KR0132709B1 - 잉크 제트 기록장치 - Google Patents

잉크 제트 기록장치

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KR0132709B1
KR0132709B1 KR93017461A KR930017461A KR0132709B1 KR 0132709 B1 KR0132709 B1 KR 0132709B1 KR 93017461 A KR93017461 A KR 93017461A KR 930017461 A KR930017461 A KR 930017461A KR 0132709 B1 KR0132709 B1 KR 0132709B1
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신야 마쯔이
시게루 요시무라
노보루 고오무라
신지 가네미쯔
히로시 후꾸이
히로미쯔 히라바야시
마꼬또 가시무라
시게야스 나고시
마사후미 와따야
도시유끼 오오니시
노리부미 고이따바시
후미유끼 미까미
히또시 스기모또
야스히로 우노사와
미유끼 마쯔바라
가즈히꼬 시노다
후미히로 고또
마사루 사또
히사시 모리오까
마사야 우에쯔끼
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미따라이 하지메
캐논 가부시끼가이샤
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Abstract

본 발명은 잉크를 기록 수단으로부터 기록 재료로 토출하여 기록 동작을 수행하는 잉크 제트 기록 장치로서, 복수개의 기록헤드 및 흡입 회복 장치와, 소정 기록 수단의 선택적 회복 흡입을 위한 동작 시컨스를 포함한다.

Description

잉크 제트 기록장치

본 발명은 기록 헤드에서 피기록 재료로 잉크를 토출해서 기록을 행하는 잉크 제트 기록 장치에 관한 것이다.

프린터, 복사기, 팩시밀리 등의 기능을 갖는 기록 장치 혹은 컴퓨터나 워드프로세서 등을 포함하는 복합형 전자 기기나 워크 스테이션 등의 출력 기기로서 이용되는 기록 장치는 화상 정보(문자 정보등을 포함)에 기초해서 용지나 플라스틱 박판 등의 피기록 재료(기록 매체)에 화상(문자등을 포함)을 기록해 가도록 구성되어 있다. 상기 기록 장치는 기록 방식에 따라 잉크 제트식, 와이어 도트식, 열 방식, 레이져 비임식 등으로 분류할 수 있다.

피기록 재료의 반송 방향(부 주사 방향)과 교차하는 방향으로 주 주사하는 시리얼 스캔 방식을 채용하는 시리얼 타입의 기록 장치에서는 피기록 재료를 소정 위치에 세트한 후 피기록 재료에 따라 이동하는 캐리지 상에 탑재한 기록 헤드로 화상을 기록(주 주사(主走査))하고, 1행분의 기록을 종료한 후 소정량의 피기록 재료를 반송하고, 그후 다시 정지한 피기록 재료에 대해 다음 행의 화상을 기록(주 주사)하는 동작을 반복함으로서 피기록 재료 전체의 기록이 행해진다. 한편 피기록 재료의 반송 방향의 부주사만으로 기록하는 라인 타입의 기록 장치에 있어서는 기록 재료를 소정의 기록 위치에 세트하고 일괄로 일행분을 기록하면서 연속적으로 이송(피치 이송)해서 재료 전체의 기록이 행해진다.

상기 기록 장치 중 잉크 제트식의 기록 장치(잉크 제트 기록 장치)는 기록 헤드에서 피기록 재료로 잉크를 토출해서 기록하는 것으로, 기록 헤드의 소혀화가 용이하고, 고정밀 고품위 화상을 고속으로 기록할 수 있고, 보통 용지에 특별한 처리를 요하지 않고 기록할 수 있고, 운전 비용이 저렴하고, 비충격적이기 때문에 소음이 적고, 특히 다색 잉크를 사용해서 칼라 화상 기록이 용이한 등의 이점이 있다. 그중에도 용지 폭 방향으로 다수의 토출 포트를 배열한 풀 멀티 타입의 기록 헤드를 이용하는 라인형은 한층 기록을 고속화 할 수 있다. 특히 열 에너지를 이용해서 잉크를 토출하는 잉크 제트식의 기록 헤드는 에칭, 증착, 스퍼터링 등의 반도체 제조 공정을 거쳐 기판 상에 막으로 형성된 전기열 변환체, 전극, 액체 통로 벽, 천정판 등을 형성함으로서 고밀도로 용이하게 토출 포트를 배치할 수 있어서, 한층 소형화 할 수 있다. 한편 피기록 재료의 재질에 대한 요구도 다양하나, 근래는 통상의 비기록재인 종이나 수지 박판(OHP 등)외에 박지나 가공지(파일링용 펀치 구멍이 있는 종이나 재봉틀 눈이 있는 종이, 임의 형상의 종이) 등을 사용하는 것이 요구되고 있다.

잉크 제트 기록 장치에 있어서는 토출 포트에서 잉크를 흡인해서 토출 불량을 해소하는 흡인 동작시 사용하기 위해 혹은 토출 포트에 있어서 잉크의 건조 방지를 위해 토출 포트를 덮기 위한 캡이 설치되어 있다. 또 잉크 토출시에 완전히 제거되지 않은 잔류 기포가 토출 포트 내로 들어가거나, 상기 기포의 체적이 너무 커지는 경우에는 토출 포트가 막히는 등의 잉크 유로를 확보할 수 없는 폐단이 발생하는 경우가 있다. 이러한 기포를 제거하기 위해서도 상기 흡인 동작을 행하는 경우가 많다.

복수의 기록 헤드를 갖는 잉크제트 기록 장치, 예를 들면 흑색(B), 청색(C), 자홍색(M), 노란색(Y)의 4색의 기록 헤드를 갖는 칼라 잉크 제트 기록 장치에서의 흡인 기구는 복수 (4개)의 캡과 각각 접속된 복수(4개)의 흡인 펌프 혹은 복수 (4개)의 캡과 이들 모두에 접속된 하나의 큰 흡인 펌프를 설치하고, 모든 기록 헤드를 동일한 타이밍에서 흡인하도록 되어 있다.

또 잉크 제트 기록 장치에 있어서는 기록 헤드의 토출 포트 표면(토출 포트가 배열된 면)에 불필요한 잉크가 부착되면 잉크의 토출 방향이 어긋나서 화상 품위가 저하하는 경우가 있다. 즉 잉크제트 기록 방식에서는 기록 헤드에서 잉크 방울을 종이나 OHP 필름 등의 피기록 재료에 토출해서 기록하기 때문에 토출한 주 잉크 방울 이외에 발생한 미세한 부유 잉크 방울 혹은 피기록 재료에 떨어진 잉크 방울이 튀어서 토출 포트 표면으로 튀어 올라 부착해서 묻은 상태로 되고 이 부착 잉크가 토출 포트 주위에 다량으로 모이면 토출이 저해되어 뜻밖의 방향으로 토출하거나(토출 오류), 잉크액이 토출되지 않는 (토출 불능) 등 폐해를 발생하는 경우가 있다.

잉크 제트 기록 장치에 있어서는 기록제로서 액체(잉크)를 이용하기 때문에 일어나는 상기와 같은 문제를 해소해서 토출 포트 표면을 양호한 상태로 회복 또는 유지하기 위한 수단으로서 기록 헤드의 흡인 기구 (회복계)가 이용된다. 이와 같은 토출 포트 표면을 세척해서 토출 방향의 편위를 예방하는 수단으로서 토출 포트 표면에 접촉하는 와이핑 부재를 설치해서 양자를 상대 이동시킴으로서 잉크방울 등의 이물질을 닦아내는(와이핑하는)것이 이용된다.

토출 포트 면에 부착하는 불필요한 잉크 방울은 기록에 따른 잉크 토출시에 발생하는 잉크의 날림이나 종이로부터 잉크가 되튐으로서도 발생한다.

또 토출 포트 표면에는 기록시에 기록 헤드와 용지가 근접 상대 이동하므로 종이 가구 등의 이물질도 부착하는 경우가 있다. 때문에 보통 기록 증 또는 기록 종료 후에 상기 와이핑 수단에 의해 토출 포트 표면 상의 잉크 방울이나 이물을 제거하는 작업이 행해진다.

와이핑 수단으로서는 고무 등의 탄성 부재로 형성된 블레이드로 토출 포트 표면을 와이핑 함으로서 불필요한 잉크 방울을 닦아내는 구성이 널리 채용되고 있다. 그러나 이와 같은 와이핑 수단은 장기 사용 또는 와이핑 잉크의 일시적인 증가에 의해 그 기능이 저하해서 토출 성능의 회복 유지가 어려워지거나, 또 와이핑 수단으로서의 블레이드 등에 퇴적한 점도가 높은 잉크나 이물질 등이 토출 포트 표면에 역으로 전이되어 토출 방향의 편위나 이물질 매립에 의한 토출 불능 현상이 일어나는 경우도 있다.

또 상기 헤드 토출 포트 표면을 와이핑할 때 닦아낸 잉크의 일부가 블레이드의 탄성력으로 기록 장치 내로 튀어서 기계 내를 오염시키는 경우도 있다. 또 퍼지지 않고 블레이드에 남은 잉크의 대부분이나 종이 가루 등의 이물질은 블레이드에 부착한 채로 된다. 블레이드에 부착한 상태의 잉크의 수분이 증발함으로써 잉크의 점도가 높아지고, 종이 가루 등의 이물질도 견고하게 퇴적해 버리고, 이것이 토출 포트 표면으로 재전이되어 토출하지 않거나 슬립 등의 토출 불량이 발생하는 경우도 있다.

또 2개 이상의 기록 헤들르 병설해서, 색이 다른 복수색의 잉크를 사용해서 칼라 화상을 기록하는 경우에는 최초의 와이핑으로 블레이드에 전이한 잉크가 다음에 다른 색의 기록 헤드를 와이핑할 때에 그 기록 헤드의 잉크와 혼색해서 화상 품위가 저하하는 경우도 있다. 또 칼라 잉크 기록 장치의 경우에는 하나의 블레이드로 복수의 기록 헤드를 와이핑하면 블레이드에 부착하는 잉크량도 많아지고, 블레이드의 오염에 의한 악영향도 많아진다. 따라서 각 기록 헤드별로 전용 블레이드를 설치하는 구성등을 생각할 수 있으나 이것은 비용이 매우 고가로 되고 또 설치용 공간이 상당히 필요해지는 어려움이 있다.

상기와 같은 와이핑 기능 저하를 방지하기 위해 와이핑 수단을 세정하기 위한 세정 수단을 설치하는 것이 제안되어 있다. 세정 수단의 최적이며 일반적인 형태로서는 잉크흡수 성능이 우수한 다공질 잉크 흡수체가 이용되고 있다. 이러한 잉크 흡수체는 와이핑 수단으로서의 블레이드 등에 접속해서 상대이동함으로써 블레이등에 부착한 이물질을 마찰 제거함과 동시에 잉크를 흡취하여 블레이드를 청정화 될 수 있다. 그러나 세정 성능이 우수한 잉크 흡수체라도 잉크를 흡수함에 따라 잉크 흡수 성능이 저하하는 경우가 있어서 장기간에 걸친 신뢰성을 유지하기가 곤란하다.

토출 포트 표면에 잉크가 부착하는 경우로서는 펌프 등으로 액체 통로에서 잉크를 토출할 때에 토출된 잉크가 부착하는 경우가 있다. 또 잉크 제트 기록 장치에 있어서는 액체 통로 내의 잉크가 수분 등의 증발로 점도가 높아져서 토출 에너지를 부여해도 토출하지 않게되는 경우가 있고, 이와 같은 토출에 적합하지 않은 잉크를 강제적으로 토출해서 액체 통로 내의 잉크를 세정하는 수단으로 보통 흡인 펌프 등이 사용된다. 그때, 흡인 후의 잉크 부착량은 기록중의 잉크 부착량에 비해 큰 경우가 있고, 그러한 경우에는 상기 와이핑 수단에 걸리는 부하도 커진다.

제1a도 내지 제1d도는 흡인시 캡의 동작을 설명하기 위한 전략적 단면도이다.제1a도는 기록 헤드(101)의 토출 포트 표면(102)에 캡(103)을 밀착시키고, 캡(103)에 접속된 흡인 펌프(도시하지 않음)에 의해 부압을 발생시켜서 토출 포트에서 잉크를 흡출한 후 상기 부압이 거의 해소된때의 캡핑 상태(토출포트의 메니스커스(meniscus)가 파괴되지 않는 정도로 부압이 감소한 때의 캡핑 상태)를 도시한다. 또 제1A도 내지 제1D도 중 사선 부분(104)은 흡출한 잉크를 도시한다. 제1a도의 상태에서는 캡(103)의 내부는 거의 잉크로 충만되어 있다고 할 수 있다.

제1a도의 캡핑 상태에서 캡(103)을 벗겨 내려면 제1B도에 도시하는 바와 같이 토출 포트 표면(102)와 잉크(104)의 계면에서는 잉크의 부착력이나 토출 포트 내의 부압에 의해 잉크 흡인력이 작용하고, 또 캡(103)내의 잉크에는 잉크 자신이 응집하려는 표면 장력이 작용한다. 따라서 제1c도에 도시하는 바와 같이 잉크(104) 사이에 잘록한 부분 (105)가 생긴다. 캡(103)이 분리됨에 따라 잉크(104)의 각 잘록한 부분(105)부분의 단면적이 작아져서 그곳이 가장 약해진다. 그래서 제1d도에 도시하는 바와 같이 각 잘록한 부분 (105) 부분에서 잉크 사이의 접속이 단절되어 버리고 잉크의 일부가 토출 포트 표면(102) 상에 남게 된다. 이 때에 토출 포트 표면(102) 상에 남는 잔류 잉크의 양은 기록 중의 분진 등에 의한 잉크 부착량 보다도 많고 잉크의 표면 장력이 낮을수록, 또 토출 포트 표면(102)의 발수성(撥水性)이 낮을 수록 많아지는 경향이 있다. 그리고 토출 포트 표면(102)의잉크 부착량이 많을 수록 와이핑 블리이드나 와이퍼 클리너 등에 걸리는 부담이 커져서 그들의 수명이 짧아진다. 또 제1a도 내지 제1d도에 도시하는 예에서는 캡(103)을 분리한 때에 캡 내에 잉크가 남아있기 때문에 잉크가 흐르거나 비산하는 것도 문제로 된다.

또 잉크 흡인 후 곧바로 캡(103)을 분리하면 부압이 남은 캡 내에 순간적으로 대기압이 걸리게 되고, 이 때에 급격한 압력 변동과 분리할 때의 기계적 충격에 의해 토출 포트 내의 메니스커스가 파괴되어 토출 포트 내의 안쪽 깊이까지 공기가 들어가 잉크의 토출 불량을 일으키는 경우도 있다.

종래의 잉크 제트 기록장치의 흡인 동작은 잉크의 중력에 의하지 않고 피스톤 이동을 이용해서 수평 배치로도 확실히 잉크를 회수할 수 있는 실린더 펌프를 이용해서 행해진다. 이러한 실린더 펌프는 피스톤 표면에 의해 캡 등의 잉크 수용 부재로부터 폐 잉크를 회수하기 위한 구멍을 개폐해서 피스톤의 축 측에 설치된 폐잉크 이동 경로를 통해 상기 잉크 수용부재보다도 높은 잉크 수용력을 갖는 폐잉크 수납부로 상기 폐잉크를 이동시키도록 구성되어 있다.

그러나 칼라 기록용 등 복수의 기록 헤드를 이용하는 종래의 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구에 있어서는 각각의 기록 헤드에 대응하는 캡과 각각의 캡에 대응하는 흡인 펌프를 갖는 구성 또는 각각의 기록 헤드에 대응하는 캡과 모든 캡에 접속된 큰 흡인 펌프를 갖는 구성을 채용하고, 복수의 기록 헤드 모두에 대해 동일 타이밍에서 흡인 동작하고 있으므로 폐잉크량이 기록 헤드의 수에 비례해서 많아지고, 폐잉크 수납부도 그것에 비례해서 커져야 하기 때문에 기록 장치가 대형화하는 문제가 있다.

또 동일 타이밍에서 모든 기록 헤드의 흡인 동작을 행하게 되면 각각의 기록 헤드의 사용 빈도나 잉크 특성 등에 의해 흡인할 필요가 없는 기록 헤드에서도 잉크를 흡인하게 되어 잉크를 낭비하게 된다. 이러한 낭비는 어떤 특정한 기록 헤드를 주로 사용하는 사용자(예를 들면 흑백 주 사용자)에 대해 사용하지 않는 기록 헤드의 잉크까지 감소해 버린다.는 불쾌감을 준다.

또 상기 잉크 토출 불량에 관한 문제를 해결하기 위해, 예를 들면 일본국 특허 공개 소60-151059호에 개시되어 있는 바와 같이, 캡과 공기 흡인 밸브를 튜브로 접속하고, 그 공기 흡인 밸브를 개방해서 캡 내를 대기에 연통시킴으로서 캡 내에 잔류하는 잉크를 흡인하고, 그 후 캡을 격리시키는 방법이 사용된다. 그러나 최근의 잉크 제트 기록 장치가 소형화 경향에 있고 따라서 캡이나 그 주변의 기구도 소형화 할 필요가 있기 때문에 작은 캡에 상기한 바와 같은 공기 도입 밸브를 설치하기는 곤란하다. 또 공기 흡인 밸브와의 접속에 이용하는 튜브 내에 먼지가 끼어 기능하지 않게 되는 경우도 있다.

또 토출 포트 표면에 부착한 먼지, 토출 포트 내의 기포나 점도가 높은 잉크를 토출하기 위해서는 어느 정도 부압이 필요하고, 따라서 캡에 상기한 바와 같은 공기 흡인 밸브가 있는 구성에서는 캡 자체가 대형화하게 되고, 따라서 흡인량도 많아져 버린다는 문제도 있다. 또 흡인량이 많아지면 폐잉크량의 증대나 운전 비용의 증대를 초래하는 경우도 있다.

그런데 상기 시리얼형 잉크 제트 기록 장치에서는 캐리지의 원점 또는 그 근방에 상기 보호 캡 외에 상기 기록 헤드의 세정 수단을 배치하고 있으므로 기록 장치의 기록폭이 커지게 되고, 소형 경량화 할 수 없다는 문제가 있다.특히 상기 세정 수단으로서 상기 흡인 기구, 상기 와이퍼 기구 및 상기 예비 토출 기구 등의 복수의 기구를 이용하는 경우에는 상기 문제의 정도가 심해지는 외에 세정 동작시 캐리지의 이동 거리가 커져버려서 기록 동작시의 생산성이 떨어지는 문제도 있다.

상기 기록 장치에 있어서는 칼라 기록이나 계조 기록시에 기록 색 도는 기록 농도에 따라 복수개의 기록 헤드를 이용한다. 복수개의 기록 헤드를 이용하는 시리얼 타입의 기록 장치에서는 복수개의 기록 헤드를 이동체(캐리지)에 탑재하고, 그 이동체를 이동 시키면서 이동 방향 상류측의 기록 헤드부터 차례로 소정의 화상신호에 기초해서 각 기록 헤드를 구동 함으로서 피기록 재료 상에 기록하는 방식이 채용되고 있다.

또 시리얼 타입의 기록 장치에서는 이동체의 이동 개시 시점부터 기록 헤드로 기록을 개시할 때까지의 소정의 보조 이동 폭을 설정할 필요가 있다.

즉 이동체의 이동 개시점에 있어서 기록 헤드의 기록 주 주사부(잉크 제트 기록 헤드의 경우는 잉크 토출부)와 피기록 재료의 같은 쪽의 모서리 사이에 이동체가 정지 상태에서 소정 속도에 도달할 때까지의 상승 구간(보조 이동 폭)을 설치할 필요가 있다.

또 기록 헤드에서는 잉크 제트 방식에 있어서의 토출 포트 배열부, 열 방식에 있어서의 발열 소자 배열부, 와이어 도트 방식에서의 도트 와이어 배열부등 주주사 기록부가 설치되어 있다. 그리고 기록 헤드의 형태로는 기록 주 주사부를 기준으로 해서 좌우 대칭 형상의 것 이외에 기록 주 주사부를 기준으로 해서 좌우비대칭인 것이 있다. 좌우 비대칭인 기록 헤드에서는 기록 주 주사부를 기준으로 한 좌우의 필요 공간의 크기가 다르다.

그러나 상기 종래의 복수개의 기록 헤드를 이용하는 시리얼 타입의 기록 장치에서는 모든 기록 헤드를 차례로 구동해서 기록하고 있으므로 상기 보조 이동 폭이 커지고, 그 만큼 이동체의 이동 범위가 커져서 기록 장치의 소형화가 곤란하다는 과제가 있었다. 특히 이동체가 한 쪽으로 이동하는 동안에 모든 기록 헤드로 기록하므로 이들 기록 헤드를 구동하기 위한 전원이 대용량으로 되어 전원이 대형화하고 비용도 고가로 되는 과제도 있었다.

또 기록 주 주사부를 기준으로 해서 좌우의 필요 공간 크기가 다른 비대칭 기록 헤드를 복수개 이용하는 시리얼 타입의 기록 장치에 있어서는 종래의 이동체(캐리지) 상의 기록 헤드의 배치, 예를 들면 필요공간이 큰 부분을 동일측으로 통일한 배치에서는 상기 이동체의 보조 이동 폭이 더욱 커져서 기록 장치의 소형 경량화가 곤란해 진다는 과제가 있었다.

본 발명은 이상과 같은 기술적 과제를 고려한 것으로, 본 발명의 목적은 폐잉크량을 감소시켜서 폐잉크 수납부를 소형화하고 또 기록 장치 자체도 소형화 해서 필요없는 잉크 소비를 줄여서 비용 저감을 도모하고, 특정 기록 헤드만을 사용하는 사용자에 대해서는 불쾌감을 해소하고, 각각의 기록 헤드에서 이용되는 잉크 조성의 차이에 대응한 초기 흡인압, 흡인량, 흡인 간격 등을 설정할 수 있는 잉크 제트 기록 장치를 제공하는 것이다.

또 다른 목적은 기록 헤드의 토출 포트 표면에 부착하는 잉크를 적극 제거해서 와이핑 수단의 성능 저하를 방지하고, 기록 헤드의 잉크 토출을 안정화시켜서 장기에 걸쳐 양호한 기록이 가능하고 또 복수의 기록 헤드를 이용하는 경우의 잉크의 혼색을 방지할 수 있는 잉크 제트 기록 장치를 제공하는 것이다.

또 다른 목적은 기록 헤드의 토출 포트 표면에 부착하는 잉크를 적극 제거함으로써 와이핑 수단의 성능 저하를 방지하고, 기록 헤드의 잉크 토출을 안정화시켜서 장기에 걸쳐 양호한 기록이 가능하고 또 복수의 기록 헤드를 이용하는 경우의 잉크의 혼색을 방지할 수 있는 잉크 제트 기록 장치를 제공하는 것이다.

또 다른 목적은 기록 헤드의 토출 포트 표면에 부착하는 잉크를 적극 제거 함으로써 와이핑 수단의 성능저하를 방지하고 상기 수단의 잉크토출을 안정화 시켜 장기에 걸쳐 양호한 기록이 가능하고, 또 복수의 기록 헤드를 이용하는 경우 잉크의 혼색을 방지할 수 있는 잉크제트 장치를 제공하는 것이다.

또 본 발명의 목적은 기록 헤드에서의 잉크의 토출 불량이나 슬립의 발생빈도를 저감하고 또 기록 장치의 폭을 최소한으로 억제해서 소형 경량화 할 수 있고, 또 기록시의 산출량도 향상할 수 있는 잉크 제트의 기록 장치를 제공하는 것이다.

또 본 발명의 목적은 복수개의 기록 헤드를 이용해서 기록하는 경우 이동체의 이동 범위를 감소시킴으로써 장치의 소형화를 도모할 수 있고, 특히 기록 헤드를 구동하기 위한 전원 용량을 작게할 수 있어서 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있는 기록 장치를 제공하는 것이다.

또 본 발명의 목적은 주기록 주사부를 기준으로 해서 좌우의 필요 공간의 크기가 다른 기록 헤드를 복수개 이용해서 기록할 때 이동체의 보조 이동 폭을 감소시킴과 동시에 그 이동체의 이동 범위를 감소시킴으로써 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있고, 특히 기록 헤드를 구동하기 위한 전원 용량을 작게 할 수 있어서 전원의 소형화 및 비용 절감도 가능한 기록 장치를 제공하는 것이다.

제1a도 내지 제1d도는 종래의 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구의 동작을 설명하기 위한 개략적 부분 단면도.

제2도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구의 한 예의 색지정 전의상태를 도시하는 개략적 정면도.

제3도는 제2도의 흡인 기구를 청색으로 지정한 경우의 흡인전의 상태를 도시하는 개략적 정면도.

제5도는 제2도의 흡인 기구에서 흡인동작을 종료한 후 각 기록헤드를 캡을 씌운 상태를 도시하는 개략적 정면도.

제6도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록장치의 흡인 기구의 다른 예의 구성 및 동작을 도시하는 개략적 정면도.

제7도는 제6도의 흡인 기구를 갖는 잉크 제트 기록 장치의 회복 동작 시컨스의 한 예를 도시하는 플로우 차트.

제8도는 캐리지의 저면도.

제9도는 캐리지의 정면도.

제10도는기록 헤드의 토출 포트 표면에 잉크 방울이 부착한 상태를 예시하는 개략적 정면도.

제11도 기록 헤드의 토출 포트 표면에 잔류 잉크가 있는 상태를 예시하는 계략적 정면도.

제12a도 내지 제12c도는 기록헤드의 와이핑 및 블레이드의 세정 동작을 도시한 계략적 정면도.

제13a도 내지 제13d도는 본 발명을 적용한 잉크제트 기록 장치의 흡인 기구의 다른 예의 동작을 설명하는 개략적 부분 단면도.

제14도는 본 발명을 기록한 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구의 또 다른 예의 구성 및 동작을 도시하는 개략적 정면도.

제15도는 잉크 제트 기록 장치의 캐리지 이동 범위 및 기록 헤드의 세정 수단의 구성과의 관계를 도시하는 계략도.

제16도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록 장치의 다른 예의 요부 구성을 도시하는 개략적 평면도.

제17도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록 장치의 다른 예의 요부 구성을 도시하는 계략적 평면도.

제18도는 보호 캡의 제1 구조예를 도시하는 개략적 종단면도.

제19도는 보호 캡의 제2 구조예를 도시하는 개략적 종단면도.

제20도는 보호 캡의 제3 구조예를 도시하는 개략적 종단면도.

제21도는 보호 캡의 제4 구조예를 도시하는 개략적 종단면도.

제22도는 잉크 흡인량 조절 기구의 제1 구조예의 흡인 동작중의 상태를 도시하는 개략적 일부 파단 정면도.

제23도는 제22도의 잉크 흡인량 조절 기구의 흡인 동작을 정지시킨 상태를 도시하는 개략적 일부 파단 정면도.

제24도는 잉크 흡인량 조절 기구의 제 2 구조예의 흡인 동작 중의 상태를 도시하는 개략적 측면도.

제25도는 제24도의 잉크 흡인량 조절 기구의 흡인 동작을 정지시키는 상태를 도시하는 개략적 측면도.

제26도는 잉크 흡인량 조절 기구의 제3 구조예의 흡인동작 중의 상태를 도시하는 개략적 정면도.

제27도는 제26도의 잉크 흡인량 조절 기구의 흡인 동작을 정지시키는 상태를 도시하는 개략적 정면도.

제28도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 한 예를 도시하는 개략도.

제29도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 다른 예를 도시하는 개략도.

제30도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 다른 예를 도시하는 개략도.

제31도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 다른 예를 도시하는 개략도.

제32도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 다른 예를 도시하는 개략도.

제33도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록부 동작의 다른 예를 도시하는 개략도.

제34도는 기록 주 주사부를 기준으로 한 양측의 필요 공간의 크기가 다른 기록 헤드의 구성예를 도시하는 계략적 시사도.

제35도는 본 발명을 적용한 기록 장치에 있어서의 기록 동작을 예시하는 개략도.

제36도는 본 발명을 적용한 기록 장치에 있어서 4개의 기록 헤드의 설치 상태 및 동작을 도시하는 개략도.

제37도는 본 발명을 적용하지 않은 기록 장치에 있어서 복수의 기록 헤드의 설치상태 및 동작을 제36도의 실시예와 비교해서 도시하는 개략도.

제38도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 예에 있어서 2개의 기록 헤드의 설치 상태 및 동작을 도시하는 개략도.

제39도는 본 발명을 적용하지 않은 기록 장치에 있어서 2개의 기록 헤드의 설치 상태 및 동작을 제38도의 실시예와 비교해서 도시하는 개략도.

제40도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 예에 있어서 복수의 기록 헤드의 설치 상태 및 동작을 도시하는 개략도.

제41도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 예에 있어서 복수의 기록 헤드의 다른 설치 상태 및 동작을 도시하는 개략도.

제42도는 본 발명을 적용하지 않는 기록 장치에 있어서 복수의 기록 헤드의 설치 상태 및 동작을 제40도 및 제41도의 실시예와 비교해서 도시하는 개략도.

제43도는 본 발명을 적용한 기록장치의 한 실시예에 있어서 제어계의 개략 구성을 예시하는 블럭도.

* 도면의 주요부분에 대한 부호의 설명

2 : 캐리지 8 : 피기록 재료

16 : 흡인펌프 18 : 블레이드

41 : 흡인 캡 42 :보호 캡

43 : 제어 패널 44 : 흡인 스위치

45 : 색 지정 스위치 51 :잉크 흡수체

81 : 토출 포트 표면 101 : 기록 헤드

102 : 토출 포트 표면 103 : 캡

104 : 잉크

제2도 내지 제5도는 본 발명을 적용한 잉크제트 기록 장치의 흡인 기구의 제1 실시예의 구성 및 동작을 도시하는 개략도이다. 제2도 내지 제5도에서 본 실시에는 캐리지(2) 상에 흑색(B), 청색(C), 자홍색(M), 황색(Y)의 4개의 기록 헤드(헤드-카트리지)(1A-1D)가 탑재된 칼라 잉크 제트 기록 장칭의 경우를 도시한다. 또 본 실시예에서는 하나의 흡인 캡(41)과 하나의 흡인 펌프(16)로 이루어지는 흡인 기구에 의해 복수의 기록 헤드(1)의 흡인을 선택적으로 행하도록 구성되어 있다. 때문에 흡인 캡(41)과는 별도로 기록 헤드(1)와 같은 수의 보호 (방치 보존용) 캡(42)이 설치되어 있다. 또 보호 캡(42)의 수는 흡인 캡(41)을 보호캡으로서 사용하는 경우에는 기록 헤드(1) 보다 하나 적은 수라도 좋다. 또 기록 장치의 제어페널(43)에는 흡인 동작을 위한 흡인 스위치(44)와 흡인 동작하는 색(기록 헤드)을 지정하기 위한 색 지정 스위치(45)가 설치되어 있다.

제2도 내지 제5도의 흡인 기구의 회복 동작은 다음과 같다. 수동적으로 흡인 하는 경우에는 사용자가 토출 불량인 기록 헤드(1)를 발견한 때에 제3도 및 제4도에 도시하는 바와 같이 제어패널(43) 상의 해당하는 색 지정(기록 헤드 지정) 스위치(45)와 흡인 스위치(44)를 온으로 한다. 제3도 및 제4도는 청색 기록헤드(1B)의 토출 불량을 발견한 경우를 도시한다. 그 디시에 따라 캐리지(2)가 이동해서 제 7도에 도시하는 바와 같이 흡인 지시된 기록 헤드(1B)를 고정 위치에 있는 흡인 캡(41)과 대항하는 상태로 한다. 또 변형예로서 캐리지(2)가 원점에 고정된 상태에서 흡인 캡을 이동시킴으로써 흡인 지시된 기록 헤드와 흡인 캡을 대항시키도록 구성해도 좋다.

다음에 제4도에 도시하는 바와 같이 지시된 기록 헤드(1B)에 흡인 캡(41)을 밀착시키고, 흡임 펌프(16)를 작동해서 그 캡(41) 내에 부압을 발생시킴으로써 기록 헤드(1)의 토출 포트테서 잉크를 흡출하여 토출 포트 내의 먼지나 점도가 높은 잉크 등의 이물질을 제거한다. 또 상기 흡인 동작은 수동으로 했으나, 어느 기록 헤드(1)에 토출 불량이 발생했는 지를 검지하는 토출 불량 검지 수단을 설치해서 자동적으로 흡인 동작을 하도록 구성해도 좋다. 자동적으로 행하는 경우도 상기와 마찬가지로 캐리지(2)의 이동 또는 흡인 켑의 이동에 의해 토출 불량인 기록 헤드(1) 만의 흡인 동작을 행한다.

기록 장치의 보관시 등의 헤드(1)를 사용하지 않고 방치하는 경우에는 제9도에 도시하는 바와 같이 캐리지(2)의 이동에 의해 각 기록 헤드(1)를 대응하는 보호 캡(42)과 대응시키고, 또 각 기록 헤드(1)와 각 보호 캡(42)(흡인 캡(41)의 병용도 포함)을 밀착시킴으로써 각각의 기록 헤드(1)를 캡핑(토출 포트의 밀봉)하고, 토출 포트 내의 잉크의 점도 증가, 고착 및 토출 포트 내로의 먼지의 침입등을 방지한다.

이상 제2도 내지 제5도에서 설명한 흡인 기구에 따르면 다음과 같은 효과가 얻어진다. 첫째, 필요한 기록 헤드 만을 원하는 정도로 회복 처리할 수 있으므로 폐잉크량을 감소시켜서 폐잉크 수납부를 소형화 합과 동시에 과도한 잉크 소비를 줄여서 비용 절감을 도모할 수 있다. 둘째, 특정 기록 헤드만을 사용하는 경우 토출 불량이 생기지 않은 기록 헤드까지 흡인해서 그 잉크를 필요없이 토출한다는 불합리성에 대한 사용자의 불쾌갑을 해소할 수 있다. 세째, 각각의 기록 헤드(1A 내지 1D)에 이용되는 잉크의 조성 차이에 대응한 초기 흡인압, 흡인량, 흡인 간격등을 설정할 수 있어서 잉크 소비 면에서 매우 합리적인 흡인 기구를 얻을 수 있다.

네째, 상기 흡인 펌프(16)의 대폭적인 감소 및 소형화를 대폭적인 비용 절감을 도모할 수 있다. 다섯째, 한개의 흡인 펌프(16)를 이용함과 동시에 흡인시에는 필요한 기록 헤드(1) 만을 차례로 위치 결정해서 회복 동작을 행하므로 동시에 복수의 기록 헤드(1)를 위치 결정하여 흡인하는 경우보다도 흡인 동작의 신뢰성을 향상시킬 수 있다. 여섯째, 복수의 기록 헤드(1)를 이용하는 경우에서도 흡인 펌프(16)의 수를 1개로 할 수 있고, 특히 흡인 펌프(16)의 용량은 1개의 기록 헤드에 대응한 정도로 충분하므로 종래와 같이 기록 헤드의 수만큼의 흡인 펌프를 설치하거나, 복수의 기록 헤드에 대응하는 대용량의 흡인 펌프를 설치할 필요가 없어지고, 회복계 중에서도 큰 공간을 차지하는 흡인 펌프용의 공간을 대폭 감소시킬 수 있었다. 따라서 회복계의 공간을 작게 할 수 있어서 잉크 제트 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있었다.

제6도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구의 제2 실시예의 구성 및 동작을 도시하는 개략도이고, 제7도는 제6도의 흡인 기구의 흡인 체크 시컨스의 한 예를 도시하는 플로우 차트이다. 제6도에서 본 실시예는 복수의 기록헤드(1A 내지 1D) 각각에 대해 독립으로 동작하는 흡인 펌프(16) 및 흡인 캡(41)로 이루어지는 복수조의 흡인 기구가 설치되고, 복수의 기록 헤드(1A 내지 1D)의 회복 동작을 선택적으로 행하도록 구성되어 있다. 또 본 실시예에서의 모든 흡인 캡(41)은 상기 보호 캡(42)의 기능도 겸비하고, 따라서 보호 캡은 생략되어 있다. 그리고 각각의 기록 헤드(1)에 대한 흡인 동작은 제7도의 시컨스에 의해 회복 동작 실행 여부를 결정하고, 또 흡인하기로 결정한 기록 헤드(1)에 대한 흡인 펌프(16) 만을 가동시킴으로써 선택적인 회복 동작을 행한다.

제6도의 제2 실시예의 회복 동작은 다음과 같이 실행된다. 먼저 캐리지(2)가 원점으로 복귀하고, 각각의 기록헤드(1)에 대해 대응하는 흡인 캡(41)을 밀착시켜서 토출 포트를 캡핑한다. 이어서 각각의 기록 헤드(1)에 대한 일정 조건의 유무를 검지 함으로써 회복 동작의 필요 유무를 결정한다. 예를 들면, 제 7도에 도시하는 바와 같은 흡인 체크 시컨스에 있어서는 흡인 체크가 기동되어 각각의 기록 헤드(1)에 대한 스텝 S1의 3일 타이머 경과 및 스텝 S2의 잉크 낙하를 판별해서 이들의 회복 조건을 갖는 기록 헤드(1)만을 선택하고, 선택한 기록 헤드(1)의 흡인 펌프(16)만을 가동 시켜서 스텝 S3의 선택적으로 흡인 동작을 행한다.

또 제7도의 플로우 차트에서는 상기 선택적 흡인을 종료한 후 기록 개시 전에 통상 행해지는 세정 동작의 시컨스도 병기되어 있다. 즉, 제11도에 있어서 각 기록 헤드(1)의 선택 흡인 후 스텝 S4에서 다음 회의 흡인 동작 실행을 위한 흡인 타이머를 리세트하고, 스텝 S5에서 와이핑 블레이드(18)로 토출 포트 표면(81)을 닦아내고, 또 스텝 S6의 500발 × 64 토출 포트 의 예비 토출 포트 및 스텝 S7의 50발 × 64 토출 포트의 예비 토출을 행하고, 이와 같은 시컨스로 기록 헤드(1)의 세정 동작 후에 캐리지(2)를 기로 영역으로 복귀시켜서 기록이 개시된다.

제6도 및 제7도에서 설명한 제2의 실시예에 따르면 다음과 같은 효과가 얻어진다. 첫째, 필요한 기록 헤드 만을 원하는 정도로 회복 처리할 수 있으므로 폐잉크를 감소시켜서 폐잉크 수납부를 소형화 함과 동시에 잉크 낭비를 줄여서 비용절감을 도모할 수 있었다. 둘째, 특정 기록헤드만을 사용하는 경우 토출 불량이 생기지 않은 기록 헤드까지 흡인해서 잉크를 쓸모 없이 토출하는 불합리성에 대한 사용자의 불쾌감을 해소할 수 있었다. 세째, 각각의 기록 헤드 (1A 내지 1D)에서 이용되는 잉크 조성의 차이에 대응한 초기 흡인압, 흡인량, 흡인 간격 등을 설정할 수 있어서 잉크 소비면에서 매우 합리적인 흡인 기구를 얻을 수 있었다.

네째, 각각의 기록 헤드(1)에 대응한 독립의 흡인 펌프(16)를 가지므로 동시에 몇개의 기록 헤드(1)를 흡인할 수 있고, 회복 동작 시간을 단축할 수 있었다. 다섯째, 각각의 흡인 펌프(16)가 독립해 있으므로 잉크 낙하 검지등에 의한 자동적인 선택 흡인이 용이하게 가능해 진다. 여섯째, 흡인 동작을 행하지 않는 기록 헤드에 대해서도 예비 토출 등은 자유롭게 할 수 있고, 각 기록 헤드(1)별로 회복의 강약을 조절할 수 있게된다. 일곱째, 제7도에 도시하는 바와 같은 흡인 체크 시컨스를 채용함으로서 자동적으로 흡인 동작이 가능해져서 과도한 잉크 소비가 없고, 사용자에게 번잡한 조작을 시키지도 않고 항상 양호한 잉크 토출 성능을 유지할 수 있다.

그런데 예를 들면 황색, 자홍색, 청색, 흑색의 4색의 기록 헤드를 갖는 칼라 잉크 제트 기록 장치에서는 흑색을 주로 사용하는 흑백 주 사용자인 경우, 흑색 이외의 색은 거의 사용하지 않으나, 전색 흡인에 의해 사용하지 않는 잉크까지 없어질 수 있다. 그러나 이상 설명한 흡인 기구의 각 실시예에 따르면 이와 같은 사용 빈도가 낮은 기록 헤드에 있어서 과잉 흡인을 용이하게 방지할 수 있다. 즉 상기 각 실시예와 같은 선택 흡인에 따르면 흑백 모드와 칼라 모드의 변환 스위치를 제어 패널 등에 설치하고, 흑백 모드시에는 흑색 기록헤드만을 일정 타이밍으로 흡인하는 방법 혹은 기록 장치 본체 쪽에서 각각의 기록 헤드 만을 흡인하는 방법들을 채용함으로서 흑백 주 사용자인 경우에 사용 빈도가 낮은 황, 자홍, 청의 기록 헤드의 흡인 회수를 줄이는 것이 용이하고 따라서 흑색 이외의 잉크의 감소를 신경쓰지 않고 흡인 동작을 용이하게 실현할 수 있게 된다.

또 상기 실시예에 따르면 잉크의 특성에 따라 각각의 기록 헤드(1)에 대한 흡인 초기압, 흡인량 및 흡인 간격 등을 용이하게 변경할 수 있고, 이 때문에 각각의 기록 헤드(1)에서 사용되는 잉크 염료의 차이에 따라 흡인 동작의 조건을 자유롭게 최적으로 조정할 수 있다. 또 보다 높은 화질의 화상을 얻기 위해 각각의 기록 헤드(1)마다 전혀 조성이 다른 잉크를 사용하나, 그와 같은 경우에도 잉크의 조성에 따라 흡인 초기압, 흡인량 및 흡인 간격등의 흡인 조건을 용이하게 변경할 수 있어서 효과적이고 합리적인 흡인 동작을 용이하게 실행할 수 있다.

제8도는 캐리지(2)를 저부에서 본 저면도이고, 제 9도는 캐리지(2)를 전면에서 본 정면도이다. 제8도 및 제9도에서 캐리지(2)의 저부에는 각 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)을 사이에 끼우도록 해서 블레이드(18)를 청소하기 위한 세정 수단으로서의 잉크 흡수체(51)가 설치되어 있다. 잉크 흡수체(51)는 잉크에 대해 내식성이 있고, 또 잉크 흡수성이 높은 다공질 흡수 부재로 구성된다. 블레이드 세정용의 각 잉크 흡수체(합계 5개)는 도시하는 바와 같이 각 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)의 양측에 배치되도록 설치된다. 또, 제9도에 도시하는 바와 같이 각 잉크 흡수체(51)는 기록시에 피 기록 재료(18)과 마찰하지 않도록 각 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에서 약간 들어간 곳에 위치하도록 설치되어 있다.

잉크 제트 기록 장치에서는 토출한 잉크 액적의 피기록 재료(8)에의 부착 위치의 정밀도가 나쁜 경우에는 화상에 흰줄 무늬가 생기거나, 검은 줄무늬가 생기는 경우가 있다. 이와 같은 화상 악화를 방지하기 위한 대책으로서 기록 헤드(1)의 토출포트 표면(81)과 피기록재(8)의 기록면과의 간격을 가능한 한 작게 하고, 잉크 방울의 부착 오차를 적게 함으로서 화상 품위를 향상시키는 방법이 있다. 그러나 피기록재(8)에 잉크가 흡수되면 잉크를 흡수한 면과 그 이면 혹은 잉크를 수용한 부분과 수용하지 않은 부분에서 함수량에 큰 차가 생기게 되고 따라서 피기록 재료(8)에 불균일한 신축이 생겨서 코클링(cockling)이라는 불균일 면이 발생하는 경우가 생긴다. 코클링이 생긴 경우나 피기록 재료(8)이 말려 있는 경우에는 기록 헤드(1)와 피기록 재료(8) 사이의 틈새가 너무 작으면 기록 헤드(1)와 피기록 재료(8)이 접촉하여 기록 면이 오염되어 버리는 문제가 발생한다. 따라서 기록 헤드(1)와 피기록 재료(8)과의 간격은 상기 코클링 등의 변형이 생겨도 마찰하지 않는 범위에서 최소로 되도록 설정된다.

본 실시에서는 잉크의 부착 위치의 정도를 중시하는 관점에서 캐리지(2)의 저부에 설치된 블레이드 세정용 상기 잉크 흡수제(51)는 캐리지(2) 보다 하방에 돌출한 기록 헤드(1) 보다도 약간 들어간 위치에 설정되어 있다. 또 상기 잉크 흡수체(51)는 잉크를 흡수해서 팽창하는 경우가 있으므로 그것을 고려해서 잉크 흡수체(51)의 위치는 기록 헤드(1)에서 0.5㎜ 정도 들어가도록 설정되어 있다.

제 10도는 화상 기록을 행한 후의 토출 포트 표면(81)이 젖은 상태를 예시하는 개략적 정면도 이고, 제11도는 흡인을 행한 후의 토출 포트 표면(81)에 잉크가 부착한 상태를 예시하는 개략적 정면도이다. 보통 상기한 바와 같이 잉크를 토출해서 기록한 후의 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)은 제10도에 도시하는 바와 같은 젖은 상태로 된다. 제10도에 도시하는 바와 같이 토출 포트(82) 주위에 상당량의 잉크 방울이 떨어져 있으면 잉크 토출이 저해되어 뜻밖의 방향으로 토출하는 현상(슬립)이 발생하거나, 잉크 방울이 토출되지 않는 현상(토출 불능)이 발생하는 등의 폐해가 발생한다. 또 상기한 바와 같이 흡인에 의해서도 토출포트 표면(81)에 잉크가 부착하고, 그 경우 잉크 부착량은 제11도에 도시하는 바와 같이 상기 토출에 의해 젖는 경우 보다도 많다. 따라서 흡인 처리 후 혹은 일정 시간 경과 마다(토출불량을 일으키기 전에), 블레이드(18)에서 토출 포트 표면(81)을 와이핑(닦아냄)할 필요가 있다.

제12a도 내지 제12c도는 본 실시예에서의 와이핑 동작을 도시하는 개략도이다. 상기한 바와 같이 본 실시예에서의 와이핑 동작은 필요한 때에만 캐리지(2)를 원점 측(제12a도 내지 제12c도 중 좌측)에서 피기록 재료 반송 재측 제(12a도 내지 제12c도 중 우측)으로 이동시키는 방향에서 행해진다. 제12a도는 와이핑 동작 직전의 상태를 도시하는 것으로, 이때 블레이드 홀더(17)에 지지된 블레이드(18)는 대기 위치에서 화살표 Y 방향으로 점차 올라가서 기록헤드(1)를 와이핑 하는 데 적당한 진입량으로 되는 위치(와이핑 위치)에서 고정된다. 이어서 제12b도 및 제12c도에 도시하는 바와 같이 기록헤드(1)를 탑재한 캐리지(2)가 좌에서 우로 수평 이동하고, 그 사이에 블레이드(18)는 캐리지(2)의 저부에 설치한 각 잉크 흡수체(51)과 캐리지(2)에 돌출한 각 기록 헤드(1)의 토출포트 표면(81)에 교대로 접촉하면서 각 토출 포트 표면(81)과 차례로 접촉한 후 블레이드(18)는 화살표 Y와 역 방향으로 이동(하강)해서 후퇴 위치에 대기한다.

제12a도 내지 제12c도에 도시하는 바와 같이 블레이드 세정용 잉크 흡수체(51)는 각 기록 헤드(1)의 양측에 접하는 위치에 설치되어 있으므로 블레이드(18)이 각 토출 포트 표면(81)에서 닥아온 잉크는 차례로 잉크 흡수체(51)에 의해 흡수되고, 블레이드(18)에 부착 잔류하는 잉크량은 항상 적어지고, 다음의 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)을 와이핑할 때의 혼색을 방지할 수 있다. 단 각 잉크 흡수체(51)의 잉크흡수 능력에는 한계가 있으므로 각 토출 포트 표면(81)에 부착해 있는 잉크량이 많은 경우에는 각 잉크 흡수체(51)에 의해 충분히 흡수 할 수 없게 되는 경우가 있다. 그러나 이하에 설명하는 본 실시예에 따르면 각 기록 헤드(1)의 토출포트표면(81) 상의 잔류 잉크를 거의 제거할 수 있고, 따라서 와이핑 블레이드(18)의 부담 및 상기 블레이드 클리너(잉크 흡수체)(51)의 부담을 대폭 경감할 수 있어서 상기와 같은 문제를 해소할 수 있다.

제13a도 내지 제13d도는 본 실시예를 적용한 잉크 제트 기록 장치의 흡인 기구의 제3 실시예의 동작을 도시하기 위한 캡 부분의 개략적 단면도이다. 제13a도 내지 제13d도에서 각 캡(15) 내부에는 다공질의 잉크 흡수체(52)가 설치되어 있다. 잉크 흡수체(52)의 용량은 흡인 펌프(16)의 흡인량(1동작에 의한 잉크의 강제토출량) 보다도 큰값, 또는 기록 헤드(1)의 잉크 유로의 내부 용적 보다도 큰 값으로설정되어 있다. 그리고 상기 잉크 흡수체(52)는 제13a도에 도시하는 바와 같이 캡핑시에 토출포트 표면(81)의 근방에 위치하도록 설치되어 있다. 또 제17도 중 사선 부분(53)은 토출포트 표면(62)에 흡인된 잉크를 도시한다.

제13a도는 캡(15)을 토출포트 표면(81)에 밀착시켜서 흡인 펌프(16)를 동작 시키고, 튜브(19)를 통해 캡(15) 내에 부압을 발생시킴으로서 각 토출포트 (82)에서 잉크(53)이 흡인되는 상태를 도시한다. 그후 소정 타이밍에서 제 13b도에 도시하는 바와 같이 기록헤드(1)와 캡(15)을 분리해서 그 사이에 틈새(54)를 형성한다. 기록 헤드(1)와 캡(15)을 분리하는 타이밍으로서는 흡인 펌프(16)의 동작을 정지시켜서 소정량의 잉크가 흡수되어 흡인 펌프(16) 내의 부압이 거의 해소되는 시점 도는 캡(15) 내에 부압이 작용하는 상태라도 소정량의 잉크를 흡인한 시점등이 선정된다.

또 흡인펌프(16)에 의해 기록 헤드(1)에서 흡인되는 잉크 튜브 또는 잉크 유로 등을 통해 도시하지 않은 폐잉크 탱크로 송출되어 토출된다. 이 폐잉크는 폐잉크를 흡수 보존하는 다공질의 잉크 흡수체로 구성해도 좋다.

제13a도 내지 제13d도에서 다공질의 잉크 흡수체(51)의 용량은 상기와 같이 흡인 펌프(16)의 흡인량(1 동작에 의한 잉크의 강제 토출량) 보다도 큰 값, 또는 기록 헤드(1)의 잉크 유로의 내부 용적 보다도 큰 값으로 설정되어 있다. 따라서 토출 포트 표면(81)과 캡(15) 사이에 있는 잉크(53)은 제13c도에 도시하는 바와 같이 잉크 흡수체(52)의 흡인력에 의해 잉크 흡수에(52) 측으로 보내진다. 따라서 제13D도에 도시하는 바와 같이 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에 잉크를 잔류시키지 않은 상태에서 도시하는 바와 같이 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에 잉크를 잔류시키지 않은 상태에서 흡인 회로 동작을 종료할 수 있다. 그래서 토출포토 표면(81)에 잉크가 잔류하지 않은 상태에서 흡인 동작이 종료하므로, 제12a도 내지 제12c도 중 와이핑 블레이드(18) 및 블레이드 클리너(잉크 흡수체) (51)의 부담을 대폭 경감할 수 있다. 또 캠(15) 내에 다공질의 잉크 흡수체(52)를 충전함으로서 흡인지의 캡(15) 내의 잉크 흐름에 방향성(토출 포트 표면(81)에서 흡인 펌프(16) 측으로 향하는 방향)을 줄 수 있고, 토출 포트 표면(81)에 부착한 다른 색 잉크가 토출 포트(82) 내로 침입하는 혼색을 방지할 수 있게된다.

또 이상 실시예에서는 캐리지(2)에 4개의 기록 헤드(헤드 카트리지)(1)를 장착하는 칼라 기록 장치의 경우를 예로 했으나, 기록 헤드(1)의 수는 이에 한정되는 것이 아니고 1개의 기록 헤드 혹은 상기 이외 갯수의 기록 헤드를 사용해도 좋다.

칼라기록의 경우에는 혼색이라는 특유의 문제가 있으나 상기 실시예는 이러한 혼색 문제 해결에 절대적인 효과가 있다.

제14도는 본 발명을 적용한 잉크 제트 기록장치의 흡수 흡인 기구의 제4실시예의 구성 및 동작을 도시하는 개략도이다. 제14도에서 본 실시예에서는 하나의 흡인 캡(41)과 하나의 흡인 펌프(16)로 이루어지는 흡인 기구에 의해 캐리지(2) 상의 흑색(B), 청색(C), 자홍색(M),황색(Y)의 4개의 기록 헤드(헤드 카트리지) (1A내지 1D)의 흡인을 차례로 행하도록 구성되어 있다. 그리고 흡인 펌프(16)에 의해 기록 헤드(1)에서 흡인되는 잉크는 튜브 혹은 잉크유로 등을 통해 도시하지 않은 폐잉크 탱크로 송출되어 배치된다. 폐잉크 탱크는 폐잉크를 흡수 보존하는 다공질 잉크 흡수체로 구성해도 좋다. 그래서 흡수용 캡(41)거는 별도로 기록 헤드(1)와 동수의 보호(방치 보존용) 캡(42)이 설치되어 있다. 또 보호 캡(42)의 수는 흡인 캡(41)을 보호 캡으로서 사용하는 경우에는 기록 헤드(1) 보다 하나 적은 수로 해도 좋다. 그리고 상기 흡인 캡(41)의 내부에는 다공질 잉크 흡수체(55)가 충전되어 있다.

제14도에서 다공질의 잉크 흡수체(52)의 용량은 상기와 같이 흡인 펌프(16)의흡인량(한 동작에 의한 잉크의 강제 토출량)보다도 큰 값, 또는 기록헤드(1)의 잉크 유로의 내용적 보다도 큰 값으로 설정되어 있다. 그리고 제14도에 도시하는 이와 같이 1개의 캡(흡인 캡)(41)으로 다수의 기록 헤드(1)의 흡인을 행하는 경우에도 이와 같이 캡(41) 내에 장전되는 잉크 흡수체(55)의 용량을 흡인 펌프(16)의 흡인량 또는 기록 헤드(1)의 잉크 유로의 내용적 보다 크게 함으로써 흡인 후의 토출 포트 표면(81) 상의 잔류 잉크를 제거해서 각 기록 헤드(1)의 토출 포트 (82)에 있어서의 잉크의 혼색을 방지할 수 있다.

예를 들면 흑색의 기록 헤드(1A)의 흡인을 행한 후에 청색 기록 헤드 (1B)의 흡인을 행하는 경우, 제13a도 내지 제13d도의 제3 실시예에서 설명한 바와 같이 흑색의 기록 헤드(1A)의 흡인 잉크거의 모두가 캡 내 잉크 흡수체(55) 측으로 보내지고, 다시 페잉크 측으로 보내진다. 그 후 소정의 조작 (공 흡인등)에 의해 잉크 흡수체(55) 내의 잉크를 폐 잉크 탱크측으로 송출함으로서 잉크 흡수체(55)의 잉크 흡수 용량은 초기 값에 가까운 값으로 회복된다.

그 후 다음의 청색의 기록 헤드(1B)를 흡인 회복한다. 이 때 흡인 캡(41) 내에 소정 용량의 잉크 흡수체(55)가 충전되어 있으므로 캡(41) 내의 잉크 흐름에 방향성(기록 헤드(1B) 측에서 흡인 펌프(16) 측으로 향하는 방향)이 생기고, 그 때문에 잉크 흡수체(55)내에 앞의 흑색 잉크가 남아 있어도 이 블랙 라인이 청색의 기록 헤드(1B) 측으로 가지 않고, 따라서 기록 헤드(1B)의 토출 포트(82)로 침입하지도 않고, 흑색 잉크가 청색 잉크에 혼합되는 혼색 문제는 확실히 방지된다. 또 기록 헤드(1B)와 흡인 캡(41) 사이의 잉크는 상기 제3 실시예(제3a도 내지 제3d도)에서 설명한 대로 캡 내의 잉크 흡수체(55) 측으로 보내지므로 와이핑 등으로 날린 다른색 잉크가 기록 헤드(1B)의 토출 포트 표면(81)에 부착해 있는 경우에도 다른색 잉크가 기록 헤드(1B)의 잉크(청색잉크)에 혼합되는 혼색의 문제도 확실히 방지된다.

따라서 본 실시예에 따르면 제14도에 도시하는 바와 같이 1개의 흡인 캡(41)가 1개의 흡인 펌프(16)로 구성한 간단하고 소형의 흡인 기구로 복수의 기록 헤드(1)의 흡인을 행하는 경우에는 사기 흡인 캡(41) 내에 펌프(16)의 흡인량 또는 기록 헤드(1)의 잉크 유로의 내부 용적 보다도 큰 용량의 잉크 흡수체(55) 만을 충전하는 간단한 구성으로 각 기록 헤드(1)의 흡인을 행할 때의 잉크 혼색 문제를 확실히 해결할 수 있다. 또 이것에 의해 잉크 제트 장치의 비용 절감을 도모할 수 있게 되었다.

이상 제8도 내지 제14도에서 설명한 제3 또는 제4 실시예에 따르면 흡인에 이용하는 캡(15 및 41)내에 펌프(16)의 흡인량 또는 기록 헤드(1)의 잉크 유로의 내부 용적보다 큰 잉크 흡수 용량을 가진 다공질의 잉크 흡수체(52 및 55)를 장전하는 것, 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)과 마찰해서 토출 포트 표면(81) 상의 잉크 중의 부착물을 닦아내는 와이핑 블레이드(18), 토출 포트 표면(81)과 대략 동일면 상에 설치되고 와이핑 블레이츠(18)과 마찰함으로써 와이핑 블레이드(18)를 청정화 하는 블레이드 클리너(51), 캡핑 상태의 기록 헤드(1)의 토출 포트(82)에서 잉크를 강제로 흡인하는 흡인 펌프(16)를 설치하는 것, 또 소정의 타이밍에서 흡인 캡(15 및 41)을 기록 헤드(1)에서 분리하는 이격 기구, 캡내 잉크 흡수체(52 및 55)에 보존되어 있는 잉크를 폐잉크 탱크로 토출하는 기구를 설치하므로 흡인 후에 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에 잔류하는 잉크를 제거할 수 있고, 와이핑 블레이드(18)이나 블레이드 클리너(51)의 부담을 경감해서 이들을 수명을 길게 할 수 있고, 토출 포트 표면(81) 상의 부착물에 의한 잉크의 토출 불량이나 슬립 등을 제거해서 장기에 걸쳐 토출 성능 및 화상 품위를 안정적으로 유지할 수 있고, 칼라 기록에서 잉크의 혼색을 확실히 방지할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 얻어진다.

즉 상기 제 3 또는 제 4 실시예에 따르면 기록 헤드(1)의 흡인을 행하기 위해 캡 (15 및 41)내에 잉크 흡수체(52 및 55)를 장전하고, 잉크 흡수체(52 및 55)의 잉크 흡수 용량을 흡인 펌프(16)의 1 동작의 강제 토출량 또는 기록 헤드의 잉크 유로의 내용적보다도 큰 값으로 설정했으므로 흡인 회복 후 등에 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에 부착하는 잔류 잉크를 거의 제거함으로써 와이핑 블레이드(18) 및 블레이드 클리너(51)의 성능 저하를 방지할 수 있고, 기록 헤드(1)의 잉크 토출을 안정화시켜서 장기에 걸쳐 양호한 기록이 가능하고, 또 간단한 구조로 칼라 기록용 등 복수의 기록 헤드(1)를 이용하는 경우 잉크의 혼색을 확실히 방지할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 얻어진다.

이상 설명한 실시예에 따르면 폐잉크량을 감소시켜서 폐잉크 수납부를 소형화 함과 동시에 기록 장치 자체도 소형화해서 잉크 낭비를 감소시켜 비용 절감을 도모하고, 특정 기록, 수단만을 사용하는 사용자에 대해 불쾌감을 해소하고, 각각의 기록 헤드에서 이용되는 잉크 조성의 차이에 대응한 초기 흡인압, 흡인량, 흡인 간격 등을 설정할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 제공된다.

또 와이핑 수단의 성능 저하를 방지하고 기록 헤드의 잉크 토출을 안정화 시켜 장기에 걸쳐 양호한 기록이 가능하고 또 복수의 기록 헤드를 이용하는 경우의 잉크의 혼색을 방지할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 제공된다.

그런데 상기 와이핑 수단은 이하에 설명하는 바와 같이 잉크 제트 기록 장치내에 설치함으로서 장치의 소형화, 기록 속도의 향상이 가능해져서 더 한층 양호한 잉크 제트 기록 장치의 구성을 제공한다. 제15도는 잉크 제트 기록 장치에 있어서 캐리지(2)의 이동 범위와 기록 헤드(1)의 세정 수단의 배치와의 관계를 도시하는 개략도이다. 제 15도에서는 사다리꼴의 굵은 선 A는 캐리지(2)의 속도 선도(속도 프로파일)을 도시하고, 부호 33은 캐리지(2)의 정속 범위, 부호 34는 피기록 재료의 최대폭, 부호 35 및 36은 캐리지(2)의 가속 범위, 부호 28은 캐리지(2)의 이동 범위 내에 설정되는 기록 영역을 나타낸다. 또 상기 캐리지(2)의 정속 범위(33)는 최대폭의 피기록 재료를 사용하는 경우의 상기 화상 형성 범위와 대략 같은 치수로 설정되어 있다.

상기 캐리지(2)의 기록 영역(28)을 도시하는 바와 같이 기록 헤드(1)의 토출구(82)를 캐리지(2)의 정속 범위(33)의 일단에 대향하는 위치로부터 타단에 대향하는 위치까지 이동시킬 때에 캐리지(2)전체를 카바하는 범위(영역)이며, 본 실시예와 같이 복수의 기록 헤드(1)를 이용하는 경우에는 도시하는 바와 같이 캐리지 이동 방향의 최하류측 기록 헤드의 토출 포트(82)가 상기 정속 범위(33)에서 양측의 단부에 대향하는 위치를 기준으로 해서 설정된다.

제15도에서 토출 포트 표면을 밀폐하기 위한 상기 흡인 캡(41)과 캡(41)내에 부압을 발생시키기 위한 흡인 펌프(16)에 의해 상기 흡인 기구가 구성되어 있다. 또 토출 포트 표면(81)과 간섭 가능한 위치로 전진하여 캐리지(2)의 이동으로 토출 포트 표면(81)과 마찰하는 탄성 부재(상기 와이퍼 블레이드)(18)에 의해 토출 포트 표면(81)을 닦아내는 상기 와이퍼 기구가 구성되어 있다. 또 기록 헤드(1)의 토출 포트(82)의 건조를 방지하기 위한 예비 토출을 행하는 위치에서 예비 토출 잉크를 수용하기 위한 상기 구멍(30 및 31)에 의해 상기 예비 토출 기구가 구성되어 있다. 또 캐리지에(2)에 탑재된 잉크 보존 부재(잉크 흡수체)(27)에 의해 상기 와이어 블에이드에 부착하는 이물질을 청소 제거하기 위한 상기 와이퍼 청정 기구가 구성되어 있다. 본 예에 있어서는 상기 흡인 기구(41 및 16), 상기 와이퍼 기구(18)및 상기 예비 토출용 구멍(30및 31)으로 이루어지는 기록 헤드(1)의 세정 수단이 상기 캐리지(2)의 기록 영역(28)의 범위 내에 설치되어 있다. 각 기록 헤드(1)의 토출 포트(82)를 밀봉하기 위한 상기 보호 캡(42)은 캐리지(2)의 원점에 대응하는 위치, 즉 상기 기록 영역(28)의 범위를 초과해서 뻗는 위치(도시한 예에서는 좌측으로 뻗는 위치)에 설치되어 있다. 상기 흡인 캡(41), 상기 와이퍼 블레이드(18) 및 상기 보호캡(42)은 각각의 화살표 방향으로 이동(전진 후퇴) 가능하게 설치되어 있다. 제15도에 도시하는 바와 같이 상기 각 예비 토출 수용부(예비 토출용 구멍)(30 및 31)의 내부에는 잉크 보존 부재로서는 예를 들면 친수성의 반도체나 부직포 등이 사용되나, 잉크를 보존할 수 있으면 어떤 재질이라도 좋다. 또 상기 잉크 보존 부재(32)를 이용하는 대신 구멍(30및 31)내부에 얇은 리브를 설치하여 잉크 수용부로 하는 구성을 채용해도 좋다. 또 기록 장치의 자세가 고정적이면 구멍(31및 31)의 내부에는 아무것도 넣지 않고 그대로라도 좋다. 또 상기 흡인 펌프(16)에서 토출되는 잉크를 저장하기 위한 폐잉크 저장부(도시 않음)를 설치하는 경우에는 상기 예비 토출용 구멍(30및 31)을 폐잉크 저장부에 연통시켜도 좋다. 또 교환식 잉크 카트리지나 폐잉크 카트리지를 설치하는 경우에는 상기 예비 토출용 구멍(30및 31)을 카트리지에 연통시켜도 좋다. 제15도에서 기록을 행할 때에는 캐리지(2)를 가이드축(3)을 따라 이동시켜서 피기록 재료상에 주사(주 주사)하고, 이것에 동기해서 각 기록 헤드(1)를 화상 신호에 따라 구동(잉크 토출)함으로써 피기록 재료의 화상 형성 범위내에서 기록을 행한다. 화상 형성 범위 내에서 기록을 행한 때 각 기록 헤드(1) 및 그들 토출 포트(82)중 기록에 사용하지 않은 것이 있으면 토출 포트(82)내의 잉크듸 점도가 높아져서 토출 불량을 일으킬 우려가 있다. 따라서 기록 헤드 (1)이 예비 토출용 구멍(30및 31)상을 통과할 때에 예비 토출해서 토출 불량을 방지한다. 상기 예비 토출은 캐리지(2)의 주사 동작 중 또는 정지중 어느 경우에도 행할 수 있다. 본 실시예에서는 피기록 재료를 끼고 그 양측에 예비 토출용 구멍(30및 31)을 배치했으므로 다색 기록용으로 복수의 기록 헤드(1)를 이용하는 경우나 토출 포트(42)이 캐리지(2)의 이동 방향으로 길게 배열되어 있는 기록 헤드를 이용하는 경우에도 기록 속도(산출량)를 저하시키지 않고 또 기록 장치의 가로 폭을 확장하지 않고 토출 회복을 위한 예비 토출을 확실히 할 수 있다. 본 예에 따르면 흡인 기구(41및 16), 와이퍼 기구(18) 및 예비 토출 수용부(30및 31)로 이루어지는 기록 헤드(1)의 세정 수단을 캐리지(2)의 기록 영역(28)의 범위 내에 설치했으므로 기록시에 있어서 잉크의 토출 불량이나 슬립의 발생 빈도를 저감시키고 또 기록 장치의 폭을 최소한으로 억제해서 소형 경량화 할 수 있고, 또 기록시 산출량 향상도 도모할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 제공된다.

제16도는 본 예의 구성에 추가로 상기 캐리지(2)의 정속 범위(33)내 또는 상기 피기록 재료의 범위(34) 내에도 예비 토출 수용부(예비 토출용 구멍)(37)이 설치되어 있다. 제16도 중 부호38은 용지 이송 롤러를 도시하는 것으로, 상기 예비 토출 수용부(37)은 플래튼 (PLATEN)(도시 않음) 상에 설치되어 있다. 또 상기 캐리지(2)의 정속 범위(33)는 피기록 재료의 화상 형성 범위와 대략 동일 하므로 강기 예비 토출용 구명(37)은 화상 형성 범위 내에 설치해도 된다.

특히 칼라 기록시에는 다른 색의 잉크가 토출 포트(82) 부분에서 혼색하면 화상 품위가 현저히 저하한다. 이와 같은 혼색을 방지하기 위해서는 가능한 한 다수회 또는 다량의 예비토출을 행할 필요가 있다. 제16도의 구성에 따르면 피기록 재료의 범위(34) 내에도 예비 토출용 구멍(37)을 설치하므로 수 많은 예비 토출 잉크를 수납하는 장소를 확보할 수 있어서 구멍(37)의 용적을 매우크게 할 수 있게 된다. 특히 다량의 잉크를 수용한 때에는 잉크보존력이나 잉크 증발성을 고려하면 상기와 같이 큰 용적의 예비 토출용 구멍(37)을 설치하는 것은 매우 유리하다. 또 사이 예비토출용 구멍(예비 토출 수용부)(37)로 예비 토출하는 타이밍은 피기록 재료의 용지 공급 전 또는 용지 토출후 등 구멍(37)이 피기록 재료로 덮히지 않은 때로 설정된다. 상기 피기록 재료의 범위(34) 내에 예비 토출용 구멍(예비 토출 수용부)(39)이 설치되어 있다. 제17도 중 부호 40은 용지 이송 롤러를 도시하고, 상기 예비 토출용 구멍(39)는 도시하지 않은 플래튼 상에 설치되어 있다. 그리고 본 실시예에 있어서는 용지 이송 롤러(40)은 롤러 축(40a)의 양단부와 중산부에 고정된 3개의 롤러로 구성되고, 상기 예비 토출용 구멍(39)는 각 용지 이송 롤러(40) 사이에 배치된 2개의 구멍으로 구성된다. 본 실시예는 상기와 같은 분할 구조의 용지 이송 롤러(40)를 이용함과 동시에 2개소의 예비 토출용 구멍(39)을 추가 설치하는 점이 다르고, 그 밖의 점에서는 상기 제15도의 예와 실질적으로 동일한 구성으로 각각 대응하는 부분에 동일 부호를 붙이고, 그들의 상세한 설명은 생략한다.

제17도의 구성에 따르면 피기록 재료의 범위(34) 내에도 예비 토출 수용부(예비 토출용 구멍)39)를 설치하므로 수 많은 예비토출 잉크를 수용하는 장소를 확보할 수 있고, 구멍(39)의 용적을 매우 크게 할 수 있다. 따라서 다량의 잉크를 수용한 때에 잉크 보존력이나 잉크 증발성을 향상시키는 데 매우 유리한 기록 헤드(1)의 세정 수단을 구성할 수 있다. 또 제17도의 실시예에 있어서는 용지 이송 롤러(40)를 분할 구조로 해서 각 롤러 사이에 예비토출용 구멍(39)을 설치함과 동시에 보호 캡(42, 흡인 캡(41), 와이퍼 블레이드(18), 예비 토출용 구멍(30 및 31)도 예비 토출용구멍(39)와 동일한 열상에 배치하므로 이것들에 의해 구성되는 기록 헤드(1)의 세정 수단은 용지 이송 롤러(40)의 축 중심 근처에 배치되게 되고, 따라서 기록 장치를 한층 소형으로 할 수 있는 이점이 있다. 또 상기 예비 토출용 구멍(39)에 예비 토출하는 타이밍도 피기록 재료의 용지 공급 전 또는 용지 토출 후 등 구멍(39)이 피기록 재료로 덮혀 있지 않는 때로 설정된다. 또 롤러(40)에 원통상의 잉크 보존 부재를 설치 할 수도 있다.

다음에 기록 헤드(1)의 세정 수단을 구성하는 각 부재의(기구)의 동작에 대해 주로 제15도를 참조해서 설명한다. 먼저 와이퍼 블레이드(18)의 동작에 대해서 설명한다. 와이퍼 블레이드(18)는 제15도 중에 화살표로 도시하는 방향으로 전진 후퇴 가능하게 구성되고, 토출 포트 표면(51)의 오염 제거나 잉크 누설 제거를 위한 소정의 동작을 한다. 통상에서는 와이퍼 블레이드(18)는 각 기록 헤드(1)와 접촉하지 않는 대피 위치에 수납되고, 세정이 필요한 때에는 기록 헤드(1)측으로 전진한다. 와이퍼 블레이드(18)를 전진시킨 상태에서 캐리지(2)가 제15도 중 우측에서 좌측으로 이동함으로써 토출 포트 표면(81)이 와이퍼 블레이드(18)로 세정(닦아 내어 청소)된다. 제15도에 도시하는 바와 같이 2개의 기록 헤드(1A,1B)의 세정이 완료한 시점에서 캐리지(2)는 기록영역(28)으로 들어간다.

나머지 기록 헤드(1C 및 1D)의 세정을 종료한 후 캐리지(2)가 더욱 좌측으로 이동하면 캐리지(2) 상에 설치된 잉크 보존 부재(27)가 와이퍼 블레이드(18)에 미끄러지면서 접해서 기록헤드(1)에서 블레이드(18)로 옮겨진 잉크 등은 상기 잉크 보존 부재(27)로 전사된다. 이러한 세정 동작을 반복하면 잉크 보존 부재(27)에 잉크나 먼지 등이 저장된다. 잉크 보존 부재(27)에 잉크나 먼지가 저장된 경우에는 잉크 보존 부재(27)가 흡인 캡(41) 앞에 위치할 때까지 캐리지(2)를 이동시켜서 그 흡인 캡(41)을 잉크 보존 부재(27)에 압착해서 흡인 펌프(16)를 작동시킴으로서 잉크 보존 부재상(27)의 잉크 등을 흡인 제거한다. 이렇게 흡인된 잉크 등의 이물질은 흡인 펌프(16)에서 도시하지 않은 폐잉크 저장부 혹은 교환식 잉크 카트리지 또는 폐잉크 카트리지 등으로 인도된다. 이와 같은 동작에 의해 와이퍼 블레이드(18)의 세정 부재인 잉크보존 부재(27)을 항상 청정한 상태로 유지할 수 있다. 또 흡인 캡(41)은 상기 흡인 시컨스를 기초로 하여 동작되나 캡(41)도 캐리지(21)의 기록 영역(28)에 설치된다.

또 도시한 각 실시례에서는 각 기록 헤드 (1)의 토출 포트 표면(81)을 덮기 위한 (토출 포트 (82)의 잉크 건조를 방지하기 위한) 보호 캡(42)을 기록 헤드(1)의 수 (4개)만큼 설치했으나, 상기 실시예의 구성에 따르면 흡인 캡(41)을 1개 설치 했으므로 흡인 캡(41)을 어느 하나의 기록 헤드(예를 들면 기록 헤드(1A))의 보호 캡으로서도 사용할 수 있다. 즉 상기 실시예에 도시한 세정 수단에 따르면 사용하는 기록헤드(1)의 수를 N이라 하면 보호 캡(42)의 갯수는 N 또는 N-1 중 어느 것이 라도 좋다. 보호 캡(42)의 수를 N-1로 하는 경우는 흡인 캡(41)이 보호 캡(42)과 마찬가지로 가능하고, 기록장치를 사용하지 않을 때 등에 N개의 기록 헤드(1)를 1개의 흡인 캡(41)과 N-1개의 볼호 캡(42)로 캡핑한다.

상기 보호 캡(42)을 토출 포트 표면(81)에 밀착시킨 때(사용시)에는 보호용 캡(42)의 내부 압력은 일정 또는 변화하지 않는 상태로 할 것이 요청된다. 이것은 캡핑 후에 기록을 재개할 때의 잉크토출 성능을 확보하기 위한 것이다. 제18도 내지 제21도 각각은 이와 같은 요청을 만족하는 보호 캡(21)의 구조에를 도시하는 개략적 단면도이다.

제18도에서 부호 129는 보호 캡(42)을 지지하기 위한 캡 지지 부재이고, 부호 130은 기록 헤드(1)의 토출 포트 표면(81)에 접하는 캡(42)의 리브부이고, 부호 131은 캡(42)의 내부를 대기와 연결 시키기 위한 연결 구멍이다. 상기 연결 구멍(131)은 캡핑시에 토출 포트 (82)의 건조를 억제할 수 있는 작은 구멍으로 형성되어 있다. 제19도에서 부호 129는 보호 캡(42)을 지지하는 캡 지지 부재, 부호 130은 캡(42)의 리브부, 부호 131은 캡(42)의 내부를 대기에 연결시키기 위한 연결 구멍, 부호 132는 잉크 지지 부재이다. 본 구조에 있어서는 캡(42)의 내부에 공동 (161)이형성되고 공동 (161) 내에 상기 잉크 지지 부재(132)가 충전되어 있다. 상기 잉크 지지 부재(132)로서는 잉크 흡수성이 우수한 다공질의 잉크 흡수체 등이 사용되고, 여기에는 잉크 또는 증발성이 낮은 액체가 함침되어 있다. 이 경우 연결 구멍(131)도 캡핑시에 토출 포트(82)의 건조를 억제할 수 있는 작은 구멍으로 형성되어 있다.

제20도에 있어서 부호 129는 보호 캡(42)을 지지하는 캡 지지 부재, 부호 130은 캡(42)의 리브부이고, 본 구조에서는 캡핑 시의 캡(42)의 내부는 캡핑 시에는 다이어프램식 편육부(133)에 의해 밀폐된다. 편육부(133)은 캡(42)의 일부를 얇게 편육시키고, 캡(42) 내부의 압력 변동을 흡수할 수 있도록 형성되어 있다.

제21도에서 부호129는 보호 캡(42)을 지지하는 캡 지지 부재, 부호 130은 캡(42)의 리브부이고, 본 구조에서는 캡핑시의 캡(42)의 내부는 서로 역 방향으로 동작하는 역류 방지 밸브(134 및 135)에 의해 밀폐되어 있다. 도시한 역류방지 밸브(134 및 135)는 캡(42)의 일부로 혈성되어 있다. 그리고 캡(42)의 매부가 일정 압력 이하로 되면 밸브(134)가 개방하는 방향으로 동작해서 설정압(대기압)으로 복귀시키도록 구성되어 있다.

다음에 제22도 내지 27도는 흡인 동작에 있어서의 잉크 흡인량을 조절하기 위한 흡인량 조절 기구의 각종 구조예를 도시하는 개략도이고, 이들 도면을 참조해서 상기 흡인량 조절 기구 및 흡인 캡(41)과 기록 헤드(1)의 동작에 대해서 설명한다. 흡인 동작에 있어서는 기록 헤드(1)에서 흡인되는 잉크량의 조절이 요청되나, 그 이유는 잉크의 낭비를 방지하고 도 흡인 처리에서의 시간 방비를 방지하기 위한 것이다.제22도는 제1 구조예의 흡인 동작 중의 상태를 도시하는 일부 파단 정면도이고, 제23도는 제22도의 흡인 동작을 정지시키는 상태를 도시하는 일부 파단 정면도이다. 제22도에서 캡핑 상태에서 흡인 펌프(16)에 의해 부압을 발생시키면 흡인 캡(41)과 기록 헤드(1)(상세히는 그 토출 포트 표면(81)) 사이의 공간(캡 내부)에 부압이 생긴다. 이 부압에 의해 기록 헤드(1)(상세히는 그 토출 포트 표면(82)에서 잉크를 흡출하여 부압이 완화되어 간다. 본 구조예에 있어서 캡(41)과 기록 헤드(1)의 접촉면이 도시한 방향으로 경사져있고, 캐리지(2)를 도면중 좌측으로 이동시킴으로서 제23도에 도시하는 바와 같이 기록 헤드(1)와 캡(41) 사이에 틈새를 형성할 수 있다. 그리고 캡(41) 내의 부압이 완전히 완화되기 전에 캐리지(2)를 도면중 좌측으로 이동시켜서 제23도의 상태로 함으로써 그 시점에서 흡인 동작을 정지 시킬 수 있다. 따라서 캐리지(2)를 이동시키는 타이밍, 즉 펌프(16)에 의한 부압 발생을 개시한 시점부터 어떤 시간을 정해서 캐리지(2)를 이동시킴으로써 기록 헤드(1)에서 흡인되는 잉크량을 조절할 수 있다.

제24도는 제2 구조예의 흡인 동작중의 상태를 도시하는 측면도이고, 제25도는 제24도의 흡인 동작을 정지시키는 상태를 도시하는 측면도이다. 본 실시예에 있어서는 장치 본체측에 설치된 작동 부재(136)에 의해 가이드 축(3)을 중심으로 캐리지(2)를 화살표 방향으로 이동(회전 운동)시키도록 구성되어 있다. 상기와 마찬가지로 캡핑 상태에서 흡인 펌프(16)에 의해 부압을 발생시키면 흡인 캡(41)의 내부에 부압이 생긴다. 이 부압에 의해 기록 헤드(1)에서 잉크가 흡출되고 부압이 완화된다. 그리고 흡인 동작을 개시한 후 일정 시간을 두고 캡(41) 내의 부압이 완전히 완화되기 전에 작동 부재(136)를 구동해서 캐리지(2)를 화살표 방향으로 움직임으로써, 제25도에 도시하는 바와 같이 기록헤드(1)와 캡(41)과의 사이에 틈새가 생긴다. 따라서 흡인 동작을 정지시킬 수 있다. 따라서 캐리지(2)를 이동 시키는 타이밍을 결정함으로써 상기와 마찬가지로 기록 헤드(1)에서 흡인되는 잉크량을 조절할 수 있다.

제26도는 제3구조예의 흡인 동작 중의 상태를 도시하는 정면도이고, 제27도는 제26도의 흡인 동작을 정지시키는 상태를 도시하는 정면도이다. 본 구조예에 있어서는 장치 본체측에 설치된 인장 부재(137)에 의해 캡(41)을 기록 헤드(1)에서 이탈시킬 수 있도록 구성되어 있다. 상기와 마찬가지로 캡핑 상태에서 흡인 펌프(16)에 의해 부압을 발생시키면 흡인 캡(41) 내부에 부압이 생긴다. 이러한 부압에 의해 기록 헤드(1)에서 잉크가 흡출되어 부압이 완화된다. 그래서 흡인 동작을 개시한 후 일정 시간을 두고 캡(41)내의 부압이 완전히 완화되기 전에 인장 부재(137)를 화살표 방향으로 구동해서 캡(41)을 움직임으로써 제27도에 도시하는 바와 같이 기록 헤드(1)와 캡(41) 사이에 틈새가 생긴다. 이에 의해 흡인 동작을 정지시킬 수 있다. 따라서 인장 부재(137)를 구동하는 타이밍을 결정함으로써 상기와 마찬가지로 상기 헤드(1)에서 흡인할 수 있다.

이상과 같이 캐리지의 이동범위 내로 설정되는 기록 영역의 범위 내에 기록 헤드의 세정 수단을 설치하는 구성으로 했으므로, 기록시에 있어서 잉크의 토출 불량이나 스립의 발생 빈도를 저감하고, 또 기록 장치의 폭을 최소한으로 억제해서 소형 경량화를 도모할 수 있고, 또 기록시의 산출량도 향상할 수 있는 잉크 제트 기록 장치가 제공된다.

이상 설명한 회복 기구를 구비한 잉크 제트 기록 장치는 이하 설명하는 기록 동작에 기초해서 기록을 실행함으로써 안정된 고화질을 달성하고, 또 장치의 소형화에도 기여한다.

즉 본예의 기록 장치에 있어서는 이동체(10)의 전진시 (화살표 A방향으로의 이동시)와 복귀시(화살표 B 방향으로의 이동시)에서 는 다른 기록 헤드를 이용해서 기록을 행하도록 구성되어 있다. 또 복수개(1a도 내지 제1d도의 예에서는 4개)의 기록 헤드(11)를 이동 방향의 2군으로 분할해서 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드를 이용하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드를 이용해서 기록하도록 구성되어 있다. 또 전진시에 이용하는 기록 헤드와 복귀시에 이용하는 기록 헤드를 동일 전원으로 토출 구동하도록 구성되어 있다.

제 28도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 기록 동작의 한예를 도시하는 개략도이다. 제28도에서 이동체(210)에 탑재된 4개의 기록 헤드(211)는 좌측부터 청색 기록 헤드[2], 흑색 기록 헤드[1], 자홍색 기록헤드[3], 황색 기록 헤드[4]의 순서를 배열되어 있다. 피기록 재료(215)에 기록을 행할 경우에는 먼저 스텝핑 모터 등으로 이우어지는 주 주사 모터를 정전 구동함으로써 이동체(캐리지)(210)를 실선으로 도시하는 좌단 위치부터 화살표 A 방향(오른쪽 방향)으로 이동시키고, 이와 동시에 원하는 화상 신호에 따라 전진 방향 하류측의 2개의 기록 헤드[1], [2]를 구동함으로써 흑색과 청색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 1열분의 기록을 행한다.

다음에 주 주사 모터를 역전 구동 함으로써 이동체(210)를 일점 쇄선으로 도시하는 우단 위치에서 화살표 B 방향(왼쪽 방향)으로 상기 화살표 A 방향과 동일열에 따라 이동 시키고, 이와 동시에 남은 기록 헤드인 복귀 방향 하류측의 2개의 기록 헤드 [3],[4]를 원하는 화상 신호에 따라 구동함으로써 자홍색과 황색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 기록을 행한다. 이상 공정에 의해 흑색, 청색, 자홍색, 황색의 순서로 잉크를 중합시킨 칼라 화상, 즉 각색의 화상 신호에 따른 칼라 화상의 1열분 기록이 종료한다.

다음에 반송 모터를 구동해서 도시하지 않은 반송롤러 쌍 및 지지 롤러 쌍을 소정량만 회전 시킴으로서 피기록 재료(215)를 이동체 (210)의 이동 방향과 직교하는 방향으로 소정량 만큼 용지 이송(부주사)하고, 전회와 동일한 공정을 반복함으로써 다음의 1열분의 칼라 화상을 기록한다. 이하 마찬가지로 상기와 같은 공정을 반복함으로써 피기록 재료(215) 전역의 기록을 행한다.

이상 설명한 실시예에 따르면 복수개(4개)의 기록헤드(211)를 이동 방향의 2군으로 분할해서, 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드[1],[2]로 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀방향 하류측의 기록 헤드 [3],[4]로 기록하도록 구성했으므로 제28도 중에 도시하는 이동체(210)의 보조 이동 폭 X,Y, 즉 이동 개시전의 이동 방향 상류측의 기록 헤드 [1] 또는 [3]과 피기록 재료(215)의 이동 방향 하류측의 끝 가장 자리와의 거리를 작게 설정할 수 있게되고, 따라서 이동체(21)의 이동 범위를 그 만큼 감소시킬 수 있어서 기록 장치의 소형 경량화로 도모할 수 있게 되었다. 또 칼라 기록시에는 각색이 항상 같은 순서로 기록되므로 화질이 안정된 양호한 것으로 할 수 있게 되었다.

또 이동체(210)를 화살표 A 및 B 방향으로 이동 시키면서 기록할 때에는 4개의 기록 헤드(211) 중 2개 만을 구동해서 기록하므로 이들 기록 헤드(211)를 구동하는 전원은 기록 헤드 2개 분의 용량을 갖는 것을 1개만 사용하고, 화살표 A와 B 방향에서 변경 기록하도록 구성되어있다. 따라서 4개의 기록 헤드 전부를 동시에 구동해서 기록하는 종래 구성에 비해 기록 헤드(211) 구동용 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있다.

또 제28도의 실시예에서는 흑색, 청색,황색 순으로 기록했으나, 다른색 잉크 또는 다른 농도의 잉크를 조합하거나 기록 순서를 변경하는 것은 자유롭게 할 수 있다. 또 잉크 제트 기록 장치로 한정되는 것이 아니고, 다른 기록 방식의 기록 장치에 있어서도 동일하게 실시 가능하다.

제29도는 본 발명을 적용한 기록 장치의 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 제29도에서 이동체(210)에 탑재된 4개의 기록 헤드(211)는 좌측부터 자홍색 기록헤드[3], 청색 기록 헤드[2], 흑색 기록 헤드[1], 황색 기록 헤드[4]의 순서로 배열되어 있다. 피기록 재료(215)에 기록을 행할 경우에는, 먼저 이동체(캐리지)(210)를 실선으로 도시하는 좌단 위치에서 화살표 A 방향(오른쪽 방향)으로 이동시키고, 이와 동시에 원하는 화상 신호에 따라 전진 방향 하류측의 3개의 기록헤드[3],[1],[2]를 구동함으로써 흑색, 청색 및 자홍색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 1열분 기록을 행한다.

다음에 이동체(210)를 일점 쇄선으로 도시하는 우단 위치부터 화살표 B 방향(왼쪽 방향)으로 상기 화살표 A 방향과 동일 열에 따라 이동시키고, 이와 동시에 남음 기록 헤드인 복귀 방향 하류측의 1개의 기록 헤드[4]를 원하는 화상 신호에 따라 구동함으로써 황색 잉크를 토출 시켜 피기록 재료(215)에 기록을 행한다. 이상의 공정으로, 전진시의 흑색, 청색, 자홍색 및 복귀시의 황색 순으로 종합 시킨 칼라화상, 즉 각색의 화상 싱호에 따른 칼라 화상 1열분의 기록이 종료한다. 이 공정을 반복함으로서 다음의 1열분의 칼라 화상을 기록한다. 이하 마찬가지로 상기와 같은 공정을 반복함으로서 피기록 재료(215) 전역의 기록을 행한다.

이상 제29도에 설명한 실시예에 의해서도 복수개(4)의 기록 헤드(211)를 이동 방향의 2군(3개의 군과 1개의 군)으로 분할하고, 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드 [1],[2],[3]서 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드[4]로 기록 하도록 구성했으므로, 제29도 중에 도시하는 이동체(210)의 보조 이동폭 X1, Y1, 즉 전진 개시 전의 이동 방향 상류측의 기록 헤드 [1]또는 복귀 개시전의 이동 방향 상류측의 기록 헤드[4]와 피기록 재료(215)의 이동 방향 하류측의 가장자리와의 거리(보조 이동폭)을 작게 설정할 수 있게되고, 따라서 이동체(21)의 이동 범위를 그 만큼 감소 시킬 수 있어서 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있다.

또 이동체(210)를 화살표 A 방향으로 이동 시키면서 기록할 때에는 4개의 기록 헤드(211) 중 3개만을 구동해서 기록하므로, 이들 기록 헤드(211)를 구동하는 전원은 기록 헤드 3개 분의 용량을 갖는 것을 1개만 사용하고, 화살표 A 방향과 B 방향에서 절환하여 기록하도록 구성되어 있다. 따라서 4개의 기록 헤드 전부를 동시에 구동해서 기록하는 종래 구성에 비해 기록 헤드(211) 구동용 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있게 되었다.

또 제29도의 실시예에 있어서는 전진시의 흑색, 청색, 자홍색 및 복귀시의 황색 순으로 기록하는 외에, 다른 색 잉크 또는 다른 농도의 잉크를 조합하거나, 기록 순서는 자유롭게 변경할 수 있다. 또 잉크 제트 기록 장치에 한정되지 않고, 다른 기록 방식의 기록 장치에서도 동일하게 실시 가능하다.

제30도는 또 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 제30도의 실시예는 이동체(210)에 4개의 기록헤드(211)를 좌측부터 흑색 기록 헤드[1], 청색 기록 헤드[2], 자홍색 기록 헤드[3], 황색 기록 헤드[4]순으로 배열하고, 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측의 1개의 기록 헤드, 즉 흑색 기록 헤드[1]만으로 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 3개의 기록 헤드 즉 청색 기록 헤드[2], 자홍색 기록 헤드 [3] 및 황색 기록헤드 [4] 기록하고, 이동체(210)의 전진에 의해 1열의 기록 (칼라 화상의 기록)을 행하도록 구성되어 있다.

제30도에 도시하는 예에 의해서도 제29도이 경우와 마찬가지로 제30도 중에 도시하는 이동체 (210)의 보조 이동폭 X2, Y2, 즉 전진 개시 전의 이동 방향 상류측의 기록헤드[1]또는 복귀 개시전의 이동 방향 상류측의 기록 헤드 [2]와 피기록 재료(215)의 이동 방향 하류측의 가장 자리와의 거리(보조 이동 범위)를 작게 할수 있게 되고, 따라서 이동체(210)의 이동 범위를 그 만큼 감소시킬 수 있고, 기록 장치를 소형 경량화 할 수 있게 된다.

또 제30도의 실시예에 있어서도 기록시에는 4개의 기록 헤드(211) 중 최대 3개만을 구동하므로 이들 기록 헤드(211)를 구동하는 전원은 기록 헤드 3개분의 용량을 갖는 것을 1개만 사용하고, 화살표 A와 B방향으로 절환하여 기록 하도록 구성되고, 따라서 제29도 실시예의 경우와 마찬 가지로 기록 헤드(211) 구동용 전원의 소형화 및 비용 저감을 도모할 수 있게 되었다.

제31도는 본 발명을 적용한 또 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 본 실시예에서는 이동체(210) 상에 2개의 기록 헤드 (211)가 탑재되어 있다. 2개의 기록 헤드(21)은 예를 들면 흑색 기록 헤드 [1]과 자홍색 기록 헤드 [2] 등이다. 피기록 재료(215)에 기록을 행하는 경우에는 먼저 이동체(캐리지)(210)를 실선으로 도시하는 좌단 위치에는 화살표 A 방향(오른쪽방향)으로 이동시키고, 이와 동시에 원하는 화상 신호에 따라 전진 방향 하류측의 1개의 기록 헤드 [1]을 구동함으로써 예를 들면 흑색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 1열분을 기록한다.

다음에 이동체(210)를 일점 쇄선으로 나타내는 우단 위치부터 화살표 B 방향(왼쪽방향)으로 상기 화살표 A방향과 같은 열에 따라 이동시키고, 이와 동시에 다른 쪽의 기록 헤드 즉 복귀 방향 하류측의 1개의 기록 헤드 [2]를 원하는 화상 신호에 따라 구동함으로써 예를 들면 자홍색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 기록을행한다. 이상의 공정에 의해 흑색 및 자홍 색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 기록을 행한다. 이상의 공정에 의해 흑색 및 자홍색의 순으로 잉크가 중합된 칼라 화상 1열분의 기록이 종료한다. 이하 마찬 가지로 상기한 바와 같은 공정을 반복함으로써 피기록 재료(215) 전역을 기록한다.

제31도의 실시예에 의해서도 복수개(2개)의 기록 헤드(211)를 이동 방향의 2군으로 분할하고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드[1]에서 기록하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드[2]에서 기록 하도록 구성 했으므로, 제31도 중에 도시하는 이동체(210)의 이동 폭 X3,Y3를 작게 설정할 수 있게되고, 따라서 이동체(210)의 이동 범위를 그 만큼 감소시킬 수 있어서 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있게 되었다.

또 본 실시예에 있어서도 이동체(210)를 전진 및 복귀시켜서 기록 하는 동안, 각각 1개의 기록 헤드 만을 구동해서 기록하므로 기록 헤드(211)를 구동하는 전원으로서 기록 헤드 1개분의 용량을 갖는 것을 1개만 사용하고, 전진시와 복귀시 절환하여 기록 함으로서 2개의 기록 헤드를 동시에 구동해서 기록하는 종래 구성에 비해 기록 헤드(211) 구동용의 전원 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있다.

제32도는 또 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 제32도에 있어서 이동체(210)에는 3개의 기록 헤드(211)가 탑재되어 있다. 이들 3개의 기록 헤드는 예를 들면 좌측부터 자홍색 기록 헤드[2], 청색 기록 헤드[1], 황색 기록 헤드[3]의 순서로 배열되어 있다. 피기록 재료(215)에 기록하는 경우에는 먼저 이동체(캐리지)(210)를 실선으로 도시하는 좌단 위치부터 화살표 A 방향(오른쪽 방향)으로 이동시키는 전진시에는 전진 방향 하류측의 2개의 기록 헤드[1], [2]를 원하는 화상 신호에 따라 구동하고, 청색 및 자홍색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 1열분의 기록을 행한다.

다음에 이동체(210)를 일점 쇄선으로 나타내는 우단 위치부터 화살표 B 방향(왼쪽 방향)으로 상기 화살표 A 방향과 동일 열에 따라 이동(전진)시키고, 이와 동시에 남은 기록 헤드인 전진 방향 하류측의 1개의 기록 헤드[3]을 원하는 화상 신호에 따라 구동함으로써 황색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 기록을 행한다. 이상 공정에 의해 전진시의 청색, 자홍색 및 복귀시의 황색순으로 잉크를 중합시킨 칼라 호상, 즉 각 색의 화상 신호에 따른 칼라 화상 1열분 기록이 종료한다. 이하 상기와 같은 공정을 반복함으로서 피기록 재료(215)전역을 기록한다.

이상 제32도에서 설명한 실시예에 의해서도 복수개(3개)의 기록 헤드(211)를 이동 방향의 2군(2개인 군과 1개인 군)으로 분할하고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드[1],[2]에서 기록을 행하고, 복귀시에는 복귀방향 하류측의 기록 헤드[3]에서 기록 하도록 구성했으므로, 제32도중에 도시하는 이동체(210)의 보조 이동 폭 X4, Y4를 작게 설정할 수 있게 되고, 따라서 이동체(210)의 이동 범위를 그 만큼 감소 시킴으로써 기록 장치를 소형 경량화 할 수 있게 되었다. 또 3개의 기록 헤드(211)를 전진시의 2개와 복귀시의 1개로 나누어 기록하므로, 기록헤드(211)를 구동하는 전원의 용량을 2개의 기록 헤드분으로 줄여서 번갈아 기록할 수 있어서, 종래 구성에 비해 기록 헤드(211) 구동용 전원의 소형화 및 비용을 절감할 수 있게 된다.

또 제32도의 실시예에 있어서도 상기 청색, 자홍색 및 황색 순으로 기록하는 외에 다른 색의 잉크 또는 다른 농도의 잉크를 조합시키거나 기록 순서를 변경할 수 있고, 또 잉크 제트와는 다른, 다른 방식의 기록 장치에 있어서도 동일하게 실시 가능하다.

제33도는 또 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 제33도에서 이동체(210)에는 6개의 기록 헤드(11)가 탑재되어 있다. 이들 기록 헤드(27)은 도시한 좌측부터 엷은 청색 기록 헤드 [3], 진한 청색 기록 헤드 [2], 흑색 기록 헤드 [1], 진한 자홍색 기록 헤드 [4], 엷은 자홍색 기록 헤드 [5], 황색 기록 헤드 [6]의 순서로 배열되어 있다. 그리고 이동체(210)의 전진시(우측으로 이동시)에는 좌측의 3개의 기록헤드로 기록하고, 복귀시(좌측으로 이동시)에는 우측의 3개의 기록 헤드로 기록하도록 구성되어 있다. 즉 복수개(6개)의 기록 헤드(211)를 각각 동수씩(3개씩) 2군으로 분할해서, 좌측의 기록 헤드 군에서 전진시의 기록을 하고, 우측의 기록 헤드군에서 복귀시의 기록을 하도록 구성되어 있다.

제33도에서 피기록 재료(215)에 기록하는 경우에는 먼저 스탭핑 모터등의 주 주사 모터를 정전 기동함으로서 이동체(캐리지)(210)를 실선으로 도시하는 좌단 위치에서 화살표 A 방향(오른쪽 방향)으로 이동시키고, 이와 동시에 원하는 화상 신호에 따라 전진 방향 하류측의 3개의 기록 헤드 [1], [2], [3]를 구동함으로써, 흑색, 진한 청색, 엷은 청색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 1열분의 기록을 한다.

다음에 주 주사 모터를 역전 구동함으로써 이동체(210)를 일점 쇄선으로 나타내는 우단 위치에서 화살표 B 방향(왼쪽 방향)으로 상기 화살표 A 방향과 같은 열에 따라 이동시키고, 이것과 동시에 남은 기록 헤드인 복귀 방향 하류측의 3개의 기록 헤드 [4],[5],[6]을 원하는 화상 신호에 따라 구동함으로써 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색 잉크를 토출시켜서 피기록 재료(215)에 기록한다. 이상의 공정에 다라 흑색, 진한 청색, 엷은 청색, 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색의 순서로 잉크를 중합한 칼라 화상 즉 각색의 화상 신호에 따른 칼라 화상의 1열분의 기록이 종료한다. 이하 마찬가지로, 상기와 같은 공정을 반복함으로써 피기록 재료(215) 전역을 기록한다.

상 설명한 실시예에 따르면 복수개(6개)의 기록 헤드(211)를 각각 같은 수(3개)씩 2군으로 분할해서, 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측의 3개의 기록헤드 [1],[2],[3]으로 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 3개의 기록 헤드 [4],[5],[6]으로 기록하도록 구성했으므로 제33도 중에 도시하는 이동체(210)의 보조 이동 폭 X5, Y5즉 이동 개시 전의 이동 방향 상류측의 기록 헤드 [1] 또는 [4]와 피기록 재료(215)의 이동 방향 하류측의 가장자리와의 거리를 작게 설정할 수 있게 되고, 따라서 이동체(210)의 이동 범위를 그 만큼 감소시킬 수 있어서 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있다.

이동체(210)를 왕복시켜서 기록할 때에는 6개의 기록 헤드(211) 중 절반(3개)의 기록 헤드로 기록하므로 이들 기록 헤드(211)를 구동하는 전원은 기록 헤드 3개 분의 용량을 갖는 것을 1개만 사용하고 왕복시 절환하여 기록하도록 구성되어 있다. 따라서 6개의 기록 헤드 모두를 동시에 구동해서 기록하는 종래 구성에 비해 기록 헤드(211) 구동용 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있게 된다.

또 제33도의 예에서는 흑색, 진한 청색, 엷은 청색, 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색 순으로 기록했으나, 다른 색의 잉크 혹은 농도가 다른 잉크를 조합시키거나 기록 순서를 자유롭게 변경할 수 있다. 또 잉크 제트 기록 장치로 한정되는 것이 아니고 다른 기록 방식의 기록 장치에 있어서도 동일하게 실시 가능하다. 또 헤드의 수를 증가시켜도 마찬가지로 실행가능하다.

제34도는 상기 기록 헤드(211)가 좌우 비대칭인 형상 구조를 갖는 경우를 예시하는 개략적 사시도이다. 즉 이들 기록 헤드(211)는 주 주사 기록부(잉크 제트 기록 헤드의 경우는 토출 포트열)을 기준으로 해서 필요한 공간이 좌우 비대칭인 형상을 갖는다. 제34도는 잉크 제트와 일체화된 카트리지 타입의 기록 헤드를 도시한다.

제34도에서 기록 헤드(211)의 전면(피기록 재료(215)와 대향하는 면)에는 상기 주 주사 기록부(잉크 제트 기록 헤드의 경우에는 잉크 토출부)(275)가 형성되어 있다. 주 주사 기록부(275)는 이동체(210)의 이동 방향과 교차하는 방향으로 배열된 복수의 포트 소자(잉크 제트 기록 헤드의 경우는 토출 포트(82))로 구성되고, 도시하는 바와 같이 좌우 방향 중 어느 쪽에서 치우친 위치에 설치되어 있다. 따라서 기록 헤드(211)는 주기록 주사부(275)를 기준으로 해서 한 쪽에 필요한 공간이 큰 부분(276)을 가지고 다른 쪽에 필요한 공간이 작은 부분(277)을 갖게 된다.

제35도는 또 다른 예에 있어서의 기록 동작을 도시하는 개략도이다. 제35도에 있어서 이동체(210)에는 4개의 기록 헤드(211)가 탑재되고, 이들 기록 헤드(211)에서 이용되는 잉크 색의 순서로서는 도시한 좌측부터 청색 기록 헤드 [2], 흑색 기록 헤드 [1], 자홍색 기록 헤드 [3], 황색 기록 헤드 [4]의 순서로 배열되어 있다. 상기 이동체(210)은 가이드 레일(212)에 따라 왕복 이동 가능하게 안내 지지되고, 스텝핑 모터 등으로 이루어지는 주 주사 모터(13)(제1a도 내지 제1d도)에 의해 타이밍 벨트(14) 또는 리드 스크류(도시 않음) 등의 전동 기구를 통해 왕복 이동된다.

피기록 재료(215)에 기록을 행하는 경우에는 먼저 주 주사 모터의 정전(정방향 회전)구동에 의해 이동체(캐리지)(210)이 좌단 위치(실선)에서 화살표 A 방향으로 이동하는 동안 전진 방향 하류측의 2개의 기록 헤드 [1],[2]에 의해 흑색과 청색을 기록한다. 다음에 주 주사 모터를 역전 구동해서 이동체(210)를 우단 위치(일점 쇄선)에서 화살표 B 방향으로 상기 화살표 A 방향과 동일한 열에 따라 이동시키고, 그 동안에 남은 기록 헤드인 복귀 방향 하류측의 2개의 기록 헤드 [3], [4]에 의해 자홍색과 황색 잉크를 기록한다. 이상의 공정으로 흑색, 청색, 자홍색, 황색의 순서로 잉크를 종합한 1열(1라인) 분의 칼라 기록이 종료한다.

다음에 반송 모터로 반송 롤러 쌍 및 지지 롤러 쌍을 소정량만 회전시킴으로써 피기록 재료(215)를 이동체(210)의 이동 방향과 직교하는 방향으로 소정량만 용지 이송(부주사)하고, 전회와 동일한 공정에 의해 다음 1열분의 칼라 화상을 기록한다. 이하 같은 공정을 반복함으로써 피기록 재료(215)의 원하는 범위(예를 들면 전역)에 칼라 기록이 행해진다. 또 4개의 기록 헤드(211)를 구동하기 위한 전원으로서는 기록 헤드 2개분의 용량을 갖는 1개의 전원이 사용되고, 전진 기록 시와 복귀 기록 시에 필요한 기록 헤드(211)를 구동하도록 변환된다.

래서 본 발명을 적용한 기록 장치에 있어서는 주 주사 기록부(275)를 기준으로 해서 필요 공간(276 및 277)이 좌우 비대칭인 형상의 기록 헤드(211)를 복수개 이용해서 왕복 기록시 복수개의 기록 헤드(211)를 이동 방향의 2군으로 분류하고, 또 분할부에서 인접하는 2개의 기록 헤드를 그들의 필요한 공간이 큰 부분(276)이 인접하도록 배열하고 또 상기 분할부에서 떨어진 좌우 가장 외측의 2개의 기록 헤드를 그들의 필요한 공간이 큰 부분(276)이 외측으로 되도록 배열하고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 1군에서 기록하고 또 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 1군에서 기록하도록 구성된다. 또 실시 형태로서는 상기와 같이 복수개(제35도에서는 4개)의 기록 헤드(211)를 같은 수의 2군으로 분할하고, 또 전진시에 이용하는 기록 헤드(제35도에서는 전진 방향 하류측의 2개)와 복귀시에 이용하는 기록 헤드(제35도에서는 복귀 방향 하류측의 2개)를 동일 전원으로 구동하도록 구성된다.

제36도는 제34도의 기록 헤드를 복구 설치한 상태를 도시하는 개략도이다. 제36도에서 이동체(210) 상에는 4개의 기록 헤드(211)가 탑재되어 있고, 이들의 기록 헤드(211)로서는 주 주사 기록부(275)를 기준으로 해서 좌우의 필요 공간(276 및 277)이 다른 형상인 것(제34도)이 사용되고 있다. 또 4개의 기록 헤드(11)는 이동 방향으로 2개씩 2군으로 분할되고(분할부를 285로 표시), 전진시에는 전진 방향 하류측의 2개의 기록 헤드에서 기록하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 2개의 기록 헤드로 기록한다. 그리고 각 기록 헤드(211)의 이동체(210) 상에서의 배열은 분할부(285)에서 인접하는 2개의 기록 헤드(211)를 그들의 필요 공간이 큰 부분(276)이 인접하도록 배열하고, 또 상기 분할부(285)에서 떨어진 좌우 가장 외측의 2개의 기록 헤드(211)를 그들의 필요한 공간이 큰 부분(276)이 외측으로 되도록 배열하도록 설정되어 있다.

4개의 기록 헤드(211)를 이동 방향으로 2개씩 2군으로 분할하고, 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측의 1군의 기록 헤드 [1],[2]로 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 1군의 기록 헤드 [3],[4]로 기록하므로 제35도 및 제36도에 도시하는 바와 같이 이동체(210)의 보조 이동폭 X, Y(이동 개시전의 해당 이동시에 이용하는 기록 헤드의 위치와 피기록 재료(215)의 이동 개시측의 가장자리와의 간격)을 감소시킴과 동시에 이동체(210)의 이동 범위 W를 작게 할 수도 있게 되어 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있게 되었다. 또 제36도 중 P는 기록 폭을 나타낸다.

제37도는 4개의 좌우 비대칭인 기록 헤드(211)를 제36도에 도시한 이외의 방법으로 탑재하는 각각의 배치 예를 비교예로서 도시하는 개략도이다. 제37도 중 부호 W는 제36도의 실시예에 있어서의 이동체(210)의 이동 범위를 도시한다. 제37도에서도 본 발명을 적용함으로써 이동체(210)의 이동 범위를 효과적으로 감소시킬 수 있는 것이 명백하다.

또 본 발명을 적용한 기록 장치에 따르면 이동체(210)의 왕복시에는 4개의 기록 헤드(211) 중 2개만을 구동해서 기록하므로 기록 헤드 구동용 전원의 용량을 기록 헤드 2개분으로 할 수 있고, 또 이동체(210)의 이동 방향에 따라 전원을 변환함으로써 기록 헤드 구동용 전원 수를 1개로 할 수 있게 되었다. 따라서 소용량의 것 1개로 충분하게 되어 기록 헤드 구동용 전원의 소형화, 비용 저감 및 유효 이용화를 도모할 수 있게 되었다. 또 칼라 기록시에 있어서 각 색의 기록 순서가 항상 동일해지므로 안정하고 양호한 화질로 기록 가능해진다.

또 제35도 및 제36도의 예에서는 흑색, 청색, 자홍색, 황색의 순으로 기록했으나, 다른 색의 잉크 혹은 농도가 다른 잉크를 조합하거나, 기록 순서를 자유롭게 변경할 수 있다. 또 잉크 제트 기록 장치로 한정되는 것이 아니고, 다른 기록 방식의 기록 장치에서도 동일하게 실시 가능하다.

제38도는 복수의 기록 헤드의 설치 상태의 다른예를 도시하는 개략도이다. 제38도는 2개의 기록 헤드(211)를 이용하는 경우를 도시한다. 제36도에서 이동체(210) 상에는 2개의 기록 헤드(211)가 탑재되고, 이들 기록 헤드(211)로서는 주기록 주사부(275)를 기준으로 해서 좌우의 필요 공간(276및 277)이 다른 형상의 것이 사용된다. 또 2개의 기록 헤드(211)는 이동 방향으로 하나씩 2군으로 분할되어(분할부를 285로 표시)전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드로 기록하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드로 기록한다. 그리고 2개의 기록 헤드(211)의 이동체(210) 상에서의 배열은 양 기록 헤드(211)의 필요 공간이 큰 부분(276)이 인접하도록 설정되어 있다.

피기록 재료(215)에 대해 기록하는 경우에는 상기와 마찬가지로 이동체(210)의 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드(도시한 좌측)로 기록하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드(도시한 우측)에서 기록하도록 구성되어 있다. 또 기록 헤드 구동용 전원으로서는 기록 헤드 1개분의 용량인 것 1개가 사용되고, 전진 시와 복귀 시로 절환하도록 구성되어 있다.

제38도의 예에 따르면 2개의 기록 헤드(211)를 이동 방향으로 1개씩 2군으로 분할하고, 왕복 기록시에는 각각 이동 방향 하류측의 기록 헤드로 기록하므로 기동체(210)의 보조 이동폭 X, Y를 감소시킴과 동시에 이동체(210)의 이동 범위 W를 작게 할 수 있게 되고, 기록 장치를 소형 경량화 할 수 있게 되었다.

제39도는 2개의 좌우 비대칭인 기록 헤드(211)를 본 발명 이외의 방법으로(제38도의 예 이외의 방법으로)탑재하는 다양한 배치예를 비교예로 해서 도시하는 개략도이다. 제39도 중 부호 W는 제38도의 예에 있어서의 이동체(210)의 이동 범위를 도시한다. 제39도에서도 본 발명을 적용함으로서 이동체(210)의 이동 범위를 효과적으로 감소 시킬 수 있는 것을 명백하다. 또 제38도의 예에 의해서도 왕복시에는 1개만을 구동해서 기록을 행하므로 기록 헤드 구동용 전원의 용량을 기록 헤드 1개분으로 끝낼 수 있고, 또 이동체(210)의 이동 방향에 따라 전원을 변환함으로써 소용량의 것 하나로 가능해져서 기록 헤드 구동용 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있게 된다.

제40도 및 제41도는 복수의 기록 헤드의 설치 상태의 다른 예를 도시하는 개략도이다. 제40도 및 제41도는 이동체(210)에 6개의 기록 헤드(211)를 탑재하는 경우를 도시한다. 이들 기록 헤드(211)에서 이용하는 잉크색으로서는 도시한 좌측부터 엷은 청색 기록 헤드, 짙은 청색 기록 헤드, 흑색 기록 헤드, 짙은 자홍색 기록 헤드, 엷은 자홍색 기록 헤드, 황색 기록 헤드의 순서로 배열되어 있다. 상기 이동체(210)은 가이드 레일(212)를 따라 왕복 이동 가능하게 안내 지지되고, 스텝핑 모터등으로 이루어지는 주 주사 모터(13)에 의해 타이밍 벨트 또는 리드 스크퓨(도시 않음)등의 전동 기구를 통해 왕복 구동된다.

각기록 헤드(211)는 주기록 주사부(275)를 기준으로 해서 양측에 필요 공간의 크기가 다른 부분(276 및 277)을 가진다. 상기 복수개(4개 이상으로 도시한 예에서는 6개)의 기록 헤드(211)는 각각 동수(3개)의 기록 헤드로 이루어지는 2군(3개씩)으로 분할되고, 분할부(285)에서 인접하는 2개의 기록 헤드는 그들의 필요 공간이 큰 부분(276)이 인접하도록 배열되고, 또 분할부(285)에서 떨어진 좌우 가장 외측의 2개의 기록 헤드는 그들의 필요 공간이 큰 부분(276)이 외측으로 되도록 배열되어 있다.

피기록 재료(215)에 기록을 행하는 경우에는 먼저 주 주사 모터의 정전 구동에 의해 이동체 (캐리지) (210)를 좌단 위치에서 화살표 A 방향 (오른쪽 방향)으로 이동시키는 사이에 이동 방향 하류측의 3개의 기록 헤드에 의해 흑색, 짙은 청색, 엷은 청색 잉크의 1라인(1열) 분을 기록한다. 다음에 주 주사 모터를 역전 구동해서 이동체(210)를 우단 위치부터 화살표 B 방향(왼쪽 방향)으로 상기 화살표 A 방향과 같은 열에 따라 이동시키는 동안에 남은 기록 헤드인 복귀 방향 하류측의 3개의 기록 헤드에 의해 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색으로 상기와 동일한 열(라인)을 기록한다. 이상의 공정으로 흑색, 진한 청색, 엷은 청색, 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색의 순서로 중합시킨 칼라 화상, 즉 각 색의 화상 신호에 따른 칼라 화상의 1열분 기록을 종료한다.

다음에 반송모터를 구동해서 반송 롤러 쌍을 소정량만 회전시킴으로서 피기록 재료(215)를 소정량만큼 용지 이송(부 주사)하고, 전회와 동일한 공정으로 다음 1회분의 칼라 화상을 기록한다. 이하 마찬가지로 상기와 같은 공정을 반복함으로써 피기록 재료(215)의 소정 범위(예를 들면 전역)에 칼라 기록이 행해진다. 또 기록 헤드(211)를 구동하기 위한 전원으로서는 기록 헤드 3개분의 용량을 갖는 1개의 전원이 사용되고, 전진 기록시와 복귀 기록시 필요한 기록 헤드(211)를 구동하도록 전원을 절환하도록 구성되어 있다.

제40도 및 제41도의 예에 따르면 주 주사 기록부(275)를 기준으로 해서 양측에 필요 공간의 크기가 다른 부분(276 및 277)을 갖는 기록 헤드(211)를 4개 이상 (도시한 예에서는 6개) 사용하고, 이들의 기록 헤드(211)를 이동 방향으로 같은 수씩 (도시한 예에서는 3개) 2군으로 분할하고, 분할부(285)에서 인접하는 2개의 기록 헤드를 그들의 필요 공간이 큰 부분(267)이 인접하도록 배열하고 또 분할부(285)에서 떨어진 좌우 가장 외측의 2개의 기록 헤드를 그들의 필요 공간이 큰 부분 (276)이 외측으로 되도록 배열하고, 기록시는 화살표 A 방향의 전진시에는 전진 방향 하류측 1군의 기록 헤드로 기록하고, 화살표 B 방향의 복귀시에는 복귀 방향 하류측 1군의 기록 헤드로 기록하도록 구성되어 있다.

그리고 이와 같은 구성에 따르면 제40도 및 제41도에 도시하는 바와 같이 이동체(210)의 보조 이동폭 X, Y (이동 개시전의 해당 이동시에 이용하는 기록 헤드의 위치와 피기록 재료(215)의 이동 개시측의 가장자리와의 간격)을 감소시킴과 동시에 이동체(210)의 이동 범위 W를 작게 할 수 있게 되고, 기록 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있게 되었다. 또 칼라 기록시에 각 색의 기록이 항상 같은 순서로 행해지므로 안정되고 양호한 화질로 기록 가능하다. 또 제40도 및 제41도 중 P는 기록을 도시한다.

제42도는 6개 (4개 이상)의 좌우 비대칭인 기록 헤드(211)를 본 발명 이외의 방법으로 (제40도 및 제41도의 예 이외의 방법) 탑재하는 다양한 배치예를 비교예로 해서 도시하는 개략도이다. 제42도 중 부호 W는 제40도 및 제41도의 실시예에서의 이동체(210)의 이동 범위를 도시한다. 제42도에서도 본 발명을 적용함으로써 이동체(210)의 이동 범위를 효과적으로 감소시킬 수 있는 것은 명백하다.

또 본 실시예에 있어서도 전진시 및 복귀시에는 6개(복수)의 기록 헤드(211) 중 3개(반수) 만을 구동해서 기록하므로 기록 헤드 구동용 전원의 용량을 기록 헤드 3개분(절반)으로 충당 가능하고, 또 이동체(210)의 이동 방향에 따라 전원을 변환함으로써 기록 헤드 구동용 전원의 수를 1개로 충당할 수 있게 된다. 따라서 소용량인 것 한개로 충당 가능하게 되어, 기록 헤드 구동용 전원의 소형화, 비용 절감 및 유효한 이용을 도모할 수 있다.

또, 제40도 및 제41도의 예에서는 흑색, 진한 청색, 엷은 청색, 진한 자홍색, 엷은 자홍색, 황색 순으로 기록했으나 다른 색 잉크 또는 다른 농도의 잉크를 조합하거나, 기록 순서를 자유롭게 변환할 수 있다. 또 잉크 제트 기록 장치에 한정되는 것이 아니고 다른 기록 방식의 기록 장치에 있어서도 동일하게 실시 가능하다.

또 주 주사 기록부(275)를 기준으로 해서 필요 공간이 좌우 비대칭인 형상의 기록 헤드(211)를 3개 이용해서 왕복 기록하는 기록 장치인 경우에는 3개의 기록 헤드(211)를 1개와 2개의 2군으로 분할하고, 분할부(285)에서 인접하는 2개의 기록 헤드를 그들의 필요 공간이 큰 부분(276)이 인접하도록 배열하고, 또 상기 분할부(285)에서 떨어진 1개의 기록 헤드를 그 필요 공간이 큰 부분(276)이 외측으로 되도록 배열하고, 전진시에는 분할부(285)에서 전진 방향 하류측의 기록 헤드로 기록하고, 또 복귀시에는 분할부(285)에서 복귀 방향 하류측의 기록 헤드로 구동하도록 구성된다. 본 발명은 이와 같은 구성도 포함하는 것으로, 이것에 의해서도 상기 각 실시예의 경우와 동일한 효과가 얻어진다.

또 이상의 각 실시예에서는 기록 헤드 군이 독립한 복수의 기록 헤드(11)로 구성되는 경우를 도시했으나, 이것은 기록 헤드 군이 존재하면 되고, 예를 들면 하나의 오리피스 플레이트에 모든 기록 헤드부 또는 복수의 기록 헤드부를 형성해서 일체화한 형태의 기록 헤드군이라도 좋다.

제43도는 본 발명을 적용한 기록 장치 제어계의 개략 구성을 예시하는 블럭도이다. 제43도에서 R,G,B로 이루어지는 화상 데이타(261)은 화상 처리 회로(262)에 의해 Y(황색), M(자홍색), C(청색), B(흑색)의 각색의 화상 정보로 분해되고, 분해된 각색의 정보는 일단 각각의 메모리(263Y,263M,263C 및 263B)로 들어간다. 제어 회로(264)는 이들 메모리(263Y,263M,263C 및 263B)로 들어온 색 정보에 기초해서 2개의 헤드 드라이버(265A 및 265B)를 제어한다. 도시한 예에서는 헤드 드라이버(265A)는 흑색 기록 헤드 [1] 및 청색 기록 헤드 [2]에 의한 전진시의 기록 동작을 구동하고, 헤드 드라이버(265B)는 자홍색 기록 헤드 [3] 및 황색 기록 헤드 [4]의 기록 헤드에 의한 복귀시의 기록 동작을 구동하도록 구성된다.

상기 제어 회로(264)는 도시하지 않은 이동체(캐리지) 구동 모터의 회전 방향등을 검지하는 왕복 운동 검지 센서(266)에서의 왕복 운동 정보에 기초해서 상기 헤드 드라이버(265A)에 의한 전진시의 기록 동작과 상기 헤드 드라이버(265B)에 의한 복귀시의 기록 동작을 변환 제어한다. 또 제어 회로(264)는 모드 변환 스위치에 의해 화상 기록(다색 기록) 인지 문자 기록(단색 기록)인지를 판단해서 이를 기초로 하여 필요한 기록 헤드의 동작을 제어하도록 되어 있다. 그래서 각 기록 헤드(211)의 왕복 시에 소정의 기록 헤드에 의해 대응하는 색 정보에 기초해서 도트 패턴으로 피기록 재료(215)에 기록해 가도록 구성되어 있다.

또 본 발명은 2개 이상의 복수개의 기록 헤드를 이용하는 기록 장치는 다른색으로 기록하는 칼라 기록용 기록 장치나 동일 색채이고 농도가 다른 기록을 하는 레벨 기록용의 기록 장치 혹은 이것들을 조합한 기록 장치 등 다양한 기록 장치에 적용 가능하고, 동일한 작용 효과를 달성할 수 있다. 또 기록 헤드로서는 기록 헤드부와 잉크 탱크를 일체화한 카트리지 타입의 것 등, 기록 헤드부와 잉크 탱크를 별개로 해서 이들을 잉크 공급 튜브로 접속하는 구성의 것 등 기록 헤드 및 잉크 탱크의 구성이 어떠한 것이라도 마찬가지로 적용해서 동일한 효과를 달성할 수 있다.

복수개의 기록 헤드를 이동 방향에 따라 2군으로 분할해서, 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드를 이용하고, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드를 이용해서 기록하는 수단으로 했으므로 복수개의 기록 헤드를 이용해서 기록하는 경우 이동체의 이동 범위를 감소시킴으로서 장치의 소형화를 도모할 수 있고, 또 기록 헤드 구동을 위한 전원 용량을 작게 해서 전원의 소형화 및 비용 절감을 도모할 수 있고, 특히 안정한 고화질의 기록이 가능한 기록 장치가 제공된다.

또 주 주사 기록부를 기준으로 해서 필요 공간이 좌우 비대칭인 형상의 기록 헤드를 4개 이상 이용해서 왕복 기록하는 기록 장치에 있어서, 복수개의 기록 헤드를 2군으로 분할함과 동시에 분할부에서 인접하는 2개의 기록 헤드를 그들의 필요 공간이 큰 부분이 인접하도록 배열하고, 또 상기 분할부에서 떨어진 좌우 가장 외측의 기록 헤드를 그들의 필요 공간이 큰 부분이 외측으로 되도록 배열하고, 전진시에 전진 방향 하류측의 1군에서 기록함과 동시에 복귀시에 복귀 방향 하류측의 1군에서 기록하는 구성으로 했으므로 주 주사 기록부를 기준으로 해서 좌우의 필요 공간의 크기가 다른 기록 헤드를 복수개 이용해서 기록할 때 이동체의 보조 이동폭을 감소시키고 또 이동체의 이동 범위를 감소시켜서 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있고, 특히 기록 헤드를 구동하기 위한 전원 용량을 작게 할 수 있어서, 전원의 소형화 및 비용 절감도 달성할 수 있는기록 장치가 제공된다.

또 주기록 주사부를 기준으로해서 좌우 필요 공간의 크기나 다른 기록 헤드를 3개 이용해서 기록할 때 이동체의 보조 이동 폭을 감소시키고 또 그 이동체의 이동 범위를 감소시킴으로써 장치의 소형 경량화를 도모할 수 있고, 특히 기록 헤드를 구동하기 위한 전원 용량을 작게 할 수 있어서 장치의 소형화 및 비용 절감도 가능한 기록 장치가 제공된다.

Claims (48)

  1. [청구항 1]잉크 제트 기록 장치에 있어서, 잉크를 토출하는 토출 포트를 각각 구비하는 복수개의 잉크 제트 기록 헤드와, 상기 복수개의 잉크 제트 기록 헤드를 선택적으로 흡인하며 상기 잉크 제트 기록 헤드 중 하나를 덮는 흡인 캡과 상기 캡에 연통되며 상기 캡이 상기 토출 포트를 덮을 때 상기 토출 포트로부터 잉크를 흡인하는 압력 변동을 일으키도록 된 펌프를 포함하는 단일 흡인 기구와, 상기 잉크 제트 기록 헤드에 대응하여 제공되며, 각각이 상기 잉크 제트 기록 헤드의 상기 토출 포트 각각을 덮는 복수개의 보호 캡을 포함하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  2. [청구항 2]제1항에 있어서, 소정 타이밍에서 흡인 여부를 검지해서 그 결과에 따라 특정 기록 헤드만 흡인하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  3. [청구항 3]제1항에 있어서, 각각의 기록 헤드에 대해 초기 흡인압, 흡인량, 흡인 간격등의 흡인 조건을 개별로 설정하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  4. [청구항 4]제1항에 있어서, 사용하지 않는 기록 헤드에 대해서는 흡인하지 않는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  5. [청구항 5]제1항에 있어서, 잉크 제트 기록 헤드가 잉크를 토출하기 위해 사용되는 열 에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  6. [청구항 6]제5항에 있어서, 잉크 제트 기록 헤드는 상기 전기 열 변환체가 발생하는 열 에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출시키는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  7. [청구항 7]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 기록 헤드로부터 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록 동작을 수행하고, 상기 흡인 캡 내에 설치된 잉크 흡수체의 용량은 상기 흡인 기구의 1동작에 의한 토출량 보다 큰 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  8. [청구항 8]제7항에 있어서, 흡인 기구에 의한 잉크의 강제 토출이 흡인 동작에 의해 수행되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  9. [청구항 9]제8항에 있어서, 상기 흡인 동작은 소정 타이밍에서 캡을 개방함으로써 종료되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  10. [청구항 10]제7항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드가 잉크를 토출하기 위해 이용되는 열에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  11. [청구항 11]제7항에 있어서, 잉크 제트 기록 헤드가 상기 전 열 변환체가 발생하는 열에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출시키는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  12. [청구항 12]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 헤드로부터 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록 동작을 수행하고, 상기 흡인 캡 내에 설치된 잉크 흡수체의 용량이 상기 기록 헤드의 잉크 유로의 내부 용적 보다 큰 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  13. [청구항 13]제12항에 있어서, 상기 흡인 기구에 의한 잉크의 강제 토출은 흡인 동작에 의해 행해지는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  14. [청구항 14]제13항에 있어서, 상기 흡인 동작은 소정 타이밍에서 흡인 캡을 개방함으로써 종료되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  15. [청구항 15]제12항에 있어서, 상기 흡인 기구에 의한 잉크 토출량이 상기 기록 헤드의 잉크 유로의 내부 용적 보다 큰 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  16. [청구항 16]제12항에 있어서, 상기 흡인 기구에 의한 잉크 토출량이 상기 흡인 캡 내의 잉크 흡수체의 용량보다 작은 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  17. [청구항 17]제12항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드는 잉크를 토출하기 위해 이용되는 열 에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  18. [청구항 18]제17항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드는 상기 전기 열 변환체가 발생하는 열에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출시키는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  19. [청구항 19]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 피기록 재료에 따라 왕복 이동 가능한 캐리지를 구비하며, 상기 기록 헤드는 상기 캐리지에 장착되어 있고, 상기 잉크 제트 기록 장치는 상기 기록 헤드로부터 상기 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록을 수행하고, 상기 잉크 제트 기록 장치는, 상기 캐리지의 이동 범위 내에 설정되는 기록 영역의 범위 내에 설치되어 상기 기록 헤드를 세정하는 세정 구단도 구비한 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  20. [청구항 20]제19항에 있어서, 상기 세정 수단은 기록 헤드의 토출 포트에서 잉크를 흡인하기 위한 흡인 회복 기구를 갖는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  21. [청구항 21]제20항에 있어서, 상기 흡인 회복 기구는 토출 포트 표면을 밀폐하기 위한 캡과 캡 내에 부압을 발생시키기 위한 흡인 펌프를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  22. [청구항 22]제19항에 있어서, 상기 세정 수단은 기록 헤드의 토출 포트 표면에 탄성 부재를 마찰시켜 토출 포트 표면을 닦아 내어 청소하기 위한 와이퍼 기구를 갖는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  23. [청구항 23]제19항에 있어서, 상기 세정 수단은 기록 헤드의 토출 포트의 건조를 방지하기 위한 예비 토출된 잉크를 수용하는 예비 토출 수용부인 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  24. [청구항 24]제23항에 있어서, 상기 예비 토출 수용부가 복수 위치에 설치된 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  25. [청구항 25]제23항에 있어서, 상기 예비 토출 수용부가 플래튼에 설치된 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  26. [청구항 26]제23항에 있어서, 상기 예비 토출 수용부가 용지 이송 롤러에 설치된 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  27. [청구항 27]제19항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드가 잉크를 토출하기 위해 이용되는 열 에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  28. [청구항 28]제27항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드가 상기 전기 열 변환체가 발생하는 열 에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출시키는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  29. [청구항 29]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 피기록 재료를 따라 피기록 재료에 따라 왕복 이동 가능한 캐리지를 구비하며, 상기 기록 헤드는 상기 캐리지 상에 장착되어 상기 기록 헤드로부터 상기 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록을 수행하고, 상기 흡인 기구는 상기 캐리지의 이동 범위 내에 설정된 기록 영역의 범위 내에 배치되고, 상기 흡인 기구의 캡은 각 기록 헤드의 토출 포트 표면에 밀착 가능한 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  30. [청구항 30]제29항에 있어서, 상기 보호 캡의 수는 각 기록 헤드의 캡의 수와 같거나 그보다 하나 적은 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  31. [청구항 31]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 피기록 재료를 따라 왕복 가능한 캐리지를 구비하며, 상기 기록 헤드는 상기 캐리지 상에 장착되어 상기 기록 헤드로부터 상기 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록을 수행하도록 되어 있고, 상기 흡인 기구는 상기 캐리지의 이동 범위내로 설정되는 기록 영역의 범위내에 배치되고, 상기 흡인 기구의 캡은 각 기록 헤드의 토출 포트 표면에 밀착 가능하며, 상기 흡인 기구는 상기 기록 헤드 이외의 흡인 부재에 대해서 흡인 동작 가능한 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  32. [청구항 32]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 피기록 재료를 따라 왕복 가능한 캐리지를 구비하며, 상기 기록 헤드는 상기 캐리지 상에 장착되어 상기 기록 헤드로부터 상기 피기록 재료로 잉크를 토출함으로써 기록을 수행하도록 되어 있고, 상기 흡인 기구는 상기 캐리지의 이동 범위 내로 설정되는 기록 영역의 범위 내에 배치되고, 상기 흡인 기구의 캡은 각 기록 헤드의 토출 포트 표면에 밀착 가능하며, 상기 흡인 기구는 상기 흡인 동작이 종료되기 전에 상기 캡과 상기 토출 포트의 표면 사이에 간극을 발생시키는 간극 형성 수단을 갖는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  33. 제32항에 있어서, 상기 간극 형성 수단은 상기 캐리지를 움직이는 캐리지 이동 수단인 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  34. 제32항에 있어서, 상기 간극 형성 수단은 상기 캡을 이동 또는 변형시키는 캡 변위 수단인 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  35. 제1항에 있어서, 상기 기록 헤드는 이동 방향에 따라 2군으로 분할되고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 기록 헤드를, 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 기록 헤드를 이용해서 기록하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  36. 제35항에 있어서, 복수개의 기록 헤드는 같은 수의 2군으로 분할되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  37. 제35항에 있어서, 전진시에 이용하는 기록 헤드와 복귀시에 이용하는 기록 헤드는 동일 전원으로 구동되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  38. 제35항에 있어서, 상기 전진과 상기 복귀는 보조 이동 폭이 동일한 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  39. 제35항에 있어서, 상기 기록 헤드는 잉크를 토출해서 기록하는 잉크 제트 기록 헤드인 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  40. 제39항에 있어서, 상기 기록 헤드는 잉크를 토출하기 위해 사용되는 열 에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  41. [청구항 41]제40항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 헤드는 상기 전기 열 변환체가 발생하는 열에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  42. [청구항 42]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 왕복 기록 동작을 행하도록 되어 있으며, 상기 기록 헤드는 4개 또는 그 이상 구비되어 있고 그 각각은 주 주사 기록부에 대해 필요 공간이 좌우 비대칭으로 되어 있으며, 상기 복수개의 기록 헤드는 2군으로 분할되고 또 분할부에 인접하는 2개의 기록 헤드를 그 필요 공간이 큰 부분이 인접하도록 배열하고, 또 상기 분할부에서 떨어진 좌우 가장 외측의 기록 헤드를 그 필요 공간이 큰 부분이 외측으로 되도록 배열하고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 1군이 기록을 수행하고, 또 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 1군이 기록을 수행하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  43. [청구항 43]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 왕복 기록 동작을 행하도록 되어 있으며, 상기 기록 헤드의 수는 3개 이며 그 각각은 주 주사 기록부에 대해 필요 공간이 좌우 비대칭으로 되어 있으며, 상기 세 개의 기록 헤드는 2군으로 분할되고 또 분할부에 인접하는 2개의 기록 헤드는 그 필요 공간이 큰 부분이 인접하도록 배열하고, 또 상기 분할부에서 떨어진 기록 헤드를 그 필요 공간이 큰 부분이 외측으로 되도록 배열하고, 전진시에는 전진 방향 하류측의 1군이 기록을 수행하고, 또 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 1군이 기록을 수행하는 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  44. [청구항 44]제1항에 있어서, 상기 잉크 제트 기록 장치는 왕복 기록 동작을 행하도록 되어 있으며, 상기 기록 헤드의 수는 2개이고 그 각각은 주 주사 기록부에 대해 필요 공간이 좌우 비대칭으로 되어 있으며, 상기 2개의 기록 헤드는 필요 공간이 큰 부분이 인접하도록 배열되고, 또 상기 전진시에는 전진 방향 하류측의 헤드가 기록을 수행하고, 또 복귀시에는 복귀 방향 하류측의 헤드가 기록을 수행하도록 된 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  45. [청구항 45]제42항에 있어서, 전진시에 이용되는 기록 헤드와 복귀시에 이용하는 기록 헤드는 동일 전원으로 구동되는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  46. [청구항 46]제42항에 있어서, 상기 기록 헤드는 잉크를 토출해서 기록하는 잉크 제트 기록 헤드인 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  47. [청구항 47]제46항에 있어서, 상기 기록 헤드는 잉크를 토출하기 위해 이용되는 열 에너지를 발생하는 전기 열 변환체를 구비하는 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
  48. [청구항 48]제 47항에 있어서, 상기 기록 헤드는 상기 전기 열 변환체가 발생하는 열 에너지에 의해 잉크에 생기는 막 비등을 이용해서 토출 포트로부터 잉크를 토출하도록 된 것을 특징으로 하는 잉크 제트 기록 장치.
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