는 사용자에 의해 선택되며, 사용자는 선택된 커뮤니티의 회원이거나 회원이 아닐 수도 있고, 또 개개의 커뮤니티 회원들의 신원을 알거나 알지 못할 수도 있다.

어떤 실시예들에서, 하나 이상의 히트를 식별하는 단계는 코퍼스 내의 문서들의 내용과 질의를 비교하는 단계를 포함한다.

다른 실시예에서, 하나 이상의 히트를 식별하는 단계는 작성자가 신뢰 네트워크 회원들 중 하나인 주석들의 검색 풀(search pool) 내의 주석들의 사용자-특정 메타데이터와 질의를 비교하는 단계를 포함한다. 예를 들어, 질의로부터 검색어가 추출될 수 있고, 검색 풀 내의 주석들 각각에 대해, 검색어가 사용자-특정 메타데이터 내에 존재하는지 여부가 검출될 수 있으며, 검색어가 사용자-특정 메타데이터 내에 존재하는 경우에 연관된 문서는 히트로서 식별된다. 어떤 실시예들에서, 사용자-특정 메타데이터는 복수의 필드를 포함하고, 질의는 검출하는 단계 동안에 그 필드들 중 어느 것이 고려되어야 하는지를 지정할 수 있다. 게다가, 검색 풀 내의 주석들 중 적어도 하나의 대상 문서인 각각의 문서에 대해, 검색어가 문서 내에 존재하는지 여부가 검출될 수 있고, 검색어가 문서 내에 존재하는 경우에 문서는 히트로서 식별될 수 있다.

어떤 실시예들에서, 검색 보고서는, 각각의 히트에 대해, 일치하는 주석들 중 적어도 하나의 사용자-특정 메타데이터의 표시를 요청하기 위해 사용자에 의해 조작가능한 제어 요소를 포함한다. 다른 실시예들에서, 검색 보고서는, 각각의 히트에 대해, 일치하는 주석들 중 적어도 하나로부터의 사용자-특정 메타데이터의 적어도 일부를 포함한다. 또다른 실시예에서, 각각의 일치하는 주석 내에 포함된 사용자-특정 메타데이터가 대상 문서의 평가를 포함하고, 리스트 내의 히트들은 히트들의 평가에 적어도 부분적으로 기초하여 결정된 순서로 배치된다.

어떤 실시예들에서, 주석들의 스토어는 코퍼스 내의 일군의 문서들과 연관되어 있는 적어도 하나의 주석을 포함할 수 있고, 일군의 문서들 중 하나인 임의의 문서가 히트로서 식별될 수 있다.

본 발명의 또다른 측면에 따르면, 다수의 사용자로부터의 사용자 질의에 응답하는 컴퓨터 시스템은 인덱스 데이터 스토어, 개인화 데이터 스토어, 그리고 인덱스 데이터 스토어 및 개인화 데이터 스토어에 통신가능하게 연결되어 있는 검색 서버를 포함한다. 인덱스 데이터 스토어는 코퍼스에 속하는 문서들의 검색가능한 표현을 저장하도록 구성되어 있다. 개인화 데이터 스토어는 주석들을 저장하도록 구성되어 있으며, 각각의 주석은 코퍼스 내의 문서들 중 하나의 대상 문서 및 사용자들 중 작성자와 연관되어 있고, 각각의 주석은 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함한다. 검색 서버는 입력 제어 로직, 검색 제어 로직, 신뢰 네트워크 제어 로직, 개인화 제어 로직, 및 보고 제어 로직을 포함한다. 입력 제어 로직은 사용자들 중 질의자로부터 질의를 수신하도록 구성되어 있다. 검색 제어 로직은 하나 이상의 히트를 식별하기 위해 인덱스 데이터 스토어를 검색하도록 구성되어 있고, 각각의 히트는 수신된 질의와 관련있는 것으로 판정되는 코퍼스 내의 문서이다. 신뢰 네트워크 제어 로직은 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하도록 구성되어 있고, 이 신뢰 네트워크는 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 사용자들의 서브셋을 회원으로서 갖는다. 개인화 제어 로직은 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서인 히트들 각각을 주석 첨부된 히트로서 식별하도록 구성되어 있고, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 신뢰 네트워크의 회원들 중 하나이다. 보고 제어 로직은 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하도록 구성되어 있고, 검색 보고서는, 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 일치하는 주석들 중 적어도 하나에 관한 정보를 더 포함하고, 보고 제어 로직은 또한 검색 보고서를 질의자에게 전송하도록 구성되어 있다.

본 발명의 또다른 측면에 따르면, 다수의 사용자로부터의 사용자 질의에 응답하는 컴퓨터 시스템은 인덱스 데이터 스토어, 개인화 데이터 스토어, 그리고 인덱스 데이터 스토어 및 개인화 데이터 스토어에 통신가능하게 연결된 검색 서버를 포함한다. 인덱스 데이터 스토어는 코퍼스에 속하는 문서들의 검색가능한 표현을 저장하도록 구성되어 있다. 개인화 데이터 스토어는 주석들을 저장하도록 구성되어 있으며, 각각의 주석은 코퍼스 내의 문서들 중 하나의 대상 문서 및 사용자들 중 작성자와 연관되어 있고, 각각의 주석은 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함한다. 검색 서버는 입력 제어 로직, 신뢰 네트워크 제어 로직, 검색 제어 로직, 및 보고 제어 로직을 포함한다. 입력 제어 로직은 사용자들 중 질의자로부터 질의를 수신하도록 구성되어 있다. 신뢰 네트워크 제어 로직은 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하도록 구성되어 있고, 신뢰 네트워크는 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 사용자들의 서브셋을 회원으로서 갖는다. 검색 제어 로직은 코퍼스 중의 문서들 중 하나 이상을 히트로서 식별하도록 구성되어 있고, 각각의 히트는 질의와 관련있는 것으로 판정되고, 각각의 히트는 또한 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서이며, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 신뢰 네트워크 회원들 중 하나이다. 보고 제어 로직은 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하도록 구성되어 있고, 또한 검색 보고서를 사용자에게 전송하도록 구성되어 있다.

이하의 상세한 설명은 첨부 도면과 함께 본 발명의 특성 및 이점에 대한 더 나은 이해를 제공할 것이다.

도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 정보 검색 및 통신 네트워크의 블록도.

도 2는 본 발명의 다른 실시예에 따른 정보 검색 및 통신 네트워크의 블록도.

도 3은 본 발명의 일 실시예에 따른 주석에 대한 내용 필드들의 예를 나타낸 도면.

도 4는 본 발명의 일 실시예에 따른, 주석을 정리하기 위한 폴더 엔트리의 예를 나타낸 도면.

도 5는 본 발명의 일 실시예에 따른 신뢰 네트워크에 대한 네트워크 그래프를 나타낸 도면.

도 6은 본 발명의 일 실시예에 따른 신뢰 네트워크 인터페이스 페이지의 예를 나타낸 도면.

도 7은 본 발명의 일 실시예에 따른, 사용자가 우연히 보고 있는 임의의 페이지에 주석을 첨부하고 및/또는 그 페이지에 대한 기존의 주석을 보기 위한 툴바-기반 인터페이스의 예를 나타낸 도면.

도 8은 본 발명의 일 실시예에 따른, 주석을 표시하기 위한 오버레이의 예를 나타낸 도면.

도 9A 및 도 9B는 본 발명의 실시예들에 따른, 주석 정보로 향상된 검색 결과 페이지의 예를 나타낸 도면.

도 10은 본 발명의 일 실시예에 따른, 질의자로부터의 현재의 질의에 대한 응답 내에 신뢰 네트워크 회원들의 주석들을 포함시키는 프로세스의 흐름도.

도 11은 본 발명의 일 실시예에 따른 개인 웹 검색 인터페이스 페이지의 예를 나타낸 도면.

도 12는 본 발명의 일 실시예에 따른, 개인 웹 검색 동안에 질의에 응답하는 프로세스의 흐름도.

도 13은 본 발명의 일 실시예에 따른 폴더 프라이버시 설정의 예를 나타낸 도면.

도 14는 본 발명의 일 실시예에 따른, 사용자 자신의 주석들과의 상호 작용을 위한 라이브러리 인터페이스 페이지의 예를 나타낸 도면.

도 15는 본 발명의 일 실시예에 따른 가져오기(import) 인터페이스 페이지의 예를 나타낸 도면.

도 16A 및 도 16B는 본 발명의 일 실시예에 따른, 커뮤니티 웹을 검색하기 위한 인터페이스 페이지의 예를 나타낸 도면.

본 발명의 실시예들은 사용자들로 하여금 월드 와이드 웹 등의 코퍼스(corpus)에서 발견되는 여러가지 문서(또는 다른 컨텐츠 항목)에 관한 그들의 주석을 공유할 수 있게 해주는 시스템 및 방법을 제공한다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, 용어 "주석(annotation)"이란 일반적으로 코퍼스 중의 문서에 관계된 임의의 설명 및/또는 평가 메타데이터를 말하며, 여기서 이 메타데이터는 사용자로부터 수집되고 그 후에 그 사용자의 식별자 및 대상 문서(subject document)(즉, 메타데이터가 관계되어 있는 문서)의 식별자와 연관되어 저장된다. 주석은 페이지 또는 사이트의 (선호하거나 선호하지 않는 것일 수 있는) 평가, 페이지 또는 사이트의 주제(또는 주제들)을 식별해주는 하나 이상의 키워드 또는 라벨, 페이지 또는 사이트의 자유문(free-text) 설명, 및/또는 다른 필드들 등의 메타데이터의 다양한 필드들을 포함할 수 있다. 주석은 유익하게는 코퍼스의 사용자로부터 수집되고 주석을 작성한 사용자의 식별자 및 그 주석이 관계된 문서(또는 다른 컨텐츠 항목)의 식별자와 연관되어 저장된다. 주석 및 사용자로부터 주석을 수집하는 프로세스의 예가 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있다. 본 발명이 특정의 메타데이터 또는 메타데이터를 수집하는 특정의 기술에 한정되지 않음을 잘 알 것이다.

본 발명의 실시예들에서, 컨텐츠 주석 시스템에 참여하는 각각의 사용자는 친구들의 리스트를 정의할 수 있고, 여기서 각각의 친구는, 그의 주석을 제1 사용자가 공유하고자 하는, 그 시스템의 다른 사용자이다. 다양한 참여하는 사용자들에 의해 정의된 친구들의 리스트에 기초하여, 각각의 사용자에 대해 신뢰 네트워크가 정의되고, 제1 사용자의 신뢰 네트워크의 임의의 회원에 의한 주석이 제1 사용자에 의한 코퍼스의 차후의 검색의 결과 내에 통합될 수 있고, 또한 코퍼스를 브라우징하는 제1 사용자의 경험을 향상시키기 위해 여러가지 방식으로 사용될 수 있다.

예를 들어, 제1 사용자가 코퍼스를 검색할 때, 제1 사용자 또는 제1 사용자의 신뢰 네트워크의 임의의 다른 회원이 주석을 첨부한 문서에 대응하는 임의의 히트(본 명세서에서는 "주석 첨부된 히트(annotated hit)"라고 함)가 하이라이트될 수 있고, 사용자로 하여금 이러한 주석을 볼 수 있게 해주기 위해 링크가 제공된다. 주석이 수치 평가 등의 판단 데이터를 포함하는 경우, 제1 사용자의 신뢰 네트워크에 걸쳐 판단 데이터가 취합될 수 있고, 그 판단이 선호하는 것인지 선호하지 않는 것인지를 나타내는 방식으로 주석 첨부된 히트가 하이라이트될 수 있다. 게다가, 제1 사용자의 신뢰 네트워크에 걸쳐 취합된 수치 평가는 제1 사용자의 질의에 응답하여 검색 결과에 순위를 매기는 데 사용될 수도 있고, 선호하는 취합적 평가는 주어진 페이지 또는 사이트의 순위를 높이는 경향이 있고 선호하지 않는 취합적 평가는 순위를 낮추는 경향이 있다.

다른 실시예에서, 주석이 사용자-제공 텍스트 설명 및/또는 설명 키워드 또는 라벨을 포함하는 경우, 제1 사용자는 페이지 내용에 부가하여 또는 그 대신에 그의 신뢰 네트워크 회원들에 의해 작성된 주석들의 내용을 검색하는 옵션을 가질 수 있다. 다른 실시예들에서, 제1 사용자가 그의 신뢰 네트워크의 임의의 회원에 의해 주석 첨부된 페이지를 방문할 때마다. 제1 사용자로 하여금 이러한 주석을 볼 수 있게 해주는 제어가 제공된다.

설명을 위해, 본 설명 및 도면은 특정의 질의, 검색 결과 페이지, URL 및/또는 웹 페이지를 사용할 수 있다. 이러한 사용은 임의의 실제 웹 페이지 또는 사이 트의 임의의 의견, 추천의 말, 또는 비방을 암시하려는 것이 아니다. 게다가, 본 발명이 본 명세서에 설명된 특정의 예에 한정되지 않음을 이해해야 한다.

I. 개요

A. 네트워크 구현 개요

도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 클라이언트 시스템(20)을 포함하는 정보 검색 및 통신 네트워크(10)의 전체적인 개요를 나타낸 것이다. 컴퓨터 네트워크(10)에서, 클라이언트 시스템(20)은 인터넷(40) 또는 다른 통신 네트워크를 통해, 예를 들어 임의의 근거리 통신망(LAN) 또는 원거리 통신망(WAN) 연결을 통해 임의의 수의 서버 시스템(501 내지 50N)에 연결되어 있다. 본 명세서에 기술되어 있는 바와 같이, 클라이언트 시스템(20)은 본 발명에 따르면 웹 페이지 등의 미디어 컨텐츠 및 다른 정보를, 예를 들어 액세스, 수신, 검색 및 표시하기 위해 서버 시스템(501 내지 50N)과 통신하도록 구성되어 있다.

도 1에 도시된 시스템 내의 몇가지 구성요소는 여기에서 상세히 설명할 필요가 없는 종래의 공지된 구성요소를 포함한다. 예를 들어, 클라이언트 시스템(20)은 데스크톱 개인용 컴퓨터, 워크스테이션, 랩톱, 개인 휴대 단말기(PDA), 셀 전화 또는 임의의 WAP-지원 장치 또는 인터넷과 직접적으로 또는 간접적으로 인터페이스할 수 있는 임의의 다른 컴퓨팅 장치를 포함할 수 있다. 클라이언트 시스템(20)은 일반적으로 마이크로소프트의 인터넷 익스플로러(Internet Explorer)™ 브라우저, 넷스케이프 내비게이터(Netscape Navigator)™ 브라우저, 모질라(Mozilla)™ 브라우저, 오페라(Opera)™ 브라우저, 또는 셀 전화, PDA 또는 다른 무선 장치의 경우의 WAP-지원 브라우저 등의 브라우징 프로그램을 실행하여, 클라이언트 시스템(20)의 사용자로 하여금 인터넷(40)을 통해 서버 시스템(501 내지 50N)으로부터 클라이언트 시스템(20)이 이용가능한 정보 및 페이지에 액세스하고 처리하며 볼 수 있게 해준다. 클라이언트 시스템(20)은 또한 일반적으로 서버 시스템(501 내지 50N) 또는 다른 서버에 의해 제공되는 페이지, 폼(form) 및 다른 정보와 관련하여, 브라우저에 의해 디스플레이(예를 들어, 모니터 화면, LCD 디스플레이 등) 상에 제공되는 그래픽 사용자 인터페이스(GUI)와 상호작용하기 위한, 키보드, 마우스, 터치 스크린, 펜 등의 하나 이상의 사용자 인터페이스 장치(22)를 포함한다. 본 발명은 네트워크들의 특정의 전세계 인터네트워크(internetwork)를 말하는 것인 인터넷에서 사용하기에 적합하다. 그렇지만, 인터넷 대신에 또는 그에 부가하여, 인트라넷(intranet), 엑스트라넷(extranet), 가상 사설망(VPN), 비-TCP/IP 기반 네트워크, 임의의 LAN 또는 WAN 등의 다른 네트워크도 사용될 수 있음을 잘 알 것이다.

일 실시예에 따르면, 클라이언트 시스템(20) 및 그의 컴포넌트 모두는 인텔 펜티엄™ 프로세서, AMD 애슬론™ 프로세서, 기타 또는 다수의 프로세서 등의 중앙 처리 장치를 사용하여 실행되는 컴퓨터 코드를 포함하는 애플리케이션을 사용하여 오퍼레이터 구성가능(operator configurable)하게 되어 있다. 본 명세서에 기술하는 바와 같이 데이터 및 미디어 컨텐츠를 전달, 처리 및 표시하도록 클라이언트 시스템(20)을 동작시키고 또 구성하는 컴퓨터 코드는 양호하게는 다운로드되어 하드 디스크에 저장되지만, 전체 프로그램 코드 또는 그의 일부분은 또한 공지된 바와 같이 ROM 또는 RAM 등의 임의의 다른 휘발성 또는 비휘발성 메모리 매체 또는 장치에 저장되어 있거나, 컴팩트 디스크(CD) 매체, DVD(digital versatile disk) 매체, 플로피 디스크 등의 프로그램 코드를 저장할 수 있는 임의의 매체 상에 제공되어 있을 수 있다. 게다가, 전체 프로그램 코드 또는 그의 일부분은 임의의 통신 매체 및 프로토콜(예를 들어, TCP/IP, HTTP, HTTPS, 이더넷 또는 다른 종래의 매체 및 프로토콜)을 사용하여 소프트웨어 소스로부터, 예를 들어 서버 시스템(501 내지 50N) 중 하나로부터 인터넷을 통해 클라이언트 시스템(20)으로 전송되어 다운로드될 수 있거나, 또는 임의의 다른 네트워크 연결(예를 들어, 엑스트라넷, VPN, LAN 또는 다른 종래의 네트워크)을 통해 전송될 수 있다.

본 발명의 측면들을 구현하는 컴퓨터 코드가 C, C++, HTML, XML, Java, JavaScript, 기타의 코드, 또는 임의의 다른 적당한 스크립팅 언어(예를 들어, VBScript), 또는 클라이언트 시스템(20) 상에서 실행되거나 클라이언트 시스템(20) 상에서 실행하기 위해 컴파일될 수 있는 임의의 다른 적당한 프로그래밍 언어일 수 있음을 잘 알 것이다. 어떤 실시예들에서, 클라이언트 시스템(20)에 어떤 코드도 다운로드되지 않으며, 필요한 코드가 서버에 의해 실행되거나 또는 클라이언트 시스템(20)에 이미 존재하는 코드가 실행된다.

B. 검색 및 주석 시스템 개요

도 2는 본 발명의 일 실시예에 따른, 미디어 컨텐츠를 전달하기 위한 다른 정보 검색 및 통신 네트워크(110)를 나타낸 것이다. 도시된 바와 같이, 네트워크(110)는 클라이언트 시스템(120), 하나 이상의 컨텐츠 서버 시스템(150), 및 검색 서버 시스템(160)을 포함한다. 네트워크(110)에서, 클라이언트 시스템(120)은 인터넷(140) 또는 다른 통신 네트워크를 통해 서버 시스템(150, 160)에 통신가능하게 연결되어 있다. 상술한 바와 같이, 클라이언트 시스템(120) 및 그의 컴포넌트들은 인터넷(140) 또는 다른 통신 네트워크를 통해 서버 시스템(150, 160) 및 다른 서버 시스템들과 통신하도록 구성되어 있다.

일 실시예에 따르면, 클라이언트 시스템(120) 상에서 실행되는 클라이언트 애플리케이션(모듈(125)로 나타냄)은 서버 시스템(150, 160)과 통신하고 그로부터 수신된 데이터 컨텐츠를 처리 및 표시하도록 클라이언트 시스템(120) 및 그의 컴포넌트들을 제어하기 위한 명령어를 포함한다. 클라이언트 애플리케이션(125)은 양호하게는 원격 서버 시스템(예를 들어, 서버 시스템(150), 서버 시스템(160) 또는 다른 원격 서버 시스템) 등의 소프트웨어 소스로부터 클라이언트 시스템(120)으로 전송되어 다운로드되지만, 클라이언트 애플리케이션 모듈(125)은 상술한 바와 같이 플로피 디스크, CD, DVD 등의 임의의 소프트웨어 저장 매체 상에 제공되어 있을 수 있다. 예를 들어, 한 측면에서, 클라이언트 애플리케이션 모듈(125)은 인터넷(140)을 통해 클라이언트 시스템(120)으로 여러가지 객체(object), 프레임(frame) 및 창(window) 내에서 데이터를 처리하고 데이터를 렌더링하기 위한 예를 들어 내장된 JavaScript 또는 Active X 제어 등의 다양한 제어를 포함하는 HTML 래퍼(wrapper)로 제공될 수 있다.

게다가, 클라이언트 애플리케이션 모듈(125)은 검색 요청 및 검색 결과 데이터를 처리하기 위한 특수 검색 모듈(126), 텍스트 및 데이터 프레임 그리고 활성 창, 예를 들어 브라우저 창 및 대화 상자 내에 데이터 및 미디어 컨텐츠를 렌더링하기 위한 사용자 인터페이스 모듈(127), 및 클라이언트(120) 상에서 실행되는 여러가지 애플리케이션과 인터페이스하고 통신하기 위한 애플리케이션 인터페이스 모듈(128) 등의 데이터 및 미디어 컨텐츠를 처리하기 위한 여러가지 소프트웨어 모듈을 포함한다. 클라이언트 시스템(120)(본 발명의 측면에 따르면 애플리케이션 인터페이스 모듈(128)은 양호하게는 이 클라이언트 시스템(120)과 인터페이스하도록 구성되어 있음) 상에서 실행되는 애플리케이션의 예는 여러가지 이메일 애플리케이션, 인스턴트 메시징(IM) 애플리케이션, 브라우저 애플리케이션, 문서 관리 애플리케이션 및 기타를 포함한다. 게다가, 사용자 인터페이스 모듈(127)은 클라이언트 시스템(120) 상에 구성되어 있는 기본 브라우저 또는 다른 브라우저 등의 브라우저를 포함할 수 있다.

일 실시예에 따르면, 검색 서버 시스템(160)은 검색 결과 데이터 및 미디어 컨텐츠를 클라이언트 시스템(120)에 제공하도록 구성되어 있고, 컨텐츠 서버 시스템(150)은 예를 들어 검색 서버 시스템(160)에 의해 제공되는 검색 결과 페이지 내에서 선택된 링크에 응답하여, 웹 페이지 등의 데이터 및 미디어 컨텐츠를 클라이언트 시스템(120)에 제공하도록 구성되어 있다. 어떤 변형에서는, 검색 서버 시스템(160)은 컨텐츠에 대한 링크 및/또는 다른 참조 뿐만 아니라 또는 그 대신에 컨 텐츠를 반환한다. 검색 서버 시스템은 사용자로부터 질의를 수신하고 그에 대한 검색 결과 데이터를 작성하도록 구성되어 있는 질의 응답 모듈(162), 사용자-제공 주석 정보와의 사용자 상호작용을 관리하도록 구성되어 있는 사용자 주석 모듈(164), 및 사용자에 대한 신뢰 네트워크를 관리하도록 구성되어 있는 신뢰 네트워크 모듈(165)을 포함한다. 검색 서버 시스템(160)은 검색 서버 시스템(160)의 특정의 사용자들에 관한 데이터를 저장하는 개인화 데이터베이스(166) 및 검색될 코퍼스(어떤 예들에서, 월드 와이드 웹)에 대한 인덱스를 제공하는 페이지 인덱스(170)에 통신가능하게 연결되어 있다. 개인화 데이터베이스(166) 및 페이지 인덱스(170)는 일반적으로 종래의 데이터베이스 기술을 사용하여 구현될 수 있다.

일 실시예에서의 신뢰 네트워크 모듈(165)은 검색 서버(160)의 각각의 등록된 사용자에 대한 "친구들"의 리스트를 작성하고 이 리스트를 개인화 데이터베이스(166)에 저장한다. 친구들의 리스트는 이하에 기술하는 바와 같이 신뢰 네트워크 모듈(165)에 의해 자동적으로 초기화되고 사용자에 의해 편집될 수 있거나, 또는 수동적으로 작성될 수 있다. 다양한 사용자들에 대해 작성된 친구들의 리스트에 기초하여, 신뢰 네트워크 모듈(165)은, 각각의 사용자에 대해, 그 사용자의 친구들, 및 어떤 경우에는 이하에 기술하는 바와 같이 어떤 제한에 이르기까지 그 사용자의 친구들의 친구들 등을 포함하는 신뢰 네트워크를 정의한다.

어떤 실시예들에서, 신뢰 네트워크 모듈(165)은 각각의 사용자에 대한 신뢰 네트워크를 동적으로 구축하고, 이것은 신뢰 네트워크 회원들 및 각각의 회원에 대한 연관된 파라미터(예를 들어, 이하에 기술하는 바와 같은 신뢰 가중치(trust weight) 또는 신뢰 계수(confidence coefficient))의 리스트를 작성하는 것을 포함한다. 주어진 사용자에 대한 신뢰 네트워크의 구축은 신뢰 네트워크 정보가 필요할 때(예를 들어, 사용자가 질의를 전송할 때) 실시간으로 행해질 수 있다. 다른 대안으로서, 주어진 사용자에 대한 신뢰 네트워크는 미리 정해진 조건들 하에서 구축되고 차후의 사용을 위해 저장될 수 있다. 신뢰 네트워크 정보의 구축(또는 재구축)을 트리거할 수 있는 조건들의 예로는 사용자가 검색 서버(160)로 새로운 세션을 개시할 때마다, 사용자가 이하에 기술하는 바와 같이 그의 친구들의 리스트를 갱신할 때마다, 또는 규칙적으로 예정된 간격(예를 들어, 매일)이 있다.

일 실시예에서의 주석 모듈(164)은 검색 서버 시스템(160)의 다양한 사용자에 대한 사용자 주석 데이터를 저장 및 관리하기 위해 개인화 데이터베이스(166)와 상호 작용한다. 예를 들어, 사용자로부터 수신된 주석 데이터는 개인화 데이터베이스(166)에 저장하기 위해 주석 모듈(164)로 제공될 수 있고, 주석 모듈(164)은 또한 질의 응답 모듈(162), 검색 서버(160)의 다른 컴포넌트, 및/또는 클라이언트(120)로부터 나온 요청을 비롯한, 주석 데이터에 대한 임의의 요청에 응답할 수 있다.

주석 데이터의 사용자 입력을 위해 여러가지 인터페이스가 제공될 수 있다. 일례가 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있으며, 이들 또는 다른 인터페이스 중 임의의 것이 사용될 수 있다. 사용자가 페이지 또는 사이트에 주석 첨부하기로 하는 경우, 사용자 주석 모듈(164)은 (예를 들어, 클라이언트 시스템(120)을 통해) 사용자로부터 새로운 주석 데이터를 수신하고 개인화 데이터베이스(166)를 갱신한다.

일 실시예에서의 질의 응답 모듈(162)은 예를 들어 페이지, 페이지로의 링크, 인덱싱된 페이지의 내용을 나타내는 데이터 등으로 채워져 있는 여러가지 페이지 인덱스(170)를 참조한다. 페이지 인덱스는 자동 웹 크롤러(automatic web crawler)(172) 및/또는 여러가지 스파이더(spider) 등은 물론 웹 페이지를 계층적 구조 내에 분류하고 순위를 매기는 수동 또는 반자동 분류 알고리즘 및 인터페이스를 비롯한 여러가지 수집 기술에 의해 작성될 수 있다. 이들 기술은 검색 서버 시스템(160)에서 또는 페이지 인덱스(170)를 작성하고 이를 검색 서버 시스템(160)이 이용가능하게 만들어주는 별도의 시스템(예를 들어, 웹 크롤러(172))에서 구현될 수 있다. 여러가지 페이지 인덱스 구현 및 포맷이 기술 분야에 공지되어 있으며 페이지 인덱스(170)에 대해 사용될 수 있다.

질의 응답 모듈(162)은 클라이언트 시스템(120)으로부터, 상세하게는 검색 모듈(126)로부터 수신된 여러가지 검색 요청(질의)에 응답하여 데이터를 제공하도록 구성되어 있다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, 용어 "질의"는 페이지 인덱스(170)에 의해 인덱싱된 웹(또는 다른 코퍼스)을 검색함으로써 만족될 수 있는 (예를 들어, 클라이언트(120)를 통한) 사용자로부터의 검색 서버(160)에 대한 임의의 요청을 포괄하는 것이다. 일 실시예에서, 사용자는 검색 모듈(126)을 통해 검색 인터페이스를 제공받는다. 이 인터페이스는 사용자가 (예를 들어, 타이핑하는 것에 의해) 질의를 입력할 수 있는 텍스트 박스, 미리 정의된 질의로부터 선택하기위한 체크 박스 및/또는 라디오 버튼, 사용자로 하여금 전체 검색 코퍼스의 미리 정의된 서브셋으로(예를 들어, 페이지 인덱스(170) 내의 어떤 웹 사이트 또는 카테고리별 서브섹션으로) 검색을 제한할 수 있게 해주는 디렉토리 또는 다른 구조를 포함할 수 있다. 임의의 검색 인터페이스가 사용될 수 있다.

질의 응답 모듈(162)은 유익하게는 주어진 질의에 대해 웹 페이지를 (예를 들어, 질의로부터 추출된 검색어의 출현 패턴에 의해 측정되는 논리적 관련성(logical relevance), 검색어 및/또는 특정의 페이지 또는 사이트와 연관된 컨텍스트 식별자(context identifier), 페이지 후원(page sponsorship), 다수의 페이지로부터 수집된 연결성 데이터(connectivity data) 등의 조합에 기초하여) 처리하고 순위를 매기기 위한 검색 관련 알고리즘으로 구성되어 있다. 예를 들어, 질의 응답 모듈(162)은 하나 이상의 검색어를 추출하기 위해 수신된 질의를 파싱하고, 이어서 이 검색어를 사용하여 페이지 인덱스(170)에 액세스하며, 그에 의해 "히트들", 즉 질의에 적어도 어떤 관련성을 갖는 것으로 판정되는 페이지들 또는 사이트들(또는 페이지들 또는 사이트들에 대한 참조)의 리스트를 작성한다. 이어서, 질의 응답 모듈(162)은 하나 이상의 순위 지정 알고리즘(ranking algorithm)을 사용하여 히트들에 순위를 매길 수 있다. 히트들을 식별하고 순위를 매기는 특정의 알고리즘은 본 발명에 중요한 것이 아니며, 종래의 알고리즘들이 사용될 수 있다.

본 발명의 어떤 실시예들에서, 질의 응답 모듈(162)은 또한 질의자의 신뢰 네트워크(질의자를 포함함)에 속해 있는 임의의 사용자와 연관되어 있는 임의의 주석 데이터를 개인화 데이터베이스(166)로부터 검색하고 또 이러한 주석 데이터를 검색 결과에 포함시키도록 구성되어 있다. 주석 데이터의 검색은 예를 들어 신뢰 네트워크 회원들의 리스트를 얻기 위한 질의 응답 모듈(162)과 신뢰 네트워크 모듈(165) 간의 상호 작용 및/또는 예를 들어 신뢰 네트워크 회원들이 식별된 경우에 주석 데이터를 검색하기 위한 질의 응답 모듈(162)과 주석 모듈(164) 간의 상호 작용을 필요로 할 수 있다.

주석 데이터를 포함시키는 일은 여러가지 방식으로 행해질 수 있다. 예를 들어, 주석들 중 적어도 일부가 평가를 포함하는 경우, 이 평가 정보에 적어도 부분적으로 기초하여 히트들이 식별 및/또는 순위 지정될 수 있다. 개개의 신뢰 네트워크 회원들에 의해 히트 페이지들 또는 사이트들에 주어진 평가가 직접 사용될 수 있거나, 특정의 페이지를 평가한 모든 신뢰 네트워크 회원들에 걸친 취합적(예를 들어, 평균적인) 평가가 사용될 수 있다. 일 실시예에서, 질의 응답 모듈(162)은 특정의 페이지들 또는 사이트들에 대한 선호하는 평가에 기초한 "선호된" 결과들의 별도의 리스트를 작성할 수 있거나, 질의 응답 모듈(162)은 검색 결과의 순위 지정에서 특정의 페이지들 또는 사이트들에 대한 평가를 포함시킬 수 있거나, 또는 질의 응답 모듈(162)은 검색 결과 페이지 내에 포함된 히트들의 리스트로부터 히트를 누락시킬지 여부를 결정하기 위해 특정의 페이지들 또는 사이트들에 대한 신뢰 네트워크 회원들에 의한 선호하지 않는 평가를 사용할 수 있다. 주석이 텍스트 설명, 키워드 또는 라벨을 포함하는 경우, 이들 요소 중 임의의 것에서의 검색어의 등장은 검색 히트의 식별 및/또는 순위 지정 동안에 고려될 수 있다.

신뢰 네트워크 주석 등의 검색 개인화 기능을 가능하게 해주기 위해, 검색 서버(160)는 유익하게는 사용자 로그인 기능을 제공하며, 여기서 "로그인"은 일반적으로 컴퓨터 시스템의 사용자를 확인 및/또는 인증하기 위한 임의의 절차를 말한다. 여러가지 예가 기술 분야에 공지되어 있으며, 본 발명의 실시예들과 관련하여 사용될 수 있다. 예를 들어, 일 실시예에서, 각각의 사용자는 고유의 사용자 식별자(ID) 및 패스워드를 가지며, 검색 서버(160)는 클라이언트(120)에 로그인 페이지(이 페이지를 통해 사용자는 이러한 정보를 입력할 수 있음)를 전달함으로써 사용자에게 로그인하도록 재촉한다. 다른 실시예들에서, 사용자 ID 및 패스워드에 부가하여 또는 그 대신에 생체 인식, 음성 또는 다른 식별 및 인증 기술도 역시 사용될 수 있다. 사용자가 예를 들어 로그인함으로써 신원이 확인된 경우, 사용자는 이하에 기술하는 바와 같이 사용자 주석 모듈(164)과 상호 작용함으로써 주석을 작성 및/또는 갱신할 수 있다. 게다가, 로그인된 사용자에 의해 입력된 각각의 질의는 그 사용자에 대한 고유의 사용자 ID와 연관될 수 있고, 사용자 ID에 기초하여 질의 응답 모듈(162)은 개인화 데이터베이스(166)에 액세스하여 질의자의 신뢰 네트워크의 회원들로부터의 주석을 그 사용자의 질의에 대한 응답에 포함시킬 수 있다. 사용자가 (예를 들어, 클라이언트 애플리케이션(125)을 통해) 로그인한 경우 사용자가 클라이언트 애플리케이션(125)을 동작시키고 있는 동안의 임의의 적절한 때에 사용자의 신원이 검색 서버(160)로 전달될 수 있다는 점에서, 사용자 로그인은 유익하게는 영속적이다. 따라서, 본 명세서에 기술된 개인화 기능은 사용자가 계속하여 액세스할 수 있게 되어 있다.

질의에 응답할 때에 신뢰 네트워크 회원들의 주석을 사용하는 것 이외에도, 질의 응답 모듈(162)은 또한 다른 사용자들의 주석으로부터 수집된 취합적 정보를 사용할 수 있다. 예를 들어, 일 실시예에서, 페이지 또는 사이트에 대한 전역적인 취합적 평가(예를 들어, 평균적인 평가)는 신뢰 네트워크 회원인지 여부에 상관없이 그 페이지 또는 사이트에 대한 평가를 갖는 주석을 제공한 모든 사용자의 평가로부터 산출된다. 이 전역적인 취합적 평가는 검색 히트를 선택 및/또는 순위 지정하는 데 사용될 수 있다. 다른 실시예에서, 페이지 또는 사이트를 기술하는 전역적인 취합적 키워드 또는 라벨은 예를 들어 신뢰 네트워크 회원인지 여부에 상관없이 페이지 또는 사이트에 주석을 첨부했던 사용자들에 의해 그 페이지 또는 사이트에 가장 빈번히 적용되었던 이들 키워드 또는 라벨을 식별함으로써 결정될 수 있다. 주어진 페이지에 대한 이러한 취합적 주석은 예를 들어 페이지 인덱스(170)에 저장될 수 있고 또 사용자가 검색 서버(160)에 알려져 있는지 여부에 상관없이 질의에 응답하여 히트에 순위를 매기기 위해 질의 응답 모듈(162)에 의해 사용될 수 있다.

일 실시예에서, 사용자 주석 모듈(164)은 새로운 주석 데이터가 수신될 때 이 새로운 주석 데이터를, 페이지 인덱스(170)에 저장된 취합적 주석 데이터를 갱신하는 취합기 모듈(aggregator module)(도 2에 도시되어 있지 않음)로 전달한다. 취합적 주석 데이터는 일정 간격으로, 예를 들어 매일 또는 매시간, 또는 거의 실시간으로 갱신될 수 있다. 전역적인 취합적 주석 데이터의 수집 및 사용에 대해서는 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있다.

또다른 실시예에서, 질의 응답 모듈(162)은 전체 코퍼스의 서브셋에 걸쳐 히 트들을 검색 또는 보고함으로써 질의에 응답하도록 구성가능할 수 있다. 예를 들어, 사용자는 질의를 전송하고 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 주석 첨부된 문서들만이 히트로서 보고되도록 요청할 수 있다. 다른 예로서, 사용자는 어떤 커뮤니티의 회원들에 의해 주석 첨부된 문서들만이 검색 히트로서 보고되도록 요청할 수 있다. 이러한 동작의 예에 대해 이하에서 설명한다.

본 명세서에 기술된 검색 시스템이 예시적인 것이고 또 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 컨텐츠 서버 및 검색 서버 시스템은 단일의 조직, 예를 들어 Yahoo! Inc.에 의해 사용자들에게 제공된 것 등의 분산 서버 시스템의 일부이거나 서로 다른 조직의 일부일 수 있다. 각각의 서버 시스템은 일반적으로 적어도 하나의 서버 및 관련 데이터베이스 시스템을 포함하며, 다수의 서버 및 관련 데이터베이스 시스템을 포함할 수 있고, 하나의 블럭으로 도시되어 있지만 지리적으로 분산되어 있을 수 있다. 예를 들어, 검색 서버 시스템의 모든 서버는 서로 아주 근접하여(예를 들어, 단일의 빌딩 또는 캠퍼스 내에 위치한 서버 팜(server farm) 내에) 위치할 수 있거나, 서로 멀리 떨어진 위치에(예를 들어, A 도시에 위치한 하나 이상의 서버와 B 도시에 위치한 하나 이상의 서버에) 분산되어 있을 수 있다. 따라서, 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, "서버 시스템"은 일반적으로 지역적으로 또는 하나 이상의 지리적 위치에 걸쳐 분산되어 있는 하나 이상의 논리적으로 및/또는 물리적으로 연결된 서버를 포함하며, 용어 "서버" 및 "서버 시스템"은 서로 교환 가능하게 사용된다. 게다가, 본 명세서에 기술된 질의 응답 모듈 및 사용자 주석 모듈은 동일한 서버 상에 또는 서로 다른 서버 상에 구현될 수 있다.

검색 서버 시스템은 하나 이상의 페이지 인덱스 및 클라이언트 시스템으로부터 수신된 검색 질의에 응답하여 페이지 인덱스(들)에 액세스하고 검색 결과를 사용자에게 제공하는 알고리즘으로 구성될 수 있다. 검색 서버 시스템은 페이지 인덱스 자체를 작성하거나, 다른 소스(예를 들어, 별도의 서버 시스템)로부터 페이지 인덱스를 수신하거나, 또는 다른 소스로부터 페이지 인덱스를 수신하여 그에 대한 추가의 처리(예를 들어, 여러가지 페이지 정보의 추가 또는 갱신)를 수행할 수 있다. 게다가, 검색 서버 시스템이 컴포넌트 모듈들의 특정의 조합을 포함하는 것으로 기술되어 있지만, 여러 모듈로 분할한 것은 단지 설명의 편의를 위한 것이며 더 많은, 더 적은 또는 다른 모듈들이 정의될 수 있음을 잘 알 것이다.

게다가, 어떤 실시예들에서, 본 명세서에서 검색 서버(160)에 의해 유지되는 것으로 기술되어 있는 어떤 모듈 및/또는 메타데이터는 전체적으로 또는 부분적으로 클라이언트 시스템에 존재할 수도 있다. 예를 들어, 사용자의 주석의 일부 또는 그 전부는 클라이언트 시스템(120) 상에 로컬적으로 저장되고 클라이언트 애플리케이션(125)의 컴포넌트 모듈에 의해 관리될 수 있다. 페이지 인덱스(170)의 일부 또는 그 전부를 비롯한 다른 데이터는 검색 서버(160)로부터 주기적으로 다운로드되고 차후에 사용하기 위해 클라이언트 시스템(120)에 의해 저장될 수 있다. 게다가, 클라이언트 애플리케이션(125)은 클라이언트(120) 상에 로컬적으로 저장된 컨텐츠의 인덱스를 작성 및 관리할 수 있고, 또한 로컬적으로 저장된 컨텐츠를 검색하는 기능을 제공하고 로컬적으로 저장된 컨텐츠를 포함한 검색 결과를 웹 검색 결과 내에 포함시키는 등을 할 수 있다. 따라서, 검색 동작은 검색 서버 시스템 및/또는 클라이언트 시스템에 의한 동작들의 임의의 조합을 포함할 수 있다.

본 발명의 실시예들에서, 검색 결과 페이지로부터 입력되는 주석, 툴바 인터페이스를 사용하여 입력되는 주석 등을 비롯한 주석들은 여러가지 방식으로 사용자들로부터 수집될 수 있다. 주석 데이터를 수집하는 예에 관하여 이하에서 설명한다.

C. 주석의 개요

개인화 데이터베이스(166) 내에 저장되는 주석 데이터는 다양한 적당한 인터페이스를 통해 검색 서버(160)의 등록된 사용자들로부터 수집될 수 있다. 주석 포맷 및 주석을 수집하는 인터페이스의 어떤 예가 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있으며, 이하에서 간략히 요약한다. 그렇지만, 본 발명이 특정의 주석 포맷 또는 주석 수집 기술에 한정되지 않음을 잘 알 것이다.

1. 주석의 내용

상술한 바와 같이, 용어 "주석"은 일반적으로 사용자로부터 수집되고 그 후에 그 사용자의 식별자 및 페이지 또는 사이트의 식별자와 연관되어 저장되는 페이지 또는 사이트(또는, 코퍼스 내의 다른 컨텐츠 항목)에 관계된 설명 및/또는 평가 메타데이터를 말한다. 주석은 페이지 또는 사이트의 평가(선호하는 또는 선호하지 않는 의견을 나타내는 임의의 데이터일 수 있음), 페이지 또는 사이트의 주제(또는 주제들)을 식별해주는 하나 이상의 키워드, 페이지 또는 사이트에 대한 텍스트 설명, 및/또는 기타의 필드 등의 메타데이터의 다양한 필드들을 포함할 수 있다. 설 명을 위해, 이제부터 특정의 주석 구조에 대해 기술하며, 특정의 주석 구조가 본 발명에 중요한 것이 아님을 잘 알 것이다.

본 명세서에서 사용되는 바와 같이, "페이지"는 고유의 위치 표시자(locator)(예를 들어, URL)에 의해 식별가능하고 또 적절히 구성된 브라우저 프로그램에 의해 표시가능한 컨텐츠의 단위를 말한다. "사이트"는 공통의 주제에 관계되고 동일 서버 상에 있는 하나 이상의 페이지의 그룹을 말한다. 본 발명의 어떤 실시예들에서, 주석을 작성자는 그 주석이 단일의 페이지에 적용되어야 하는지 일군의 관련 페이지들(사이트)에 적용되어야 하는지를 표시할 수 있다. 후자의 경우에, 사용자는 유익하게는 사이트의 범위를 정의할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 주석이 잠재적으로 적용될 수 있는 페이지의 수를 제외하고는 페이지 주석과 사이트 주석 간에 차이가 없다.

일 실시예에서, 각각의 주석은 개인화 데이터베이스(166) 내의 구조화된 엔트리이다. 도 3은 주석(300)의 내용 필드를 나타낸 것이다. 좌측열(302)에 있는 필드들은 사용자 주석 모듈(164)에 의해 자동적으로 작성되고 갱신될 수 있으며, 우측열(304)에 있는 필드들은 양호하게는 사용자에 의해 제공된 것이다.

자동적으로 작성된 필드는 주석을 작성한 사용자의 사용자 ID를 저장하는 "저작자 ID" 필드(306), 및 주석의 대상인 페이지(또는 일군의 페이지)를 식별해주는 "URL" 필드(308)를 포함한다. 이 실시예에서, 주석은 저작자 ID 필드(306)에 나타나는 ID를 갖는 사용자 및 URL 필드(308)에 저장된 URL과 일치하는 URL을 갖는 임의의 문서와 연관되어 있다. "호스트 플래그(Host flag)" 필드(310)는 주석이 한 페이지에 적용되는지 일군의 페이지에 적용되는지를 나타낸다. 호스트 플래그가 "페이지(page)"로 설정되어 있는 경우, 주석은 그의 URL이 필드(308) 내의 문자열과 정확하게 일치하는 페이지에만 적용되는 반면, 호스트 플래그가 "사이트(site)"로 설정되어 있는 경우, 주석은 그의 URL이 필드(308)에 나타낸 문자열로 시작하는 임의의 페이지에 적용된다. 따라서, 호스트 플래그가 "사이트"로 설정되어 있는 주석은 임의의 수의 페이지(단 하나의 페이지도 포함함)에 적용될 수 있다. 호스트 플래그 필드(310)는 자동적으로 기본값(예를 들어, "페이지")으로 설정될 수 있고, 사용자는 이 값을 변경하기 위한 옵션을 제공받을 수 있다.

"제목(Title)" 필드(312)는 대상 페이지에 대한 제목을 저장한다. 이 필드는 유익하게는 기본값으로서 주석 첨부된 페이지의 소스 코드로부터 추출된 페이지 제목으로 채워지며, 어떤 실시예들에서, 사용자는 제목을 변경할 수 있다. "개요(Abstract)" 필드(314)는 대상 페이지 또는 사이트의 텍스트 개요를 저장하며, 이 개요는 자동적으로 작성되거나 사용자에 의해 제공될 수 있다.

열(302) 내의 나머지 필드들은 주석에 관한 이력 정보를 제공한다. 예를 들어, "추천(referral)" 필드(316)는 사용자가 어떻게 대상 페이지에 도달하였는지에 관한 상황 정보를 제공한다. 추천 필드(316)는 예를 들어 질의(이 질의에 응답하여 사용자가 대상 페이지로 안내되었음)(도 3에 도시함), 사용자가 주석 첨부된 페이지로 이동하기 이전에 무엇을 보고 있었는지에 관한 이력 정보, 또는 다른 사용자(저작자가 그로부터 주석을 가져온(imported) 사용자)(가져오기(importation)에 대해서는 이하에서 기술함)의 식별자를 포함할 수 있다.

사용자가 페이지에 주석을 첨부하고 나중에 그 주석을 정정한 경우, 추천 필드(316)는 유익하게는 정정된 주석에까지 도달한 추천 소스를 식별하기 위해 갱신될 수 있다. "이전의 추천" 필드(318)는 이전 버전의 주석에 관계된 상황 정보를 저장하는 데 사용될 수 있고, 이 정보는 추천 필드(316)에 저장된 정보와 유사하다. 임의의 수의 이전의 추천(이전의 추천이 없는 경우도 포함함)이 유지될 수 있다.

"마지막 갱신 일시(Last updated)" 필드(320)는 사용자가 주석을 마지막으로 갱신한 때를 나타내는 타임스탬프를 제공한다. "마지막 방문 일시(Last Visted)" 필드(322)는 사용자가 주석 첨부된 페이지를 마지막으로 방문한 때를 나타내는 타임스탬프를 제공한다. 도 3이 이들 타임스탬프를 YYYY-MM-DD HH:MM:SS 포맷으로 나타내고 있지만, 다른 포맷 및 임의의 원하는 정밀도가 대용될 수 있음을 잘 알 것이다. 이 정보는 예를 들어 (특히 주석 첨부된 페이지가 사용자가 그 페이지를 마지막으로 방문한 것보다 최근에 갱신된 경우에) 이전의 주석을 아마도 덜 신뢰할만한 것으로 식별하는 데 사용될 수 있다.

열(304) 내의 필드들은 저작자에 의해 제공되며, 이 필드들은 유익하게는 사용자가 데이터를 제공할 때까지 또한 사용자가 데이터를 제공하지 않는 한 비어있는 채로 남아 있다. 양호한 실시예들에서, 사용자는 이들 필드 모두에 대해 데이터를 제공할 필요는 없으며, 검색 처리 시에 주석이 사용되는 경우 비어있는 필드는 무시될 수 있다.

"키워드(Keywords)" 필드(324)는 대상 페이지를 기술하는 하나 이상의 사용자-제공 키워드 또는 사용자-선택 라벨을 저장한다. 본 명세서에 기술하는 바와 같이, "키워드"(기술 분야에서 때로는 "태그"라고도 함)는 임의의 단어 또는 구문을 자유롭게 선정하는 사용자에 의해 제공되는 단어 또는 단문을 말하는 반면, "라벨"은 카테고리 식별자의 계층적 리스트 등의 시스템-정의 어휘로부터 사용자에 의해 선택되는 단어 또는 단문을 말한다.

"설명(Description)" 필드(326)는 대상 페이지의 사용자-제공 텍스트 설명을 저장한다. 이 필드를 채울 때에, 사용자는 단어 또는 단문으로 또는 임의의 특정의 길이로 한정되지 않으며, 텍스트는 서식을 갖거나 서식을 갖지 않을 수 있다(formatted or unformatted). 어떤 실시예들에서, 설명 필드(326)는 꽤 긴 텍스트 문자열(예를 들어, 최대 500개 또는 1000개의 단어)을 저장할 수 있다. 사용자는 또한 설명의 일부로서 다른 컨텐츠로의 링크를 포함시킬 수 있다. 예를 들어 주석 첨부된 페이지에서 언급되는 화제에 관하여 더 많은 상세를 제공하는 다른 사이트를 알려주기 위해 링크들이 포함될 수 있다.

"평가(Rating)" 필드(328)는 대상 페이지에 대한 사용자의 견해 또는 판단을 반영하는 수치값 또는 다른 지표를 저장한다. 평가는 여러가지 스케일을 사용하여 제공될 수 있으며, 이 스케일은 양호하게는 적어도 "선호하는", "선호하지 않는" 및 "중립적" 평가를 허용한다. 예를 들어, 일 실시예에서, 사용자는 주석의 작성 동안에 대상 페이지에 선호하는(예를 들어, 썸-업(thumbs-up)) 또는 선호하지 않는(예를 들어, 썸-다운(thumbs-down)) 평가를 제공하도록 재촉받는다. 선호하는 평가 및 선호하지 않는 평가 각각은 수치값(예를 들어, 각각 +2와 -2)을 할당받으며, 미평가된 페이지는 "중립적" 평가를 나타내는 디폴트 평가(예를 들어, 0)를 제공받는다. 다른 평가 시스템, 예를 들어 0개 내지 4개의 별, 1 내지 10 평점 등도 역시 사용될 수 있다. 필드(328)에 저장된 평가 지표는 사용자에 의해 사용되는 평가 스케일과 일치할 필요는 없다(예를 들어, 사용자가 1 내지 10의 스케일로 사이트를 평가하는 경우, 이것은 -4 내지 5의 범위에 있는 평가 지표로 변환될 수 있다). 사용자가 주석을 첨부하지만 평가를 하지 않는 페이지는 유익하게는 중립적 평가를 받은 것으로 취급된다.

주석 엔트리(300)가 예시적인 것이며 또 다른 필드들을 갖는 다른 주석 구조도 역시 사용될 수 있음을 잘 알 것이다. 예를 들어, 어떤 실시예들에서, 주석은 대상 페이지의 내용의 일부 또는 그 전부를 압축된 형태로 또는 비압축된 형태로 표현하는 것을 포함할 수 있다. 다른 실시예들에서, 사용자는 대상 페이지의 내용의 특정의 부분에 설명을 결부시킬 수 있고, 이 설명이 결부된 부분이 주석에 저장될 수 있다. 다른 실시예에서, 검색 서버(160)는 또한 어떤 분류법에 따라 페이지 또는 사이트를 분류할 수 있으며, 이러한 카테고리 데이터는 주석의 일부로서 저장될 수 있다.

대상 페이지(또는 사이트)에 관계된 다른 메타데이터도 역시 주석 레코드 내에 수집될 수 있고 또 사용자가 브라우징을 계속함에 따라 자동적으로 갱신될 수 있다. 예를 들어, 사용자가 주석 첨부한 페이지 또는 사이트를 사용자가 방문하는 횟수를 카운트하기 위해 카운터가 제공될 수 있다. 사용자가 그 페이지 또는 사이트를 방문할 때마다 카운터 및/또는 마지막-방문 일시 타임스탬프는 자동적으로 갱신될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자가 검색 서버(160)에 로그인하고 있는 동안에 일어난 방문만이 자동적인 갱신을 가져온다.

주석 엔트리는 개인화 데이터베이스(166)에 저장하기에 적합한 임의의 형식(예를 들어, 관계형 데이터베이스 스키마, XML 레코드 등)으로 구성될 수 있고 또 여러가지 필드를 참조하여 액세스될 수 있다. 일 실시예에서, 주석 레코드는 적어도 저작자 ID, URL, 제목 및 키워드에 의해 액세스가능하다.

2. 주석 데이터의 수집

주석은 사용자들로부터 여러가지 방식으로 수집될 수 있으며, 그의 예는 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있다. 상기 출원에 기술된 바와 같이, 사용자는 적당한 툴바를 구비한 웹 브라우저 클라이언트에 표시되는 임의의 페이지에 주석을 첨부하기로 할 수 있거나, 사용자는 검색 히트의 리스트에 나타나는 페이지에 주석을 첨부하기로 할 수 있다.

본 발명의 실시예들에서, 사용자로부터 페이지(또는 일군의 페이지)에 관한 설명 및/또는 평가 메타데이터를 수집하고 이를 제공한 사용자 및 대상 페이지(또는 일군의 페이지)와 그 메타데이터를 연관시키기 위해 임의의 적당한 기술이 사용될 수 있다. 각각의 사용자가 다양한 페이지 또는 사이트를 방문하고 그에 주석을 첨부할 때, 각각의 사용자는 그 사용자가 관심이 있는 컨텐츠의 개인 "라이브러리"를 구축하고, 각각의 사용자는 예를 들어 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술된 바와 같이, 그 자신의 라이브러리를 보고 편집할 수 있다.

3. 주석의 정리

어떤 실시예들에서, 사용자는 폴더를 사용하여 그의 주석을 정리할 수 있다. 예를 들어, 각각의 사용자는 "메인" 폴더를 가질 수 있으며, 기본적으로 이 메인 폴더 내에 그 사용자의 새로운 주석이 배치된다. 사용자는 원하는 바에 따라 부가의 폴더를 생성할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자는 또한 폴더 내에 서브폴더를 정의할 수도 있다. 폴더를 생성 및 관리하는 사용자 인터페이스는 일반적으로 종래의 설계를 가질 수 있다.

일 실시예에서, 각각의 폴더는 개인화 데이터베이스(166) 내의 폴더 엔트리를 사용하여 정의된다. 도 4는 본 발명의 일 실시예에 따른 폴더 엔트리(400)를 나타낸 것이다. 폴더 엔트리(400)는 폴더(400)에 속하는 주석 및/또는 서브폴더에 대한 참조(예를 들어, 영속적 포인터)를 제공하는 참조 필드(404)를 포함하며, 연결 리스트(linked list) 또는 다른 적당한 데이터 구조가 참조(404)를 구현하는 데 사용될 수 있다.

폴더 엔트리(400)는 또한 유익하게는 폴더 관리를 위해 사용가능한 다른 필드도 포함한다. 일 실시예에서, 이들 필드는 폴더가 속해 있는 사용자의 사용자 ID를 저장하는 "저작자 ID" 필드(406), 및 사용자-제공 폴더 이름(예를 들어, 상한이 80개 문자임)을 저장하는 "이름(Name)" 필드(408)를 포함한다. "이름" 필드(408)는 기본값이 "새 폴더" 또는 어떤 다른 적당한 문자열로 되어 있을 수 있다. "설명" 필드(410)는 폴더의 목적 또는 내용에 대한 사용자-편집가능 자유문 설명을 저장하며, 이 필드는 기본값이 비어있는 상태로 되어 있을 수 있다. "활성(Active)" 필드(412)는 그 폴더 내의 주석이 질의에 응답하는 데 사용되어야만 하는지 여부를 가리키는 플래그(예를 들어, 부울 값)를 저장한다.

"게시 플래그(Publication flag)"(필드 414), "프라이버시 레벨(Privacy level)" 필드(416) 및 "액세스 리스트(Access List)" 필드(418) 전부는 주석의 공유와 관계되어 있으며, 이는 어떤 실시예들에서 폴더별로 제어될 수 있다. 필드(414) 내의 게시 플래그는 폴더(400) 내의 주석들이 게시 메카니즘을 통해 다른 사용자들에게 자동적으로 배포되어야만 하는지 여부를 나타내며, 게시에 대해서는 이하에서 기술한다. 필드(416) 내의 프라이버시 레벨 및 필드(418) 내의 액세스 리스트는 폴더 내의 주석들이 다른 사용자가 볼 수 있게 되는 정도를 제어하는 데 사용된다. 프라이버시 레벨 및 그의 중요성의 예에 대해 이하에서 기술한다.

폴더 형식이 달라질 수 있고 또 다른 필드들이 포함될 수 있음을 잘 알 것이다. "메인" 폴더를 제외하고는, 사용자가 폴더를 자유롭게 생성, 이름 변경 및 삭제할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 다수의 폴더가 동일한 주석에 대한 참조를 저장할 수 있으며, 다른 실시예들에서, 각각의 주석은 한번에 정확히 하나의 폴더에 할당되고, 사용자는 주석을 한 폴더에서 다른 폴더로 이동시키거나 주석의 복사본을 다른 폴더에 생성할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 각각의 주석 엔트리는 또한 주석이 할당되어 있는 폴더(들)에 대한 후방 참조(reference back)를 저장하는 "폴더 ID" 필드도 포함할 수 있다.

폴더가 선택적인 경우, 폴더를 제공하는 것은 검색 경험에 대한 부가적인 사용자 제어를 가능하게 해준다. 예를 들어, 사용자는 다수의 폴더 내에 그의 주석을 배치하면서 폴더들 중 하나 이상에 대해 "활성" 플래그(필드 412)를 true로 설정하고 다른 것들에 대해서는 false로 설정할 수 있다. 사용자가 질의를 입력하는 경우, 활성 폴더(들) 내의 주석만이 결과에 영향을 주게 된다. 사용자는 또한 다양한 웹 브라우저 프로그램 또는 인터넷 포털 서비스에 의해 지원되는 "북마크" 또는 다른 개인 사이트 리스트와 얼마간 유사한 방식으로 주석 첨부된 페이지를 수집 및 정리하는 데 폴더를 사용할 수 있다. 양호한 실시예들에서, 본 명세서에 기술되는 폴더 및 주석 데이터는 사용자를 위해 검색 엔진(160)에 의해 유지되고 사용자가 검색 서버(160)에 액세스하는 위치에 상관없이 사용자가 이용가능하게 되어 있을 수 있다.

다른 실시예에서, 폴더는 사용되지 않으며, 그 대신에 주석의 사용은 주석 레코드 내의 사용자-제공 키워드 또는 라벨에 기초하여 관리된다. 예를 들어, 활성 플래그, 게시(publication) 플래그 및/또는 프라이버시 설정은 폴더마다보다는 키워드마다 정의될 수 있다.

II. 신뢰 네트워크를 통한 주석의 공유

상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술한 바와 같이, 각각의 사용자의 수집된 주석은 그 사용자가 웹을 브라우징할 때 그 사용자에게 이용가능하게 될 수 있다. 예를 들어, 사용자가 그가 주석을 첨부했던 사이트를 보고 있는 동안, 사용자는 또한 그의 주석을 볼 수 있거나 편집할 수도 있다. 다른 예로서, 검색 결과 페이지는 사용자가 주석을 첨부했던 히트 페이지를 식별하기 위한 시각적 또는 다른 하이라이트 요소를 포함할 수 있거나 또는 다양한 히트 페이지에 대한 사용자의 주석으로부터 추출된 메타데이터를 보고할 수 있다. 또다른 예로서, 검색 히트를 식별 및/또는 순위 지정하기 위해 페이지 내용 및 다른 종래의 인자들에 부가하여 또는 그 대신에 사용자의 주석이 사용될 수 있다.

본 발명의 실시예들에서, 사용자는 또한 그 자신의 주석 이외에 다른 사용자들에 의해 작성된 주석을 볼 수 있다. 제1 사용자가 보게 되는 주석의 작성자인 일련의 사용자들을 본 명세서에서 제1 사용자의 "신뢰 네트워크"라고 하며, 양호한 실시예들에서, 각각의 사용자는 그의 신뢰 네트워크의 회원이 되는 것에 대해 적어도 어느 정도의 통제를 행사할 수 있다. 이제부터, 사용자에 대한 신뢰 네트워크를 정의하는 기술들의 예에 대해 기술한다.

A. 신뢰 네트워크의 생성

1. 인적 네트워크 모델

어떤 실시예들에서, 사용자에 대한 신뢰 네트워크는 다양한 2사람의 사용자 간의 신뢰 관계로부터 구축되는 인적 네트워크에 기초하여 정의된다. 각각의 사용자는 하나 이상의 다른 사용자(본 명세서에서 제1 사용자의 "친구"라고 말함)에 대한 신뢰 관계를 명시적으로 정의할 수 있다. 다양한 사용자의 신뢰 관계에 기초하여, 신뢰 관계를 통해 사용자를 다른 사용자들에게 연결시키는 인적 네트워크가 정의될 수 있으며, 주어진 사용자로부터 나오는 인적 네트워크의 일부분은 그 사용자에 대한 신뢰 네트워크로서 정의될 수 있다. 이러한 실시예들에서, 주어진 사용자에 대한 신뢰 네트워크는 일반적으로 사용자 자신 이외에 사용자의 친구들을 포함하며, 또한 사용자의 친구의 친구, 및 기타 등등도 포함할 수 있다. 어떤 실시예 들에서, 모든 신뢰 관계는 상호적이며(즉, 사용자 A와 B는 둘다가 서로를 신뢰하기로 합의하는 경우에만 친구임), 다른 실시예들에서 단방향 신뢰 관계도 역시 정의될 수 있다(즉, 사용자 B가 사용자 A를 친구로 하는지 여부에 상관없이 사용자 A는 사용자 B를 친구로 할 수 있다). 임의의 사용자는 제1 사용자가 그에게 가치 있는 것으로 생각하고 있는 주석을 작성한 임의의 다른 사용자를 친구로 정의할 수 있다.

다양한 사용자들에 의해 정의된 신뢰 관계로부터, "인적 네트워크"가 구축될 수 있고, 이 인적 네트워크의 전부 또는 그 일부가 주어진 사용자에 대한 신뢰 네트워크로서 선택될 수 있다. 일반적으로, 인적 네트워크는 예를 들어 도 5에 나타낸 바와 같이 네트워크 그래프(500)로 표현될 수 있다. 네트워크 그래프(500)는 노드(501-509)를 포함하며, 이들 노드 각각은 서로 다른 사용자를 나타낸다(이 예에서의 사용자는 문자 A 내지 H로 식별됨). 한쌍의 노드를 연결시키는 엣지(화살표)는 사용자들 간의 신뢰 관계를 나타내며, 따라서 사용자 A는 사용자 B, C, D 및 I를 신뢰하고, 사용자 B는 사용자 C 및 E를 신뢰하며, 이하 마찬가지이다. 이 예에서, 신뢰 관계는 단방향성이며, 양방향성 신뢰 관계(예를 들어, 사용자 A와 C간의 관계)는 2개의 엣지를 사용하여 표현된다. 네트워크 그래프(500)가 예시적인 것임을 잘 알 것이다. 인적 네트워크는 임의의 수의 사용자 및 임의의 수의 신뢰 관계를 포함할 수 있으며, 한 사용자는 임의의 수의 다른 사용자들에 대한 신뢰 관계를 정의할 수 있고, 신뢰 관계는 단방향 또는 양방향일 수 있다.

본 발명의 일 실시예에서, 사용자 A는 그 자신의 주석은 물론 그의 친구들 중 임의의 친구에 의해 작성된 주석도 볼 수 있다. 다른 실시예에서, 사용자 A는 또한 그의 친구들의 친구에 의해 작성된 주석도 볼 수 있다. 예를 들어, 사용자 A와 사용자 E 간에는 직접적인 신뢰 관계가 없다. 그렇지만, 사용자 A는 사용자 B를 신뢰하고, 사용자 B는 차례로 사용자 E를 신뢰한다. 따라서, 사용자 A는 사용자 E에 대한 "간접적인" 신뢰 관계를 갖는다고 말할 수 있으며, 사용자 B 및 E 둘다로부터의 주석이 사용자 A가 볼 수 있게 될 수 있다.

보다 일반적으로, 본 설명은 N 분리도(degree of separation)를 갖는 신뢰 관계를 말하며, 여기서 N은 인적 네트워크에서 사용자들을 연결시키는 엣지의 최소수와 같다. N=1은 직접적인 신뢰 관계(예를 들어, 사용자 A와 B 간의 관계)에 대응하고, N>1은 간접적인 신뢰 관계에 대응한다. 본 발명의 목적상, 사용자 A는 그 자신의 인적 네트워크의 회원으로서 N=0인 것으로 간주될 수 있다. 본 발명의 어떤 실시예들에서, 웹을 브라우징하는 사용자(예를 들어, 사용자 A)는 그 자신의 주석을 보고 편집할 수 있으며, 또한 어떤 최대 분리도(예를 들어, N=1, 2, 3 또는 그 이상)까지의 그의 인적 네트워크 내의 다른 사용자들에 의해 작성된 주석도 볼 수 있다(그렇지만 편집은 할 수 없다).

어떤 실시예들에서, 사용자 A는 그의 신뢰 관계 각각에 서로 다른 "신뢰 가중치"를 할당할 수 있다. 신뢰 가중치는 여러가지 스케일로, 예를 들어 1부터 10까지의 정수 등으로 정의될 수 있다. 신뢰 가중치는 양호하게는 사용자 A가 그의 친구들 각각의 주석에 갖는 상대적인 신뢰 정도를 반영하며, 일반적으로 높은 신뢰 가중치는 높은 신뢰 정도를 반영한다.

신뢰 가중치가 정의되어 있는 경우, 이 정보는 또한 신뢰 네트워크를 정의하는 데도 사용될 수 있다. 예를 들어, 인적 네트워크 내의 사용자들에게 "신뢰 계수(confidence coefficient)"(p)를 할당하기 위해 신뢰 전파(confidence propagation) 알고리즘이 사용될 수 있으며, 사용자 A에 대한 사용자 X의 신뢰 계수(pXA)는 일반적으로 사용자 A가 그의 친구들에게 할당한 신뢰 가중치, 사용자 A의 친구가 그의 친구들에게 할당한 신뢰 가중치 등에 기초하고 있다. 신뢰 전파 알고리즘의 예는 기술 분야에 공지되어 있으며, 신뢰 계수를 발생하는 데 사용될 수 있다. 사용자 A에 대한 다른 사용자들의 신뢰 계수도 역시 예를 들어 사용자 A의 친구들 각각에 대해 똑같은 신뢰 가중치를 가정하고 이어서 신뢰 전파 알고리즘을 사용하여 각각의 신뢰 네트워크 회원에 대한 신뢰 계수를 결정함으로써 또는 사용자 A로부터 주어진 분리도에 있는 각각의 사용자에 대해 똑같은 신뢰 계수를 할당함으로써 분리도에 기초하여 결정될 수 있다. 일 실시예에서, 사용자 A의 신뢰 네트워크 내의 회원이 되는 것은 그의 사용자 A로부터의 분리도와 상관없이 어떤 임계값을 초과하는 신뢰 계수(pXA)를 갖는 사용자 X로 제한된다. 신뢰 가중치 및 신뢰 계수의 다른 용도에 대해 이하에서 기술한다.

2. 명시적인 친구의 식별

일 실시예에서, 신뢰 네트워크 모듈(165)(도 2)은 인터페이스를 제공하고, 이 인터페이스에 의해 한 사용자(예를 들어, 사용자 A)는 그의 신뢰 네트워크를 정의하기 위해 다른 사용자들을 그의 친구인 것으로 명시적으로 식별할 수 있다. 이 인터페이스는 요청 시에 사용자에게 제공되는 웹 페이지를 포함할 수 있으며, 사용자는 유익하게는 인터페이스 페이지를 수신하기 이전에 검색 서버(160)에 로그인해야 한다.

도 6은 본 발명의 일 실시예에 따른 신뢰 네트워크 인터페이스 페이지(600)의 예이다. 페이지(600)는 인적 네트워크 모델을 사용하여 신뢰 네트워크를 정의하기 위해 사용자(예를 들어, 사용자 A)가 그의 친구들의 리스트를 보고 수정하기 위한 여러가지 메카니즘을 제공한다. 현재의 사용자 A의 친구들의 리스트가 섹션(602)에 표시된다. 각각의 친구에 대해, 리스트 엔트리(604)는 사용자 ID, 설명 및 신뢰 가중치를 포함한다. 설명 필드는 사용자 A에 의해 친구의 실제 이름, 사용자 A에 대한 관계 등의 원하는 임의의 정보로 채워질 수 있다. 섹션(602)은 그의 필드들 중 임의의 것에 의한 정렬을 지원하도록 구현될 수 있으며, 각각의 친구가 갖는 친구들의 수 또는 친구가 리스트에 추가된 때를 나타내는 타임스탬프(도시되어 있지 않음) 등의 각각의 친구에 관한 다른 정보를 포함할 수 있다. 리스트(602)를 채우기 위한 정보는 예를 들어 개인화 데이터베이스(166) 내의 적절한 레코드에 저장되고, 사용자 요청에 응답하여 신뢰 네트워크 모듈(165)에 의해 검색될 수 있다.

다른 정보도 역시 제공될 수 있다. 예를 들어, 어떤 실시예들에서, 섹션(602) 내의 각각의 엔트리(604)는 친구가 사용자 A의 신뢰 네트워크 내에 포함되어야 하는지(웃는 아이콘) 무시되어야 하는지("금지" 아이콘)를 나타내는 "활성(Active)" 플래그(605)를 포함한다. 이것은 사용자 A로 하여금 리스트로부터 친구를 제거하지 않고 친구의 주석을 무시할 수 있게 해준다. 예를 들어, 사용자 A의 친구들의 동일 리스트가 다른 인적 네트워킹 상황에서 사용될 수도 있으며, 사용자 A는 주석을 보기 위해서가 아니라 다른 상황에서 다른 사용자(예를 들어, 사용자 D)가 그의 친구들 리스트에 있기를 원할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자 A는 또한 각각의 친구의 친구들로부터의 주석을 포함할지(사용할지) 무시할지(사용하지 않을지)를 선택할 수 있고, 엔트리(604)는 이 정보를 보여줄 수 있다.

각각의 엔트리는 "편집" 버튼(606) 및 "삭제" 버튼(608)을 수반한다. 버튼(606)을 활성화시키면 대화 상자(또는 폼 페이지)가 열리며, 이를 통해 사용자 A는 친구에 관한 정보 중 임의의 것을 갱신할 수 있고, 이어서 그 변경을 저장 또는 취소할 수 있다. 버튼(608)을 활성화시키면 사용자 A의 리스트로부터 친구가 삭제된다.

"네트워크 보기(View Network)" 버튼(609)도 역시 제공된다. 버튼(609)을 활성화시키면, 그의 친구들뿐만 아니라, 최대 분리도, 최소 신뢰 계수 또는 신뢰 네트워크를 정의하기 위한 다른 제한 파라미터까지의 그의 친구들의 친구들도 포함하는 사용자 A의 신뢰 네트워크의 대화형 표시(interactive display)가 기동된다. 이 표시는 유익하게는 사용자 A의 신뢰 네트워크 내에 있게 되는 모든 사용자(즉, 사용자 A가 볼 수 있게 되어 있는 주석을 작성한 모든 사용자)를 포함하고, 또한 사용자 A가 그의 신뢰 네트워크로부터 차단시킨 사용자들(예를 들어, 사용자 D)도 보여줄 수 있다.

일 실시예에서, 이 표시는 도 5와 유사한 네트워크 그래프를 포함하며, 이 그래프 또는 다른 표시는 편집가능할 수 있다. 예를 들어, 사용자 A는 노드를 삭제할 수 있으며, 그에 의해 그 노드에 의해 표현된 사용자가 그의 신뢰 네트워크로부터 배제되어야만 함을 나타낼 수 있다. 일 실시예에서, 노드가 사용자 A의 친구를 표현하는 경우에(예를 들어, 편집하는 사용자인 사용자 A가 노드(504)를 삭제하는 경우), 그 노드를 삭제하는 것은 사용자 A의 친구들의 리스트로부터 그 친구(예를 들어, 사용자 D)를 제거하고, 다른 실시예에서, 그 노드를 삭제하는 것은 단순히 그 친구에 대한 "활성" 플래그(605)를 비활성 상태로 설정한다. 노드가 친구의 친구(사용자 A로부터 1보다 큰 분리도를 갖는 임의의 노드)인 경우, 노드를 삭제하는 것은 그 사용자의 주석이 사용자 A에게 보이지 않도록 차단하는 효과를 가지지만, 어떤 신뢰 관계도 변경시키지 않는다. 그 대신에, 특정의 사용자를 "차단됨(blocked)"으로 식별해주는 특별한 엔트리가 유익하게는 개인화 데이터베이스(166) 내에 사용자 A를 위해 유지되는 친구들의 리스트에 추가된다. 예를 들어, 편집하는 사용자인 사용자 A가 노드(507)를 삭제하는 경우, 사용자 G는 사용자 A의 신뢰 네트워크의 회원이 되지 않게 되지만, 사용자 C와 사용자 G 간의 신뢰 관계는 영향을 받지 않으며, 사용자 G는 사용자 C의 신뢰 네트워크 내에 남아 있게 된다. 따라서, 사용자 A는 도움이 되지 않음을 알아낸 주석을 작성한 개개의 회원들을 선택적으로 차단함으로써 그의 신뢰 네트워크를 조정할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 회원을 차단하는 것은 또한 차단된 회원을 통해서만 신뢰 네트워크에 연결되어 있는 다른 회원들을 차단하는 효과를 갖는다.

다시 도 6을 참조하면, 페이지(600)는 또한 섹션(610)을 포함하며, 이 섹션을 통해 사용자 A는 새 친구를 추가할 수 있다. 사용자 A는 텍스트 박스(612)에 새 친구의 사용자 ID를 입력하고, 텍스트 박스(614)에 설명을 입력하며, 박스(616)에 신뢰 가중치를 입력한다. 어떤 실시예들에서, 신뢰 가중치는 기본값(예를 들어, 1 내지 5의 스케일에서 3)을 가질 수 있다. 사용자 A는 또한 체크 박스(618)를 통해 새 친구의 친구들을 그의 신뢰 네트워크에 포함시킬지 여부를 결정할 수 있다. "추가" 버튼(620)을 활성화시키는 것으로 동작이 완료하고, 섹션(602) 내의 리스트는 유익하게는 새 친구를 포함하도록 새로 고쳐진다.

사용자 A의 친구들의 리스트는 일단 정의되었으면 예를 들어 개인화 데이터베이스(166) 내에 사용자 A에 대한 다른 사용자 관련 정보와 연관되어 저장된다. 이어서, 이 정보는 액세스되고 그 사용자의 질의에 대한 응답을 개인화 또는 커스터마이즈하는 데 사용될 수 있다.

본 명세서에 기술된 인터페이스가 예시적인 것이며 또 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 예를 들어, 어떤 실시예들에서, 새 친구는 그 친구가 동의하는 경우에만 추가될 수 있다. 따라서, 사용자 A에 의한 추가 버튼(620)의 활성화는 임의의 친구를 사용자 A의 리스트에 즉각 추가하지 않을 수 있다. 그 대신에, 이메일, 인스턴트 메시지 또는 다른 적당한 통신 매체를 통해 A에 의하여 이름붙여진 사용자(예를 들어, 사용자 K)에게 초대장이 전송될 수 있고, 사용자 K는 초대를 수락할지 여부를 표시하여 응답할 수 있다. 사용자 K가 수락하는 경우, 예를 들어 각각의 사용자를 상대방의 친구들의 리스트에 추가함으로써 사용자 A와 사용자 K 간의 양방향 친구관계가 설정되고, 수락하지 않는 경우, 어떤 새로운 친구 관계도 설정되지 않는다.

3. 친구들의 자동 식별

어떤 실시예들에서, 신뢰 네트워크 모듈(165)은 사용자 A와 자발적인 접촉을 하고 있는 다른 사용자들을 식별하기 위해 여러가지 정보 소스를 조사함으로써 사용자 A의 친구들의 리스트를 자동적으로 작성할 수도 있다.

예를 들어, 일 실시예에서, 검색 서버(160)의 제공자는 이메일, IM(인스턴트 메시징) 등의 통신 서비스도 제공한다. 본 기술 분야에 공지된 바와 같이, 이러한 서비스는 사용자 A로 하여금 접촉하기 원하는 사용자들의 리스트를 유지할 수 있게 해줄 수 있다. 예를 들어, 사용자 A가 제공자의 IM 서비스에 등록되어 있는 경우, 사용자 A는 인스턴트 메시지를 교환하기 원하는 다른 등록된 사용자들에 대한 사용자 식별자의 리스트인 "친구" 리스트(또한 "버디(buddy)" 리스트라고도 함)를 정의할 수 있다. 사용자 B(또는 임의의 다른 사용자)를 사용자 A의 친구 리스트 상에 포함시키는 것은 사용자 A로부터 사용자 B로의 연결을 나타내며, 사용자 B가 사용자 A의 친구일 수 있음을 시사한다. 이와 유사하게, 사용자 A가 제공자의 이메일 서비스에 등록되어 있는 경우, 사용자 A는 이메일을 교환하는 사용자들을 식별해주는 개인 이메일 주소록을 유지할 수 있다. 사용자 C(또는 검색 서버(160)에 등록된 임의의 다른 사용자)를 사용자 A의 주소록에 포함시키는 것 역시 사용자 A로부터 사용자 C로의 연결을 나타내며, 사용자 C가 사용자 A의 친구일 수 있음을 시사한다.

또다른 실시예에서, 검색 서버(160)의 제공자는 또한 등록된 사용자로 하여금 게시판, 채팅방, 이메일 배포 리스트 등을 사용하여 서로 통신할 수 있는 회원들을 갖는 온라인 커뮤니티에 가입할 수 있게 해준다. 2명의 사용자(예를 들어, A 및 B)가 모두 동일한 온라인 커뮤니티의 회원인 경우에, 사용자들 간에 관련이 있고 양방향 친구 관계가 적절할 수 있다고 추론될 수 있다.

이들 기술 중 임의의 것 또는 그 전부는 사용자의 친구들의 리스트를 자동적으로 채우는 데 사용될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자의 친구들의 리스트는 상술한 관계 정보의 소스 또는 다른 관계 정보의 소스 중 임의의 것을 사용하여 사전에 채워져 있을 수 있고, 이어서 사용자는 예를 들어 상술한 바와 같은 페이지(600)을 통해 리스트를 편집할 수 있다. 관계가 자동적으로 정의되는 경우, 페이지(600)는 유익하게는 관계가 추론된 근거인 소스를 (예를 들어, 설명 필드에) 나타내고, 또한 이 관계가 자동적으로 정의되었음을 나타낼 수 있다. 친구 관계를 설정하는 데 상호 동의가 필요한 실시예들에서, 관계 데이터의 임의의 소스가 마이닝되어 다양한 사용자 쌍들에 대해 친구가 되도록 부탁하기 위한 기초로서 사용될 수 있으며, 이 경우 관계는 양쪽 사용자 모두 수락할 때마다 설정된다.

다른 실시예들에서, 사용자의 친구들의 리스트는 기본적으로 사전에 채워져 있지 않으며, 사용자는 리스트를 자동적으로 채우기 위해 관계 정보의 소스(예를 들어, IM 친구 리스트 및/또는 이메일 주소록 및/또는 커뮤니티 회원 정보) 중 어느 것이 사용되어야만 하는지를 선택할 수 있다. 그 후에, 사용자는 리스트를 편집할 수 있다.

4. 친구들의 집합체의 선택

다른 실시예들에서, 잘 정의된 사용자들의 그룹 또는 커뮤니티 간의 묵시적인 신뢰 관계에 기초하여 신뢰 네트워크가 정의된다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, "커뮤니티"는 검색 서버(160)가 회원들의 사용자 ID의 리스트를 획득하고 이들 ID를 주석의 저작자와 연관시킬 수 있는 임의의 진행중인 토론장(ongoing forum)을 말한다. 일반적으로(그렇지만, 꼭 그럴 필요는 없음), 커뮤니티는 가입-기반 이메일 배포 리스트, 회원-전용 채팅방, 게시판 등의 검색 서버(160)의 제공자에 의해 관리되는 적어도 하나의 네트워크-기반 통신 매체를 사용한다. 일 실시예에서, 커뮤니티는 Yahoo! Groups에 대응하지만, 회원들의 식별자가 검색 서버(160)에 의해 결정되는 임의의 다른 온라인 커뮤니티가 사용될 수 있으며, 보다 일반적으로, 검색 서버(160)가 회원들 리스트 내의 사용자 식별자를 주석 시스템에의 참자자들의 사용자 식별자에 매핑할 수 있는 한, 잘 정의된 회원들 리스트를 제공하는 임의의 조직 또는 토론장이 커뮤니티로서 사용될 수 있다.

어떤 실시예들에서, 사용자 A의 신뢰 네트워크는 사용자 A가 속해 있는 커뮤니티의 현재 회원인 모든 사용자로서 정의된다. 어떤 실시예들에서, 사용자 A는 적당한 인터페이스(도 6에 도시되어 있지 않음)를 통해 그가 회원으로 있는 커뮤니티들 중 하나 이상을 선택하여 그의 신뢰 네트워크로서 사용되도록 수 있다. 어떤 실시예들은 사용자 A로 하여금, 예를 들어 상술한 바와 같이, 선택된 커뮤니티(또는 커뮤니티들)에 대한 커뮤니티 회원들의 리스트로부터 도출된 개인적인 친구들의 리스트를 보고 편집할 수 있게 해줄 수 있지만, 사용자 A가 커뮤니티 멤버들의 리스트를 편집하거나 볼 수 있어야만 하는 것은 아니다. 따라서, 사용자 A는 그가 속해 있는 임의의 커뮤니티를, 이 커뮤니티의 나머지 회원들이 누구인지에 관한 정보를 가지고 있지 않는 상태에서도, 그의 신뢰 네트워크로서 선택할 수 있으며, 회원들이 선택된 커뮤니티에 가입하거나 탈퇴함에 따라 사용자 A의 신뢰 네트워크의 회원들은, 사용자 A가 알거나 모르는 상태에서, 자동적으로 변화될 수 있다.

사용자 A에 대한 신뢰 네트워크가 커뮤니티를 참조하여 정의되는 경우, 사용자 A는 개개의 회원들로부터의 주석을 차단시킬 수 있으며, 그에 의해 실질적으로 이들을 그의 신뢰 네트워크로부터 제거할 수 있다. 예를 들어, 신뢰 네트워크 회원에 의한 주석이 표시될 때, 사용자 A가 검색 서버(160)에게 앞으로는 그 저작자의 주석을 차단하도록 지시할 수 있는 제어가 표시 인터페이스에 포함될 수 있다. 이러한 실시예들에서, 개인화 데이터베이스(166)는 각각의 사용자에 대해 그 사용자의 신뢰 네트워크를 정의하는데 사용되는 커뮤니티(또는 커뮤니티들)의 리스트, 및 차단되어야만 하는 주석들의 작성자인 사용자들의 "블랙리스트"를 포함할 수 있다.

사용자 A의 신뢰 네트워크가 커뮤니티를 참조하여 정의되는 경우, 모든 커뮤니티 회원들은 사용자 A로부터의 동일한 분리도(예를 들어, N=1)를 갖는 것으로 취급될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 모든 회원들은 또한 처음에 똑같은 신뢰 가중치를 할당받으며, 사용자 A는 (예를 들어, 상술한 페이지(600)와 유사한) 적당한 인터페이스를 통해 개개의 회원들의 신뢰 가중치를 수동으로 조정할 수 있거나 또는 조정하지 못할 수 있다.

다른 실시예들에서, 각각의 커뮤니티 회원은 커뮤니티 내에서의 "평판 점수(reputation score)"를 할당받을 수 있으며, 주어진 회원에 대한 평판 점수는 그 회원에 대한 신뢰 계수로서 사용될 수 있다. 평판 점수는 여러가지 방식으로 결정될 수 있다. 일 실시예에서, 커뮤니티 회원의 평판 점수는 그의 커뮤니티에의 참여 수준(예를 들어, 게시판 또는 이메일 배포 리스트에의 게시 횟수 또는 채팅방에의 참여 횟수 등)에 기초한다. 다른 실시예에서, 커뮤니티 회원은 다른 회원의 신뢰성을 명시적으로 평가할 수 있으며, 각각의 회원에 대한 평판 점수는 이러한 평가에 기초할 수 있다(예를 들어, 이하의 섹션 IV.C를 참조). 또다른 실시예에서, 커뮤니티의 회원들은 다른 회원의 주석을 평가할 수 있고(그렇지만, 편집은 할 수 없음), 회원의 평판 점수는 커뮤니티의 다른 회원들이 그의 주석에 부여한 평가에 기초할 수 있다.

5. 신뢰 네트워크에 대한 사용자 선호도

어떤 실시예들에서, 신뢰 네트워크 모듈(165)은 각각의 사용자로 하여금 그의 신뢰 네트워크가 어떻게 정의되어야만 하는지 및 이 신뢰 네트워크가 어떻게 사용되어야 하는지에 관계된 여러가지 파라미터를 지정할 수 있게 해준다. 예를 들어, 도 6의 페이지(600)에서, 섹션(624)은 사용자로 하여금 신뢰 네트워크에 대한 설정을 제어할 수 있게 해준다. 예를 들어, 라디오 버튼(626)을 사용하여, 사용자는 신뢰 네트워크 회원 자격이 분리도에 기초하여 판정되어야 하는지 신뢰 계수에 기초하여 판정되어야 하는지를 나타낼 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자는 또한 어떤 범위 내의 최대 분리도(예를 들어, Nmax = 1, 2, 또는 3) 또는 최소 신뢰 계수(예를 들어, pmin = 0.2, 0.4, 또는 0.8)를 지정할 수 있다. 체크 박스(628, 630, 632)는 사용자로 하여금 그의 신뢰 네트워크로부터 획득된 정보가 표시되어야 하는 상황을 지정할 수 있게 해준다. 예를 들어, 사용자는 검색 결과가 그의 신뢰 네트워크로부터 획득된 정보에 기초하여 하이라이트되거나 정렬되어야 하는지(박스(628, 630))는 물론 표시된 페이지가 그의 신뢰 네트워크 내의 어떤 사람에 의해 주석 첨부되었는지 여부를 브라우저 툴바가 나타내어야 하는지(박스(632))를 선택할 수 있다. 이러한 동작의 예에 대해 이하에서 설명한다.

다른 사용자 선호도 및 선호도의 조합이 지원될 수 있음을 잘 알 것이다. 예를 들어, 사용자는 그의 신뢰 네트워크가 친구들의 명시적인 리스트를 사용하여 인적 네트워크 모델로부터 구축되어야 하는지 또는 그가 속해 있는 커뮤니티로부터 묵시적으로 구축되어야 하는지를 지정할 수 있다.

B. 신뢰 네트워크 주석에 대한 툴바 인터페이스

도 7은 본 발명의 일 실시예에 따른, 사용자가 우연히 보고 있는 임의의 페이지에 대해 주석을 첨부하거나 그 페이지에 대한 신뢰 네트워크 회원들에 의한 기존의 주석들을 보기 위한 툴바-기반 인터페이스의 예를 나타낸 것이다. 웹 브라우저 창(700)은 웹 컨텐츠를 표시하기 위한 보기 영역(viewing area)(702), 이동 버튼(뒤로, 앞으로 등)을 제공하는 기본 툴바(704), 및 현재 표시된 페이지의 URL을 보여주고 또한 사용자로 하여금 보기 영역(702)에 표시될 다른 페이지에 대한 URL을 입력할 수 있게 해주는 이동 영역(704) 등의 종래의 요소들을 포함한다. 브라우저 창(700)은 또한 종래의 브라우저 프로그램에 애드-인으로서 제공되거나 브라우저 프로그램의 표준 기능으로서 제공될 수 있는 검색 툴바(706)도 포함한다.

검색 툴바(706)는 유익하게는 텍스트 박스(708) 및 "웹 검색(Search Web)" 버튼(709)(이를 통해 사용자는 질의를 검색 서버(160)(도 2)로 전송할 수 있음), 사용자로 하여금 그 자신의 저장된 주석을 볼 수 있게 해주고 또 그가 주석을 첨부한 페이지로 이동할 수 있게 해주는 "저장된 리스트(List Saved)" 버튼(710), 및 페이지 또는 대화 상자를 엶으로써 사용자로 하여금 현재 표시된 페이지에 주석을 첨부할 수 있게 해주는 "이것을 저장(Save This)" 버튼(712)을 포함한다. 검색 툴바(706)의 이들 측면은 일반적으로 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술된 특징들과 유사할 수 있다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, 페이지를 "저장"한다는 것은 페이지에 대한 주석을 작성하고 저장한다는 것을 말하며, 페이지 내용의 복사본을 저장하는 것을 포함하거나 포함하지 않을 수 있다.

어떤 실시예들에서, 검색 툴바(706)는 또한 브라우징하는 사용자 또는 그의 신뢰 네트워크의 다른 회원이 이전에 주석을 첨부했던 페이지를 브라우저가 표시하고 있을 때마다 활성 상태에 있게 되는 "내 웹 보여주기(Show My Web)" 버튼(714)도 포함하며, 브라우징하는 사용자는 그의 신뢰 네트워크의 다른 회원에 의해 입력된 이전의 주석을 보기 위해 버튼(714)을 조작할 수 있다. 주석이 평가를 포함하 는 경우, 버튼(714)의 외관은 신뢰 네트워크 회원에 의해 현재 표시된 페이지에 부여된 평가에 부분적으로 의존할 수 있다. 예를 들어, 모든 신뢰 네트워크 회원들에 걸친 평균적인 평가는 버튼(714)에 포함된 아이콘에 의해 반영될 수 있다. 양호한 실시예들에서, 버튼(714)은 현재 표시된 페이지가 사용자의 신뢰 네트워크의 적어도 하나의 회원에 의해 주석 첨부된 경우에만 조작가능하다.

도 8은 버튼(714)이 활성화될 때 기동될 수 있는 대화 상자 또는 오버레이(overlay)(800)를 나타낸 것이다. 오버레이(800)는 브라우징하는 사용자(예를 들어, 사용자 A)의 신뢰 네트워크의 회원들로부터의 주석에 기초하여 현재 표시된 페이지에 관한 주석 정보를 제공한다. 섹션(802)에서, 사용자 A의 신뢰 네트워크의 "가장 가까운" 회원에 의해 저장된 주석으로부터의 메타데이터가 표시된다.

"가장 가까운" 회원은 여러가지 방식으로 정의될 수 있다. 일 실시예에서, 가까움(closeness)은 분리도(degree of separation)(N)에 주로 의존하며, 따라서 사용자 A에 대해 가장 작은 N을 갖는 신뢰 네트워크 회원이 가장 가까운 것으로 정의된다. (유의할 점은 사용자 A가 정의에 의해 N=0을 갖는 A의 신뢰 네트워크의 유일한 회원이기 때문에, 사용자 A가 페이지에 주석을 첨부한 경우, 사용자 A 자신의 주석은 섹션(802)에 표시된다는 것이다.) N을 참조하여 가장 가까운 사용자를 정의한 결과 동점을 이룬 경우, 어느 회원이 가장 가까운지를 결정하는 데 다른 파라미터(예를 들어, 신뢰 가중치, 신뢰 계수, 또는 관계가 얼마나 오래 존속되었는지)가 사용될 수 있다. 다른 실시예에서, 신뢰 계수가 가까움을 정의하는 데 사용될 수 있으며, 이 경우 다른 파라미터(예를 들어, 분리도)가 동점을 깨는 데 사용 된다. "가장 가까운 회원"의 특정의 정의가 본 발명에 중요한 것은 아님을 잘 알 것이다.

섹션(802) 아래에는 표시된 페이지에 주석을 첨부한 다른 신뢰 네트워크 회원들의 리스트(804)가 있다. 각각의 이러한 회원의 주석을 표시하기 위한 클릭가능한 링크가 제공되면 유익하다. 양호한 실시예들에서, 브라우징하는 사용자는 다른 사용자에 의해 입력된 주석을 편집할 수는 없지만, (예를 들어, 오버레이(800) 내에 편집 인터페이스를 기동시키는 "편집" 버튼(이 "편집" 버튼은 브라우징하는 사용자 자신의 주석이 섹션(802)에 표시될 때에만 조작가능함)을 포함시킴으로써) 그 자신의 주석을 편집할 수는 있다.

섹션(806)은 브라우징하는 사용자의 신뢰 네트워크에 걸쳐 취합된 메타데이터를 제공한다. 일 실시예에서, 이 취합된 메타데이터는 페이지 또는 사이트에 대한 평균적인 평가 및 페이지 또는 사이트를 기술하는 키워드들의 리스트를 포함한다. 평균적인 평가는 예를 들어 평가들의 가중 평균을 산출함으로써 산출될 수 있으며, 이 때 각각의 신뢰 네트워크 회원의 평가는 브라우징하는 사용자에 대한 그 회원의 신뢰 계수에 의해 가중된다. (평균적인 평가를 산출하기 위한 목적으로, 페이지에 주석 첨부하지 않은 임의의 신뢰 네트워크 회원은 유익하게는 무시된다.) 키워드의 리스트는 모든 신뢰 네트워크 회원들의 주석에서 가장 빈번하게 출현하는 키워드를 식별함으로써 작성될 수 있으며, 각각의 키워드의 출현 횟수는 그 키워드를 사용한 신뢰 네트워크 회원들의 신뢰 계수를 가산함으로써 산출될 수 있다. 다른 실시예들에서, 취합 알고리즘은 또한 주어진 주석의 최근성(recency)(덜 최근의 주석이 보다 낮은 가중치를 받음) 등의 다른 인자도 고려할 수 있다.

"닫기" 버튼(808)은 오버레이(800)를 닫으며, 이 오버레이(800)는 버튼(714)을 활성화시킴으로써 언제라도 다시 열릴 수 있다.

본 명세서에 기술된 툴바 인터페이스가 예시적인 것이며 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 검색 툴바(706)는 또한 도시된 것에 부가하여 또는 그 대신에 다른 컴포넌트를 포함할 수 있다. 더욱이, 임의의 다른 영속적 인터페이스(즉, 사용자가 임의의 웹 페이지를 보고 있는 동안에 액세스가능한 인터페이스)가 대용되어, 검색 툴바가 필요하지 않을 수도 있다. 대체 실시예들에서, 브라우징하는 사용자에게 주석의 존재를 알려주는 인터페이스 요소는 다른 정보를 전달할 수도 있다. 예를 들어, 이 인터페이스 요소는 페이지에 주석을 첨부한 가장 가까운 신뢰 네트워크 회원을 식별하거나, 페이지에 주석을 첨부한 신뢰 네트워크 회원의 수를 나타낼 수 있다. 이러한 정보는 오버레이(800) 내에 포함될 수도 있다. 이 요소는 또한 가장 가까운 회원이 브라우징하는 사용자인지 다른 사용자인지를 나타낼 수 있다. 주석 데이터가 오버레이 내에 표시될 필요는 없으며, 대화 상자, 새로운 브라우저 창, 기존의 브라우저 창 내의 새로운 탭 등도 사용되거나, 주석 데이터가 페이지에 인라인으로 추가될 수도 있다. 다른 대안으로서, 현재의 브라우저 창은 주석 데이터를 포함하는 페이지로 리디렉션될 수 있다.

어떤 실시예들에서, 검색 툴바(706)는 검색 서버(160)에 로그인되어 있지 않은 사용자에 의해서는 "일반(generic)" 상태로 사용가능하고, 로그인되어 있는 사용자에 의해서는 "개인화된(personalized)" 상태로 사용가능하도록 구성될 수 있다. 일반 상태에서, 툴바는 (예를 들어, 텍스트 박스(708) 및 "검색" 버튼(709)을 통해) 기본적인 검색 서비스에의 액세스 및 사용자로 하여금 개인화된 서비스에의 액세스를 위해 로그인할 수 있게 해주는 버튼을 제공한다. 개인화된 상태에서, 툴바를 통해 개인화 기능들이 지원될 수 있다. 예를 들어, "이것을 저장" 버튼(712)은 툴바(706)의 개인화된 상태에서만 제공될 수 있고, 다른 대안으로서, 버튼(712)은 일반 상태에서도 제공될 수 있으며, 이 경우, 툴바가 일반 상태에 있는 동안 버튼(712)이 활성화되면, 브라우저는 로그인 페이지로 리디렉션된다.

C. 신뢰 네트워크 주석에 대한 검색 보고서 인터페이스

어떤 실시예들에서, 사용자의 신뢰 네트워크 회원들에 의한 주석의 존재는 그 사용자에 의해 입력된 질의에 대한 검색 결과를 보고하는 페이지 내에 포함될 수 있다. 도 9A는 본 발명의 일 실시예에 따른, 주석 정보로 보강된 검색 결과 페이지(900)의 예를 나타낸 것이다. 결과 페이지(900)는 사용자의 질의에 응답하여 질의 응답 모듈(162)에 의해 작성될 수 있다. 이 실시예에서, 결과 페이지(900)는 배너 섹션(902)을 포함한다. 페이지 식별 정보 이외에, 배너 섹션(902)은 검색 박스(904)를 포함하며, 이 검색 박스(904)는 검색 버튼(906)과 함께 현재의 질의(예를 들어, "중국 음식 서니베일")를 편집가능한 형식으로 보여줌으로써 사용자로 하여금 질의를 변경하고 새로운 검색을 실행할 수 있게 해준다. 이들 특징은 일반적으로 종래의 설계를 가질 수 있다.

섹션(908)은 개인화된("내 웹") 결과 영역이며, 여기에는 질의자의 신뢰 네트워크의 회원들이 이전에 주석 첨부한 임의의 히트들이 표시된다. 어떤 실시예들에서, 섹션(908)은 (예를 들어, 도 8을 참조하여 상술된 바와 같은) 신뢰 네트워크의 취합적 평가가 선호하는 히트들만을 보여줄 수 있고, 다른 실시예들에서는, 모든 주석 첨부된 히트들이 섹션(908)에 열거될 수도 있다. 각각의 주석 첨부된 히트는 유익하게는 사용자가 회원들의 주석을 보기 위해 활성화시킬 수 있는 "내 웹 보여주기" 버튼(910)을 수반한다. 일 실시예에서, 버튼(910)을 활성화시키면 상술한 도 8의 오버레이(800)와 유사한 오버레이가 기동된다.

"모든 결과" 섹션(916)은 질의 응답 모듈(162)에 의해 결정된 순위를 갖는 히트들(주석 첨부된 히트 및 주석 첨부되지 않은 히트 모두를 포함함) 중 일부 또는 그 전부를 표시한다. 이 순위를 작성하는 데 종래의 순위 부여 알고리즘이 사용될 수 있다. 섹션(916) 내의 각각의 엔트리(918)는 히트들 중 하나에 대응하며, 히트 페이지(또는 사이트)의 제목 및 그 페이지의 내용으로부터의 간략한 발췌(또는 요약)을 포함한다. 발췌 또는 요약은 종래의 기술을 사용하여 작성될 수 있다. 히트의 URL(uniform resource locator) 역시 표시된다. 어느 신뢰 네트워크 회원도 주석을 첨부하지 않은 히트에 대해, "이것을 저장" 버튼(919)이 표시될 수 있으며, 페이지(900)를 보고 있는 동안, 사용자는 버튼(919)을 활성화시킴으로써 주석 첨부되지 않은 히트에 주석을 첨부하기로 결정할 수 있다. "이것을 저장" 버튼(919)은 유익하게는 상기 도 7의 버튼(712)과 동작이 유사하다.

섹션(916) 내의 임의의 주석 첨부된 히트는 주석의 존재를 나타내기 위해 시각적으로 하이라이트될 수 있으며, 또한 "내 웹 보여주기" 버튼(910)을 포함할 수 있다. 또한, 질의자의 신뢰 네트워크의 다른 회원들은 히트에 주석 첨부하였지만 질의자는 주석 첨부하지 않은 각각의 히트에 대해, "이것을 저장" 버튼(919)이 제공될 수도 있다.

주석 첨부된 히트를 하이라이트하기 위해 예를 들어 테두리, 음영, 특수 글자체, 컬러 등의 여러가지 설계가 사용될 수 있다. 주석이 평가를 포함하는 어떤 실시예들에서, 하이라이트의 유형은 신뢰 네트워크에 걸친 취합적 평가에 의존하며, 이 취합적 평가도 페이지(900) 상에 표시될 수 있다. 예를 들어, 히트(920)는 선호하는 평가를 갖는 반면, 히트(922)는 선호하지 않는 평가를 갖는다. 다른 실시예들에서, 다른 취합적 메타데이터 및/또는 신뢰 네트워크의 개개의 회원들로부터의 메타데이터가 페이지(900) 상에 포함될 수 있다.

다른 실시예들에서, 단지 하이라이트시키는 것보다 더 많은 정보가 검색 결과 페이지 상에 나타날 수 있다. 도 9B는 "내 웹" 섹션(948) 내에 신뢰 네트워크 회원들에 의해 행해진 코멘트로부터의 발췌를 제공하는 다른 검색 결과 페이지(940)의 예를 나타낸 것이다. 각각의 히트(950)는 신뢰 네트워크 회원들에 의한 주석들로부터 추출된 코멘트(952)를 수반한다. 이 실시예에서, 2개의 코멘트를 보여주고 있으며, "더 보여주기(More)" 버튼(954)을 클릭함으로써 부가의 코멘트 또는 주석에 관한 더 많은 정보를 볼 수 있다. 질의자가 히트에 주석을 첨부하지 않은 경우, "이것을 저장" 버튼(956)이 제공될 수 있다. 검색 결과 페이지(940)는 또한 "모든 결과" 섹션(도시 생략) 및 다른 정보도 포함할 수 있다.

본 명세서에 기술된 검색 결과 페이지가 예시적인 것이며 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 사용자에게 전송하기 적합한 임의의 형식의 어떤 검색 보고서라도 검색 결과 페이지(900)를 대체할 수 있으며, 검색 보고서와 상호 작용하기 위한 다양한 인터페이스 제어 요소는 본 명세서에 도시된 것들과 다를 수 있다. 주석 메타데이터의 어떤 일부분(전부를 포함함)이 페이지 내에 인라인으로 포함되거나, 적당한 인터페이스 제어를 통해 액세스가능하게 될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자는 그에게 전송되는 검색 보고서 내의 주석-관련 정보의 외관에 관계된 개인 선호도를 설정할 수 있다.

D. 향상된 웹 검색

일 실시예에서, 검색 서버(160)(도 2)는 사용자로부터의 질의에 응답할 때 부가의 정보를 제공하기 위해 그 사용자의 신뢰 네트워크 회원들의 주석 라이브러리에 액세스한다. 예를 들어, 상기 도시한 바와 같이, 주석 첨부된 히트들(즉, 적어도 하나의 신뢰 네트워크 회원의 라이브러리 내의 주석 첨부된 페이지에 대응하는 히트들)의 별도의 리스트가 검색 결과 내에 포함되거나, 주석 첨부된 히트들이 우연히 결과 리스트에 나타날 때마다 그 주석 첨부된 히트들이 하이라이트될 수 있다. 주석이 평가를 포함하는 경우, 선호하는 평가를 받은 히트들의 별도의 리스트가 제공될 수 있으며, 평가된 히트들이 질의자의 평가를 반영하는 방식으로 하이라이트되거나, 평가 데이터가 히트의 순위를 매기는 데 인자로서 사용될 수 있다.

도 10은 질의자로부터의 현재의 질의에 대한 응답 내에 신뢰 네트워크 회원들의 주석을 포함시키기 위해 질의 처리 모듈(162)(도 2)에서 구현될 수 있는 프로세스(100)의 흐름도이다. 단계(1002)에서, 질의가 수신된다. 단계(1004)에서, 이 질의에 대응하는 히트들의 리스트가 예를 들어 페이지 인덱스(170)(도 2)로부터 획득된다. 단계(1006)에서, 질의 처리 모듈(162)은 예를 들어 종래의 알고리즘을 사용하여 히트들에 순위를 매긴다.

단계(1008)에서, 질의 처리 모듈(162)은 질의자가 로그인되어 있는지 여부를 판정한다. 로그인되어 있지 않은 경우, 질의 처리 모듈(162)은 단계(1010)에서 개인화 동작 없이 결과 페이지를 질의자에게 전송함으로써, 사용자로 하여금 검색 서버(160)에 로그인하지 않고(또는 등록조차도 하지 않고) 검색을 수행하고 결과를 획득할 수 있게 할 수 있다. 사용자가 로그인되어 있는 경우, 개인화 데이터베이스(166) 내의 정보에 기초하여 결과 페이지가 그 사용자에 대해 커스터마이즈된다.

보다 구체적으로는, 단계(1012)에서, 질의 처리 모듈(162)은 질의자의 ID를 개인화 데이터베이스(166)에 제공하고 이 사용자의 신뢰 네트워크 회원들의 리스트를 검색한다. 일 실시예에서, 단계(1012)는 신뢰 네트워크 모듈(165)을 사용하여 신뢰 네트워크 회원들의 리스트를 동적으로 작성하는 단계를 포함한다. 예를 들어, 신뢰 네트워크가 친구들의 리스트로부터 작성되고 질의자로부터 최대 분리도(Nmax)까지 확장되는 경우, 단계(1012)는 먼저 개인화 데이터베이스(166)로부터 질의자의 친구들의 리스트를 획득하고 각각의 친구에 대한 네트워크 노드를 정의함으로써 네트워크 그래프의 표현을 작성하는 단계를 포함할 수 있다. Nmax = 1인 경우, 신뢰 네트워크 회원들의 식별이 그곳에서 멈출 수 있으며, Nmax > 1인 경우, 각각의 친구의 친구들의 리스트가 획득되고 부가의 노드들이 정의되며, 최대 분리도에 도달될 때까지 이와 마찬가지로 행해진다. 유의해야 할 점은, 충분히 큰 Nmax에 대해서는 신뢰 네트워크 회원들의 수가 검색 시스템의 모든 사용자로 확장될 수 있고, 질의자가 과도하게 주석들로 넘쳐나는 것을 방지하기 위해 Nmax, 즉 신뢰 네트워크 회원들의 총수를 제한하는 것이 바람직할 수도 있다는 점이다.

다른 실시예들에서, 신뢰 네트워크가 커뮤니티를 참조하여 정의되는 경우, 단계(1012)는 개인화 데이터베이스(166) 또는 검색 서버(160)가 액세스가능한 다른 데이터 스토어로부터 그 커뮤니티에 대한 현재의 회원들 리스트를 검색하는 단계를 포함할 수 있다. 또다른 실시예에서, 단계(1012)는 개인화 데이터베이스(166)로부터 질의자의 신뢰 네트워크의 회원들의 사전 작성된 리스트를 검색하는 단계를 포함한다.

신뢰 네트워크 회원들을 식별하거나 신뢰 네트워크 정보를 사용하기 위하여 신뢰 가중치 및/또는 신뢰 계수가 사용되는 경우, 단계(1012)는 신뢰 가중치 및/또는 신뢰 계수를 결정하는 단계를 포함할 수도 있다.

단계(1013)에서, 신뢰 네트워크 회원들에 의해 작성된 주석은 개인화 데이터베이스(166)로부터 검색되고, 단계(1014)에서, 적어도 하나의 신뢰 네트워크 회원이 이전에 주석을 작성했던 URL과 일치하는 임의의 히트를 검출하기 위하여, 검색된 주석들의 URL이 히트들의 URL과 비교된다. 이러한 히트를 본 명세서에서는 주석 첨부된 히트라고 한다. 호스트 플래그가 "사이트"로 설정된 주석들에 대해, 히트 URL의 시작 부분이 주석 내에(예를 들어, 도 3의 URL 필드(308) 내에) 저장된 URL(또는 부분 URL)과 일치하는 경우에 일치(본 명세서에서 "부분 일치(partial match)"라고도 함)가 검출된다. 호스트 플래그가 "페이지"로 설정되어 있는 경우, 주석의 URL과 히트 URL 간의 "정확한" 일치가 요구된다. 본 명세서에서 "일치"는, 달리 구체적으로 언급하지 않는 한, 부분 일치 및 정확한 일치 모두를 포함한다.

주석이 평가를 포함하는 실시예들에서, 단계(1015)에서, 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 평균적 또는 취합적 평가가 산출된다. 상술한 바와 같이, 취합적 평가는 히트에 주석을 첨부한 모든 신뢰 네트워크 회원들에 걸친 (신뢰 계수로 가중된) 가중 평균일 수 있다. 평가는 또한 최근성 또는 다른 기준에 기초하여 가중될 수 있다. 단계(1016)에서, 취합적 평가를 선호하는지 여부가 판정된다. 선호하는 경우, 그 히트는 선호된 결과("내 웹") 리스트에 추가된다. 다른 실시예들에서, 평가에 상관없이, 모든 주석 첨부된 히트가 "내 웹" 리스트에 추가될 수도 있다.

단계(1020)에서, 결과 리스트는 취합적 평가를 사용하여 선택적으로 순위 재지정될 수 있다. 예를 들어, 순위 지정 동안에, 종래의 순위 지정 알고리즘을 사용하여 각각의 히트(주석 첨부된 히트 또는 주석 첨부되지 않은 히트)에 대해 기본 점수가 작성될 수 있다. 선호하는 또는 선호하지 않는 취합적 평가를 갖는 히트에 대해, 이 평가로부터 "보너스"가 결정될 수 있다. 이 보너스는 유익하게는 선호하 는 평가를 받은 사이트가 순위에서 위로 올라가는 경향이 있는 반면 선호하지 않는 평가를 받은 사이트는 아래로 내려가는 경향이 있도록 정의된다. 예를 들어, 낮은 점수가 높은 순위에 대응하는 경우, 선호하는 평가에 대한 보너스는 음수로서 정의될 수 있고, 선호하지 않는 평가에 대한 보너스는 양수로서 정의될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 부분 URL 일치는 정확한 URL 일치보다 적은 보너스를 부여받을 수 있다. 비평가된(또는 중립적으로 평가된) 히트는 보너스를 받지 않는다. 이 보너스는 각각의 히트에 대한 최종 점수를 결정하기 위해 기본 점수에 (대수적으로) 가산될 수 있으며, 새로운 순위는 이 최종 점수에 기초할 수 있다.

어떤 실시예들에서, 단계(1020)에서의 순위 재지정은 또한 선호하지 않는 취합적 평가를 갖는 주석 첨부된 히트들을 표시될 히트들의 리스트로부터 누락시키는 단계를 포함할 수 있다. 이러한 실시예들에서, 사용자에게 전달되는 검색 결과 페이지는 선호하지 않는 취합적 평가로 인해 누락된 히트의 수의 표시 및/또는 사용자로 하여금 선호하지 않는 평가를 받은 히트를 포함하여 표시되는 검색 결과를 볼 수 있게 해주는 "모든 히트 보여주기(Show all hits)" 버튼(또는 다른 제어)을 포함할 수 있다. 다른 변형에서, 사용자는 선호하지 않는 평가를 받은 히트만을 보기 위해 링크를 클릭할 수 있다.

단계(1022)에서, "내 웹" 리스트는 순위가 매겨지고 검색 결과 페이지에 부가된다. 어떤 실시예들에서, 이 순위 지정은 상술한 기본 점수 또는 최종 점수에 기초할 수 있다. 다른 실시예들에서, "내 웹" 리스트 내의 히트는 취합적 평가에 의해 정렬되고, 동일한 평가를 갖는 히트는 상술한 기본 점수에 따라 추가적으로 정렬될 수 있다. 또다른 실시예에서, "내 웹" 리스트 내의 히트들은, 그 히트에 주석 첨부한 신뢰 네트워크 회원들의 수, 또는 어느 히트가 가장 가까운 회원으로부터의 주석을 갖는지 등에 주로 기초하여 정렬된다.

단계(1024)에서, 검색 결과 페이지는 주석의 존재에 기초하여 수정되고, 예를 들어 하이라이트 및/또는 "내 웹 보여주기" 버튼이 상술한 바와 같이 주석 첨부된 히트에 추가될 수 있다. 단계(1010)에서, 수정된 검색 결과 페이지(이 경우에, 개인화된 "내 웹" 섹션을 포함함)가 사용자에게 전송된다.

본 명세서에 기술된 프로세스가 예시적인 것이며 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 순차적인 것으로 기술된 단계들은 병렬로 실행될 수 있으며, 단계들의 순서가 변경될 수 있고, 단계들이 수정되거나 결합될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 히트에 대한 주석(들)의 내용의 일부 또는 그 전부, 또는 히트에 대한 취합된 메타데이터는 질의자로부터의 명시적인 요청 이전에 검색 결과 페이지 내에 인라인으로 표시될 수 있다. 예를 들어, 선호하는 또는 선호하지 않는 취합적 평가를 나타내는 시각적 하이라이트 요소가 표시되거나, 취합적 키워드가 자동적으로 작성된 요약 아래에 나타나는 등으로 될 수 있다. 그에 부가하여 또는 다른 대안으로서, 개개의 신뢰 네트워크 회원들의 주석들로부터의 메타데이터는 그 각자의 저작자를 밝히거나 밝히지 않고 표시될 수 있다. 또다른 실시예들에서, 검색 결과 페이지는 어느 신뢰 네트워크 회원이 각각의 주석 첨부된 히트에 주석을 첨부하였는지를 나타낼 수 있다.

다른 실시예들에서, 신뢰 네트워크 회원들의 주석은 검색 동작 동안에 히트 를 식별하는 데 사용될 수 있다. 예를 들어, 페이지 인덱스(170)를 검색하는 것에 부가하여, 질의 응답 모듈(162)은 또한 페이지 인덱스(170)를 검색하는 데 사용되는 동일한 검색어의 일부 또는 그 전부를 사용하여 신뢰 네트워크 회원들의 주석의 선택된 필드들을 검색할 수 있다. 하나의 이러한 실시예에서, 주석의 키워드 및 설명 필드가 검색되고, 검색어가 이들 필드 중 하나에 있는 경우, 주석 첨부된 페이지가 페이지 인덱스(170)의 검색에서 히트로서 식별되었는지 여부에 상관없이 주석 첨부된 페이지는 히트로서 식별된다. 또다른 실시예에서, 취합적 메타데이터(예를 들어, 상술한 바와 같이 신뢰 네트워크에 걸쳐 취합된 키워드)도 역시 검색될 수 있다.

E. 개인 웹에서의 검색

어떤 실시예들에서, 질의자는 전체 웹보다는 오히려 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 주석 첨부된 컨텐츠를 검색할 수 있다. 예를 들어, 도 7의 검색 툴바(706)는 전체 웹을 검색하기 위해 질의를 전송하는 데 사용될 수 있는 텍스트 박스(706) 및 "웹 검색" 버튼(704)을 포함하고 있다. 검색 툴바(706)는 또한 사용자의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 주석 첨부된 컨텐츠를 검색하는 데 사용될 수 있는 "내 웹" 버튼(720)을 포함하고 있다. 이러한 컨텐츠는 본 명세서에서 "개인 웹(Personal Web)"이라고 하며, 일반적으로 서로 다른 사용자가 서로 다른 신뢰 네트워크를 갖는 정도만큼, 서로 다른 사용자는 또한 서로 다른 개인 웹을 갖는다. 일 실시예에서, 검색 서버(160)에 로그인되어 있는 사용자는 텍스트 박스(706)에 질의를 입력할 수 있고, 이어서 전체 웹을 검색하기 위해 버튼(709)을 활성화시키거나 그의 개인 웹을 검색하기 위해 버튼(720)을 활성화시킬 수 있다. 후자의 경우에, 질의자의 신뢰 네트워크의 적어도 하나의 회원으로부터의 연관된 주석을 갖는 히트만이 표시된다는 점을 제외하고는, 이 검색은 일반적으로 종래의 웹 검색과 유사할 수 있다. 개인 웹 검색 옵션은 또한 다른 인터페이스를 통해, 예를 들어 종래의 검색 인터페이스 페이지로부터 또는 검색 결과 페이지로부터 제공될 수 있다.

다른 실시예에서, 질의자는 또한 페이지 내용에 부가하여 또는 그 대신에 그의 개인 웹에 대한 주석을 검색할 수 있다. 예를 들어, 검색 툴바(706)는 개인 웹 검색 인터페이스 페이지(이를 통해 질의자는 원하는 검색 범위를 지정할 수 있음)를 기동시키는 버튼(명시적으로 도시되어 있지 않음)을 포함할 수 있다.

도 11은 본 발명의 일 실시예에 따른 개인 웹 검색 인터페이스 페이지(1100)의 예이다. 페이지(1100)는 사용자의 개인 웹 내에서의 필드-관련 검색을 위한 사용자 인터페이스를 제공한다. 범위 섹션(1102)은 사용자로 하여금 검색이 다른 신뢰 네트워크 회원들로부터의 주석 첨부된 컨텐츠를 포함해야 하는지, 사용자 자신의 주석 첨부된 컨텐츠만을 포함해야 하는지, 또는 모든 사용자들로부터의 주석 첨부된 컨텐츠를 포함하는 전체 웹을 포함해야 하는지를 표시할 수 있게 해준다. "내 신뢰 네트워크 보여주기(Show My Trust Network)" 버튼(1104)은 유익하게는 사용자로 하여금 "내 신뢰 네트워크" 페이지(600)(도 6) 또는 유사한 페이지(이 페이지를 통해 사용자는 그의 현재의 신뢰 네트워크 정의를 보고 수정할 수 있음)로 이동하고, 이어서 페이지(1100)으로 복귀할 수 있게 해준다. 어떤 실시예들에서, 사용자는 그의 신뢰 네트워크 회원들의 리스트를 보고 하나 이상의 개개의 회원들을 선택함으로써 검색을 그 회원들에 의한 주석으로 제한할 수도 있다.

페이지(1100)의 질의 섹션(1112)은 사용자가 페이지 내용을 검색하거나 주석 내의 특정의 필드들을 검색하기 위해 검색어를 입력할 수 있는 여러가지 텍스트 박스를 제공한다. 이 예에서, 사용자는 페이지 내용(텍스트 박스(1114)), 주석 제목(텍스트 박스(1116)), 키워드 필드(텍스트 박스(1118)), 설명(텍스트 박스(1120)), 및/또는 추천(텍스트 박스(1121))에 대해 검색어를 따로따로 지정할 수 있다. 라디오 버튼(1122)은 히트의 평가(예를 들어, 상술한 바와 같이 취합적 또는 평균적 평가)를 제한하는 데 사용될 수 있다. 기본값으로서, "임의의 평가"가 선택되면, 평가는 검색을 제한하지 않는다. 사용자는 예를 들어 선호하는 평가를 갖는 히트로 또는 선호하지 않는 평가를 갖는 히트로 검색을 제한하기로 할 수 있다. "검색" 버튼(1126)은 처리를 위해 질의를 전송하고, "리셋" 버튼(1128)은 질의 섹션(1112) 내의 모든 필드를 지운다(clear).

사용자가 섹션(1112) 내의 텍스트 박스들 중 일부 또는 그 전부를 비워둔 채로 놔둘 수 있음 잘 알 것이며, 텍스트 박스가 비어 있는 경우, 대응하는 필드는 검색을 제약하는 데 사용되지 않는다. 예를 들어, 사용자는 텍스트 박스(1114) 내에 검색어를 입력하고 나머지 텍스트 박스들을 비어있는 채로 놔둠으로써 그의 개인 웹의 페이지 내용을 검색할 수 있다. 실제 검색은 페이지 인덱스(170)를 사용하여 수행될 수 있으며, 이때 주석 첨부된 페이지 또는 사이트에 대응하지 않는 히트들은 결과를 사용자에게 전송하기 전에 폐기된다. 검색의 결과는 유익하게는, 사용자의 개인 웹으로 제한된 검색에서 모든 히트가 적어도 하나의 주석을 갖는 것을 제외하고는, 상술한 페이지(900)(도 9A) 또는 페이지(940)(도 9B)와 유사한 검색 결과 페이지를 사용하여 전달된다.

도 12는 개인 웹을 검색하기 위한 페이지(1100) 또는 다른 인터페이스를 통해 전송된 질의에 응답하기 위한, 본 발명의 일 실시예에 따른 프로세스(1200)의 흐름도이다. 단계(1202)에서, 사용자로부터 질의가 수신된다. 단계(1204)에서, 질의자가 로그인되어 있는지 여부가 판정된다. 로그인되어 있지 않은 경우, 단계(1206)에서, 사용자는 로그인하도록 재촉받거나 이 동작이 중단될 수 있다. 단계(1208)에서, 사용자의 신뢰 네트워크의 회원들이 식별되고, 이 단계는 일반적으로 상술한 프로세스(1000)(도 10)의 단계(1012)와 유사할 수 있다. 단계(1210)에서, 신뢰 네트워크 회원들(질의자를 포함함)에 의해 작성된 주석들이 개인화 데이터베이스(166)로부터 검색된다.

단계(1212)에서, 질의에 따라 페이지 내용 및/또는 주석 내용에 기초하여 검색 히트가 식별된다. 페이지 내용이 검색되는 경우, 페이지 내용에 관한 정보는 페이지 인덱스(170)로부터 또는 페이지 내용의 표현이 개인화 데이터베이스(166) 내에 저장되어 있는 경우 개인화 데이터베이스(166) 내의 주석으로부터 획득될 수 있다. 다른 필드들은 개인화 데이터베이스(166)로부터 획득된 신뢰 네트워크 회원들의 주석을 사용하여 검색된다. 특정의 검색 알고리즘에 상관없이, 페이지는 유익하게는, 질의자의 신뢰 네트워크의 적어도 하나의 회원이 그 페이지에 주석 첨부한 경우에만, 히트로서 식별된다. 예를 들어, 페이지 내용이 검색되는 경우, 검색은 페이지 인덱스(170) 내에 나타내어진 전체 코퍼스에 걸쳐 수행될 수 있으며, 그 결과 얻어지는 전역적인 히트들의 리스트는 주석의 존재 여부에 기초하여 필터링되거나, 단계(1210)에서 검색된 주석이, 검색될 페이지 인덱스(170) 내에 나타난 문서들의 풀을 만드는 데 사용될 수 있다.

어떤 실시예들에서는, 평균적 평가에 기초하여 히트들이 순위 재지정되거나 하이라이트될 수 있다. 따라서, 단계(1214)에서, 상술한 프로세스(1000)(도 10)의 단계(1015)와 유사하게, 각각의 히트에 대한 평균적 평가가 산출된다. 단계(1216)에서, 이 히트들은, 프로세스(1000)의 단계(1020)와 유사하게, 평균적 평가를 사용하여 순위 재지정된다. 단계(1218)에서, 임의의 원하는 하이라이트 또는 메타데이터가 히트들의 리스트에 추가될 수 있다. 예를 들어, 상술한 바와 같이, 각각의 히트에 대한 평균적 평가를 반영하기 위해 시각적 하이라이트가 각각의 히트에 적용될 수 있고, 사용자로 하여금 개개의 신뢰 네트워크 회원들에 의한 주석을 볼 수 있게 해주기 위해 "내 웹 보여주기" 버튼이 각각의 히트와 연관되거나 개개의 주석으로부터 추출된 메타데이터 및/또는 취합된 메타데이터(예를 들어, 평균적 평가 또는 취합적 키워드 세트)가 그 리스트에 추가될 수 있다. 단계(1218)에서, 히트들의 리스트를 포함하는 검색 결과 페이지가 질의자에게 반환된다.

본 명세서에 기술된 검색 인터페이스 및 검색 프로세스가 예시적인 것이며 여러 변형 및 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 순차적인 것으로 기술된 프로세스 단계들이 병렬로 실행될 수 있으며, 단계들의 순서가 변경될 수 있고 또 단계들이 수정되거나 결합될 수 있다.

질의 인터페이스는 변경될 수 있다. 예를 들어, 다른 인터페이스에서, 단일의 텍스트 박스가 제공되고, 사용자는 텍스트 박스 내의 검색어가 페이지 내용 내에서 및/또는 주석 레코드의 여러가지 필드(예를 들어, 제목, 키워드, 설명 및/또는 다른 필드) 내에서 검색되어야 하는지를 선택하도록 재촉받는다. 또다른 실시예에서, 단일의 텍스트 박스를 갖는 "기본적인" 검색 인터페이스가 기본으로 제공되고, 페이지 내용 및 하나 이상의 사전 선택된 주석 필드들에 걸쳐 검색이 수행된다. 사용자는 이 기본적인 검색 구성을 수락하거나 질의 섹션(1112)(또는 다른 질의 인터페이스)을 보고서 보다 복잡한 질의를 입력하기로 선택할 수 있다. 다른 질의 인터페이스 및 인터페이스들의 결합도 역시 가능하다.

어떤 실시예들에서, 검색 페이지(1100)는 또한 툴바 상의 버튼(예를 들어, 도 7의 툴바(706)의 버튼(720)) 또는 영속적 사용자 인터페이스의 다른 적합한 요소를 통해, 또는 검색 제공자의 메인 페이지로부터 액세스가능할 수 있다. 검색 서버(160)에 로그인되어 있지 않은 사용자가 페이지(1100)에 액세스하려고 시도하는 경우, 사용자는 페이지(1100)가 표시되기 이전에 로그인하도록 재촉받을 수 있다.

게다가, 용어 "개인 웹"이 상기에서 사용되고 있지만, 다수의 사용자에 의해 액세스되는 임의의 문서 코퍼스의 "개인" 버전도 역시 정의될 수 있고 상술한 것과 유사한 방식으로 검색될 수 있음을 잘 알 것이다.

E. 개인 웹의 탐색

어떤 실시예들에서, 사용자는 질의를 입력하지 않고 그의 개인 웹을 탐색할 수 있다. 예를 들어, 사용자는, 적절히 구성된 인터페이스를 사용하여, 폴더별로 그 자신의 주석을 브라우징하거나 폴더별로 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의한 주석을 브라우징할 수 있다.

다른 실시예들에서, 사용자는 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 주석 첨부된 페이지 또는 사이트와 유사하거나 그와 관계되어 있는 다른 문서들(예를 들어, 페이지들 또는 사이트들)을 검색할 수 있다. "유사한" 문서란 주석 첨부된 페이지에 대해 어떤 유사성 기준을 만족시키는 컨텐츠를 포함하는 문서를 말한다. 유사성 기준의 예는 어떤 수의 단어, 구문 또는 다른 다수-단어 단위를 공통으로 갖는 것, 단어, 구문 또는 다른 다수-단어 단위의 유사한 출현 패턴을 갖는 것, 시스템-정의 분류법에서 동일한 카테고리 또는 밀접한 관계가 있는 카테고리에 속하는 것 등을 포함한다. 2개의 페이지 간의 유사성을 판정하는 알고리즘은 기술 분야에 공지되어 있으며, 본 발명에서 사용될 수 있다. "관련" 문서는 평가된 페이지와 URL의 일부(예를 들어, 적어도 도메인 이름)를 공유하며, 여기서도 관련성을 판정하는 공지의 알고리즘이 사용될 수 있다.

다른 실시예에서, 사용자는 주석들의 상관 관계를 조사할 수 있다. 예를 들어, 사용자는 "시작" 페이지 또는 사이트를 선택하고, 이 시작 페이지 또는 사이트에 주석을 첨부한 사용자들에 의해 가장 빈번하게 주석 첨부되는 다른 페이지 또는 사이트의 리스트를 획득할 수 있다.

사용자는 주석 첨부된 문서가 표시될 때마다 검색 결과 페이지로부터 또는 툴바 인터페이스로부터 유사한, 관련된 또는 상관된 문서의 검색을 개시할 수 있다. 예를 들어, 도 8의 오버레이(800) 또는 도 7의 툴바(706)는 이러한 검색을 개시할 수 있는 제어 요소를 포함할 수 있다.

다른 실시예들에서, 사용자는 그의 개인 웹에서의 활동에 관한 정보를 볼 수 있다. 예를 들어, 페이지(1100)(도 11) 또는 다른 개인 웹 인터페이스 페이지는 사용자로 하여금 정보의 리스트를 볼 수 있게 해주는 여러가지 제어(도 11에 도시하지 않음)을 포함할 수 있다. 일 실시예에서, 사용자는 그의 개인 웹에 가장 최근에 추가된 페이지 또는 주석의 리스트를 볼 수 있다. 다른 실시예에서, 사용자는 가장 많은 수의 신뢰 네트워크 회원에 의해 주석 첨부된 페이지의 리스트 또는 그의 신뢰 네트워크 내에서 가장 높은 평균적 또는 취합적 평가를 갖는 페이지의 리스트를 볼 수 있다. 또다른 실시예에서, 사용자는 어떤 기간에 걸쳐 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 가장 빈번하게 방문된 페이지의 리스트를 볼 수 있다. 이들 또는 다른 리스트 중 임의의 것은 또한 주석으로부터의 메타데이터, 주석으로부터의 메타데이터의 요약 또는 집합 등을 포함할 수 있다.

또다른 실시예에서, 이러한 정보는 질의에 응답하는 데 사용될 수 있다. 예를 들어, 사용자의 질의(또는 사용자의 질의로부터의 키워드)가 적어도 하나의 신뢰 네트워크 회원의 주석 내의 추천 필드와 일치하는 주석 첨부된 페이지 또는 사이트의 리스트가 제공될 수 있다. 다른 변형, 부가 및 수정도 역시 가능하다.

G. 개인 웹 통계

어떤 실시예들에서, 사용자는 그의 신뢰 네트워크의 회원들에 의한 활동에 관한 통계적 정보를 볼 수 있다.

예를 들어, 사용자는 그의 신뢰 네트워크 내의 가장 인기있는 질의, 가장 극적으로 인기가 변한 질의 등 어떤 기간에 걸쳐 그의 신뢰 네트워크 회원들에 의해 검색 서버(160)로 전송된 질의에 관한 통계를 볼 수 있다. 이러한 리스트는 본 출원의 양수인인 Yahoo!, Inc.에 의해 제공되는 기존의 "버즈(Buzz)" 기능과 유사할 수 있지만, 사용자의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 전송된 질의만을 포함하게 된다.

다른 실시예에서, 다른 통계적 정보가 이용가능할 수 있다. 예를 들어, 사용자는 그의 신뢰 네트워크의 회원들 간에 가장 인기있는 페이지(또는 사이트)(예를 들어, 동일한 페이지 또는 사이트에 주석 첨부한 회원들의 수에 의해, 또는 그 페이지에 주석 첨부한 회원들에 의해 부여된 평균적 평가에 의해 측정됨)의 리스트를 볼 수 있다. 다른 리스트는 회원들에 의해 가장 최근에 주석 첨부된 페이지 또는 사이트를 포함할 수 있으며, 이러한 리스트 내의 엔트리들은 누가 그 페이지에 주석 첨부했는지를 나타낼 수 있고 또한 그 페이지 및/또는 새로운 주석을 보기 위한 링크를 제공할 수 있다. 사용자는 또한 예를 들어 주석들이 특정의 키워드(또는 다수의 키워드)를 포함해야 하는 것으로 지정함으로써 이러한 리스트를 필터링할 수 있다.

H. 주석에의 액세스를 제한

상술한 바와 같이, 본 발명의 실시예들에서, 한 사용자의 주석의 일부 또는 그 전부는 제1 사용자와 신뢰 관계로 맺어져 있는 다른 사용자들이 볼 수 있게 되어 있을 수 있다. 각각의 사용자는 일반적으로 그의 친구들을 식별할 수 있는 기능을 가지고 있지만, 어떤 실시예들에서, 사용자는 다른 사용자들이 그를 친구로서 식별하지 못하도록 하는 기능을 갖지 않을 수 있다. 따라서, 사용자로 하여금 다른 사용자가 그의 주석 중 임의의 것 또는 그 전부를 볼 수 있는지 여부를 제어하기 위해 프라이버시 설정을 설정할 수 있게 해주는 것이 바람직할 수 있다. 어떤 실시예들에서, 폴더 레코드(예를 들어, 도 4 참조) 또는 주석 레코드는 액세스를 관리하는 것에 관계된 2개의 부가의 필드, 즉 프라이버시 레벨(필드 416) 및 액세스 리스트(필드 418)를 포함한다. 폴더에 대해 프라이버시 레벨이 설정되어 있는 경우, 그 프라이버시 레벨은 그 폴더 내의 모든 주석들에 적용된다. 어떤 실시예들에서, 사용자는 폴더에 대하여 기본 프라이버시 레벨을 설정할 수 있고 이어서 그 폴더 내의 개개의 주석에 대하여 그 기본값을 번복할 수 있다.

일 실시예에서, 프라이버시 레벨은 "공개(Public)", "공유(Shared)" 또는 "비공개(Private)" 중 하나로 설정될 수 있다. 주석(또는 그의 폴더)가 "공개"로 표시되어 있는 경우, 그 주석은 시스템의 다른 등록된 사용자가 볼 수 있으며 주석 첨부하는 사용자가 임의의 상대편 사용자의 신뢰 네트워크 내에 있는 경우 (적어도 잠재적으로) 그 상대편 사용자가 볼 수 있게 된다. 이와 관련하여 "사용자가 볼 수 있다(Visible to a user)"는 것은 주석이 오버레이(800) 등의 표시에서 사용자에게 보여질 수 있다는 것 또는 사용자의 신뢰 네트워크에 걸쳐 취합적 메타데이터를 결정하는 데 주석이 사용될 수 있다는 것을 의미한다. 예를 들어, 도 5에 도시된 신뢰 관계를 참조하면, 사용자 A에 대한 신뢰 네트워크가 최대 2 분리도에 있는 모든 사용자를 포함하는 것으로 정의된 경우, 사용자 G는 사용자 A의 신뢰 네트워크 내에 있게 되고, 사용자 A는 사용자 G가 "공개"로 표시한 사용자 G의 주석들 중 임의의 것을 볼 수 있게 된다.

주석(또는 그의 폴더)가 "공유"로 표시되어 있다면, (1) 주석 첨부하는 사용자가 상대편 사용자의 신뢰 네트워크 내에 있고, (2) 상대편 사용자가 주석 첨부하는 사용자의 신뢰 네트워크 내에 있는 경우에만, 그 주석을 다른 사용자가 볼 수 있다. 예를 들어, 다시 도 5를 참조하면, 사용자 G가 사용자 A의 신뢰 네트워크 내에 있더라도, 사용자 A는 사용자 G가 "공유"로 표시한 사용자 G의 주석들 중 어느 것도 볼 수 없게 되는데, 그 이유는 사용자 A가 사용자 G의 신뢰 네트워크 내에 있지 않기 때문이다. 반면에, 사용자 A 및 C는 각각 상대편의 "공유" 주석들을 볼 수 있다.

주석(또는 그의 폴더)가 "비공개"로 표시되어 있다면, (1) 주석 첨부하는 사용자가 상대편 사용자의 신뢰 네트워크 내에 있고, (2) 상대편 사용자가 주석의(또는 폴더의) 액세스 리스트 상에 있는 경우에만, 그 주석을 다른 사용자가 볼 수 있다. 다른 프라이버시 설정과 마찬가지로, 비공개 주석에 대한 액세스 리스트는 유익하게는 주석의 저작자에 의해 유지된다. 예를 들어, 다시 도 5를 참조하면, 사용자 C가 사용자 A를 그 주석에 대한 액세스 리스트 상에 배치한 경우에만 사용자 A는 사용자 C가 "비공개"로 표시한 사용자 C의 주석을 볼 수 있게 된다. 따라서, 사용자는 어떤 주석들을 그의 친구들 중 일부 또는 그 전부에 대해 감춰진 상태로 유지할 수 있다.

양호한 실시예들에서, 프라이버시 레벨에 상관없이, 어떤 주석이라도 항상 그의 저작자가 볼 수 있다.

폴더 프라이버시 설정의 사용에 대해 더 설명하기 위해, 도 13을 참조하며, 동 도면에서 리스트(1302)는 사용자 B에 의해 정의될 수 있는 여러가지 폴더(메인 및 F1-F4)에 대한 프라이버시 레벨 및 각각의 폴더 내에 포함될 수 있는 사용자 B에 의해 작성된 주석(J1-J10)을 보여주고, 리스트(1304)는 사용자 B의 신뢰 네트워크의 회원들을 보여주며, 리스트(1306)는 사용자 A의 신뢰 네트워크의 회원들을 보여준다. 사용자 A가 상술한 프로세스(1000)(도 10)에 따라 처리되는 질의를 입력하는 것으로 가정한다. 단계(1012)에서, 사용자 B가 사용자 A의 신뢰 네트워크의 회원인지가 판정된다. 단계(1013)에서, 사용자 B의 주석을 검색하기 위해 사용자 B의 폴더 트리(folder tree)(리스트(1302)를 참조)를 순회한다. 폴더 "메인"은 "공개"로 표시되어 있으며, 따라서, 주석(J1-J3)은 사용자 A가 볼 수 있으며, 사용자 A의 질의에 응답하는 데 사용하기 위해 검색되어진다. 폴더 "F1"은 "비공개"로 표시되어 있으며 사용자 A에게는 액세스가 허용되어 있지 않으며, 따라서 주석(J4 및 J5)은 사용자 A가 볼 수 없으며 검색되지 않는다. 폴더 "F2"도 역시 "비공개"로 표시되어 있지만 사용자 A에게는 액세스가 허용되어 있으며, 따라서 주석(J6)은 사용자 A가 볼 수 있으며 검색되어진다. 폴더 "F3"은 "공유"로 표시되어 있으며 주석 J7 및J8이 검색될 것이다. 폴더 "F4"는 "공유"로 표시되어 있지만 사용자 A가 볼 수 없는데, 그 이유는 사용자 A가 사용자 B의 신뢰 네트워크 내에 있지 않기 때문이며, 따라서 주석(J9 및 J10)은 사용자 A가 볼 수 없으며 검색되지 않는다. 따라서, 프로세스(1000)에서, 볼 수 있는 주석(J1-J3 및 J6-J8)은 검색되고 사용자 A의 질의에 응답하는 데 사용되지만, 볼 수 없는 주석(J4, J5, J9 및 J10)은 그렇지 않다. 사용자 A의 관점에서 볼 때, 볼 수 없는 주석은 마치 존재하지 않는 것처럼 보이며, B가, 볼 수 없는 주석을 사용하여 평가한 임의의 히트에 대한 취합적 신뢰 네트워크 평가는, 사용자 B가 그 히트에 주석 첨부를 하지 않았던 것처럼 프로세스(1000)의 단계(1015)에서 산출되어진다.

본 명세서에 기술된 것에 부가하여 또는 그 대신에 다른 프라이버시 메카니즘이 제공될 수 있음을 잘 알 것이다. 더 많은 또는 더 적은 프라이버시 레벨이 정의될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 저작자의 "공유" 주석 폴더에의 액세스는 저작자의 신뢰 네트워크 이외의 데이터, 예를 들어 저작자의 IM 친구들 리스트, 이메일 주소록, Yahoo! 그룹의 회원들 또는 저작자에 의해 선택된 다른 자발적인 연관 등을 참조하여 결정될 수 있다.

다른 실시예에서, 정보 공유는 특정의 주석에서 사용된 키워드에 기초하여 제어될 수 있다. 예를 들어, 주석 첨부하는 사용자는 키워드 "사이클링"을 포함하는 모든 주석이 공개로서 취급되어야만 하는 반면 키워드 "축구"를 포함하는 모든 주석이 공유로서 취급되어야만 하는 것 등으로 지정할 수 있다. 서로 다른 프라이버시 레벨이 할당되어 있는 키워드를 주석이 포함하는 경우, 더 제한적인 프라이버시 레벨이 주석의 공유를 좌우하는지 덜 제한적인 프라이버시 레벨이 주석의 공유를 좌우하는지를 결정하는 데 시스템 전반적인 규칙이 적용될 수 있다.

어떤 실시예들에서, 메타데이터는 전역적으로(예를 들어, 검색 서버(160)의 모든 등록된 사용자들에 의한 주석들에 걸쳐) 취합될 수 있다. 예를 들어, 페이지에 대한 전역적인 평가는 그 페이지의 모든 사용자-제공 평가들을 평균함으로써 결정될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 저작자에 의해 설정되는 프라이버시 설정은 전역적인 취합 동안에 존중되며, 예를 들어 "공개"로 표시된 주석들만이 사용될 수 있다. 다른 실시예들에서, 프라이버시 설정은 무시되며, 모든 주석이 사용된다.

III. 주석의 정적 공유

본 발명의 어떤 실시예들에서, 사용자는 또한 그의 주석의 복사본을 다른 사용자들에게 배포함으로써 그의 주석을 공유할 수 있다. 상술한 동적 공유와는 달리, 정적 공유는 유익하게는 수신하는 사용자가 그 자신의 주석 복사본을 획득하고, 공유하는 사용자의 주석에 영향을 미치지 않고 이를 편집, 삭제 또는 다른 방식으로 수정할 수 있도록 할 수 있다.

A. 주석의 내보내기(export) 및 가져오기(import)

어떤 실시예들에서, 사용자는 주석의 내보내기 및 가져오기를 할 수 있다. 예를 들어, "내보내는" 사용자는 그의 라이브러리 내의 모든 주석(또는 이들 주석의 선택된 서브셋)을 다른 사용자에게 전송할 수 있고, 이 다른 사용자는 그 주석을 그 자신의 라이브러리 내로 "가져오기"하기로 선택할 수 있다. 이제부터, 주석의 내보내기 및 가져오기를 지원하는 실시예들에 대해 설명한다.

일 실시예에서, 인터페이스 페이지가 제공되며, 이 인터페이스 페이지를 통해 사용자는 그 자신의 주석을 보고 편집할 수 있다. 도 14는 라이브러리 인터페이스 페이지(1400)의 예이며, 유사한 인터페이스가 상기 인용한 출원번호 11/081,860호에 기술되어 있다. 제어 섹션(1402) 내의 보기 옵션을 조작함으로써, 사용자는 리스트 섹션(1404) 내에 그 자신의 주석의 커스터마이즈된 리스트를 생성할 수 있다.

리스트 섹션(1404) 내에 표시된 각각의 주석은 내보내기를 위한 주석을 선택하는 데 사용될 수 있는 체크 박스(1406)를 갖는다. (여러가지 박스(1406)을 체크(check)하거나 언체크(uncheck)함으로써) 일단 선택이 행해지면, 사용자는 체크된 주석을 내보내기 위해 버튼(1408)을 조작할 수 있다. 다른 대안으로서, 사용자는 체크 박스(1406)에 상관없이 섹션(1404) 내에 열거된 모든 주석을 내보내기 위해 버튼(1410)을 조작할 수 있다.

사용자가 버튼(1408 또는 1410)을 활성화시킬 때, 선택된 주석들의 내보내기 가능한 버전이 생성된다. 예를 들어, 내보내기되는 각각의 주석의 메타데이터의 일부 또는 그 전부는 개인화 데이터베이스(166)로부터 검색되고 필요에 따라 리포맷팅(reformatting)되며(예를 들어, 하나 이상의 웹 페이지에 삽입되며) 임시 저장 영역에 배치될 수 있고, 이 임시 저장 영역으로부터 적절한 리소스 식별자(예를 들어, URL)를 사용하여 검색될 수 있다.

내보내기하는 사용자는 전달 방법(예를 들어, IM, 이메일)을 확인하고 하나 이상의 수신자에 대한 적절한 식별자(예를 들어, IM 스크린 이름(screen name), 이메일 주소)를 제공하도록 재촉받는다. 양호한 실시예에서, 내보내는 사용자와 수 신자 간의 신뢰 관계가 필요하지 않으며, 내보내는 사용자는 그가 선택하는 누구에게라도 그의 주석을 내보내기할 수 있다. 내보내기된 주석 또는 내보내기된 주석의 이용가능성을 신호하는 다른 데이터가 식별된 수신자로 전달된다. 통지 방식은 전달 방법에 의존하며, 예를 들어 적절히 구성된 이메일 메시지 또는 인스턴트 메시지가 사용될 수 있다.

각각의 수신자는 그 주석을 그 자신의 라이브러리 내로 가져오기하기 위한 옵션을 갖는다. 일 실시예에서, 이메일 또는 IM 클라이언트는 들어오는 메시지가 하나 이상의 주석을 포함하고 있음을 인식하고 사용자에게 그 주석을 가져오기할지 여부를 질문하도록 구성될 수 있다. 다른 실시예에서, 내보내기된 주석은 표시가능한 웹 페이지로 패키지화되고, 그 페이지에 대한 URL이 예를 들어 이메일 또는 IM을 통해 수신자에게 전달된다. 수신자는 내보내기된 주석을 보고, 어느 것을 가져오기할 것인지를 선택할 수 있다. 도 15는 수신자에게 전송된 URL에 의해 참조될 수 있는 가져오기 인터페이스 페이지(1500)의 예이다. 수신자가 페이지(1500)로 이동할 때 수신자가 로그인되어 있지 않은 경우, 수신자는 그 페이지를 보거나 임의의 주석의 가져오기를 하기 전에 로그인하도록 재촉받을 수 있다.

표제(1502)는 (예를 들어, 내보내기하는 사용자의 사용자 ID를 표시함으로써) 주석의 소스를 식별해준다. 리스트(1504)는 각각의 주석으로부터의 선택된 필드를 포함한다. 이 예에서는, 제목, URL, 키워드, 설명 및 평가 필드를 보여주고 있다. 다른 실시예들에서, 도 15에 도시된 것들에 부가하여 또는 그 대신에 다른 필드들을 보여줄 수 있으며, 가져오기하는 사용자 또는 내보내기하는 사용자는 표시될 필드들을 선택할 수 있다. 각각의 엔트리는 활성 링크를 포함할 수 있으며, 이 활성 링크를 통해 수신자는 페이지(1500)로부터 대상 페이지로 이동할 수 있다.

각각의 리스트(1504)는 수신자가 체크하거나 지울 수 있는 체크 박스(1506)를 포함한다. 수신자로 하여금 체크된 항목을 가져오기(버튼(1508))하거나 모든 항목을 가져오기(버튼(1510))할 수 있도록 해주는 제어 버튼이 제공된다. 다른 제어도 역시 제공될 수 있다.

수신자가 주석을 가져오기할 때, (예를 들어, 상술한 도 3에 예시한 바와 같은) 새로운 주석 레코드가 유익하게는 생성되고 개인화 데이터베이스(166)에 추가된다. 새로운 주석의 저작자는 가져오기하는 사용자이고(내보내기하는 사용자가 아님), 각각의 가져오기된 주석의 "추천" 필드는 유익하게는 내보내기하는 사용자를 그 주석의 소스로서 식별해준다. "이전의 추천" 필드는 내보내기하는 사용자의 주석으로부터의 추천 정보를 포함할 수 있거나 기본값(예를 들어, 비어 있음)으로 리셋될 수 있다. "마지막 갱신 일시" 필드는 언제 주석이 가져오기되었는지를 반영하기 위해 갱신될 수 있으며, 주석과 연관되어 있는 임의의 카운터 또는 다른 통계(예를 들어, 마지막 방문 일시, 방문 횟수)가 가져오기하는 사용자에 대해 리셋될 수 있다. 그 후에, 가져오기된 주석은 가져오기하는 사용자에 의해 작성되었던 것처럼 취급되고, 가져오기하는 사용자는 이를 편집 또는 삭제할 수 있다.

B. 주석의 게시

다른 사용자들로 주석을 내보내기하는 것 이외에, 사용자는 또한 그의 주석 을 게시할 수 있다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, 주석의 "게시(publication)"는 임의의 적당한 채널을 통한 사용자의 주석의 자동적인 배포를 말하며, 게시하는 사용자에 의해 행해진 변경을 반영하기 위한 주기적인 재게시(re-publication)를 포함할 수 있다. 주석의 재게시 또는 갱신의 게시는 정보의 변경에 응답하여 또는 어떤 다른 스케쥴에 따라 규칙적인 간격으로 행해질 수 있다. 어떤 게시 채널의 경우, 게시하는 사용자는 누가 데이터를 수신하는지에 대해 어떤 제어를 할 수 있으며, 다른 채널의 경우, 수신하는 사용자는 어느 게시된 정보를 볼 것인지를 결정한다.

일 실시예에서, 사용자는 상술한 게시 플래그를 사용하여 게시를 위한 그의 폴더 중 일부 또는 그 전부를 지정할 수 있고(도 4 참조), 다른 실시예들에서, 사용자는 게시를 위한 개개의 주석을 지정할 수 있거나 주석 내에 키워드의 존재 여부에 기초하여 게시를 제어할 수 있다. 도 2의 검색 서버(160) 또는 다른 적절히 구성된 서버에 의해 실행되는 자동화된 배포 프로세스는 게시될(또는 재게시될) 주석을 식별해주고 게시 채널에 적합한 게시 메시지를 발생한다.

게시를 지원하기 위해 여러가지 기술 및 채널이 사용될 수 있다. 일 실시예에서, 게시를 위해 선택된 주석들은 주기적으로 RSS(Really Simple Syndication, Rich Site Summary 또는 RDF(Resource Description Framework) Site Summary라고도 알려져 있음) 피드를 갱신하는 데 사용될 수 있다. RSS 피드의 가입자는 갱신된 주석들의 통지를 수신하게 되고, 예를 들어 상술한 가져오기 페이지(1500)와 유사한 인터페이스를 사용하여 그 주석들을 가져오기할지 여부를 선택할 수 있다. 다른 실시예에서, 게시하는 사용자의 주석의 갱신된 리스트(예를 들어, 페이지(1500) 등의 가져오기 웹 페이지)를 가리키는 URL은 사용자에 의해 식별된 이메일 리스트로 주기적으로 배포되거나, 커뮤니티의 게시판 또는 채팅방으로 주기적으로 포스팅(post)되는 등으로 될 수 있다. 이메일 리스트 상의 각각의 사용자는 이어서 URL에 링크하여 열거된 주석들 중 임의의 것 또는 그 전부를 가져오기할 수 있다. 또다른 실시예에서, 이 리스트(또는 리스트에 대한 갱신)이 게시하는 사용자를 위해 유지되는 블로그(웹 로그)로 자동적으로 포스팅될 수 있다. 또다른 실시예에서, 사용자는 주석을 포함하고 있는 공개적으로 액세스가능한 웹 페이지를 유지할 수 있으며, 이 웹 페이지는 때때로 자동적으로 갱신될 수 있다.

IV. 사용자들의 커뮤니티에서의 주석

A. 컨텐츠의 전문가 필터링

본 발명의 어떤 실시예들에서, 사용자는 어떤 커뮤니티의 회원들에 의해 주석 첨부된 페이지 또는 사이트의 라이브러리 내에서 검색할 수 있으며, 이러한 라이브러리는 본 명세서에서 "커뮤니티 웹"이라고 한다. 사용자는 커뮤니티에 가입되어 있을 수도 가입되어 있지 않을 수도 있고, 커뮤니티 회원들은 그 자신들 간에 정의된 명시적인 신뢰 관계를 가질 수도 갖지 않을 수도 있다.

예를 들어, 일 실시예에서, 검색 서버(160)(도 2)의 등록된 사용자는 자발적으로 온라인 커뮤니티(예를 들어, Yahoo! Groups)에 가입할 수 있으며, 이 커뮤니티의 회원들은 검색 서버(160)의 제공자에 의해 유지되거나 호스팅되는 전용 메시지 게시판, 이메일 리스트, 채팅방 등을 통해 통신할 수 있다. 개인화 데이터베이스(166)(또는 다른 데이터베이스)는 유익하게는 각각의 이러한 커뮤니티의 회원들에 대한 사용자 식별자의 리스트를 포함한다. 다른 사용자는, 그가 커뮤니티의 회원인지 여부에 상관없이, 그 커뮤니티의 컨텐츠에 대한 검색을 실행할 수 있다. 이 특징은 예를 들어 잘 알고 있지 않은 인기있는 화제들을 탐색하고 있는 사용자에게는 흥미로운 것일 수 있다. 따라서, 예로서, "해리 포터" 책에 대해 아직 잘 모르고 있는 사용자는 이 책에 관한 정보를 검색하는 것에 관심이 있을 수 있다. 질의 "해리 포터"로 웹을 검색하면 수백만개의 히트(사용자가 적절한 시간 내에 방문하기에는 너무 많음)를 반환하게 되지만, 이 사용자는 그 수백만개의 페이지 또는 사이트 중 어느 것이 방문할만한 가치가 있는지를 모른다. 이 검색을 해리 포터 팬의 커뮤니티의 회원들에 의해 평가된 페이지 또는 사이트로 제한함으로써, 사용자는 신뢰할만하고 유용할 것 같은 내용을 신속하게 찾기 위해 그 팬들의 지식 및 의견을 이용할 수 있다.

도 16A는 본 발명의 일 실시예에 따른 커뮤니티 웹을 검색하기 위한 인터페이스 페이지(1600)를 나타낸 것이다. 사용자는, 예를 들어 검색 툴바 상의 적절한 버튼을 조작함으로써 또는 검색 인터페이스 페이지로부터, 페이지(1600)에 액세스할 수 있다.

섹션(1602)은 사용자로 하여금 검색될 커뮤니티 웹을 정의하기 위해 어느 커뮤니티 또는 커뮤니티들을 사용할지를 지정할 수 있게 해준다. 1604에서, 현재 선택된 활성 커뮤니티(또는 커뮤니티들)가 열거되어 있으며, 이 선택을 변경하기 위해 버튼(1606)이 사용될 수 있다.

보다 구체적으로는, 도 16B는 본 발명의 일 실시예에 따른 커뮤니티 선택 페이지(1610)를 나타낸 것이다. 사용자가 버튼(1606)을 조작할 때 페이지(1610)가 표시될 수 있다. 좌측에는, 질의자가 회원인 커뮤니티들("ABC" 및 "QRS")의 리스트(1612)가 제공된다. 각각의 커뮤니티 이름 옆에는 사용자가 그 커뮤니티를 선택하기 위해 체크하거나 그 커뮤니티를 선택 해제하기 위해 언체크할 수 있는 체크 박스(1614)가 있다. 이 실시예에서, 사용자는 다수의 커뮤니티를 선택할 수 있으며, 다른 실시예들에서, 사용자는 한번에 단하나의 커뮤니티만을 선택하는 것으로 제한될 수 있다.

우측에는, 사용자로 하여금 그가 회원이 아닌 커뮤니티들을 찾아 선택할 수 있게 해주는 검색 인터페이스(1616)가 있다. 사용자는 텍스트 박스(1618)를 사용하여 이름으로 및/또는 텍스트 박스(1620)를 사용하여 키워드로 커뮤니티를 검색할 수 있다. 이 검색은 사용자가 "전송" 버튼(1622)을 누를 때 실행된다. 커뮤니티의 검색은 유익하게는 검색 서버(160)의 제공자에 의해 유지되는 검색가능한 커뮤니티들의 디렉토리(예를 들어, Yahoo! Groups 디렉토리)에 대해 실행된다. 이 디렉토리는 유익하게는 각각의 커뮤니티의 이름 및 그 커뮤니티에 대한 간략한 설명을 포함한다. 일 실시예에서, 텍스트 박스(1618)에 입력되는 검색어는 커뮤니티 이름과 일치하는지 대조되고, 텍스트 박스(1620)에 입력되는 검색어는 설명은 물론 이름과도 일치하는지 대조된다.

검색 결과(이 경우에, 질의와 일치하는 임의의 커뮤니티의 이름 및 선택적으로는 그에 대한 간략한 설명임)가 영역(1624)에 표시된다. 열거되는 커뮤니티의 수는 예를 들어 10(또는 어떤 다른 수)으로 제한될 수 있고, 커뮤니티는 여러가지 기준에 기초하여 선택되어 열거되거나 리스트 내에서 순위 지정될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 이 기준은 커뮤니티가 주석 첨부된 컨텐츠의 유용한 라이브러리를 제공할 가능성과 관계가 있다. 예를 들어, 커뮤니티는 회원들의 수, 회원들에 의해 평가된 페이지 또는 사이트의 총수, 커뮤니티의 메시지 게시판, 이메일 리스트 또는 채팅방에서의 활동량 등에 기초하여 선택될 수 있다. 이러한 종류 또는 유사한 종류의 통계가 영역(1624)에 표시될 수 있다.

사용자는 체크 박스(1626)를 사용하여 열거된 커뮤니티 중 하나 이상을 선택할 수 있다. 양호한 실시예에서, 박스(1626)를 체크함으로 인하여 사용자가 커뮤니티에 가입하게 되지는 않으며 개개의 커뮤니티 회원들에 관한 어떤 정보도 사용자에게 제공하지 않는다. "완료(Finished)" 버튼(1628)은 사용자로 하여금 커뮤니티 또는 커뮤니티들의 새로운 선택을 갖는 페이지(1600)(도 16A)로 복귀할 수 있게 해주며, 페이지(1600)가 재표시될 때 이 새로운 선택을 1602에 보여준다. 페이지(1610) 상의 "취소" 버튼(1630)은 사용자로 하여금 그 선택을 변경하지 않고 페이지(1600)로 복귀할 수 있게 해준다.

다시 도 16A를 참조하면, 페이지(1600)에서, 사용자는 질의 섹션(1630)에 질의를 입력한다. 질의 섹션(1630)은 사용자가 주석들 내의 메타데이터의 특정의 필드에 관련있는 검색어를 입력할 수 있는 여러가지 박스를 제공한다. 이 예에서, 사용자는 제목(텍스트 박스(1634)), 키워드(텍스트 박스(1636)), 설명(텍스트 박스(1638)) 및/또는 추천(텍스트 박스(1640)) 등과 같은, 페이지 내용(텍스트 박스(1632)) 및/또는 주석 필드에 대한 검색어를 지정할 수 있다. 사용자가 섹션(1630) 내의 박스들 전부에 검색어를 입력할 필요가 없으며 검색어가 없는 박스들에 대응하는 필드들은 검색을 제한하는 데 사용되지 않는다는 것을 잘 알 것이다. 사용자는 또한 라디오 버튼(1642)을 사용하여 원하는 평가를 지정할 수 있다. "검색" 버튼(1644)은 처리를 위해 질의를 전송하고, "리셋" 버튼(1646)은 질의 섹션(1630) 내의 모든 필드들을 지운다. 따라서, 커뮤니티 웹을 검색하기 위한 질의 섹션(1630)은 개인 웹 질의 인터페이스(예를 들어, 도 11)와 일반적으로 유사할 수 있다.

커뮤니티 웹을 검색하는 데 사용되는 프로세스는 개인 웹을 검색하는 데 사용되는 프로세스(예를 들어, 도 12)와 일반적으로 유사할 수 있다. 그렇지만, 사용자로부터 수신된 질의는 그의 커뮤니티 웹을 검색해야 하는 선택된 커뮤니티(또는 다수의 커뮤니티)를 식별해주며, 단계(1208)는 질의자의 신뢰 네트워크의 회원들보다는 지정된 커뮤니티의 모든 회원들을 식별하는 단계를 포함하게 된다. 커뮤니티 회원들의 식별은 신뢰 관계와 상관없이 행해질 수 있다. 이 검색은 선택된 커뮤니티의 적어도 하나의 회원에 의해 주석 첨부된 문서들로 제한된다.

양호한 실시예들에서, 커뮤니티 회원들의 프라이버시 설정은 커뮤니티 웹 검색 동안에 적용될 수 있으며, 이 때 커뮤니티 회원들은 질의자의 신뢰 네트워크의 회원들인 것처럼 취급된다. 상술한 프라이버시 설정에 있어서, 각각의 커뮤니티 회원의 "공개" 주석은 모든 경우에 사용되며, "공유" 주석은 질의자가 우연히 커뮤니티 회원의 신뢰 네트워크 내에 있을 경우에 사용되고, "비공개" 주석은 질의자가 우연히 그 주석에 대한 액세스 리스트 상에 있을 경우에만 사용된다.

게다가, 히트를 식별하고 보고하는 데에 있어서 주석 메타데이터의 용법은 어느 정도 다를 수 있다. 예를 들어, 키워드에 대한 검색은 커뮤니티 회원들에 걸친 키워드들의 집합에 기초할 수 있다. 일 실시예에서, 페이지에 주석 첨부한 커뮤니티 회원들 중 어떤 최소한의 비율이 그 키워드를 사용한 경우에만 키워드 일치가 검출된다. 다른 실시예에서, 적어도 하나의 커뮤니티 회원이 그 키워드를 사용한 경우에 키워드 일치가 검출된다. 이와 유사하게, 페이지가 평가 요건을 충족시키는지 여부는 페이지에 주석 첨부한 커뮤니티 회원들에 걸친 평균적인 평가에, 또는 커뮤니티 회원들 중 최소한의 비율이 페이지에 지정된 평가를 부여했는지 여부에, 또는 적어도 하나의 커뮤니티 회원이 페이지에 지정된 평가를 부여했는지 여부에 기초하여 결정된다.

어떤 실시예들에서, 각각의 커뮤니티 회원의 주석들은 똑같은 가중치를 부여받을 수 있다. 다른 실시예들에서, 각각의 평가자의 주석들에 부여된 가중치는 그룹의 다른 회원들에 의해 그 평가자에게 할당된 총 신뢰 가중치, 친구들의 리스트에 평가자를 포함시킨 그룹 회원들의 수, 커뮤니티 내에서의 평가자의 평판 점수 또는 전역적인 평판 점수(예를 들어, 이하에 기술함), 또는 다른 인자에 의해 결정될 수 있다.

검색 결과가 사용자에게 보고될 때, 개개의 커뮤니티 회원들로부터의 메타데이터에 사용자가 액세스하는 것이 유익하게는 제한된다. 예를 들어, 일 실시예에서, 검색 결과는 각각의 히트에 대한 평균적인 평가 및/또는 취합적인 키워드들의 리스트만을 제공하며, 또한 그 히트에 주석 첨부한 커뮤니티 회원들의 수 또는 비율 등의 정보를 나타낼 수 있다. 이러한 정보는 개개의 커뮤니티 회원들의 신원 또는 주석에 관한 어떤 정보도 누설하지 않고 질의자로 하여금 그가 받고 있는 정보의 품질을 평가할 수 있게 해준다.

다른 실시예에서, 검색 결과는 개개의 주석으로부터의 익명의 발췌를 제공할 수 있다. 예를 들어, 특정의 저작자를 밝히지 않고 설명 필드로부터의 발췌가 포함될 수 있거나, 키워드가 어느 개인에게서 나온 것인지를 밝히지 않고 모든 키워드들의 리스트(알파벳 순으로 되어 있거나 빈도수 순으로 되어 있음)가 보고될 수 있거나 출처를 밝히지 않은 평가들의 리스트(예를 들어, 연대순으로 되어 있음)가 포함될 수 있다.

다른 실시예들에서, 사용자는 커뮤니티 웹에서의 활동에 관한 정보를 볼 수 있다. 예를 들어, 페이지(1600)(도 16A) 또는 다른 인터페이스 페이지는 사용자로 하여금 정보의 리스트를 볼 수 있게 해주는 다양한 제어(도시하지 않음)를 포함할 수 있다. 일 실시예에서, 사용자는 커뮤니티 웹에 가장 최근에 추가된 페이지 또는 주석의 리스트를 볼 수 있다. 다른 실시예에서, 사용자는 가장 많은 수의 커뮤니티 회원들에 의해 주석 첨부된 페이지들의 리스트 또는 커뮤니티 내에서 가장 높은 평균적 평가를 받은 페이지들의 리스트를 볼 수 있다. 또다른 실시예에서, 사용자는 커뮤니티의 회원들에 의해 가장 빈번하게 방문된 페이지들의 리스트를 볼 수 있다. 상술한 커뮤니티 웹 검색 결과 페이지와 마찬가지로, 이들 또는 다른 리 스트 중 임의의 것은 또한 취합적 또는 익명의 주석 정보를 포함할 수 있다. 커뮤니티 회원들에 의해 설정된 프라이버시 설정도 역시 유익하게는 이와 관련하여 존중된다.

커뮤니티 웹이 많은 점에서 개인 웹과 유사하며, 사용자의 개인 웹에 대한 신뢰 네트워크가 개개의 친구들보다는 커뮤니티를 참조하여 정의되는 경우에 특히 그렇다는 것을 잘 알 것이다. 따라서, 개인 웹에 대해 기술된 상술한 검색 및 브라우징 동작 중 임의의 것은 또한 커뮤니티 웹으로 확장될 수 있다. 커뮤니티 웹에 액세스하는 사용자가 커뮤니티의 회원이 아닌 경우에, 개개의 커뮤니티 회원을 식별해주는 정보는 유익하게는 액세스하는 사용자가 이용가능하지 않게 되어 있다.

B. 커뮤니티를 제안하기

어떤 실시예들에서, 검색 제공자는 사용자 A의 주석에서의 패턴들을 분석하고, 이들 패턴에 기초하여 사용자 A가 가입하는 데 관심이 있을 수 있는 여러가지 커뮤니티를 식별할 수 있다. 예를 들어, 검색 제공자는 관심-기반 커뮤니티 G(예를 들어, Yahoo! 그룹)를 선택하고 그 커뮤니티에 대한 커뮤니티 웹을 포함하는 페이지를 식별할 수 있고, 이 제공자는 또한 커뮤니티 G의 회원들이 어떤 수의 주석 첨부된 페이지에 부여한 평균적 평가를 결정할 수 있다.

사용자 A가 아직 커뮤니티 G의 회원이 아닌 것으로 가정하면, 이들 간의 유사성(affinity)을 검출하기 위해 사용자 A의 주석들의 라이브러리가 커뮤니티 G에 대한 커뮤니티 웹과 비교될 수 있다. 본 명세서에서 사용되는 바와 같이, "유사성"은 일반적으로 공통의 관심 및/또는 취향의 패턴을 말하며, 여러가지 방식으로 측정될 수 있다. 예를 들어, 사용자 A도 역시 주석 첨부한 커뮤니티 G의 커뮤니티 웹 내의 페이지들의 수는 유사성을 측정하는 데 사용될 수 있다. 다른 예로서, 사용자 A 및 커뮤니티 G에 의해 동일한 페이지에 부여된 평가들 간의 상관 관계가 측정될 수 있다. 특정의 페이지들에 대한 사용자 A의 키워드와 커뮤니티 G의 취합적 키워드 간의 상관 관계도 역시 사용될 수 있다. 다른 실시예에서, 사용자마다의 질의의 로그가 유지되는 경우, 사용자 A와 커뮤니티 G의 회원들이 유사한 관심 및 취향을 갖는지 여부를 판정하기 위해 사용자 A의 질의에서의 패턴도 역시 커뮤니티 G의 회원들에 의해 입력된 질의에서의 패턴과 비교될 수 있다. 유사성이 충분히 높은 것으로 보이는 경우, 제공자는 (예를 들어, 이메일을 통해) 사용자 A가 커뮤니티 G에 가입하는 것을 고려해보록 제안을 한다. 다른 대안으로서, 제공자는 방문하는 사용자 A를 가입시키는 것을 고려해보도록 커뮤니티 G의 대표자에게 제안을 할 수 있다.

일 실시예에서, 사용자 A는 이러한 제안을 받아들일지 여부의 옵션을 갖는다. 예를 들어, 사용자 A는 사용자 프로파일 페이지를 통해 커뮤니티의 가입 제안을 받아들일 수 있거나 받아들이지 않을 수 있다. 사용자가 받아들이지 않기로 한 경우, 그 사용자에 대해 제안이 행해지지 않는다.

시스템이 자동적으로 사용자 A를 제안된 커뮤니티에 추가시킬 수 있는 반면, 양호한 실시예에서, 사용자는 제안된 커뮤니티에 가입할지 여부에 관한 최종 결정을 제어한다. 예를 들어, 커뮤니티에 관한 더 많은 정보를 얻기 위해 또는 그 커뮤니티에 가입하기 위해 사용자 A가 따라갈 수 있는 링크, 커뮤니티의 현재의 회원에 대한 연락처 정보(예를 들어, 이메일 주소 또는 IM 스크린 이름) 등을 포함할 수 있는 이메일 메시지로 이 제안이 전송될 수 있다. 따라서, 사용자 A는 받은 제안들에 관해 어떻게 처리할지 및 받아들일지 여부를 결정할 수 있다.

어떤 실시예들에서, 사용자 A는 자발적으로 가입할 수 있는 임의의 커뮤니티(예를 들어, Yahoo! Group)에 가입하라는 제안을 수신할 수 있다. 다른 실시예들에서, 그 커뮤니티의 기존의 회원들은 새로운 회원들을 얻기 위해 유사성-기반 추천 프로그램에 참여할지 여부를 결정할 수 있다. 예를 들어, 온라인 커뮤니티는 일반적으로 "주인(owner)"을 가지며, 이 주인은 온라인 커뮤니티 서비스의 제공자에 대하여 연락처로서 지정되어 있고 또 커뮤니티에 대한 여러가지 적용 중인 규칙 또는 선호도(예를 들어, 커뮤니티와 연관된 이메일 리스트가 조정(moderate)되는지 여부, 새로운 회원이 승인되어야만 하는지 여부 등)를 설정할 권한을 가지고 있는 커뮤니티의 회원이다. 서비스 제공자가 유사성 기반 추천 프로그램을 제공하는 경우, 각각의 커뮤니티의 주인은 그 커뮤니티가 참여하기를 원하는지 여부를 나타낼 수 있으며, 서비스 제공자는 그 표현된 선호에 따른다.

C. 메타-평가

어떤 실시예들에서, 질의하는 또는 브라우징하는 사용자가 주석을 보고 있을 때, 사용자는 예를 들어 주석이 도움이 되었는지 여부에 관하여, 그 주석을 평가하도록 재촉받을 수 있다. 예를 들어, 도 8의 오버레이(800)는 일련의 피드백 버튼을 포함할 수 있으며, 이들 버튼을 통해 사용자는 본 명세서에서 "메타-평가(meta-rating)"라고 하는 주석에 대한 평가를 전송할 수 있다. 사용자에 의해 전송된 메 타-평가는 유익하게는 평가된 주석, 주석의 저작자, 및 주석을 평가한 사용자와 연관되어 개인화 데이터베이스(166)(도 2) 내에 저장된다. 메타-평가는 여러가지 방식으로 사용될 수 있다.

어떤 실시예들에서, 메타-평가는 어느 주석을 먼저 표시할지를 결정하는 데 사용될 수 있다. 예를 들어, 사용자 A의 신뢰 네트워크의 많은 수의 회원들이 페이지에 주석 첨부한 경우에, 그 주석들 전부를 한꺼번에 표시하는 것은 실행불가능할 수 있으며, 모든 주석이 함께 표시되어야만 하는 경우에도, 여전히 이들을 표시하는 순서를 선택할 필요가 있다. 이 순서는 유익하게는 눈에 잘 띄는 곳에 배치된 주석이 사용자(이 사용자를 위해 그 주석이 표시됨)에게 도움이 될 가능성을 최대화하는 방식으로 결정된다. 사용자 A가 그 페이지에 주석 첨부한 경우에, 사용자 A가 그 자신의 주석이 도움이 되는 것으로 생각하는 것으로 가정될 수 있다. 사용자 A가 그 페이지에 주석 첨부하지 않은 경우, 또는 다른 사용자들의 주석들이 사용자 A 자신의 주석에 부가하여 표시되어 있는 경우, 다른 사용자들의 주석들을 어떻게 정렬할 것인지를 결정하는 데 메타-평가가 사용될 수 있다.

따라서, 어떤 실시예들에서, 특정의 페이지 또는 검색 히트의 각각의 주석에 대한 취합적 메타-평가가 산출될 수 있고, 가장 선호하는 취합적 메타-평가를 갖는 주석이 사용자 A에게 먼저(적용가능한 경우 A 자신의 주석 이후에) 보여질 수 있다. 취합적 메타-평가는 예를 들어 사용자 A의 신뢰 네트워크의 회원들에 의해 부여된 메타-평가들의 가중 평균일 수 있으며, 이 가중치는 사용자 A에 대한 각각의 회원의 신뢰 계수, 사용자 A로부터의 분리도 등으로부터 결정될 수 있다. 다른 대안으로서, 취합적 메타-평가는 예를 들어 주석을 평가한 모든 사용자가 사용자 A의 신뢰 네트워크 내에 있는지에 상관없이 이들 사용자로부터의 메타-평가의 평균일 수 있다.

다른 실시예들에서, 페이지에 주석을 첨부하는 각각의 사용자 X에 대한 취합적 메타-평가가 산출되고 사용자 X에 대한 평판 점수를 결정하는 데 사용될 수 있다. 취합적 메타-평가는 예를 들어 사용자 X의 주석들에 부여된 평가들을 평균함으로써 산출될 수 있다. 사용자 X에 대한 평판 점수는 예를 들어 주석 시스템의 모든 사용자에 의해 사용자 X의 주석에 부여된 모든 메타-평가를 평균함으로써 전역적으로 결정되거나 또는 예를 들어 사용자 X가 속해 있는 각각의 커뮤니티의 회원들에 의해 사용자 X의 주석에 부여된 메타-평가를 따로따로 평균함으로써 커뮤니티마다 결정될 수 있다. 따라서, 각각의 사용자는 하나 이상의 평판 점수를 가질 수 있다.

평판 점수는 일반적으로 상술한 신뢰 계수 또는 신뢰 가중치와 동일한 방식으로 사용될 수 있다. 예를 들어, 페이지 또는 사이트에 대한 주석을 표시하는 순서는 그의 저작자의 적용가능한 평판 점수에 기초하여 결정될 수 있다. 평판 점수는 또한 취합적 평가가 관심의 대상인 경우에 페이지 또는 사이트에 대한 취합적 평가를 결정하기 위한 가중치로서도 사용될 수 있다. 평판 점수는 또한 질의자가 주석 첨부된 컨텐츠가 검색되고 있는 커뮤니티의 회원이 아닌 경우를 비롯하여 커뮤니티 웹 검색 동안에 신뢰 가중치 또는 신뢰 계수 대신에 사용될 수 있다. 커뮤니티 웹 검색 동안에 커뮤니티-관련 평판 점수를 사용하는 것은 그 커뮤니티가 전체로서 어느 컨텐츠를 흥미있는 것으로 또는 가치있는 것으로 생각하는지의 신뢰할만한 지표를 제공할 수 있다.

V. 추가의 실시예들

본 발명이 특정의 실시예들에 대해 기술되어 있지만, 당업자라면 많은 수정이 가능함을 잘 알 것이다. 예를 들어, 여러가지 검색 보고서 및 사용자 인터페이스의 외관은 본 명세서에 도시된 예와 다를 수 있다. 인터페이스 요소는 버튼, 페이지의 클릭가능한 영역, 텍스트 박스 또는 본 명세서에 기술된 다른 특정의 요소에 한정되지 않으며, 임의의 인터페이스 구현이 사용될 수 있다.

또한, 평가 관련 측면에서, 본 발명이 임의의 특정의 평가 방식에 한정되지 않으며 어떤 실시예들은 대안적인 평가 방식들(예를 들어, 썸업/썸다운 또는 스케일로 평가) 중에서 선택하는 옵션을 사용자에게 제공할 수 있음을 잘 알 것이다. 어떤 실시예들에서, 선호하는 또는 중립적인 평가만이 지원될 수 있다. 다른 실시예들에서, 평가가 전혀 수집되지 않을 수 있다. 평가가 수집되지 않는 경우에도 사용자 주석은 여전히 수집될 수 있고 또 상술한 다양한 유형의 메타데이터(이에 한정되는 것은 아님)를 포함하는 역 검색 보고서(inverse search report)에 보고될 수 있는 다른 유형의 메타데이터를 제공할 수 있다.

게다가, 어떤 실시예들에서, 사용자는, 한번의 전체적인 평가보다는, 기술적 성능, 컨텐츠 및 심미적인 면에 관계된 특질을 포함하는 페이지 또는 사이트의 특정의 특질을 평가할 수 있다. 예를 들어, 기술적 성능 평가는 페이지에 액세스하는 속도를 반영하는 평가, 서버의 신뢰성, 페이지로부터 밖으로 나가는 링크(outgoing link)가 동작하는지 여부 등을 포함할 수 있다. 컨텐츠 평가는 컨텐츠가 현재의 것인지, 정확한지, 알기 쉽게 되어 있는지, 잘 정리되어 있는지 등을 반영하는 평가를 포함할 수 있다. 심미적 평가는 레이아웃, 가독성, 그래픽 요소의 사용 등에 대한 사용자의 의견을 반영하는 평가를 포함할 수 있다. 사용자는 임의의 수의 이러한 특질 또는 다른 특질에서 사이트를 평가하도록 요구받을 수 있다. 어떤 실시예들에서, 사용자가 전체적인 평가를 제공하거나, 각각의 측면에 대하여 주어진 평가들로부터 전체적인 평가가 산출될 수도 있다.

주석들은 임의의 수의 필드를 임의의 조합으로 포함할 수 있으며, 본 명세서에 기술된 것보다 더 많은 필드, 더 적은 필드 또는 그와 다른 필드를 포함할 수 있다. 예를 들어, 사용자는 주석 첨부되는 페이지 또는 사이트가 컨텐츠의 어떤 일반적인 카테고리, 예를 들어 "성인" 또는 "외국" 또는 "스팸"에 속하는지 여부를 나타낼 수 있다. 이어서, 사용자는 검색 동안에 그 카테고리에 속하는 것으로 (사용자에 의해 및/또는 사용자의 신뢰 네트워크 회원들에 의해) 식별되는 컨텐츠를 포함하거나 배제하도록 선택할 수 있다. 게다가, 서로 다른 사용자가 어느 페이지 또는 사이트를 이들 카테고리 중 한 카테고리 또는 다른 카테고리에 분류하였는지에 관한 정보는 문제의 그 페이지 또는 사이트가 전역적으로 그렇게 취급되어야 한다고 추론하는 데 사용될 수 있다. 따라서, 예를 들어, 많은 수의 사용자가 특정 페이지를 스팸으로서 식별하는 경우, 그 페이지는 모든 장래의 검색 결과로부터 배제되거나 그 검색 결과에서 하위 순위를 부여받을 수 있다.

어떤 실시예들에서, 주석은 또한 사용자와 관련되어 있지 않은 메타데이터를 포함할 수 있다. 예를 들어, 메타데이터는 대상 페이지 또는 사이트와 관계된 실세계 위치(예를 들어, 위도 및 경도 좌표, 거리 주소 등) 또는 전화 번호, 대상 페이지 또는 사이트와 관계된 UPC(universal product code) 또는 ISBN(international standard book number) 또는 ISSN(international standard serial number), 페이지 또는 사이트가 팝업 창을 기동시키는지 여부에 관한 표시자 등을 포함할 수도 있다. 게다가, 대상 페이지 또는 사이트가 성인 컨텐츠를 포함하는지 또는 외국어로 되어 있는지 등의 대상 페이지 또는 사이트의 여러가지 속성에 관한 메타데이터도 사용자 입력에 상관없이 주석 내에 포함될 수 있다.

주석을 보고 그와 상호작용하기 위한 다른 인터페이스가 제공될 수도 있다. 예를 들어, 일 실시예들에서, 주석 데이터는 주석 첨부된 페이지가 사용자의 브라우저에 표시될 때마다 (예를 들어, 페이지 내용과 인라인으로 또는 오버레이에) 자동적으로 표시될 수 있다. 주석 데이터의 자동적인 표시는 브라우징하는 사용자 자신의 주석으로 한정되거나 사용자의 신뢰 네트워크의 나머지 회원들 중 일부 또는 그 전부로부터의 주석 데이터의 자동적인 표시를 포함하도록 확장될 수 있다. 어떤 실시예들에서, 각각의 사용자는 어떤 다른 사용자의 주석이 자동적으로 표시되어야 하는지에 대한 선호도를 나타낼 수 있다.

상술한 바와 같이, 어떤 실시예들은 사용자로 하여금 주석이 단일의 페이지 또는 일군의 페이지(사이트)에 적용되어야 하는지 여부를 제어할 수 있게 해준다. 게다가, 어떤 실시예들에서, 사용자는 또한 주석 첨부된 페이지와 동일한 도메인 이름 등록자에 등록된 모든 페이지에 주석을 붙일 수 있다. 공통의 도메인 이름 등록자의 존재는 WHOIS 또는 다른 유사한 서비스를 사용하여 판정될 수 있다.

다른 실시예들에서, 검색 서버(160)의 제공자는 또한 스폰서 링크도 제공할 수 있으며, 이 경우 컨텐츠 제공자는 그의 사이트로의 링크를 검색 결과 내에 제공되게 하기 위해 지불을 한다. 스폰서 링크는 보통 정규의 검색 결과와 분리되어 결과 페이지의 지정된 섹션에 표시된다. 본 발명의 일 실시예에서, 사용자, 신뢰 네트워크 또는 커뮤니티(적용가능한 경우)가 주석을 첨부한 임의의 스폰서 링크에도 역시 표시가 되어 있을 수 있다. 예를 들어, 스폰서 링크는 사용자의 신뢰 네트워크의 적어도 하나의 회원이 그 페이지에 대해 주석을 첨부하였음을 나타내기 위해 하이라이트되어 있을 수 있으며, 스폰서 링크에 대한 신뢰 네트워크의 평균적 또는 취합적 평가(있는 경우)는 상술한 바와 같이 정규의 검색 결과에 대해서와 같이 하이라이트할지를 결정하는 데 사용될 수 있다. 스폰서 링크는 또한 "이것을 저장" 버튼, "내 웹 보여주기" 버튼, 또는 유사한 버튼이나 인터페이스 제어를 수반할 수 있다.

어떤 실시예들에서, 사용자는 예를 들어 서로 다른 (그렇지만 아마도 중복하는) 코퍼스에 걸친 검색을 위해 다수의 친구들의 리스트를 정의할 수 있다. 예를 들어, 웹 검색 제공자는 사용자로 하여금 쇼핑 속성(물건 및 서비스가 판매를 위해 제공되는 사이트를 주로 포함함), 뉴스 속성(현재의 사건들에 대해 보도하고 논평하는 사이트를 주로 포함함) 등의 서로 다른 "속성" 내에서 검색할 수 있게 해줄 수 있다. 이러한 실시예 중 하나에서, 사용자는 일반적인 웹 검색을 위한 하나의 친구들의 리스트, 쇼핑 속성 내에서의 검색을 위한 다른 친구들의 리스트, 뉴스 속성 내에서의 검색을 위한 또다른 친구들의 리스트 등을 정의할 수 있다. 이들 리스트가 서로 다른 정도만큼, 사용자는 각각의 검색 카테고리에 대해 서로 다른 신뢰 네트워크를 갖게 된다. 사용자가 속성-관련 친구들의 리스트를 정의하지 않은 속성에서 검색을 하는 경우, 그의 일반적인 리스트가 사용될 수 있다.

다른 실시예들에서, 사용자는 서로 다른 친구들을 특정의 키워드와 연관시킬 수 있으며, 특정의 친구는 사용자의 질의가 그 키워드를 검색어로서 포함할 때에만 신뢰 네트워크에 포함된다.

어떤 실시예들에서, 사용자는 또한 검색 이외의 응용을 위해 친구들의 리스트를 정의할 수 있다. 예를 들어, 많은 이메일 계정 제공자는 다양한 스팸 필터를 포함함은 물론 (예를 들어, 스팸 필터의 동작을 살펴보고 향상시킬 수 있도록) 들어오는 메시지를 스팸(spam)으로 또는 비스팸(non-spam)으로 보고하는 옵션을 사용자에게 제공된다. 사용자 A가 이메일을 위한 친구 리스트를 정의하였고 A의 친구 리스트를 사용하여 정의된 신뢰 네트워크가 사용자 B를 포함하는 것으로 가정한다. 또한, 사용자 B가 특정의 메시지를 스팸으로 보고하고 사용자 A가 차후에 동일한(또는 아주 유사한) 메시지를 수신하는 것으로 가정한다. 사용자 A는 사용자 A의 이메일 신뢰 네트워크 내의 누군가(사용자 B인 것으로 식별되거나 식별되지 않을 수 있음)가 이 메시지를 스팸으로 생각한다는 어떤 표시를 수신할 수 있거나, 또는 그 메시지가 사용자 A의 "정크" 이메일 폴더로 리디렉션되거나 사용자 A에게 그 메 시지가 스팸일 가능성이 높다는 것을 경고하기 위해 어떤 다른 조치가 취해질 수 있다.

본 명세서에 기술된 실시예들은 웹 사이트, URL, 링크, 및 월드 와이드 웹(또는 그의 서브셋)이 검색 코퍼스로서 기능하는 경우들에 관련된 다른 용어들을 참조할 수 있다. 그렇지만, 본 명세서에 기술된 시스템 및 방법이 다른 검색 코퍼스(전자 데이터베이스 또는 문서 보관소 등)에서 사용하기 위해 수정될 수 있으며 검색 결과 또는 주석이 컨텐츠는 물론 컨텐츠가 발견될 수 있는 위치에 대한 링크 또는 참조도 포함할 수 있음을 잘 알 것이다.

본 발명의 여러가지 특징들을 포함하는 컴퓨터 프로그램은 저장 및/또는 전송을 위해 여러가지 컴퓨터 판독가능 매체 상에 인코딩될 수 있으며, 적당한 매체로는 자기 디스크 또는 테이프, CD나 DVD 등의 광학 저장 매체, 플래쉬 메모리, 및 인터넷을 비롯한 각종의 프로토콜에 부합하는 유선, 광 및/또는 무선 네트워크를 통한 전송에 적합한 반송파 신호가 있다. 프로그램 코드로 인코딩된 컴퓨터 판독가능 매체는 호환 장치와 패키지로 판매되거나 다른 장치로부터 (예를 들어, 인터넷 다운로드를 통해) 따로 제공될 수 있다.

본 발명이 특정의 하드웨어 및 소프트웨어 컴포넌트를 참조하여 기술되어 있지만, 당업자라면 하드웨어 및/또는 소프트웨어 컴포넌트의 다른 조합도 역시 사용될 수 있고 또 하드웨어로 구현되는 것으로 기술된 특정의 동작이 소프트웨어로도 구현될 수 있고 그 역도 마찬가지라는 것을 잘 알 것이다.

따라서, 본 발명이 특정의 실시예에 대해 기술되어 있지만, 본 발명이 첨부 된 청구항의 범위 내에서의 모든 변경 및 등가물을 포함하는 것으로 보아야 함을 잘 알 것이다.

Claims (55)

  1. 사용자 질의에 응답하는 방법으로서,
    복수의 사용자 중 질의자에 의해 제시되는 질의를 수신하는 단계,
    하나 이상의 히트(hit)를 식별하기 위해 복수의 문서를 포함하는 코퍼스(corpus)를 검색하는 단계 - 각각의 히트는 상기 질의와 관련있는 것으로 판정되는 상기 코퍼스 내의 문서임 -,
    상기 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하는 단계 - 상기 신뢰 네트워크는 상기 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 상기 복수의 사용자의 서브셋을 회원들로서 가짐 -,
    상기 복수의 사용자에 의해 작성된 주석들의 스토어(store)에 액세스하는 단계 - 각각의 주석은 상기 코퍼스 내의 상기 문서들 중 하나의 대상 문서(subject document) 및 상기 복수의 사용자 중 작성자와 연관되어 있고, 각각의 주석은 상기 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함함 -,
    적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서인 히트들 각각을 주석 첨부된 히트로서 식별하는 단계 - 각각의 일치하는 주석의 작성자는 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들 중 하나임 -,
    상기 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하는 단계 - 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 상기 검색 보고서는 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나에 관한 정보를 포함함 -, 및
    상기 검색 보고서를 상기 질의자에게 전송하는 단계
    를 포함하는 방법.
  2. 제1항에 있어서, 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들은 상기 질의자에 의해 친구로서 명시적으로 식별되는 적어도 하나의 다른 사용자를 포함하는 방법.
  3. 제2항에 있어서, 상기 복수의 사용자 중 다른 사용자들을 친구들로서 식별하기 위해 상기 복수의 사용자에 의해 조작가능한 신뢰 네트워크 인터페이스를 제공하는 단계,
    상기 신뢰 네트워크 인터페이스를 통해, 상기 질의자를 포함하는 복수의 입력하는 사용자로부터 친구의 식별(identification)을 수신하는 단계, 및
    각각의 입력하는 사용자에 대한 식별된 친구들의 리스트를 저장하는 단계를 더 포함하는 방법.
  4. 제3항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    상기 질의자에 대한 식별된 친구들의 리스트를 검색하는 단계, 및
    상기 질의자의 상기 식별된 친구들 중 적어도 하나를 상기 신뢰 네트워크의 회원으로서 추가하는 단계를 포함하는 방법.
  5. 제4항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    상기 신뢰 네트워크 회원들 중 제1 회원에 대한 식별된 친구들의 리스트를 검색하는 단계, 및
    상기 신뢰 네트워크 회원들 중 상기 제1 회원의 상기 식별된 친구들 중 적어도 하나를 상기 신뢰 네트워크의 회원으로서 추가하는 단계를 더 포함하는 방법.
  6. 제5항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    최대값을 초과하지 않는 분리도(degree of separation)로 상기 질의자와 연결되어 있는 상기 신뢰 네트워크 회원들의 식별된 친구들을 상기 신뢰 네트워크의 회원들로서 추가하는 단계를 더 포함하는 방법.
  7. 제4항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    상기 질의자를 상기 신뢰 네트워크에 회원으로서 추가하는 단계를 더 포함하는 방법.
  8. 제3항에 있어서, 상기 식별된 친구들의 리스트 내의 각각의 친구에 신뢰 가 중치(trust weight)를 할당하는 단계를 더 포함하는 방법.
  9. 제8항에 있어서, 상기 신뢰 가중치는 상기 신뢰 네트워크 인터페이스를 통해 수신되는 입력에 기초하여 할당되는 방법.
  10. 제9항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    상기 신뢰 가중치에 적어도 부분적으로 기초하여 상기 신뢰 네트워크에 회원으로서 추가할 사용자를 선택하는 단계를 포함하는 방법.
  11. 제2항에 있어서, 상기 질의자에 대한 상기 신뢰 네트워크를 구축하는 단계는,
    상기 질의자와 통신하는 사용자들의 리스트로부터 상기 질의자에 대한 식별된 친구들의 리스트를 자동적으로 채우는 단계를 포함하는 방법.
  12. 제11항에 있어서, 상기 질의자와 통신하는 사용자들의 상기 리스트는 상기 질의자에 의해 유지되는 인스턴트 메시징 연락처의 리스트를 포함하는 방법.
  13. 제11항에 있어서, 상기 질의자와 통신하는 사용자들의 상기 리스트는 상기 질의자에 의해 유지되는 이메일 주소록을 포함하는 방법.
  14. 제11항에 있어서, 상기 질의자와 통신하는 사용자들의 상기 리스트는 상기 질의자가 속해 있는 커뮤니티의 회원들의 리스트를 포함하는 방법.
  15. 제11항에 있어서, 상기 자동적으로 채워진 친구들의 리스트를 편집하기 위해 상기 질의자에 의해 조작가능한 신뢰 네트워크 인터페이스를 제공하는 단계를 더 포함하는 방법.
  16. 제1항에 있어서, 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들은 사용자들의 선택된 커뮤니티의 회원들이고, 상기 선택된 커뮤니티는 상기 질의자에 의해 선택되는 방법.
  17. 제16항에 있어서, 상기 질의자는 또한 상기 선택된 커뮤니티의 회원인 방법.
  18. 제16항에 있어서, 상기 질의자는 상기 선택된 커뮤니티의 회원이 아닌 방법.
  19. 제16항에 있어서, 상기 질의자로부터 상기 선택된 커뮤니티의 식별자를 수신하는 단계를 더 포함하는 방법.
  20. 제1항에 있어서, 상기 질의자는 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들 중 하나인 방법.
  21. 제1항에 있어서, 상기 검색 보고서는 주석 첨부된 각각의 히트에 적용되는 시각적 하이라이트 요소를 포함하는 방법.
  22. 제21항에 있어서, 상기 주석들 내에 포함되는 상기 사용자-특정 메타데이터는 평가(rating)를 포함하며,
    상기 사용자 질의에 응답하는 방법은,
    각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 각각의 일치하는 주석으로부터 평가를 추출하고 평균적인 평가를 산출하는 단계를 더 포함하며,
    각각의 주석 첨부된 히트에 적용되는 상기 시각적 하이라이트 요소는 상기 평균적인 평가에 의존하는 방법.
  23. 제1항에 있어서, 상기 주석들 내에 포함되는 상기 사용자-특정 메타데이터는 평가를 포함하며,
    상기 방법은,
    각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 각각의 일치하는 주석으로부터 평가를 추출하고 평균적인 평가를 산출하는 단계를 더 포함하고,
    상기 검색 보고서를 작성하는 단계는 상기 주석 첨부된 히트의 상기 평균적인 평가에 적어도 부분적으로 기초하여 상기 히트들의 상기 리스트에 대한 순서를 결정하는 단계를 포함하는 방법.
  24. 제1항에 있어서, 상기 검색 보고서를 작성하는 단계는,
    각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나의 상기 사용자-특정 메타데이터의 표시를 요청하기 위해 상기 사용자에 의해 조작가능한 제어 요소를 상기 검색 보고서 내에 제공하는 단계를 더 포함하는 방법.
  25. 제1항에 있어서, 상기 검색 보고서를 작성하는 단계는,
    각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나의 주석으로부터 추출되는 정보를 상기 검색 보고서 내에 제공하는 단계를 더 포함하는 방법.
  26. 제1항에 있어서, 상기 검색 보고서를 작성하는 단계는,
    주석 첨부된 히트들만을 포함하는 별도의 리스트를 작성하는 단계를 더 포함하는 방법.
  27. 제1항에 있어서, 하나 이상의 부가적인 주석 첨부된 히트들을 식별하기 위해 상기 주석들의 스토어를 검색하는 단계 - 각각의 부가적인 주석 첨부된 히트는 상기 코퍼스 내의 문서에 대응하고, 상기 주석들의 스토어는 그 작성자가 상기 신뢰 네트워크 회원들 중 하나인 연관된 주석을 포함하고, 상기 연관된 주석은 상기 질의와 관련있는 것으로 판정되는 사용자-특정 메타데이터를 포함함 -, 및
    상기 부가적인 주석 첨부된 히트들을 상기 검색 결과 페이지 내의 상기 히트들의 리스트 내에 포함시키는 단계를 더 포함하는 방법.
  28. 제27항에 있어서, 상기 코퍼스를 검색하는 단계는,
    상기 사용자 질의로부터 검색어를 추출하는 단계, 및
    상기 검색어를 포함하는 상기 코퍼스 내의 각각의 문서를 히트로서 식별하는 단계를 포함하는 방법.
  29. 제28항에 있어서, 상기 주석들의 스토어를 검색하는 단계는,
    상기 사용자-특정 메타데이터가 상기 검색어를 포함하고 있는 상기 코퍼스 내의 각각의 문서를 부가적인 주석 첨부된 히트로서 식별하는 단계를 포함하는 방법.
  30. 제1항에 있어서, 상기 주석들의 스토어는 상기 코퍼스 내의 일군의 문서들과 연관되어 있는 적어도 하나의 주석을 더 포함하고, 상기 일군의 문서들 중 하나인 임의의 히트가 주석 첨부된 히트로서 식별되는 방법.
  31. 제1항에 있어서, 상기 사용자-특정 메타데이터는 상기 사용자에 의해 명시적으로 입력되는 정보 항목을 포함하는 방법.
  32. 제31항에 있어서, 상기 정보 항목은 상기 연관된 문서의 평가인 방법.
  33. 제31항에 있어서, 상기 정보 항목은 상기 연관된 문서를 기술하는 키워드인 방법.
  34. 제31항에 있어서, 상기 정보 항목은 미리 정의된 어휘로부터 선택된 라벨인 방법.
  35. 제31항에 있어서, 상기 정보 항목은 상기 연관된 문서의 설명인 방법.
  36. 제1항에 있어서, 상기 코퍼스는 복수의 월드 와이드 웹 페이지를 포함하는 방법.
  37. 삭제
  38. 제1항에 있어서, 상기 사용자는 컴퓨터인 방법.
  39. 사용자 질의에 응답하는 방법으로서,
    복수의 사용자 중 질의자에 의해 제시되는 질의를 수신하는 단계,
    상기 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하는 단계 - 상기 신뢰 네트워크는 상기 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 상기 복수의 사용자의 서브셋을 회원들로서 가짐 -,
    상기 복수의 사용자에 의해 작성된 주석들의 스토어에 액세스하는 단계 - 각각의 주석은 코퍼스에 속하는 복수의 문서 중 하나의 대상 문서 및 상기 복수의 사용자 중 작성자와 연관되어 있고, 각각의 주석은 상기 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 더 포함함 -,
    하나 이상의 히트를 식별하는 단계 - 각각의 히트는 상기 질의와 관련있는 것으로 판정되는 상기 코퍼스 내의 문서이고, 각각의 히트는 또한 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서이며, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 상기 신뢰 네트워크 회원들 중 하나임 -,
    상기 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하는 단계, 및
    상기 검색 보고서를 상기 질의자에게 전송하는 단계
    를 포함하는 방법.
  40. 제39항에 있어서, 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들은 상기 질의자에 의해 친구로서 명시적으로 식별되는 적어도 하나의 다른 사용자를 포함하는 방법.
  41. 제39항에 있어서, 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들은 사용자들의 선택된 커뮤니티의 회원들이고,
    상기 커뮤니티는 상기 질의자에 의해 선택되는 방법.
  42. 제39항에 있어서, 상기 하나 이상의 히트를 식별하는 단계는 상기 코퍼스 내의 문서들의 내용과 상기 질의를 비교하는 단계를 포함하는 방법.
  43. 제39항에 있어서, 상기 하나 이상의 히트를 식별하는 단계는 상기 작성자가 상기 신뢰 네트워크 회원들 중 하나인 주석들의 검색 풀(search pool) 내의 주석들의 상기 사용자-특정 메타데이터와 상기 질의를 비교하는 단계를 포함하는 방법.
  44. 제43항에 있어서, 상기 하나 이상의 히트를 식별하는 단계는,
    상기 질의로부터 검색어를 추출하는 단계, 및
    상기 검색 풀 내의 상기 주석들 각각에 대해, 상기 검색어가 상기 사용자-특 정 메타데이터 내에 존재하는지 여부를 검출하는 단계를 더 포함하며,
    상기 검색어가 상기 사용자-특정 메타데이터 내에 존재하는 경우에 상기 연관된 문서가 히트로서 식별되는 방법.
  45. 제44항에 있어서, 상기 검색 풀 내의 상기 주석들 중 적어도 하나의 대상 문서인 각각의 문서에 대해, 상기 검색어가 상기 문서 내에 존재하는지 여부를 검출하는 단계를 더 포함하며,
    상기 검색어가 상기 문서 내에 존재하는 경우에 상기 문서가 히트로서 식별되는 방법.
  46. 제44항에 있어서, 상기 사용자-특정 메타데이터는 복수의 필드를 포함하고,
    상기 질의는 상기 필드들 중 어느 것이 상기 검출 단계 동안에 고려되어야 하는지를 특정하는 방법.
  47. 제39항에 있어서, 상기 검색 보고서는, 각각의 히트에 대해, 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나의 사용자-특정 메타데이터의 표시를 요청하기 위해 상기 사용자에 의해 조작가능한 제어 요소를 더 포함하는 방법.
  48. 제39항에 있어서, 상기 검색 보고서는, 각각의 히트에 대해, 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나로부터의 사용자-특정 메타데이터의 적어도 일부를 더 포함하는 방법.
  49. 제39항에 있어서, 각각의 일치하는 주석 내에 포함된 상기 사용자-특정 메타데이터는 상기 대상 문서의 평가를 포함하고, 상기 리스트 내의 히트들은 상기 히트들의 상기 평가에 적어도 부분적으로 기초하여 결정되는 순서로 배치되는 방법.
  50. 제39항에 있어서, 상기 주석들의 스토어는 상기 코퍼스 내의 일군의 문서들과 연관되어 있는 적어도 하나의 주석을 더 포함하고, 상기 일군의 문서들 중 하나인 임의의 문서가 히트로서 식별되는 방법.
  51. 제39항에 있어서, 상기 코퍼스는 월드 와이드 웹인 방법.
  52. 삭제
  53. 제39항에 있어서, 상기 사용자는 컴퓨터인 방법.
  54. 복수의 사용자로부터의 사용자 질의들에 응답하는 컴퓨터 시스템으로서,
    코퍼스에 속하는 복수의 문서의 검색가능한 표현을 저장하도록 구성되는 인덱스 데이터 스토어,
    주석들을 저장하도록 구성되는 개인화 데이터 스토어 - 각각의 주석은 상기 코퍼스 내의 상기 문서들 중 하나의 대상 문서 및 상기 복수의 사용자 중 작성자와 연관되고, 각각의 주석은 상기 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함함 -, 및
    상기 인덱스 데이터 스토어 및 상기 개인화 데이터 스토어에 통신가능하게 연결된 검색 서버
    를 포함하며,
    상기 검색 서버는,
    상기 복수의 사용자 중 질의자로부터 질의를 수신하도록 구성되는 입력 제어 로직,
    하나 이상의 히트를 식별하기 위해 상기 인덱스 데이터 스토어를 검색하도록 구성되는 검색 제어 로직 - 각각의 히트는 상기 수신된 질의와 관련있는 것으로 판정되는 상기 코퍼스 내의 문서임 -,
    상기 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하도록 구성되는 신뢰 네트워크 제어 로직 - 상기 신뢰 네트워크는 상기 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 상기 복수의 사용자의 서브셋을 회원들로서 가짐 -,
    적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서인 히트들 각각을 주석 첨부된 히트로서 식별하도록 구성되는 개인화 제어 로직 - 각각의 일치하는 주석의 작성자는 상기 신뢰 네트워크의 상기 회원들 중 하나임 -, 및
    상기 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하도록 구성되는 보고 제어 로직 - 상기 검색 보고서는, 각각의 주석 첨부된 히트에 대해, 상기 일치하는 주석들 중 적어도 하나에 관한 정보를 더 포함하고, 상기 보고 제어 로직은 또한 상기 검색 보고서를 상기 질의자에게 전송하도록 구성됨 - 을 포함하는 컴퓨터 시스템.
  55. 복수의 사용자로부터의 사용자 질의들에 응답하는 컴퓨터 시스템으로서,
    코퍼스에 속하는 복수의 문서의 검색가능한 표현을 저장하도록 구성되는 인덱스 데이터 스토어,
    주석들을 저장하도록 구성되는 개인화 데이터 스토어 - 각각의 주석은 상기 코퍼스 내의 상기 문서들 중 하나의 대상 문서 및 상기 복수의 사용자 중 작성자와 연관되고, 각각의 주석은 상기 대상 문서와 관계된 사용자-특정 메타데이터를 포함함 -, 및
    상기 인덱스 데이터 스토어 및 상기 개인화 데이터 스토어에 통신가능하게 연결된 검색 서버
    를 포함하며,
    상기 검색 서버는,
    상기 복수의 사용자 중 질의자로부터 질의를 수신하도록 구성되는 입력 제어 로직,
    상기 질의자에 대한 신뢰 네트워크를 구축하도록 구성되는 신뢰 네트워크 제어 로직 - 상기 신뢰 네트워크는 상기 질의자 이외의 적어도 하나의 사용자를 포함하는 상기 복수의 사용자의 서브셋을 회원들로서 가짐 -,
    상기 코퍼스로부터 상기 문서들 중 하나 이상을 히트로서 식별하도록 구성되는 검색 제어 로직 - 각각의 히트는 상기 질의와 관련있는 것으로 판정되고, 각각의 히트는 또한 적어도 하나의 일치하는 주석의 대상 문서이며, 각각의 일치하는 주석의 작성자는 상기 신뢰 네트워크 회원들 중 하나임 -, 및
    상기 히트들의 리스트를 포함하는 검색 보고서를 작성하도록 구성되는 보고 제어 로직 - 상기 보고 제어 로직은 또한 상기 검색 보고서를 상기 사용자에게 전송하도록 구성되어 있음 - 을 포함하는 컴퓨터 시스템.
KR1020067019075A 2004-03-15 2005-03-15 신뢰 네트워크로부터의 사용자 주석들을 통합한 검색시스템 및 방법 KR100824091B1 (ko)

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