JPH11137550A - Ultrasonic diagnostic apparatus - Google Patents

Ultrasonic diagnostic apparatus

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JPH11137550A
JPH11137550A JP30711397A JP30711397A JPH11137550A JP H11137550 A JPH11137550 A JP H11137550A JP 30711397 A JP30711397 A JP 30711397A JP 30711397 A JP30711397 A JP 30711397A JP H11137550 A JPH11137550 A JP H11137550A
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Yoshitaka Mine
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide an ultrasonic diagnostic apparatus which can provide a more convenient and effective information when a contrast echo method which is performed by administering an ultrasonic contrast medium to a subject is performed. SOLUTION: An FEI control circuit 13 switches and controls transmitting condition in an ultrasonic transmitting part 2. I.e., switching and controlling between an ultrasonic transmitting condition suitable for making existence of life continue and an ultrasonic transmitting condition suitable for destroying an ultrasonic contrast medium are performed. During transmission of a monitor, an image obtd. by flash transmission just before and being the first frame is displayed as a static image till the next flash transmission in a display region of the image by the flash transmission. Observation of the image can be effectively performed thereby during diagnosis.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【発明の属する技術分野】本発明は、主に超音波造影剤を被検者に投与して、血管部の血流動態、パフュージョンの検出による臓器実質レベルの血行動態の観測、およびそれらの定量評価を行う目的で施される種々の画像処理機能を備えた超音波診断装置に関する。 The present invention relates primarily administered ultrasound contrast agent to the subject, blood flow dynamics of blood vessels, observation of organs substantially level hemodynamics by the detection of perfusion, and their an ultrasonic diagnostic apparatus having various image processing functions to be performed for the purpose of performing quantitative evaluation.

【0002】 [0002]

【従来の技術】超音波の医学的な応用として種々の装置があるが、その主流は超音波パルス反射法を用いて生体の軟部組織の断層像を得る超音波診断装置である。 There are various devices as medical applications of the Related Art Ultrasonic, its mainstream is an ultrasonic diagnostic apparatus for obtaining a tomographic image of a living body soft tissue using ultrasonic pulse reflection method. この超音波診断装置は無侵襲検査法で組織の断層像を表示するものであり、X線診断装置、X線コンピュータ断層撮影(CT)装置、磁気共鳴イメージング(MRI)装置および核医学診断装置などの他の診断装置に比べて、リアルタイム表示が可能、装置が小型で安価、X線などの放射線被曝がなく安全性が高い、および超音波ドプラ法により血流イメージングが可能であるなどの特徴を有している。 The ultrasonic diagnostic device is used for displaying a tomographic image of tissue in a non-invasive examination method, X-rays diagnostic apparatus, X-rays computed tomography (CT), magnetic resonance imaging (MRI) apparatus and a radiological imaging apparatus such as a compared to other diagnostic device, it allows real-time display, device inexpensive compact, high safety without radiation exposure such as X-rays, and the ultrasonic Doppler method characteristics such is possible blood flow imaging It has. このため超音波診断は、心臓、腹部、乳腺、泌尿器、および産婦人科などで広く行われている。 Therefore ultrasonic diagnosis, heart, abdomen, breast, widely conducted in urology, and gynecology like. このような超音波診断は、特に、超音波プローブを体表に当てるだけという簡単な操作によって心臓の拍動や胎児の動きの様子をリアルタイム表示によって得ることができ、 Such ultrasound diagnosis, particularly, can be obtained by real-time display of the state of heart beats and fetal movements by a simple operation of just applying an ultrasonic probe to the body,
かつ安全性が高いため繰り返して検査が行えるほか、診断装置をベッドサイドに移動させての検査も容易に行えるなど簡便である。 And repeatedly because of high safety in addition to perform the inspection, it is convenient, such as can be easily be inspected for moving the diagnostic device bedside.

【0003】ところで、例えば心臓および腹部臓器などの検査において、静脈から超音波造影剤を注入しての超音波診断装置による血流動態の評価が行われつつある。 Meanwhile, for example, in tests, such as the heart and abdominal organs, the evaluation of hemodynamics by ultrasonic diagnostic apparatus by injecting an ultrasound contrast agent from a vein it is being performed.
静脈からの造影剤注入は侵襲性が小さいので、この血流動態の評価法による診断は普及しつつある。 Since contrast injection from the vein is small invasive diagnosis by evaluation of the hemodynamics are becoming popular. 造影剤の多くは微小気泡(マイクロバブル)を反射源とするものであり、その注入量・濃度が高ければ造影効果は大きくなる。 Many of contrast agents are those of a reflective source microbubbles, the the higher the injection volume and density contrast effect increases. しかしながら、気泡の性質上、超音波照射によって造影効果時間が短縮してしまうという問題がある。 However, the nature of the bubbles, there is a problem that shortens the contrast effect time by ultrasonic irradiation.

【0004】近年、持続性・耐圧型の造影剤が開発されてはいるが、造影剤を被検体内に長時間にわたって存続させるということは侵襲性の増大を招くことが憂慮される。 [0004] Recently, sustained-withstand-voltage of the contrast agent is is being developed, is concerned that causes an increase in invasiveness that the contrast agent that is last for a long time in the subject. 臨床における被検体部位を考慮した場合、関心領域には血流によって造影剤が次々に供給されるわけであるから、一度の超音波照射によって気泡消失が起こっても、次の送信の時点において新しい気泡が同一関心領域に存在していれば造影効果を保ち得るであろう。 When considering the subject site in the clinical, since the region of interest is not a contrast agent is supplied one after another by the bloodstream, even going on bubble disappearance one-time ultrasonic irradiation, new at the time of the next transmission bubbles will be keeping the contrast effect if it exists in the same region of interest.

【0005】しかしながら、超音波送受信は通常1秒間に数千回行われること、および血流速度が遅い臓器実質もしくは比較的細い血管の血流動態の存在を加味すると、これらの診断画像上では造影剤による輝度増強を確認する以前に次々に気泡が消失してしまい、造影効果が瞬時に減弱することが十分に予想され得る。 However, ultrasonic wave transmission and reception is possible is usually carried out thousands of times per second, and the blood flow velocity is taken into account for the presence of blood flow kinetics of slow organ substantially or relatively small vessels, on these diagnostic imaging contrast would have disappeared before bubbles one after another to check the brightness enhancement by agents, that contrast effect is attenuated instantaneously be sufficiently expected.

【0006】造影剤を用いる診断の最も基本的な目的は、造影剤による輝度増強の有無を調べることにより診断部位における血流の有無を知ることにある。 [0006] The most basic purpose of diagnosis using a contrast agent is to know the presence or absence of blood flow in a diagnostic region by examining the presence or absence of brightness enhancement due contrast agent. これよりもさらに進んだ診断は、診断部位における造影剤の空間分布の時間変化の様子を輝度変化の広がりや輝度増強の程度から観察することであり、また、造影剤注入から関心領域(ROI)にそれが到達するまでの時間およびR Diagnostic further advanced than this, the appearance time change of the spatial distribution of the contrast agent in the diagnostic region and by observing the degree of spread and brightness enhancement of luminance change, also, the region of interest from contrast injection (ROI) time and R until it reaches the
OI内での造影剤によるエコー輝度の経時変化( TI Time course of echogenicity by the contrast agent in the OI (TI
C:Time Intensity Curve)、あるいは最大輝度などを求めることである。 C: Time Intensity Curve), or it is to seek and maximum brightness.

【0007】上述したような造影エコー法による診断は、ハーモニックイメージングと称される手法により更に効果的となる。 [0007] Diagnosis is by contrast echo method as described above, further comprising an effective by technique called a harmonic imaging. ハーモニックイメージングは微小気泡が超音波励起されることによって起こる非線形挙動のみを分離し、これを検出するという撮影手法である。 Harmonic imaging is an imaging technique that separates only the non-linear behavior caused by the microbubbles are ultrasonically excited and detected. 生体臓器は非線形挙動を比較的起こしにくいため、造影剤を良好なコントラスト比によって観測できる。 Biological organs have relatively less prone to non-linear behavior can be observed contrast agent by good contrast ratio.

【0008】また、上記の様に超音波照射によって微小気泡が消滅してしまう現象に対しては、フラッシュエコーイメージング(以下「FEI」と称する)、トランジェントレスポンスイメージング(Trangient Response I Further, with respect to the phenomenon of micro-bubbles by the ultrasonic wave irradiation as described above disappears, flash echo imaging (hereinafter referred to as "FEI"), transient response imaging (Trangient Response I
maging)などと称される撮影手法によって輝度増強を改善できることが報告されている。 It has been reported that can improve brightness enhancement Maging) and the like by called imaging techniques. フラッシュエコーイメージングについては、参考文献「67-95 フラッシュエコー映像法の検討(1)」,神山直久、嶺 喜隆ら、第6 For flash echo imaging, reference "Study of 67-95 flash echo imaging (1)", Naohisa Kamiyama, Yoshitaka Mine et al., No. 6
7回日本超音波医学会研究発表会、1996年6 月」に記載されている。 7 Annual Meeting of the Japanese Society of Ultrasonics in Medicine Research Workshop, are described in the June 1996 ". この撮影手法は、原理的には、1秒間に数十フレームといった従来型の連続送信(スキャン)を数秒間に1フレームといった間欠的送信にすることで、割らずに密集させた微小気泡を一度に消滅させ、これにより高いエコー信号を得ようとする手法である。 This imaging technique is, in principle, by the intermittent transmission such as one frame traditional continuous transmission of several tens of frames per second (the scan) in a few seconds, the microbubbles were densely without breaking once quenched to thereby is a technique to be obtained with high echo signals. この手法に係る発明は、本願発明と同一出願人による出願に係る特願平7−89443号(出願日:平成7年4月14 The invention according to this technique, Japanese Patent Application No. 7-89443 according to the application by the same applicant as the present invention (filing date: 1995 April 14
日)に記載されている。 It is described in the day).

【0009】 [0009]

【発明が解決しようとする課題】ところで、ハーモニック映像法のような連続照射での観察は、造影剤気泡の崩壊の影響を考慮して送信音圧をできる限り低くすることが望ましい。 [SUMMARY OF THE INVENTION Incidentally, observation of a continuous radiation, such as harmonic imaging, it is desirable to reduce as much as possible the transmission sound pressure in consideration of the influence of the destruction of contrast agents bubbles. これは通常のBモードでも同様であるが、 While this is also true in the normal B-mode,
いずれにせよ送信音圧を低くした場合は受信信号のS/ In any of the lower was the case received signal transmitted sound pressure case S /
N比が低下するわけであるから、例えば血管系の染影効果を増大させるこができるという反面、臓器実質の微小血流の検出は行えないという場合が多い。 Since N ratio is not decreased, for example, although that the opacification effect of the vascular system can this be increased, often it can not be performed in the detection of organ parenchyma minute blood flow.

【0010】一方、フラッシュエコー映像法では、臓器実質の微小血流が瞬間的に検出可能であるが、造影剤を組織に充満させるための送信停止時間が必要であり、リアルタイム性が損なわれる。 On the other hand, the flash echo imaging, but the minute blood flow of an organ parenchyma is instantaneously detectable, requires transmission stop time to fill the contrast agent in the tissue, real time is impaired.

【0011】本発明は上記事情に鑑みてなされたものであり、低音圧による送信モードと、高音圧による送信モードとを自動的に切り換えて、両者の長所を生かすような送信制御系、表示部、および画像記憶部を備え、操作者が造影エコーを行う際に、より便利で効果的な情報を提供することを可能とした超音波診断装置を提供することを目的とする。 [0011] The present invention has been made in view of the above circumstances, the transmission mode by the low sound pressure, is switched automatically to the transmission mode by the high sound pressure, as utilize the advantages of both the transmission control system, the display unit , and it includes an image storage unit, when an operator of the contrast echo, and to provide the possibility and the ultrasonic diagnostic apparatus to provide a more convenient and effective information.

【0012】 [0012]

【課題を解決するための手段】上記課題を解決し目的を達成するために本発明の超音波診断装置は次のように構成されている。 Means for Solving the Problems] The ultrasonic diagnostic apparatus of the present invention in order to achieve the object by solving the above problems is configured as follows. (1)本発明の超音波診断装置は、超音波造影剤を被検体に投与して行うコントラストエコー法によって超音波診断画像を生成する超音波診断装置において、前記超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件、又は前記超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件で超音波を送信するとともに、被検体からの反射信号を受信する送受信手段と、前記第1の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第1の診断画像を記憶する第1の記憶手段と、前記第2の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第2の診断画像を記憶する第2の記憶手段と、を具備する。 (1) The ultrasonic diagnostic apparatus of the present invention there is provided an ultrasonic diagnostic apparatus that generates an ultrasound diagnostic image by the contrast echo method performed by administering the ultrasound contrast agent into the subject, the presence service life of the ultrasound contrast agent first transmission conditions suitable to sustain, or transmits the ultrasonic wave at a second transmission conditions suitable to disrupt the ultrasound contrast agent, and receiving means for receiving a reflected signal from the subject a first storage means for storing first diagnostic image obtained by the transmission of the ultrasonic wave based on the first transmission condition, a second diagnosis obtained by the transmission of the ultrasonic wave based on said second transmission condition comprising second storage means for storing the image.

【0013】このような構成によれば、超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件(モニタ送信)による画像群と、超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件(フラッシュ送信)による画像群とを、第1の記憶手段及び第2の記憶手段に各々分離して保存できる。 According to this structure, suitable for disrupting the image group of the first transmission condition (monitor transmission) suitable to sustain the presence life of ultrasound contrast agents, ultrasound contrast agents an image group according to the second transmission conditions (flash transmission), can be stored in each divided into a first storage means and second storage means. したがって、操作者がこれら第1及び第2の記憶手段(イメージメモリ)から画像を呼び出して再生する際に次のような利点が得られる。 Accordingly, the following advantages are obtained when the operator reproduces by calling image from the first and second storage means (image memory). すなわち、画像を表示させる際に、モニタ送信による画像か、 That is, when displaying an image, or an image by the monitor transmit,
フラッシュ送信による画像かを表示させることができ、 Can be displayed whether the image by flash transmission,
両者の識別が容易となる。 It is easy to identify the two. また、操作者からの指示によって、例えばフラッシュ送信(あるいはモニタ送信)による画像群のみを表示させることが可能となる。 Further, according to an instruction from the operator, it is possible to display only the image group, for example by flash transmission (or monitor transmission). フラッシュ送信による画像群は、フラッシュエコー映像法の主目的の通り、組織内微小血流を高感度に検出・診断するために有用である。 Images by flash transmission, as the main purpose of the flash echo imaging is useful for tissue micro blood flow in order to detect and diagnosis with high sensitivity. 一方、モニタ送信による画像群は、 On the other hand, the image group by the monitor transmission,
例えば心臓の診断の場合、動画再生を行うことにより動態の診断に有用となる。 For example, in the case of diagnosis of the heart, it is useful in the diagnosis of dynamics by performing moving image reproduction. (2)本発明の超音波診断装置は、超音波造影剤を被検体に投与して行うコントラストエコー法によって超音波診断画像を生成する超音波診断装置において、前記超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件、又は前記超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件で超音波を送信するとともに、被検体からの反射信号を受信する送受信手段と、前記第1の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第1の診断画像と前記第2の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第2の診断画像を一画面を分割して同時に表示する表示手段と、を具備する。 (2) ultrasonic diagnostic apparatus of the present invention there is provided an ultrasonic diagnostic apparatus that generates an ultrasound diagnostic image by the contrast echo method performed by administering the ultrasound contrast agent into the subject, the presence service life of the ultrasound contrast agent first transmission conditions suitable to sustain, or transmits the ultrasonic wave at a second transmission conditions suitable to disrupt the ultrasound contrast agent, and receiving means for receiving a reflected signal from the subject At the same time by dividing the second initial screen diagnostic images of obtained by the transmission of ultrasonic waves to the first diagnostic image obtained by the transmission of the ultrasonic wave based on the first transmission condition based on the second transmission condition comprising display means for displaying, a.

【0014】このような構成によれば、超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件(モニタ送信)による画像群と、超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件(フラッシュ送信)による画像群とを表示手段によって一画面を分割して同時に表示することができる。 According to this structure, suitable for disrupting the image group of the first transmission condition (monitor transmission) suitable to sustain the presence life of ultrasound contrast agents, ultrasound contrast agents it can be displayed simultaneously by dividing one screen by the display unit and an image group by the second transmission conditions (flash transmission).

【0015】 [0015]

【発明の実施の形態】以下、図面を参照しながら本発明の実施形態を説明する。 BEST MODE FOR CARRYING OUT THE INVENTION Hereinafter, an embodiment of the present invention with reference to the drawings. 本発明は造影剤を投与して染影度によって血流状態を観察する場合の関心部位(RO The present invention is concerned site when observing the state of blood flow by dyeing shadowless degree administering the contrast agent (RO
I)全てについて適用可能であるが、本実施形態では肝臓実質もしくは心臓筋肉へ流入する造影剤による染影度から、血流動態を把握して異常部位を同定する場合について説明する。 While I) all applicable for, in the present embodiment from the dyeing shadowless degree by the contrast medium flowing into the liver parenchyma or cardiac muscle, a case of identifying the abnormal region to grasp the hemodynamics.

【0016】<適応型送信パワー制御法>図1は本発明の一実施形態に係る超音波診断装置の概略構成を示すブロック図である。 [0016] <Adaptive Transmission Power Control Method> FIG. 1 is a block diagram showing a schematic configuration of an ultrasonic diagnostic apparatus according to an embodiment of the present invention. 本実施形態の超音波診断装置は、被検体との間の超音波信号の送受信を担う超音波プローブ1 Ultrasonic diagnostic apparatus of this embodiment, the ultrasonic probe 1 responsible for transmission and reception of ultrasonic signals between the subject
と、この超音波プローブ1を駆動し且つ超音波プローブ1からの受信信号を処理する装置本体20と、この装置本体20に接続され、且つオペレータからの指示情報を装置本体20に入力可能な操作パネル9とを具備する。 When, the apparatus body 20 for processing the received signal from the ultrasonic drive the probe 1 and the ultrasonic probe 1 is connected to the apparatus main body 20, and can be input operation instruction information from the operator to the apparatus main body 20 ; and a panel 9.
操作パネル9はROIの設定を行うためのトラックボール10A、キーボード10Bが接続あるいは設置されて成る。 The operation panel 9 trackball 10A for setting the ROI, a keyboard 10B is formed by connecting or installed.

【0017】装置本体20は、超音波送信部2、超音波受信部3、レシーバ部4、BモードDSC部5、メモリ合成部6、表示部7、イメージメモリ8、FEI制御回路13、およびメモリ制御回路14を具備する。 The apparatus main body 20 includes an ultrasonic transmitting unit 2, ultrasonic receiver 3, the receiver unit 4, B-mode DSC unit 5, the memory composition unit 6, display unit 7, an image memory 8, FEI control circuit 13, and a memory and having a control circuit 14. また、 Also,
本実施形態の超音波診断装置にはECG(心電計)11 The ultrasonic diagnostic apparatus of this embodiment ECG (electrocardiograph) 11
が接続されており、装置本体20は心拍検出部12を備えている。 There are connected, the device body 20 is provided with a heart rate detecting section 12.

【0018】超音波送信部2は、遅延回路とパルサからなり、パルス状の超音波を生成してスキャンを行なうためのものである。 The ultrasonic transmission unit 2 consists delay circuit and a pulser, it is for performing a scan by generating a pulsed ultrasound. 通常、このスキャンの時間間隔は一定のパルス繰り返し周波数(PRF:pulse repetition fr Usually, the time interval of the scan constant pulse repetition frequency (PRF: pulse repetition fr
equency )で行われる。 Is carried out in the equency). さらにこの超音波送信部2は本実施形態の主要部の一つでもあるFEI制御回路13からの制御も受ける。 Furthermore the ultrasonic transmitting unit 2 also controls receiving from FEI control circuit 13 which is also one of the main part of this embodiment. これにより高音圧送信と低音圧送信との切替が行われる。 Thereby switching the high sound pressure transmission and low sound pressure transmission takes place. FEI制御回路13の機能の詳細については後述する。 It will be described later in detail functions of the FEI control circuit 13.

【0019】被検体内の音響インピーダンスの不連続面で反射した反射波は超音波プローブ1で受信される。 The reflected wave reflected by a discontinuity surface of acoustic impedance of the subject are received by the ultrasonic probe 1. このプローブ1からチャンネル毎に出力されるエコー信号は、超音波受信部3に取り込まれる。 Echo signal output for each channel from the probe 1 is taken into the ultrasound reception unit 3. ここでエコー信号は、チャンネル毎にプリアンプによって増幅され、受信遅延回路により受信指向性の決定のために必要な遅延時間が与えられ、加算器によって加算される。 Here the echo signal is amplified by the preamplifier for each channel, given the delay time required for the reception directivity of the decision by the reception delay circuit, it is added by the adder. この加算により受信指向性に応じた方向からの反射成分が強調される。 This reflection component from a direction corresponding to the reception directivity is emphasized by addition. このように、送信指向性と受信指向性とが与えられて送受信における総合的な超音波ビームが形成される。 Thus, given the reception directivity and transmission directivity is a comprehensive ultrasonic beam in transmission and reception is formed.

【0020】次にレシーバ部4以降の構成について説明する。 [0020] Next, a description will be given of the configuration of the receiver section 4 or later. レシーバ部4は、図示しない対数増幅器、包絡線検波回路、およびアナログディジタルコンバータ(A/ The receiver unit 4, a logarithmic amplifier (not shown), an envelope detection circuit, and an analog-digital converter (A /
Dコンバータ)から構成される。 Consisting of D converter). ハーモニックイメージング法を適用する場合、レシーバ部4には帯域通過型フィルタ等が付加される。 When applying the harmonic imaging method, the receiver unit 4 band-pass filter or the like is added. これにより送信周波数の基本波成分が除去され、高調波成分を含む信号のみを通過させることができる。 Thus removed the fundamental wave component of the transmission frequency, it is possible to pass only signal containing a harmonic component.

【0021】レシーバ部4からの出力は、Bモード用D [0021] The output from the receiver unit 4, D for the B-mode
SC(ディジタルスキャンコンバータ)部5により、超音波スキャンのラスタ信号列からビデオフォーマットのラスタ信号列に変換され、メモリ合成部6に送られる。 The SC (digital scan converter) 5, is converted into a raster signal string of the video format from a raster signal string for ultrasonic scanning are sent to the memory composition unit 6.
メモリ合成部6は、画像と設定パラメータ等の情報を並べる、あるいは重畳するなどしてこれをビデオ信号として表示部7に対し出力する。 Memory composition unit 6 arranges the information such as image and configuration parameters, or the like superimposed to output to the display unit 7 it as a video signal. かくして被検体組織形状を表す断層像が表示される。 Thus tomographic image representing a subject tissue shape is displayed.

【0022】イメージメモリ8は、BモードDSC部5 [0022] The image memory 8, B-mode DSC unit 5
の信号(超音波スキャンのラスタ信号列およびビデオフォーマットのラスタ信号列のいずれか一方又は両者)を記憶保持するメモリから成る。 It consists of a signal memory for storing and holding (one or both either raster signal sequence and the video format raster signal sequence of an ultrasound scan). この情報は、例えば診断の後に操作者が呼び出して利用することが可能となっており、その場合、DSC部5、メモリ合成部6を経由して表示部7に出力させることができる。 This information, for example the operator after the diagnosis has become possible to utilize call, in which case, it is possible to output to the DSC unit 5, the display unit 7 via the memory composition unit 6.

【0023】ECG11は、主に被検体の体表に付着させて心電波形を得るものである。 [0023] ECG11 is to obtain the electrocardiographic waveform by mainly attached to the surface of the body of the subject. 心拍検出部12は、得られた心電波形を超音波画像と共に表示部7で表示させるためにメモリ合成部6に送る。 Heart rate detecting unit 12 sends the electrocardiographic waveform obtained in the memory composition unit 6 in order to display on the display section 7 with the ultrasonic image. また、心電波形に同期して収集された心臓の画像、いわゆる心電同期画像を得るためのトリガ信号として、FEI用制御回路13に対し心電波形を出力する。 The image of the heart that is collected in synchronization with the electrocardiographic waveform as a trigger signal for obtaining the so-called ECG-gated images, and outputs the electrocardiographic waveform to FEI control circuit 13.

【0024】<送信条件制御部の機能>次に、本発明の主要部に係るFEI用制御回路13、メモリ制御回路1 [0024] <transmission condition control unit of the function> Next, FEI control circuit 13 according to a main portion of the present invention, the memory control circuit 1
4の具体的な構成および動作について説明する。 The specific configuration and operation of the 4 will be described.

【0025】まずFEI制御回路13は、上述したように、超音波送信部2における送信条件の切替制御を行なう。 Firstly FEI control circuit 13, as described above, performs switching control of the transmission conditions in the ultrasonic wave transmitting unit 2. すなわち、「超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した超音波を送信する第1の送信条件」と、 In other words, the "first transmission condition for transmitting ultrasonic waves suitable to sustain the presence life of ultrasound contrast agents",
「超音波造影剤を崩壊させるのに適した超音波を送信する第2の送信条件」との切替制御を行う。 It performs switching control of the "second transmission condition for transmitting ultrasonic waves suitable for disrupting the ultrasound contrast agent." 以下、第1の送信条件に係る送信を「モニタ送信」と称し、第2の送信条件に係る送信を「フラッシュ送信」と称する。 Hereinafter, the transmission of the first transmission condition referred to as "monitor transmission", the transmission of the second transmission condition is referred to as a "flash transmission".

【0026】モニタ送信とフラッシュ送信とを交互に切り換えるために必要となる条件は、操作者が操作パネル9を使用することによってFEI制御回路13に送られる。 The monitor transmits and conditions required a flash transmission for alternately switching is sent to FEI control circuit 13 by the operator using the operation panel 9. ここで、最も基本的な情報とは、モニタ送信、フラッシュ送信それぞれの送信時間々隔である。 Here, the most basic information, the monitor transmitting respective transmission time flash sending people a septum. この具体例を図2に基づいて説明する。 This example will be explained with reference to FIG.

【0027】図2はモニタ送信およびフラッシュ送信の送信タイミングを示す図である。 [0027] FIG. 2 is a diagram showing the transmission timing of the monitor transmit and flash transmission. 同図に示されるモニタ送信の時間々隔T-moniと、フラッシュ送信の送信フレーム枚数N-flash の値は操作者によって入力される。 And time s interval T-moni monitor transmission indicated in the figure, the value of the transmission frame number N-flash of the flash transmission is input by the operator.

【0028】ここで、フラッシュ送信は微小気泡を崩壊させて輝度増強を図る手法であるから、あまり短い時間々隔でこれを行うと効果が減少してしまうが、一方でフラッシュ送信により気泡は一瞬で崩壊してしまう。 [0028] Here, since a flash transmission is a technique to reduce the brightness enhanced disrupt the microbubbles, although decreases the effect Doing this a very short time people septum whereas momentarily bubbles by flash transmitted in in would collapse. このことを踏まえてモニタ送信の時間々隔を設定する。 On the basis of this to set the time 's interval of the monitor transmission. すなわち、1,2,…〔秒〕といった単位か、あるいはEC In other words, 1, 2, or units, such as ... [s], or EC
G11のトリガを基準とした1,2,…〔心拍毎〕といった単位で指定する。 1,2 relative to the G11 trigger is specified in units such as ... [each heartbeat]. また、フラッシュ送信の時間々隔としては、1,2,…〔フレーム枚数〕などの単位で指定する。 As the time s interval of the flash transmission, 1,2, specified in units such as ... [number of frames]. なお、当然ながらフレーム枚数ではなく、0. It should be noted that, rather than the course the number of frames, 0.
05秒といった時間で指定しても良い。 It may be specified by the time such as 05 seconds.

【0029】本実施形態では、T-moniを3秒とし、N-fl [0029] In this embodiment, the 3 seconds T-moni, N-fl
ash を2枚と指定したことにする。 It will be specified with 2 pieces of ash. この指示に従い超音波送信部2は3秒間だけモニタ送信を行ない、これによる受信信号が超音波受信部3を介して収集される。 The instruction in accordance with the ultrasonic transmission unit 2 performs a monitor transmit only 3 seconds, which according to the received signals are collected through an ultrasound receiving unit 3. しかる後、超音波送信部2はフラッシュ送信を行い、これによる2フレーム分の受信信号が超音波受信部3を介して収集される。 Thereafter, ultrasonic wave transmitter 2 performs the flash transmission, two frames of the received signal by the this is collected through an ultrasonic receiver 3. そして再びモニタ送信に復帰し、以上の動作が繰り返される(図2参照)。 And again returns to monitor transmission, the above operation is repeated (see FIG. 2). なお、上記の送信条件の切り替えはFEI制御回路13によって自動的に行われることとするが、操作者がボタンを押すなどして手動で行ってもよい。 The switching of the transmission conditions are the be automatically performed by the FEI control circuit 13, but the operator may be performed manually by, for example, pressing a button. また、上記の動作に関する説明は、前述した特願平7−89443(平成7年4月14日出願)に記載されている。 Further, description of the above operations is described in Japanese Patent Application No. 7-89443 mentioned above (1995, April 14, filed).

【0030】ところで、切り替えられる送信条件は2種類としたが、フラッシュ信号を効率良く得るという目的から3種類以上の送信条件を切り替えるように構成しても良い。 By the way, although transmission condition is switched is 2 kinds may be configured to switch the three or more transmission condition from the purpose of the flash signal obtained efficiently. 例えば、上記モニタ送信からフラッシュ送信に切り替わるまでの間に、比較的短い時間の「停止」という送信条件を設けても良い。 For example, until switching to flash transmitted from the monitor transmission, it may be provided a transmission condition "stop" in a relatively short time. モニタ送信によって微小なりとも崩壊するような弱い造影剤を用いた場合は、送信停止の間に造影剤が割れることなく関心領域の組織に流入することとなり、その後のフラッシュ送信においてフラッシュ信号を増強させることができる。 In the case of using a weak contrast agent as also disintegrate when Nari minute by monitoring transmission, will flow into the tissue region of interest without contrast agent cracking during transmission stop, enhance flush signal in the subsequent flash transmission be able to.

【0031】上記送信を停止させる時間は、長くすれば当然ながらフラッシュ信号の増強度は高くなる。 The time to stop the transmission, enhancement of naturally flush signal if longer increases. しかしながら、停止時間が長いとモニタスキャンの本来のリアルタイム性が損なわれるため、数分の1秒から2、3秒程度が適当であると考えられる。 However, since the stop time are impaired inherent real-time long the monitor scan, about 2,3 seconds fraction of a second is considered adequate.

【0032】さて、メモリ制御回路14は現在の送信がモニタ送信であるか、フラッシュ送信であるかの情報をFEI制御回路13から受け取り、BモードDSC部5 [0032] Well, the memory control circuit 14 is the current transmission monitor transmit, receive if it were a flash transmission information from FEI control circuit 13, B-mode DSC unit 5
およびメモリ合成部6に対し次のような制御を行う。 And it performs the following control to the memory composition unit 6.

【0033】まず、メモリ制御回路14によるBモードDSC部5に対する制御について説明する。 Firstly, a description will be given of the control for the B-mode DSC unit 5 by the memory control circuit 14. メモリ制御回路14はイメージメモリ8に現在記録されようとしている画像がモニタ送信によるものか、あるいはフラッシュ送信によるものかを識別可能とするための制御信号をBモードDSC部5に対して送る。 The memory control circuit 14 sends a control signal to be identified whether image or image that is about to be currently recorded in the memory 8 by monitoring transmission, or by flash transmitted to the B-mode DSC unit 5. これによりイメージメモリ8には、モニタ送信による画像群と、フラッシュ送信による画像群とが分離されて保存されることになる。 To do this by the image memory 8, so that the image group by the monitor transmit, and the image group by the flash transmit stored separated. したがって、操作者がイメージメモリ8から画像を呼び出して再生する際に次のような利点が得られる。 Therefore, the operator has the following advantages when reproducing by calling the image from the image memory 8. すなわち、表示部7において画像を表示させる際に、モニタ送信による画像か、フラッシュ送信による画像かを表示させることができ、両者の識別が容易となる。 That is, when displaying an image on the display unit 7, or an image by the monitor transmission, it is possible to display whether the image by flash transmission, it is easy to identify them. また、 Also,
操作者からの指示によって、例えばフラッシュ送信(あるいはモニタ送信)による画像群のみを表示させることが可能となる。 The instruction from the operator, it is possible to display only the image group, for example by flash transmission (or monitor transmission). フラッシュ送信による画像群は、フラッシュエコー映像法の主目的の通り、組織内微小血流を高感度に検出・診断するために有用である。 Images by flash transmission, as the main purpose of the flash echo imaging is useful for tissue micro blood flow in order to detect and diagnosis with high sensitivity. 一方、モニタ送信による画像群は、例えば心臓の診断の場合、動画再生を行うことにより動態の診断に有用となる。 On the other hand, the image group by the monitor transmitting, for example, in the case of diagnosis of the heart, be useful in the diagnosis of dynamics by performing moving image reproduction.

【0034】モニタ送信による画像は連続的に送信を行って得るものであるため、超音波の全照射時間も多くなり、必然的に画像の枚数が多くなる。 [0034] Since the image by the monitor transmitting are those obtained by subjected to a continuous transmission, the more even the total irradiation time of ultrasonic waves, comprising a number number of inevitably image. また、モニタ送信による画像は診断以外の特定の用途、例えばフラッシュエコーを得るための位置合わせのために用いる場合もある。 Further, the image by the monitor transmission is sometimes used for alignment in order to obtain a particular application, for example, flash echo other than diagnostic. したがって、モニタ送信による画像の全てをイメージメモリ8に記録する必要性が無い場合もある。 Thus, there may be no need to record all of the image by the monitor transmits the image memory 8. 一方、 on the other hand,
フラッシュ送信では、一瞬のフラッシュ画像を捕らえるため、イメージメモリ8の再生による確認が必要である。 In the flash transmission, to capture the moment of the flash image, there is a need to be confirmed by the reproduction of the image memory 8.

【0035】以上のことを踏まえて、次のような変形例が考えられる。 [0035] Based on the above, modified as follows are conceivable. (変形例1)イメージメモリ8の保管領域をモニタ用とフラッシュ用とに予め分割(物理的でもソフト的でもどちらでも可)し、メモリ制御回路14からの制御によって保管場所を振り分ける。 (Modification 1) previously divides the storage area of ​​the image memory 8 to the monitor and the flash (can either physically also soft manner), distributes the storage location under the control of the memory control circuit 14. これにより図3に示すように、枚数の少ないフラッシュ画像群がモニタ画像群によって上書きされることはなくなる。 Thus, as shown in FIG. 3, not be less flash images of the number is overwritten by the monitor image group. (変形例2)イメージメモリ8を予めフラッシュ専用とし、モニタ送信による画像を記録しないようにメモリ制御部14が制御を行う。 (Modification 2) The image memory 8 as previously flash only, memory controller 14 so as not to record the image by the monitor transmitting performs control.

【0036】次に、メモリ制御回路14によるメモリ合成部6に対する制御について説明する。 Next, a description will be given of the control to the memory composition unit 6 by the memory control circuit 14. まずは、フラッシュ送信を2枚以上行う(上述した)理由について説明する。 First, (described above) the flash transmission performed two or more reasons will be explained. フラッシュ送信の定義によれば、造影剤を瞬時に崩壊させた時のエコーを捕らえる手法である。 According to the definition of the flash transmission is a method to capture the echo when disrupt the contrast agent immediately. フラッシュ送信を行った場合、第1フレームでは高い輝度画像を得ることができるが、一方、第2フレーム以降では造影剤による輝度が消失していることが考えられる。 When performing the flash transmission, it is possible to obtain a high luminance image in the first frame, while in the second and subsequent frames is considered to have lost the brightness by a contrast agent. 第2フレーム以降の画像は次のように利用される。 Image of the second frame and later is used as follows. すなわち、 That is,
第2フレーム以降(の少なくとも一枚)と第1フレームとを比較することによって、消失部位の確認に利用する。 By comparing the second and subsequent frames with (at least one) of the first frame is utilized to confirm the disappearance site. このことは同一送信条件のフレーム(画像)同士を比べるという点において重要である。 This is important in that comparing the frames (images) with each other with the same transmission condition. なお、フラッシュ送信による画像とモニタ送信による画像との比較は出来ない。 It is not possible to compare the image by the image and the monitor transmission by flash transmission. また、第2フレーム以降(の少なくとも一枚)と第1フレームとの輝度差分の画像を作成することにより消失部分を抽出することができる。 Further, it is possible to extract lost portion by creating second and subsequent frames with (at least one of) the image of the luminance difference between the first frame.

【0037】このように、複数枚のフラッシュ送信を行うこと、およびこれによって得られる複数の画像をイメージメモリ8に記録することは重要である。 [0037] Thus, by performing a plurality of flash transmission, and recording a plurality of images obtained by this in the image memory 8 it is important. しかしながら、診断部位の観測中は、最も輝度の高い第1フレーム(画像)を表示させることにより、検査中に染影部位をより明確に知ることができる。 However, observing the diagnostic region, the most by displaying a high luminance first frame (picture), it is possible to know the opacification site during inspection clearer. そこで、メモリ制御部1 Thus, the memory control unit 1
4はメモリ合成部6に対して、フラッシュ送信の第1フレームであるか否かを通知し、これに応じて表示部7が第1フレームのみを表示するようにし、第2フレーム以降を表示させないようにする(図4参照)。 4 with respect to the memory composition unit 6 notifies whether the first frame of the flash transmission, the display unit 7 to display only the first frame in response to this, not to display the second and subsequent frames as in (see FIG. 4).

【0038】このような表示制御は、単一画面表示においても有効であるが、次に説明する2画面表示(デュアル表示)においてより有効となる。 [0038] Such display control is also effective in a single screen, the more effective in described next two-screen display (dual display). 図5は、表示部7による2画面表示(DUAL表示)の一例を模式的に示す図である。 Figure 5 is a diagram schematically showing an example of a two-screen display by the display unit 7 (DUAL Display). 同図に示すように、一方にモニタ送信による画像、もう一方にフラッシュ送信による画像を表示することで、操作者はモニタ画像でリアルタイムに動画を観察する一方で、フラッシュ送信によるイメージを容易に観察することが可能となる。 As shown in the drawing, while the image of the monitor transmit, by displaying the image by the flash transmission to the other, the operator while observing the moving image in real time on the monitor image, easily observe an image with flash transmission it is possible to become.

【0039】送信条件の切替と画像表示の対応について、幾つかの変形例を図6をもとに説明する。 [0039] The corresponding switching the image display of the transmission conditions will be described some variants on the basis of FIG. 本例でも、一定時間ごとに2回のフラッシュ送信が行われるものとする。 Also in this embodiment, it is assumed that two flash transmitted every predetermined time is performed.

【0040】図6(A)はそれぞれの画面に、モニタ送信の像、フラッシュ送信の像を振り分けて表示する例を示している。 [0040] FIG. 6 (A) to each of the screen, shows an example of displaying by distributing the image in the monitor, the image of the flash transmit. 各々次の画像が得られるまでは、画面には前の画像が保持される。 Each until the next image is obtained, the screen before the image is maintained. なお、フラッシュ用画面(画面2)には、フラッシュ送信による画像を全て表示してもよいが、前述したように、個々のフラッシュ送信直後の1枚目の画像のみを選択的に表示することが望ましく、 Note that the flash screen (screen 2), may be displayed all images by flash transmission is, as described above, to selectively display only the first picture immediately after each flash transmission preferably,
本例はこの場合を示している。 This example illustrates this case. なお、イメージメモリにはフラッシュ画像のみが全て保存される。 Note that the image memory only flash images are stored all.

【0041】図6(B)はモニタ用画面(画面1)に、 [0041] in FIG. 6 (B) monitor screen (screen 1),
フラッシュ送信の画像を含めて、装置において順次に得られた画像をそのまま全て表示する例を示している。 Including an image of the flash transmission shows an example of displaying it all sequentially obtained images in the apparatus. 実際のフラッシュ像は、数秒間に数フレーム(数十分の一秒)であるため、モニタ像に瞬間的にフラッシュ画像が混在しても、動態の観察にはほぼ支障はない。 The actual flash image, for a few seconds a few frames (a few tenths of a second), even momentarily flash image are mixed in the monitor image is not substantially hinder the kinetics of observation. 一方で、 On the other hand,
送信条件の識別によって表示を切り替えるという制御をフラッシュ用画面についてのみ行えばよく、モニタ用画面は単に連続画像を表示すればよいので、信号制御が比較的簡単になるという利点がある。 It may be carried out a control to switch the display by the identification of the transmission condition for the flash screen only, simply because may be displayed continuously image monitor screen has the advantage that the signal control is relatively easy.

【0042】なお、図6は画面を2等分するという分割形態を示しているが、上記モニタ送信による画像、およびフラッシュ送信による画像は、それぞれ、図7に示すように異なる大きさの表示画面に表示するなど、種々の分割形態で表示しても良い。 [0042] Although FIG. 6 illustrates a split form of bisecting the screen, the monitor image by transmission, and an image by the flash transmission, respectively, the size display screen different as shown in FIG. 7 etc. to display may be displayed in a variety of split form.

【0043】ところで、本実施形態ではモニタ送信とフラッシュ送信とを切り替えるにあたって送信音圧を変化させる。 By the way, in this embodiment changes the transmission sound pressure when switching between monitor transmission and flush transmission. これは、例えば超音波プローブ1の送信駆動電圧、駆動周波数、波数、波形、あるいは送信駆動素子数(口径数)といった特定のパラメータを制御することにより実現できる。 This can for example be realized by controlling transmission drive voltage of the ultrasonic probe 1, the driving frequency, wavenumber, waveform, or certain parameters, such as transmission drive elements (number diameter). なお、診断部位の音場音圧もしくは造影剤気泡の壊れ易さを結果的に変化させることができるものであれば上記パラメータは如何なるものでも良い。 The above parameters as long as it can change the sound field sound pressure or fragility of the contrast agent bubble diagnostic region eventually may be any one.

【0044】さらに、モニタ送信とフラッシュ送信との間において受信条件を変えるように構成してもよい。 [0044] Further, it may be configured to change the reception condition between the monitor transmit and flash transmission. 例えば、上述したデュアル表示の例において、フラッシュ送信時には気泡消失に伴う高調波成分が発生するためハーモニックイメージングとし、モニタ送信時には通常のBモードのイメージングとする。 For example, in the example of a dual display as described above, the harmonic imaging since the harmonic components due to bubble disappearance occurs during flash transmission, at the time of the monitor transmitting a normal B-mode imaging. これにより低音圧によるペネトレーション劣化を補償できるとともに、組織形状を観測し易いため位置合わせを適切に行える。 It is possible to compensate for the penetration degradation by low sound pressure Thus, appropriately perform the positioning liable to observe the tissue shape. より具体的には受信条件の切り替えを次のようにして行う。 More specifically switches the reception conditions in the following manner. すなわち、FEI制御回路13がモニタ送信とフラッシュ送信とを区別するための信号をレシーバ部4に送る。 That sends a signal to FEI control circuit 13 to distinguish between the monitor transmits the flash transmission to the receiver unit 4. この信号に基づきレシーバ部4は、フラッシュ送信の際にはハーモニックイメージングに係る処理を、モニタ送信の際にはBモードのイメージングに係る処理を受信信号に対し行うようにする。 Receiver unit 4 on the basis of this signal, the process according to the harmonic imaging during flash transmission, when the monitor transmission to perform on the received signal processing according to the imaging of the B mode. より具体的には、送信条件の切り替えに伴いレシーバ部4は受信信号の処理条件としての受信周波数又は受信帯域を変化させる。 More specifically, the receiver unit 4 with the switching of the transmission condition changes the reception frequency or reception band as a processing condition of the received signal.

【0045】<時間情報の付加>本発明によってイメージメモリ8に記録される画像群は、図2のタイミングチャートからも明らかなように、不定時間々隔で収集された画像によって構成される。 The images recorded in the image memory 8 by <time additional information> The present invention, as is apparent from the timing chart of FIG. 2, constituted by the collected images indefinite time s septum. また、フラッシュ送信を手動で何度か行えば、T-flash =1としても不定間隔となる。 Further, by performing manually several times flash transmission, also becomes irregular intervals as T-flash = 1. このため個々の画像について、その画像がどの時間における画像であるのかを知ることができない。 For this reason each image, it is impossible to know which is the image that image at which time.

【0046】そこで、時間情報、およびフラッシュ送信の第何フレームかに関する情報をメモリ制御部14がB [0046] Therefore, time information, and information regarding the many frames of flash transmission memory controller 14 B
モードDSC部5に対して送るようにし、これらの情報を画像に付加してイメージメモリ8に記録する。 To send relative mode DSC unit 5 and recorded in the image memory 8 by adding these information to the image. もしくは、時間情報を記録するためのテーブルを別途設けるようにし、画像に関連付けて書き込んでも良い。 Or, as separately providing a table for recording the time information, it may be written in association with the image.

【0047】時間情報は、イメージメモリ8に記録された画像を呼び出して、輝度変化曲線の作成に有益である。 The time information, calls the images recorded in the image memory 8 is beneficial to create a luminance change curve. より具体的な応用例としてはフラッシュ画像の第1 First flash images as more specific applications
フレームのみを取り出して輝度変化曲線を作成する。 Extracting only the frame to create a luminance change curve. かかる時間情報に基づくことにより、不定間隔で(あるいは手動で)収集されたフラッシュ画像に対して時間軸を考慮した輝度変化曲線が作成可能となる。 By based on such time information, at irregular intervals (or manually) luminance change curve in consideration of the time axis with respect to the collected flash image can be created.

【0048】したがって、超音波造影剤を被検体に投与して行うコントラストエコー法、特にフラッシュエコー映像法に係る画像診断において、より明瞭な微小血流の描出による診断能の向上、および正確な血流情報の提供を実現できる。 [0048] Thus, the contrast echo method performed by administering the ultrasound contrast agent into the subject, particularly in diagnostic imaging of the flash echo imaging, the improvement of diagnostic performance by rendering a clearer minute blood flow, and accurate blood It can be implemented to provide flow information. なお、本発明は上述した実施形態に限定されず種々変形して実施可能である。 The present invention can be variously modified without being limited to the embodiments described above.

【0049】 [0049]

【発明の効果】以上述べたように、本発明によれば、低音圧による送信モードと、高音圧による送信モードとを自動的に切り換えて、両者の長所を生かすような送信制御系、表示部、および画像記憶部を備えているため、被検体に超音波造影剤を投与して行う造影エコー法を行う際に、より便利で効果的な情報を提供することを可能とした超音波診断装置を提供できる。 As described above, according to the present invention, according to the present invention, the transmission mode by the low-sound-pressure, automatically switching between the transmission mode by the high sound pressure, a transmission control system as utilize the advantages of both, the display unit , and due to the provision of an image storage unit, when performing contrast echo method performed by administering the ultrasound contrast agent into the subject, possible to provide a more convenient and efficient information and the ultrasonic diagnostic apparatus It can provide.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】本発明の一実施形態に係る超音波診断装置の概略構成を示すブロック図。 Block diagram showing a schematic configuration of an ultrasonic diagnostic apparatus according to an embodiment of the present invention; FIG.

【図2】上記実施形態に係るモニタ送信およびフラッシュ送信のタイミングを示す図。 Figure 2 illustrates the timing of the monitor transmit and flash transmission according to the embodiment.

【図3】上記実施形態に係るイメージメモリの制御例を示す図。 FIG. 3 shows an example of control of an image memory according to the embodiment.

【図4】上記実施形態に係る画像表示のタイミングを示す図。 FIG. 4 shows a timing of an image display according to the embodiment.

【図5】上記実施形態に係る表示部における2 画面表示の一例を模式的に示す図。 Figure 5 is a diagram schematically illustrating an example of a two-screen display on the display unit according to the embodiment.

【図6】上記実施形態に係る画像表示の変形例を示す図。 6 shows a modification of the image display according to the embodiment.

【図7】上記実施形態に係る表示部における画面の分割態様の他の例を示す図。 7 is a diagram showing another example of the dividing manner of the screen of the display unit according to the embodiment.

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

1…超音波プローブ 2…超音波送信部 3…超音波受信部 4…レシーバ部 5…BモードDSC部 6…メモリ合成部 7…表示部 8…イメージメモリ 9…操作パネル 10A…トラックボール 10B…キーボード 11…ECG 12…心拍検出部 14…メモリ制御回路 1 ... ultrasonic probe 2 ... ultrasonic wave transmitter 3 ... ultrasonic receiver 4 ... receiver unit 5 ... B-mode DSC section 6 ... memory synthesizer 7 ... display section 8 ... Image memory 9 ... operation panel 10A ... trackball 10B ... keyboard 11 ... ECG 12 ... heartbeat detecting unit 14 ... memory controller

Claims (8)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 超音波造影剤を被検体に投与して行うコントラストエコー法によって超音波診断画像を生成する超音波診断装置において、 前記超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件、又は前記超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件で超音波を送信するとともに、 By 1. A contrast echo method performed by administering an ultrasound contrast agent into the subject in the ultrasonic diagnostic apparatus that generates an ultrasound diagnostic image, a suitable order to prolong the presence lifetime of the ultrasound contrast agent 1 transmission conditions, or transmits the ultrasonic wave at a second transmission conditions suitable to disrupt the ultrasound contrast agent,
    被検体からの反射信号を受信する送受信手段と、 前記第1の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第1の診断画像を記憶する第1の記憶手段と、前記第2の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第2の診断画像を記憶する第2の記憶手段と、 を具備することを特徴とする超音波診断装置。 A receiving means for receiving a reflected signal from the object, a first storage means for storing first diagnostic image obtained by the transmission of the ultrasonic wave based on the first transmission condition, to the second transmission condition based ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising second storage means for storing a second diagnostic image obtained, a by the transmission of the ultrasound.
  2. 【請求項2】 超音波造影剤を被検体に投与して行うコントラストエコー法によって超音波診断画像を生成する超音波診断装置において、 前記超音波造影剤の存在寿命を持続させるために適した第1の送信条件、又は前記超音波造影剤を崩壊させるのに適した第2の送信条件で超音波を送信するとともに、 By 2. A contrast echo method performed by administering an ultrasound contrast agent into the subject in the ultrasonic diagnostic apparatus that generates an ultrasound diagnostic image, a suitable order to prolong the presence lifetime of the ultrasound contrast agent 1 transmission conditions, or transmits the ultrasonic wave at a second transmission conditions suitable to disrupt the ultrasound contrast agent,
    被検体からの反射信号を受信する送受信手段と、 前記第1の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第1の診断画像と前記第2の送信条件に基づく超音波の送信によって得られる第2の診断画像を一画面を分割して同時に表示する表示手段と、 を具備することを特徴とする超音波診断装置。 A receiving means for receiving a reflected signal from the subject, the obtained by the transmission of ultrasonic waves from the first diagnostic image obtained by the transmission of the ultrasonic wave based on the first transmission condition based on the second transmission condition ultrasonic diagnostic apparatus characterized by comprising display means for simultaneously displaying the second diagnostic image by dividing a single screen, a.
  3. 【請求項3】 前記第2の送信条件に基づく第2の診断画像の収集を、複数回連続的に行うとともに、前記第2 The 3. A collection of second diagnostic image based on the second transmission condition, performs a plurality of times continuously, the second
    の送信条件において、最初に得られた診断画像を前記表示手段に表示することを特徴とする請求項2に記載の超音波診断装置。 In the transmission condition, the ultrasonic diagnostic apparatus according to the first resulting diagnostic image to claim 2, characterized in that displayed on the display means.
  4. 【請求項4】 前記送受信手段は、超音波プローブの駆動電圧、駆動周波数、駆動波形、駆動繰り返し周波数、 Wherein said transmitting and receiving means, the drive voltage of the ultrasonic probe, the drive frequency, the drive waveform, the driving repetition frequency,
    および振動子の駆動口径数の少なくとも一つを変化させることにより前記第1、第2の送信条件を切替えることを特徴とする請求項1又は2のいずれかに記載の超音波診断装置。 And wherein by changing at least one drive numerical aperture of the transducer first, the ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1 or 2, characterized in that for switching the second transmission conditions.
  5. 【請求項5】 前記送受信手段は、送信音場条件又は走査密度波数を変化させることにより前記第1、第2の送信条件を切り替えることを特徴とする請求項1又は2のいずれかに記載の超音波診断装置。 Wherein said transmitting and receiving means, according to claim 1 or 2, characterized in that switches the first, second transmission conditions by varying the transmission acoustic field conditions or scanning density wavenumber the ultrasonic diagnostic apparatus.
  6. 【請求項6】 前記送受信手段は、前記第1、第2の送信条件を切り替えることにともない、受信信号の処理条件としての受信周波数又は受信帯域を変化させることを特徴とする請求項4又は5のいずれかに記載の超音波診断装置。 Wherein said transmitting and receiving means, the first, along with switching the second transmission condition, according to claim 4 or 5, characterized in that to change the reception frequency or reception band as a processing condition of the received signal the ultrasonic diagnostic apparatus according to any one of.
  7. 【請求項7】 前記第1、第2の診断画像が得られた時間に関する時間情報を得るとともに、当該時間情報を前記第1、第2の診断画像に関連付けて記憶する手段をさらに具備することを特徴とする請求項1に記載の超音波診断装置。 Wherein said first, with the second diagnostic image obtaining time period information related to obtained, the said time information first, further comprising means for storing in association with the second diagnostic image the ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 1, wherein the.
  8. 【請求項8】 前記時間情報を、前記第2の診断画像に基づく輝度の時間変化の計測に用いることを特徴とする請求項7に記載の超音波診断装置。 Wherein said time information, the ultrasonic diagnostic apparatus according to claim 7, characterized by using the measurement of the time change of the luminance based on the second diagnostic image.
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