JPH10240460A - Service providing system, and server and printer for the same - Google Patents

Service providing system, and server and printer for the same

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JPH10240460A
JPH10240460A JP9042371A JP4237197A JPH10240460A JP H10240460 A JPH10240460 A JP H10240460A JP 9042371 A JP9042371 A JP 9042371A JP 4237197 A JP4237197 A JP 4237197A JP H10240460 A JPH10240460 A JP H10240460A
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printer
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printing
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print
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Yuichi Niwa
雄一 丹羽
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Ricoh Co Ltd
株式会社リコー
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Abstract

PROBLEM TO BE SOLVED: To provide a service providing system, and server and printer for the same with which any specified device is prevented from being eccentrically consumed because of a little functional difference. SOLUTION: Concerning a printer system 1, plural printers 4 respectively detect various kinds of function information concerning printing at the present machine, detect various functions concerning printing at the other printer, compare the detected various function information concerning printing at the present machine with the various function information concerning printing at the other printer, adjust the function information of the present machine and send adjusted printer function information showing a function superior to the real function of the present machine to a host computer 3, and the host computer 3 prepares a printer function list based on the adjusted printer function information respectively sent out of plural printers 4 and selects one printer suitable for executing a printing job out of the printer function list.

Description

【発明の詳細な説明】DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION
【0001】[0001]
【発明の属する技術分野】本発明は,サービス提供シス
テム,並びにそのサーバ及びプリンタに関し,詳細に
は,僅かの機能の差によって特定の装置が偏って消耗さ
れないサービス提供システム並びにそのサーバ及びプリ
ンタに関する。
BACKGROUND OF THE INVENTION 1. Field of the Invention The present invention relates to a service providing system, a server and a printer thereof, and more particularly, to a service providing system and a server and a printer in which a specific device is not consumed unevenly due to a slight difference in functions.
【0002】[0002]
【従来の技術】同様なサービスが複数のサービス提供装
置によって提供されるネットワーク環境では,複数のサ
ービス提供装置から1つのサービス提供装置を選択する
ことが必要であり,種々の選択機構を備えたサービス提
供システムが従来から提案されている。
2. Description of the Related Art In a network environment in which similar services are provided by a plurality of service providing apparatuses, it is necessary to select one service providing apparatus from a plurality of service providing apparatuses. A providing system has been conventionally proposed.
【0003】サービス提供システムの一例として,複数
台のプリンタを備えたプリントシステムが従来から知ら
れている。かかるプリントシステムは,複数のプリンタ
から1つのプリンタを選択して,プリントサービスを提
供するものである。このプリントサービスシステムで
は,ワードプロセッサやコンピュータが1体1でプリン
タ装置に接続された簡易なプリントシステムとは異な
り,印刷データ作成元がそれぞれのプリンタ装置と距離
をおいて配置されることが多い。
[0003] As one example of a service providing system, a print system including a plurality of printers has been conventionally known. Such a print system selects one printer from a plurality of printers and provides a print service. In this print service system, unlike a simple print system in which a single word processor or computer is connected to a printer device, a print data creation source is often arranged at a distance from each printer device.
【0004】例えば,LANプリンタは,オフィスの印
刷室等の特定の1または複数の場所に配置される場合が
多く,居室に配置されるワークステーション等の印刷デ
ータ作成元とかなりの距離があるのが通常である。ま
た,回線網を介して他のLANに接続したようなプリン
トシステムの場合であると,これらの間の距離が大きく
開いていることはむしろ当然である。
For example, LAN printers are often arranged at one or more specific places such as a printing room in an office, and have a considerable distance from a print data generator such as a workstation arranged in a living room. Is normal. Also, in the case of a print system in which the print system is connected to another LAN via a network, it is natural that the distance between them is greatly widened.
【0005】このようなことから,従来のプリントシス
テムでは印刷データ作成元がシステムを構成している個
々のプリンタを詳細に知っていることは少なく,多くの
場合には,通常利用する1つまたは2つのプリンタを知
っているにすぎない。このような状況の元では,印刷デ
ータを作成したものは自分の知っている特定のプリンタ
装置を指定して,プリンタを指定してプリントアウトを
行わせることになり,一部のプリンタに印刷が集中した
り,せっかく新しいプリンタを購入してもそれが効率的
に使用されないといった問題が発生した。
[0005] For this reason, in a conventional print system, the print data creator rarely knows in detail the individual printers constituting the system. You only know two printers. Under these circumstances, those who created the print data specified a specific printer device they knew, designated a printer, and performed printout. Problems have arisen, such as concentration and the purchase of a new printer that is not being used efficiently.
【0006】また,特定のプリンタに印刷の依頼が集中
すると,そのプリンタが新たに印刷を行うまでの待ち時
間がかかり,迅速に所望の印刷物を手に入れることがで
きないばかりか,個々のプリンタの負荷がばらつくこと
になった。このため,用紙の補給だけでなく保守の実行
も他のプリンタと歩調を合わせて行うことができず,プ
リンタオペレータ自身も計画的或いは効率的な作業を行
うことができないという問題があった。
Further, when print requests are concentrated on a specific printer, it takes a long time for the printer to perform a new print operation, so that not only can a desired printed matter not be obtained quickly, but also the individual printers cannot be obtained. The load varied. For this reason, there is a problem that not only the replenishment of paper but also the execution of maintenance cannot be performed in synchronization with other printers, and the printer operator itself cannot perform planned or efficient work.
【0007】そこで,従来,複数のプリンタの中から印
刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを選択し
て,そのプリンタに印刷データを送出して印刷させるプ
リントシステムが提案されている。以下,従来提案され
ている種々のプリントシステムを説明する。
In view of the above, there has been proposed a print system in which one printer suitable for executing a print job is selected from a plurality of printers, and print data is sent to the selected printer for printing. Hereinafter, various printing systems that have been conventionally proposed will be described.
【0008】先ず,特開平06−183105号公報に
は,印刷ジョブを実行するために必要な機能を備えたプ
リンタを選択するプリントシステムが開示されている。
First, Japanese Patent Application Laid-Open No. 06-183105 discloses a print system for selecting a printer having a function necessary for executing a print job.
【0009】また,特開平06−183106公報に
は,オペレータがプリンタの稼働状況を表示し,それを
オペレータが見て,印刷ジョブをできるだけ早く終了で
きる装置を選択するプリントシステムが開示されてい
る。
Japanese Patent Application Laid-Open No. 06-183106 discloses a printing system in which an operator displays the operating status of a printer, and the operator views the operating status to select a device that can end a print job as soon as possible.
【0010】さらに特開平06−183109公報に
は,プリントサーバが印刷ジョブをできるだけ早く終了
できる装置を選択するプリントシステムが開示されてい
る。
Further, Japanese Patent Application Laid-Open No. 06-183109 discloses a print system in which a print server selects a device which can end a print job as soon as possible.
【0011】[0011]
【発明が解決しようとする課題】しかしながら,上記従
来のプリントシステムによれば,特定のプリンタ,すな
わち,最も機能が高いプリンタだけが優先的に選択され
て使用されることになる。具体的には,例えば,両面印
刷可能なプリンタが複数台あってそれらが少しずつ印刷
速度が異なる環境において,両面印刷を必要とする印刷
ジョブは優先的に最も早い両面印刷可能装置に与えられ
る。他の両面印刷可能なプリンタが利用されるのは,そ
れより高速な両面印刷可能なプリンタが印刷ジョブを実
行中や故障で利用できないときだけである。
However, according to the above-described conventional printing system, only a specific printer, that is, a printer having the highest function, is preferentially selected and used. More specifically, for example, in an environment in which there are a plurality of printers capable of performing double-sided printing and their printing speeds are slightly different, a print job requiring double-sided printing is preferentially given to the fastest duplexable device. Other two-sided printers are used only when a faster two-sided printer is unavailable during execution of a print job or failure.
【0012】これでは,僅かの機能の差で装置の利用頻
度が大きく変わり,高機能なプリンタだけが早く摩耗し
てしまうという問題がある。
In this case, there is a problem that the use frequency of the apparatus is greatly changed by a slight difference in function, and only a high-performance printer is worn out quickly.
【0013】本発明は上記に鑑みてなされたものであっ
て,僅かの機能の差によって特定の装置が偏って消耗さ
れないサービス提供システム,並びにそのサーバ及びプ
リンタを提供することを目的とする。
The present invention has been made in view of the above, and an object of the present invention is to provide a service providing system in which a specific device is not unevenly consumed due to a slight difference in function, and a server and a printer thereof.
【0014】[0014]
【課題を解決するための手段】上記目的を達成するため
に,請求項1に係るサービス提供システムは,各々が伝
送路を介して接続されており,サービス及び当該サービ
スを実行するための条件を指定したサービス要求情報を
前記伝送路に送出するクライアントと,サービスを実行
する複数のサービス提供装置と,並びに,前記複数のサ
ービス提供装置の中から1のサービス提供装置を選択す
るサーバとから成るサービス提供システムにおいて,前
記複数のサービス提供装置は,サービスを行うサービス
提供手段と,自機のサービスに関する各種の機能情報を
検知する自機機能検出手段と,前記自機のサービスに関
する各種の機能情報と他のサービス提供装置のサービス
に関する各種の機能情報とを比較し,自機の機能情報を
調整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す調整
サービス機能情報を前記伝送路に送出する調整サービス
機能情報送出手段と,を夫々含み,前記サーバは,前記
伝送路を介して受信したサービス要求情報で要求される
機能と前記複数のサービス提供装置から各々送出される
調整サービス機能情報とを照合し,前記クライアントか
ら送出された前記サービス要求情報のサービスを実行す
るのに適した1のサービス提供装置を選択するサービス
提供装置選択手段と,を含むものである。
In order to achieve the above object, a service providing system according to claim 1 is connected to each other via a transmission line, and defines a service and a condition for executing the service. A service comprising: a client for sending designated service request information to the transmission path; a plurality of service providing apparatuses for executing a service; and a server for selecting one service providing apparatus from the plurality of service providing apparatuses. In the providing system, the plurality of service providing devices include a service providing unit for performing a service, an own device function detecting unit for detecting various function information relating to a service of the own device, and various function information relating to a service of the own device. It compares it with various types of function information on services of other service providing devices, adjusts its own function information, and And adjustment service function information sending means for sending adjustment service function information indicating a function superior to the above function to the transmission path, wherein the server is requested by the service request information received via the transmission path. Function and the adjusted service function information sent from each of the plurality of service providing devices, and selects one service providing device suitable for executing the service of the service request information sent from the client. Service providing device selecting means.
【0015】上記構成によれば,サービス提供システム
において,複数のサービス提供装置は,夫々,自機のサ
ービスに関する各種の機能情報を検知し,当該検知した
自機のサービスに関する各種の機能情報と他のサービス
提供装置のサービスに関する各種の機能情報とを比較し
自機の機能情報を調整して自機の実際の機能よりも優れ
た機能を示す調整サービス機能情報をサーバに送出し,
サーバは,受信したサービス要求情報で要求される機能
と複数のサービス提供装置から各々送出される調整サー
ビス機能情報とを照合し,受信したサービス要求情報の
サービスを実行するのに適した1のサービス提供装置を
選択する構成であるので,サービス提供装置はサービス
の結果に大きな影響を与えない範囲で自機のサービスに
関する機能を実際の機能より優れているようにサーバに
報告することができ,その結果,ほんの僅かのサービス
提供装置の機能の差によって特定のサービス提供装置が
偏って消耗されるのを防止することが可能となる。
According to the above configuration, in the service providing system, each of the plurality of service providing devices detects various functional information related to the service of the own device, and detects various functional information related to the detected service of the own device and other information. Comparing the function information of the service providing apparatus with the various function information of the service providing apparatus, adjusting the function information of the own apparatus, and sending the adjusted service function information indicating a function superior to the actual function of the own apparatus to the server;
The server compares the function requested by the received service request information with the adjusted service function information sent from each of the plurality of service providing devices, and performs one service suitable for executing the service of the received service request information. Since the service provider is configured to select the service provider, the service provider can report its service-related functions to the server as being superior to the actual functions without significantly affecting the service results. As a result, it is possible to prevent a specific service providing device from being unevenly consumed due to a slight difference in function of the service providing device.
【0016】また,請求項2に係るサービス提供システ
ムは,各々が伝送路を介して接続されており,印刷デー
タ及び当該印刷データを印刷するための印刷条件を含む
印刷ジョブを前記伝送路に送出するクライアントと,印
刷データを印刷可能な複数のプリンタと,並びに,前記
複数のプリンタの中から1のプリンタを選択するサーバ
とから成るサービス提供システムにおいて,前記複数の
プリンタは,印刷データの印刷を行う印刷手段と,自機
の印刷に関する各種の機能情報を検知する自機機能検出
手段と,前記自機の印刷に関する各種の機能情報と他の
プリンタの印刷に関する各種の機能情報とを比較し,自
機の機能情報を調整して自機の実際の機能よりも優れた
機能を示す調整プリンタ機能情報を前記伝送路に送出す
る調整プリンタ機能情報送出手段と,を夫々含み,前記
サーバは,前記伝送路を介して受信した印刷ジョブで要
求される機能と前記複数のプリンタから各々送出される
調整プリンタ情報とを照合し,前記印刷ジョブを実行す
るのに適した1のプリンタを選択するプリンタ選択手段
と,を含むものである。
According to a second aspect of the present invention, the service providing system is connected to each other via a transmission path, and sends print data including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path. In a service providing system including a client performing printing of print data, a plurality of printers capable of printing print data, and a server for selecting one of the plurality of printers, the plurality of printers perform printing of print data. A printing unit that performs printing, a function detection unit that detects various function information related to printing of the own device, and a comparison of various function information related to printing of the own device with various function information related to printing of another printer. Adjustment printer machine that adjusts its own function information and sends out adjustment printer function information indicating a function superior to its actual function to the transmission path. Information sending means, wherein the server checks a function required for a print job received via the transmission path with adjusted printer information sent from each of the plurality of printers, and determines the print job. Printer selection means for selecting one printer suitable for execution.
【0017】上記構成によれば,サービス提供システム
において,複数のプリンタは,夫々,自機の印刷に関す
る各種の機能情報を検知し,当該検知した自機の印刷に
関する各種の機能情報と他のプリンタの印刷に関する各
種の機能情報とを比較し自機の機能情報を調整して自機
の実際の機能よりも優れた機能を示す調整プリンタ機能
情報をサーバに送出し,サーバは,受信した印刷ジョブ
で要求される機能と複数のプリンタから各々送出される
調整プリンタ機能情報とを照合し,受信した印刷ジョブ
を実行するのに適した1のプリンタを選択する構成であ
るので,プリンタは印刷ジョブの結果に大きな影響を与
えない範囲で自機の印刷に関する機能を実際の機能より
優れているようにサーバに報告することができ,その結
果,ほんの僅かのプリンタの機能の差によって特定のプ
リンタが偏って消耗されるのを防止することが可能とな
る。
According to the above configuration, in the service providing system, each of the plurality of printers detects various types of function information related to printing of the own device, and detects the various types of function information related to printing of the own device and other printers. The function adjusts the function information of its own device by comparing it with the various types of function information related to printing, and sends to the server adjusted printer function information indicating functions superior to the actual functions of its own device. Is compared with the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers, and one printer suitable for executing the received print job is selected. It is possible to report the printing function of the machine to the server as being superior to the actual function without significantly affecting the result. The difference in the function of printer it is possible to prevent the specific printer is consumed unevenly.
【0018】また,請求項3に係るサービス提供システ
ムは,各々が伝送路を介して接続されており,印刷デー
タ及び当該印刷データを印刷するための印刷条件を含む
印刷ジョブを前記伝送路に送出するクライアントと,印
刷データを印刷可能な複数のプリンタと,並びに,前記
複数のプリンタの中から1のプリンタを選択するサーバ
とから成るサービス提供システムにおいて,前記複数の
プリンタは,印刷データの印刷を行う印刷手段と,自機
の印刷に関する各種の機能情報を検知する自機機能検出
手段と,他のプリンタの印刷に関する各種機能を検出す
る他機能検出手段と,前記自機の印刷に関する各種の機
能情報と前記他のプリンタの印刷に関する各種の機能情
報とを比較し,自機の機能情報を調整して自機の実際の
機能よりも優れた機能を示す調整プリンタ機能情報を前
記伝送路に送出する調整プリンタ機能情報送出手段と,
を夫々含み,前記サーバは,前記複数のプリンタから各
々送出される調整プリンタ機能情報に基づいてプリンタ
機能リストを作成するプリンタ機能リスト作成手段と,
前記伝送路を介して受信した印刷ジョブで要求される機
能に基づいて,前記プリンタ機能リストから前記印刷ジ
ョブを実行するのに適した1のプリンタを選択するプリ
ンタ選択手段と,を含むものである。
According to a third aspect of the present invention, there is provided a service providing system, wherein each of the service providing systems is connected via a transmission path, and sends print data including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path. In a service providing system including a client performing printing of print data, a plurality of printers capable of printing print data, and a server for selecting one of the plurality of printers, the plurality of printers perform printing of print data. Printing means for performing, self-function detection means for detecting various function information related to printing of the own apparatus, other function detection means for detecting various functions related to printing of another printer, and various functions related to printing of the self apparatus The information is compared with the various types of function information related to printing of the other printer, and the function information of the own device is adjusted to be superior to the actual function of the own device. And adjusting the printer function information sending means for sending an adjustment printer function information indicating a capability to the transmission path,
Wherein the server comprises: a printer function list creating means for creating a printer function list based on the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers;
Printer selection means for selecting one printer suitable for executing the print job from the printer function list based on a function requested by the print job received via the transmission path.
【0019】上記構成によれば,サービス提供システム
において,複数のプリンタは,夫々,自機の印刷に関す
る各種の機能情報を検知し,また,他のプリンタの印刷
に関する各種機能を検出し,当該検知した自機の印刷に
関する各種の機能情報と他のプリンタの印刷に関する各
種の機能情報とを比較し自機の機能情報を調整して自機
の実際の機能よりも優れた機能を示す調整プリンタ機能
情報をサーバに送出し,サーバは,前記複数のプリンタ
から各々送出される調整プリンタ機能情報に基づいてプ
リンタ機能リストを作成し,受信した印刷ジョブで要求
される機能に基づいて,プリンタ機能リストから前記印
刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを選択する
構成であるので,印刷ジョブの結果に大きな影響を与え
ない範囲で自機の印刷に関する機能を実際の機能より優
れているようにサーバに報告することができ,その結
果,ほんの僅かのプリンタの機能の差によって特定のプ
リンタが偏って消耗されるのを防止することが可能とな
る。
According to the above configuration, in the service providing system, each of the plurality of printers detects various function information related to printing of its own device, and detects various functions related to printing of another printer. Adjusted printer function that compares the various types of function information related to printing of the own device with the various types of function information related to printing of other printers, adjusts the function information of the own device, and indicates a function superior to the actual function of the own device. The information is sent to the server, and the server creates a printer function list based on the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers, and creates a printer function list from the printer function list based on the function required in the received print job. Since the configuration is such that one printer suitable for executing the print job is selected, the own printer can be selected within a range that does not greatly affect the result of the print job. The functions related to printing can be reported to the server as being superior to the actual functions, so that it is possible to prevent a particular printer from being unevenly consumed due to a slight difference in the functions of the printer. Become.
【0020】また,請求項4に係るサービス提供システ
ムは,前記請求項3記載の発明において,前記他機能検
出手段が,他のプリンタに機能問い合わせ要求を送出
し,この応答として,当該他のプリンタから送出される
他のプリンタの印刷に関する各種機能情報を含む機能問
い合わせ応答を受信して,他のプリンタの印刷に関する
各種機能を検出するものである。
According to a fourth aspect of the present invention, in the service providing system according to the third aspect, the other function detecting means sends a function inquiry request to another printer, and in response to the function inquiry request, sends the function inquiry request to the other printer. The printer receives a function inquiry response including various function information related to printing of another printer sent from the printer, and detects various functions related to printing of the other printer.
【0021】上記構成によれば,プリンタは,他のプリ
ンタに機能問い合わせ要求を送出し,この応答として,
当該他のプリンタから送出される他のプリンタの印刷に
関する各種機能情報を含む機能問い合わせ応答を受信し
て,他のプリンタの印刷に関する各種機能を検出する構
成であるので,請求項3記載の発明の効果に加えて,プ
リンタは,簡単な方法で他のプリンタの印刷に関する各
種機能を検出することが可能となる。
According to the above configuration, the printer sends a function inquiry request to another printer, and as a response,
The invention according to claim 3, wherein the function inquiry response including the various function information related to printing of another printer sent from the other printer is received to detect various functions related to printing of another printer. In addition to the effects, the printer can detect various functions related to printing of another printer by a simple method.
【0022】また,請求項5に係るサービス提供システ
ムは,前記請求項3記載の発明において,前記他機能検
出手段が,前記伝送路の信号をキャリアセンスし,他の
プリンタの印刷に関する各種機能情報を含む機能問い合
わせ応答を受信して,他のプリンタの印刷に関する各種
機能を検出するものである。
According to a fifth aspect of the present invention, there is provided the service providing system according to the third aspect, wherein the other function detecting means carries out carrier sense of the signal on the transmission line and outputs various kinds of function information relating to printing by another printer. Is received, and various functions related to printing by another printer are detected.
【0023】上記構成によれば,プリンタは,伝送路の
信号をキャリアセンスし,他のプリンタの印刷に関する
各種機能情報を含む機能問い合わせ応答を受信して,他
のプリンタの印刷に関する各種機能を検出する構成であ
るので,請求項3記載の発明の効果に加えて,プリンタ
は,常時,他のプリンタの印刷に関する各種機能を検出
することが可能となる。
According to the above configuration, the printer carries out carrier sensing of the signal on the transmission path, receives a function inquiry response including various function information relating to printing of another printer, and detects various functions relating to printing of the other printer. Therefore, in addition to the effect of the invention described in claim 3, the printer can always detect various functions related to printing by another printer.
【0024】また,請求項6に係るサービス提供システ
ムは,前記請求項2または3記載の発明において,前記
調整プリンタ機能情報送出手段が,前記自機の印刷に関
する印刷コストと前記他のプリンタの印刷に関する印刷
コストとを比較し,自機の印刷コストを調整して自機の
実際の印刷コストよりも安い印刷コストの情報を含む調
整プリンタ機能情報を前記伝送路に送出するものであ
る。
According to a sixth aspect of the present invention, in the service providing system according to the second or third aspect, the adjustment printer function information sending means includes a printing cost relating to printing of the own device and a printing cost of the other printer. Then, the adjusted printer function information including the information on the printing cost lower than the actual printing cost of the own device is adjusted, and the adjusted printer function information including the information of the printing cost lower than the actual printing cost of the own device is transmitted to the transmission path.
【0025】上記構成によれば,プリンタは,自機の印
刷に関する印刷コストと前記他のプリンタの印刷に関す
る印刷コストとを比較し,自機の印刷コストを調整して
自機の実際の印刷コストよりも安い印刷コストの情報を
含む調整プリンタ機能情報を送出する構成であるので,
前記請求項2または3記載の発明の効果に加えて,自機
の印刷コストを実際の印刷コストより低くサーバに報告
することができ,その結果,ほんの僅かの印刷コストの
差によって特定のプリンタが偏って消耗されるのを防止
することが可能となる。
According to the above-described configuration, the printer compares the printing cost relating to the printing of its own device with the printing cost relating to the printing of the other printer, adjusts the printing cost of its own device, and adjusts the actual printing cost of its own device. It is a configuration that sends adjustment printer function information including information on the lower printing cost.
In addition to the effects of the second or third aspect of the present invention, the printing cost of the own device can be reported to the server lower than the actual printing cost. As a result, a specific printer can be notified by a slight difference in printing cost. It is possible to prevent uneven consumption.
【0026】また,請求項7に係るサービス提供システ
ムは,前記請求項2または3記載の発明において,前記
調整プリンタ機能情報送出手段が,前記自機の印刷に関
する印刷速度と前記他のプリンタの印刷に関する印刷速
度とを比較し,自機の印刷速度を調整して自機の実際の
印刷速度よりも良い印刷速度の情報を含む調整プリンタ
機能情報を前記伝送路に送出するものである。
According to a seventh aspect of the present invention, in the service providing system according to the second or third aspect, the adjustment printer function information sending means includes a print speed relating to the printing of the own device and a printing speed of the other printer. The print speed of the own device is compared with the print speed of the own device, and the adjusted printer function information including the information of the print speed better than the actual print speed of the own device is transmitted to the transmission path.
【0027】上記構成によれば,プリンタは,自機の印
刷に関する印刷速度と前記他のプリンタの印刷に関する
印刷速度とを比較し,自機の印刷速度を調整して自機の
実際の印刷速度よりも良い印刷速度の情報を含む調整プ
リンタ機能情報を送出する構成であるので,前記請求項
2または3記載の発明の効果に加えて,自機の印刷速度
を実際の印刷速度より優れているようにサーバに報告す
ることができ,その結果,ほんの僅かの印刷速度の差に
よって特定のプリンタが偏って消耗されるのを防止する
ことが可能となる。
According to the above configuration, the printer compares the printing speed of its own device with the printing speed of the other printer, adjusts the printing speed of its own device, and adjusts the actual printing speed of its own device. Since the adjustment printer function information including better printing speed information is transmitted, in addition to the effect of the invention described in claim 2 or 3, the printing speed of the own device is superior to the actual printing speed. As a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in printing speed.
【0028】また,請求項8に係るサービス提供システ
ムは,前記請求項2または3記載の発明において,前記
調整プリンタ機能情報送出手段は,前記自機の印刷に関
する解像度と前記他のプリンタの印刷に関する解像度と
を比較し,自機の解像度を調整して自機の実際の解像度
よりも良い解像度の情報を含む調整プリンタ機能情報を
前記伝送路に送出する構成としても良い。
The service providing system according to claim 8 is the invention according to claim 2 or 3, wherein the adjustment printer function information sending means includes a printer related resolution and a printer related print. A configuration may be adopted in which the resolution is compared with the resolution, the adjusted printer function information including information of a resolution better than the actual resolution of the own apparatus is adjusted, and the adjusted printer function information is transmitted to the transmission path.
【0029】上記構成によれば,プリンタは,自機の印
刷に関する解像度と前記他のプリンタの印刷に関する解
像度とを比較し,自機の解像度を調整して自機の実際の
解像度よりも良い解像度の情報を含む調整プリンタ機能
情報を送出する構成であるので,前記請求項2または3
記載の発明の効果に加えて,自機の解像度を実際の解像
度より優れているようにサーバに報告することができ,
その結果,ほんの僅かの解像度の差によって特定のプリ
ンタが偏って消耗されるのを防止することが可能とな
る。
According to the above configuration, the printer compares the resolution of its own printing with the resolution of the other printer, and adjusts its own resolution to obtain a resolution better than the actual resolution of its own. 4. The apparatus according to claim 2, wherein the adjustment printer function information including the information of the adjustment printer is transmitted.
In addition to the effects of the described invention, the resolution of the own device can be reported to the server as being superior to the actual resolution.
As a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in resolution.
【0030】また,請求項9に係るサーバは,送路を介
して,印刷データ及び当該印刷データを印刷するための
印刷条件を含む印刷ジョブを前記伝送路に送出するクラ
イアント及び印刷データを印刷可能な複数のプリンタと
接続されたサーバにおいて,前記伝送路を介して受信し
た印刷ジョブで要求される機能と前記複数のプリンタか
ら各々送出される調整プリンタ情報とを照合し,前記印
刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを選択する
プリンタ選択手段を備えたものである。
According to a ninth aspect of the present invention, the server sends a print job including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path via a transmission path, and prints the print data. A server connected to a plurality of printers compares a function required in a print job received via the transmission path with adjusted printer information sent from each of the plurality of printers, and executes the print job. Printer selection means for selecting one printer suitable for the printer.
【0031】上記構成によれば,サービス提供システム
におけるサーバは,受信した印刷ジョブで要求される機
能と複数のプリンタから各々送出される調整プリンタ機
能情報とを照合し,受信した印刷ジョブを実行するのに
適した1のプリンタを選択する構成であるので,ほんの
僅かのプリンタの機能の差によって特定のプリンタが偏
って消耗されるのを防止可能なサービス提供システムに
おけるサーバを提供することが可能となる。
According to the above configuration, the server in the service providing system compares the function required in the received print job with the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers, and executes the received print job. And a server in a service providing system that can prevent a particular printer from being unevenly consumed due to a slight difference in the functions of the printer. Become.
【0032】さらに,請求項10に係るプリンタは,伝
送路を介して,印刷データ及び当該印刷データを印刷す
るための印刷条件を含む印刷ジョブを前記伝送路に送出
するクライアント及び複数のプリンタの中から1のプリ
ンタを選択するサーバに接続されたプリンタにおいて,
印刷データの印刷を行う印刷手段と,自機の印刷に関す
る各種の機能情報を検知する自機機能検出手段と,前記
自機の印刷に関する各種の機能情報と他のプリンタの印
刷に関する各種の機能情報とを比較し,自機の機能情報
を調整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す調
整プリンタ機能情報を前記伝送路に送出する調整プリン
タ機能情報送出手段と,を備えたものである。
Further, a printer according to a tenth aspect includes a client and a plurality of printers, which transmit print data including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path via the transmission path. To select one printer from the printer connected to the server
Printing means for printing print data, self-function detecting means for detecting various function information relating to printing of the own apparatus, various function information relating to printing of the own apparatus, and various function information relating to printing of another printer Adjusting printer function information sending means for adjusting the function information of the own device and sending the adjusted printer function information indicating a function superior to the actual function of the own device to the transmission line. It is.
【0033】上記構成によれば,サービス提供システム
において,プリンタは,夫々,自機の印刷に関する各種
の機能情報を検知し,当該検知した自機の印刷に関する
各種の機能情報と他のプリンタの印刷に関する各種の機
能情報とを比較し自機の機能情報を調整して自機の実際
の機能よりも優れた機能を示す調整プリンタ機能情報を
サーバに送出する構成であるので,プリンタは印刷ジョ
ブの結果に大きな影響を与えない範囲で自機の印刷に関
する機能を実際の機能より優れているようにサーバに報
告することができ,その結果,ほんの僅かのプリンタの
機能の差によって特定のプリンタが偏って消耗されるの
を防止可能なサービス提供システムにおけるプリンタを
提供することが可能となる。
According to the above configuration, in the service providing system, each printer detects various function information relating to printing of its own device, and detects various function information relating to the detected printing of its own device and printing of other printers. It is configured to compare with the various function information related to the printer and adjust the function information of its own device, and send the adjusted printer function information indicating the function superior to the actual function of its own device to the server. It is possible to report the printing function of the printer to the server as being superior to the actual function without significantly affecting the result. As a result, even a slight difference in the function of the printer causes a particular printer to be biased. It is possible to provide a printer in a service providing system that can prevent the printer from being exhausted.
【0034】[0034]
【発明の実施の形態】以下,図1〜図17を参照して,
本発明に係るサービス提供システムをプリントシステム
に適用した好適な実施の形態を詳細に説明する。
DETAILED DESCRIPTION OF THE PREFERRED EMBODIMENTS Referring to FIGS.
A preferred embodiment in which a service providing system according to the present invention is applied to a print system will be described in detail.
【0035】図1は,本実施の形態に係るプリントシス
テムの概略構成例を示す図である。図1に示すプリント
システム1は,印刷データ及び当該印刷データを印刷す
るための印刷条件を含む印刷ジョブを送出する複数のワ
ークステーション(クライアント)2と,印刷データを
印刷する複数のプリンタ(サービス提供装置)4と,並
びに,送出された印刷ジョブに基づいて前記複数のプリ
ンタから1のプリンタを選択するホストコンピュータ
(サーバ)3とで構成されている。これらワークステー
ション2,ホストコンピュータ3,及びプリンタ4は,
ネットワーク(伝送路)5を介して通信回線に接続され
ている。
FIG. 1 is a diagram showing a schematic configuration example of a print system according to the present embodiment. A print system 1 shown in FIG. 1 includes a plurality of workstations (clients) 2 for sending print jobs including print data and print conditions for printing the print data, and a plurality of printers (service provision) for printing print data. (A device) 4 and a host computer (server) 3 for selecting one printer from the plurality of printers based on the transmitted print job. These workstation 2, host computer 3, and printer 4
It is connected to a communication line via a network (transmission path) 5.
【0036】なお,ネットワーク5は,LAN,公衆回
線網や,専用回線網等のいずれを用いても良い。また,
通信方式は有線方式若しくは無線方式のいずれでも良
い。
The network 5 may use any of a LAN, a public line network, a dedicated line network, and the like. Also,
The communication system may be a wired system or a wireless system.
【0037】ワークステーション2は,作成した文書に
対応した印刷データ及びこの文書を印刷するために設定
した印刷条件(装置の選択や,紙や給排紙トレイの選
択,両面印刷の設定,コピー部数,解像度の設定,完了
要求時刻等)を印刷ジョブとしてホストコンピュータ3
に送出する。
The workstation 2 includes print data corresponding to the created document and printing conditions set for printing the document (selection of an apparatus, selection of paper and a paper supply / output tray, setting of double-sided printing, number of copies, , Resolution setting, completion request time, etc.) as print jobs.
To send to.
【0038】ホストコンピュータ3は,自己が管理する
全てのプリンタ4の調整プリンタ機能情報を取得し,プ
リンタ機能リストを作成する(以下,「プリンタ機能リ
スト作成処理」と称する)。また,ホストコンピュータ
3は,ワークステーション2から送出された印刷ジョブ
をチェックして,最適な1のプリンタ4を選択して当該
選択したプリンタ4に印刷ジョブを送出する(以下,
「プリンタ選択処理」と称する)。
The host computer 3 acquires the adjusted printer function information of all the printers 4 managed by itself, and creates a printer function list (hereinafter, referred to as "printer function list creation processing"). Further, the host computer 3 checks the print job sent from the workstation 2, selects the most suitable one of the printers 4, and sends the print job to the selected printer 4 (hereinafter, referred to as “print job”).
This is referred to as “printer selection processing”).
【0039】プリンタ4は,ホストコンピュータ3から
送出される印刷ジョブに従って印刷データの印刷を行
う。具体的には,プリンタ4は,印刷ジョブに含まれる
印刷条件(紙サイズ,給排紙トレイ,両面,コピー部数
など)に従って,印刷ジョブに含まれる印刷データで定
義される印刷内容を紙などのメディアに印刷する。ま
た,プリンタ4は,機能問い合わせ要求を受信した場合
に,自己のプリンタ内の各機能情報を取得し,この自己
の機能情報を調整した調整プリンタ機能情報をホストコ
ンピュータ3に送信する(以下,「プリンタ機能応答処
理」と称する)。
The printer 4 prints print data in accordance with a print job sent from the host computer 3. More specifically, the printer 4 converts the print content defined by the print data included in the print job into paper or the like in accordance with the print conditions (paper size, paper supply / discharge tray, both sides, number of copies, etc.) included in the print job. Print on media. When the printer 4 receives the function inquiry request, the printer 4 acquires each function information in its own printer, and transmits the adjusted printer function information obtained by adjusting its own function information to the host computer 3 (hereinafter, referred to as “the host computer 3”). Printer function response process ").
【0040】図2は,図1で示したワークステーション
2の概略構成を示すブロック図である。図2において,
ワークステーション2は,文字列を入力する入力部21
と,データ通信をおこなう通信部22と,表示部23
と,ワークステーション2の装置全体の制御を司るCP
U24と,CPU24を動作させる各種制御プログラム
等を格納したハードディスク25と,ハードディスク2
5のデータのリード/ライトを行うディスク制御装置2
6と,及び,各種制御プログラム等のワークエリアとし
て使用するRAM27とから構成されている。
FIG. 2 is a block diagram showing a schematic configuration of the workstation 2 shown in FIG. In FIG.
The workstation 2 has an input unit 21 for inputting a character string.
And a communication unit 22 for performing data communication, and a display unit 23
And the CP that controls the entire device of the workstation 2
U24, a hard disk 25 storing various control programs for operating the CPU 24, and the like.
Disk control device 2 for reading / writing data 5
6 and a RAM 27 used as a work area for various control programs.
【0041】入力部21は,カーソルキー,数字入力キ
ー及び各種機能キー等を備えたキーボード等からなり,
キーボードで押下されたキーの押下信号をCPU24に
出力する。
The input unit 21 includes a keyboard having cursor keys, numeric input keys, various function keys, and the like.
A signal for pressing a key pressed by the keyboard is output to the CPU 24.
【0042】通信部22は,ネットワーク5に接続さ
れ,ネットワーク5を介してホストコンピュータ3や他
のワークステーション2等とデータ通信を行うものであ
る。表示部23は,CRTやLCD等により構成され,
CPU24から入力される表示データに応じた表示が行
われる。また,表示部23は,印刷データの作成時やホ
ストコンピュータ4への印刷ジョブ等の転送時に,必要
なデータを表示するようになっている。
The communication unit 22 is connected to the network 5 and performs data communication with the host computer 3 and other workstations 2 via the network 5. The display unit 23 includes a CRT, an LCD, and the like.
Display according to the display data input from the CPU 24 is performed. The display unit 23 displays necessary data when creating print data or transferring a print job or the like to the host computer 4.
【0043】CPU24は,ハードディスク25に格納
されている各種制御プログラムに従って装置全体を制御
する中央制御ユニットであり,このCPU24には,入
力部21と,通信部22と,表示部23と,ディスク制
御装置26と,及びRAM27が接続されており,デー
タ通信,メモリへのアクセスによるアプリケーションプ
ログラムの読み出しや各種データのリード/ライト,デ
ータ/コマンド入力,カラー表示等を制御する。また,
CPU24は,入力部21から入力された印刷データ及
び当該印刷データの印刷条件を印刷ジョブとして通信部
22を介して,ホストコンピュータ3に送出する。
The CPU 24 is a central control unit for controlling the entire apparatus in accordance with various control programs stored in the hard disk 25. The CPU 24 has an input unit 21, a communication unit 22, a display unit 23, The device 26 and the RAM 27 are connected, and control data communication, reading of application programs by accessing the memory, reading / writing of various data, inputting of data / commands, color display, and the like. Also,
The CPU 24 sends the print data input from the input unit 21 and the printing conditions of the print data to the host computer 3 via the communication unit 22 as a print job.
【0044】ハードディスク25は,CPU24を動作
させるための各種制御プログラムやその処理に使用され
るパラメータ等を記憶している。これら各種制御プログ
ラムは,CPU27が読み取り可能なプログラムコード
の形態でハードディスク25に記憶されている。なお,
記憶媒体としては,上記ハードディスクに限られるもの
ではなく,フロッピーディスクやCD−ROM等の他の
記憶媒体を用いても良い。
The hard disk 25 stores various control programs for operating the CPU 24, parameters used for the processing, and the like. These various control programs are stored in the hard disk 25 in the form of program codes readable by the CPU 27. In addition,
The storage medium is not limited to the above-mentioned hard disk, and another storage medium such as a floppy disk or a CD-ROM may be used.
【0045】RAM27は,指定された制御プログラ
ム,入力指示,入力データ及び処理結果等を格納するワ
ークメモリと,表示部22の表示画面に表示する表示デ
ータを一時的に格納する表示メモリとを備えている。
The RAM 27 has a work memory for storing designated control programs, input instructions, input data, processing results, and the like, and a display memory for temporarily storing display data to be displayed on the display screen of the display unit 22. ing.
【0046】図3は,図1で示したホストコンピュータ
3の概略構成を示すブロック図である。図3において,
ホストコンピュータ3は,文字列を入力する入力部31
と,データ通信を行う通信部32と,表示部33と,ホ
ストコンピュータ3の装置全体の制御を司るCPU34
と,CPU34を動作させる各種制御プログラムを格納
したハードディスク35と,ハードディスク35のデー
タのリード/ライトを行うディスク制御装置36と,及
び各種プログラムのワークエリアとして使用するRAM
37等とから構成されている。
FIG. 3 is a block diagram showing a schematic configuration of the host computer 3 shown in FIG. In FIG.
The host computer 3 has an input unit 31 for inputting a character string.
, A communication unit 32 for performing data communication, a display unit 33, and a CPU 34 for controlling the entire apparatus of the host computer 3.
A hard disk 35 storing various control programs for operating the CPU 34; a disk control device 36 for reading / writing data from and on the hard disk 35; and a RAM used as a work area for various programs.
37 and the like.
【0047】入力部31は,カーソルキー,数字入力キ
ー及び各種機能キー等を備えたキーボード等からなり,
キーボードで押下されたキーの押下信号をCPU34に
出力する。
The input unit 31 includes a keyboard having cursor keys, numeric input keys, various function keys, and the like.
A signal for pressing a key pressed on the keyboard is output to the CPU 34.
【0048】通信部32は,ネットワーク5に接続さ
れ,ネットワーク5を介してワークステーション2やプ
リンタ4等とデータ通信を行うものである。
The communication unit 32 is connected to the network 5 and performs data communication with the workstation 2 and the printer 4 via the network 5.
【0049】表示部33は,CRTやLCD等により構
成され,CPU34から入力される表示データに応じた
表示が行われる。また,表示部33は,ワークステーシ
ョン2から送出された印刷ジョブや,選択したプリンタ
への印刷ジョブ等の転送時に,必要なデータを表示する
ようになっている。
The display unit 33 is composed of a CRT, an LCD, or the like, and performs display according to display data input from the CPU 34. The display unit 33 displays necessary data when a print job sent from the workstation 2 or a print job to a selected printer is transferred.
【0050】CPU34は,ハードディスク35に格納
されている各種制御プログラムに従って,ホストコンピ
ュータ3の装置全体の制御及びプリントシステム1全体
を管理する制御ユニットである。また,CPU34は,
入力部31と,通信部32と,表示部33,ディスク制
御装置36と,及びRAM37が接続されており,デー
タ通信,各メモリへのアクセスによるアプリケーション
プログラムの読み出しや各種データのリード/ライト,
データ/コマンド入力等を制御する。また,CPU34
は,後述するプリンタ機能リスト作成処理(図7等参
照)や,プリンタ選択処理(図16等参照)を実行する
機能を有する。
The CPU 34 is a control unit that controls the entire device of the host computer 3 and manages the entire print system 1 according to various control programs stored in the hard disk 35. Also, the CPU 34
An input unit 31, a communication unit 32, a display unit 33, a disk control unit 36, and a RAM 37 are connected, and perform data communication, read application programs by accessing each memory, and read / write various data.
Controls data / command input, etc. The CPU 34
Has a function of executing a printer function list creation process (see FIG. 7 and the like) described later and a printer selection process (see FIG. 16 and the like).
【0051】ハードディスク35は,ハードディスクに
は,CPU35を動作させるための各種制御プログラム
やその処理に使用されるパラメータ等を記憶している。
各種制御プログラムには,例えば,プリントシステム1
全体を管理するためのネットワークOSや,図7等のフ
ローチャート等に示すプリンタ機能リスト作成処理の各
機能を実行させるためのプリンタ機能リスト作成処理プ
ログラム,図16等のフローチャート等に示すプリンタ
選択処理の各機能を実行させるためのプリンタ選択処理
プログラム等がある。これら各種制御プログラムは,C
PU34が読み取り可能なプログラムコードの形態でハ
ードディスク35に記憶されている。
The hard disk 35 stores various control programs for operating the CPU 35, parameters used for the processing, and the like.
Various control programs include, for example, the print system 1
A network OS for overall management, a printer function list creation processing program for executing each function of the printer function list creation processing shown in the flowchart of FIG. 7 and the like, and a printer selection processing program shown in the flowchart of FIG. 16 and the like. There is a printer selection processing program for executing each function. These various control programs are
It is stored in the hard disk 35 in the form of a program code readable by the PU 34.
【0052】また,ハードディスク35には,ネットワ
ーク5に接続されているプリンタ4の情報が記載された
プリンタリスト,及び,上記プリンタ機能リスト作成処
理で作成されたプリンタ機能リスト,及びワークステー
ション2から送出された印刷ジョブ等が格納される。な
お,なお,記憶媒体としては,上記ハードディスクに限
られるものではなく,フロッピーディスクやCD−RO
M等の他の記憶媒体を用いても良い。
The hard disk 35 also includes a printer list in which information on the printer 4 connected to the network 5 is described, a printer function list created in the printer function list creation processing, and a transmission from the workstation 2. The stored print job and the like are stored. Incidentally, the storage medium is not limited to the above-mentioned hard disk, but may be a floppy disk or a CD-RO.
Other storage media such as M may be used.
【0053】図4は,上記プリンタリストのデータ構成
例を示しており,かかるプリンタリストは,プリンタ識
別子,接続タイプ,接続形式,及びアドレス名等の各デ
ータから構成されている。
FIG. 4 shows an example of the data structure of the printer list. The printer list is composed of data such as a printer identifier, a connection type, a connection format, and an address name.
【0054】図5は,上記プリンタ機能リストのデータ
構成例を示しており,かかるプリンタ機能リストは,プ
リンタ識別子,接続タイプ,接続形式,アドレス名,及
び調整プリンタ機能情報等の各データから構成されてい
る。
FIG. 5 shows an example of the data structure of the printer function list. The printer function list is composed of data such as a printer identifier, a connection type, a connection type, an address name, and adjustment printer function information. ing.
【0055】RAM37は,指定された各種制御プログ
ラム,入力指示,入力データ及び処理結果等を格納する
ワークメモリを備えている。
The RAM 37 has a work memory for storing various designated control programs, input instructions, input data, processing results, and the like.
【0056】図6は,図1で示したプリンタ4の概略構
成を示すブロック図である。図6において,プリンタ4
は,データ通信をおこなう通信部42と,プリンタ4の
装置全体の制御を司るCPU42と,CPU42を動作
させる各種制御プログラムを格納したROM43と,及
び各種制御プログラムのワークエリアとして使用するR
AM44と,及び印刷機構を備えた印刷部45等とから
構成されている。
FIG. 6 is a block diagram showing a schematic configuration of the printer 4 shown in FIG. In FIG. 6, the printer 4
Is a communication unit 42 for performing data communication, a CPU 42 for controlling the entire apparatus of the printer 4, a ROM 43 storing various control programs for operating the CPU 42, and an R used as a work area for various control programs.
It comprises an AM 44 and a printing section 45 having a printing mechanism.
【0057】通信部41は,ネットワーク5に接続さ
れ,ネットワーク5を介してホストコンピュータ3やワ
ークステーション2等とデータ通信を行うものである。
The communication section 41 is connected to the network 5 and performs data communication with the host computer 3 and the workstation 2 via the network 5.
【0058】CPU42は,ROM43に格納されてい
る各種制御プログラムに従って装置全体を制御する中央
制御ユニットである。このCPU42には,通信部41
と,ROM43と,RAM44と,及び印刷部45が接
続されており,データ通信や印刷部45による印刷を制
御する。また,CPU42は,後述するプリンタ機能応
答処理(図7等参照)を実行する機能を有する。
The CPU 42 is a central control unit that controls the entire apparatus according to various control programs stored in the ROM 43. The CPU 42 includes a communication unit 41
, A ROM 43, a RAM 44, and a printing unit 45, and control data communication and printing by the printing unit 45. Further, the CPU 42 has a function of executing a printer function response process described later (see FIG. 7 and the like).
【0059】ROM43は,CPU44を動作させるた
めの各種制御プログラムやその処理に使用されるパラメ
ータ等を記憶している。各種制御プログラムには,例え
ば,図7等のフローチャート等に示すプリンタ機能応答
処理の各機能を実行させるためのプリンタ機能応答処理
プログラムがある。これら各種プログラムは,CPU4
2が読み取り可能なプログラムコードの形態でROM4
3に記憶されている。また,ROM43には,ビットマ
ップテーブルやPostscript等のページ記述言
語(PDL)等が格納されている。
The ROM 43 stores various control programs for operating the CPU 44, parameters used for the processing, and the like. The various control programs include, for example, a printer function response processing program for executing each function of the printer function response processing shown in the flowchart of FIG. 7 and the like. These various programs are
ROM 4 in the form of readable program code 2
3 is stored. Further, the ROM 43 stores a page description language (PDL) such as a bitmap table and Postscript.
【0060】RAM44は,指定された制御プログラ
ム,処理結果,及び受信した印刷データ等を格納するワ
ークメモリを備えている。
The RAM 44 has a work memory for storing a designated control program, processing results, received print data, and the like.
【0061】印刷部45は,例えば,レーザプリンタか
らなり,CPU42の制御により,受信した印刷データ
を紙等に印刷する。
The printing unit 45 is formed of, for example, a laser printer, and prints the received print data on paper or the like under the control of the CPU 42.
【0062】次に,プリントシステム1の動作を説明す
る。
Next, the operation of the printing system 1 will be described.
【0063】以下,図7〜図12を参照して,ホストコ
ンピュータ3のCPU34の制御により実行されるプリ
ンタ機能リスト作成処理及びプリンタ4のCPU42の
制御により実行されるプリンタ機能応答処理を説明す
る。
The printer function list creation processing executed under the control of the CPU 34 of the host computer 3 and the printer function response processing executed under the control of the CPU 42 of the printer 4 will be described below with reference to FIGS.
【0064】図7は,ホストコンピュータ3のCPU3
4の制御により実行されるプリンタ機能リスト作成処理
及びプリンタ4のCPU42の制御により実行されるプ
リンタ機能応答処理を説明するためのフローチャートで
ある。図10〜図12は,上記プリンタ機能応答処理に
おける競合プリンタ機能調査処理(ステップP3)の内
容を説明するためのフローチャートである。図13は,
上記プリンタ機能応答処理における自己機能調整処理を
説明するためのフローチャートである。
FIG. 7 shows the CPU 3 of the host computer 3.
4 is a flowchart for explaining a printer function list creation process executed under the control of the printer 4 and a printer function response process executed under the control of the CPU 42 of the printer 4. FIGS. 10 to 12 are flowcharts for explaining the contents of the competing printer function investigation process (step P3) in the printer function response process. FIG.
It is a flowchart for explaining self-function adjustment processing in the printer function response processing.
【0065】図7において,ホストコンピュータ3の電
源が投入されると,ハードディスク35に格納されてい
るプリンタリスト(図4参照)を参照して,各プリンタ
4の調整プリンタ機能情報を取得すべく,各プリンタに
機能問い合わせ要求を送信する(ステップS1)。
In FIG. 7, when the power supply of the host computer 3 is turned on, the printer list (see FIG. 4) stored in the hard disk 35 is referred to to obtain the adjusted printer function information of each printer 4. A function inquiry request is transmitted to each printer (step S1).
【0066】図8は,機能問い合わせ要求のデータ形式
の一例である。図8に示すように,機能問い合わせ要求
は,テキストファイル形式となっており,1行はパラメ
ータ名と0個以上のパラメータの値で構成される。パラ
メータ名とパラメータの値はスペースやタブなどのホワ
イトスペースで区切られており,“#”で始まる行はコ
メントであり,プリントシステムでは無視される。
FIG. 8 shows an example of a data format of a function inquiry request. As shown in FIG. 8, the function inquiry request is in a text file format, and one line includes a parameter name and values of zero or more parameters. Parameter names and parameter values are separated by white space such as spaces and tabs. Lines beginning with “#” are comments and are ignored by the printing system.
【0067】図7において,プリンタ4は,ホストコン
ピュータ3から機能問い合せ要求を受信すると(ステッ
プP1),プリンタ4は,印刷に関する自己の現実の機
能情報を検知して,機能リストを作成してRAM44に
格納する(ステップP2)。具体的には,プリンタ4が
検知する機能情報は,自己に両面装置,カラーインキ,
画像改良回路等のオプションが装備されているか否か
や,自己の給紙トレイにセットされているメディアの種
類等である。
In FIG. 7, when the printer 4 receives a function inquiry request from the host computer 3 (step P1), the printer 4 detects its own actual function information related to printing, creates a function list, and creates a function list. (Step P2). More specifically, the function information detected by the printer 4 includes a two-sided device, color ink,
The information includes whether or not an option such as an image improving circuit is provided, and the type of media set in the own paper feed tray.
【0068】次いで,プリンタ4は,競合(他の)プリ
ンタの機能調査処理を実行する(ステップP3)。な
お,この競合プリンタの機能調査処理の具体的処理内容
は後述する。
Next, the printer 4 executes a function investigation process of the competing (other) printer (step P3). It should be noted that the specific processing contents of the function investigation processing of the competing printer will be described later.
【0069】プリンタ4は,競合プリンタの機能調査処
理で得られた競合プリンタ(ネットワーク5に接続され
た自己以外の他のプリンタ)の印刷に関する各種の機能
情報に基づいて,競合プリンタ機能リストを作成する。
そして,この競合プリンタ機能リストの中から自己の機
能に近い機能を有する1または複数のプリンタを選択
し,この選択したプリンタと対応する機能情報を抽出し
て対抗プリンタ群リストを作成する(ステップP4)。
The printer 4 creates a competing printer function list based on various types of function information relating to printing of the competing printer (other printers other than the printer connected to the network 5) obtained in the function investigation process of the competing printer. I do.
Then, from the competing printer function list, one or a plurality of printers having functions similar to the function of the selected printer are selected, and function information corresponding to the selected printer is extracted to create a counterpart printer group list (step P4). ).
【0070】ここで,自己の機能に近いプリンタを選択
する基準となるのは,両面機能の有無,印刷速度,解像
度,カラー印刷の有無,搭載しているメディア(紙な
ど),サポートしているページ記述言語(PDL)等で
ある。具体的には,例えば,両面機能がある装置は,両
面印刷の場合と,片面印刷の場合の2通りの装置として
比較する。また,印刷速度では,毎分の印刷枚数が±2
0%の装置を比較対象とする。解像度では,実効解像度
の±40%の装置を比較対象とする。これは,高解像度
化処理などにより実効解像度が物理解像度より高くなっ
ている場合があるからである。そして,白黒及びカラー
印刷ができる装置では,カラー印刷をする場合と白黒印
刷をする場合とで,それぞれカラー印刷装置と白黒印刷
装置とを比較する。メディアとページ記述言語について
は同等のものを搭載している装置を対象とする。なお,
これ以外の判断基準を採用することも可能である。
Here, the basis for selecting a printer having a function close to its own function is the presence or absence of a double-sided function, the printing speed, the resolution, the presence or absence of color printing, the installed media (such as paper), and the support. Page description language (PDL). Specifically, for example, an apparatus having a double-sided function is compared as two kinds of apparatuses, that is, two-sided printing and one-sided printing. Also, the printing speed is ± 2 per minute.
0% of devices are compared. As for the resolution, an apparatus having ± 40% of the effective resolution is to be compared. This is because the effective resolution may be higher than the physical resolution due to high resolution processing or the like. In a device capable of black and white and color printing, a color printing device and a black and white printing device are compared for color printing and black and white printing, respectively. Media and page description languages are intended for devices equipped with equivalents. In addition,
Other criteria may be employed.
【0071】続いて,対抗プリンタ群リストに記載され
た対抗プリンタが複数あるか否かを判断し(ステップP
5),判断の結果,対抗プリンタが複数ない場合,すな
わち1つである場合には,ステップP7に移行する一
方,対抗プリンタが複数ある場合には,ステップP6に
移行して,この対抗プリンタ群リストの中から最も優れ
た機能を有する1の対抗プリンタを選択してステップP
7に移行する。なお,特に優れているものを選択できな
い場合は,任意のプリンタを選択する。
Subsequently, it is determined whether there are a plurality of competing printers described in the competing printer group list (step P).
5) If the result of the determination is that there is no plurality of competing printers, that is, if there is only one, the process proceeds to step P7. Select one of the best printers having the best functions from the list and select Step P
Move to 7. If a particularly excellent printer cannot be selected, an arbitrary printer is selected.
【0072】ステップP7では,プリンタ4は,自己機
能調整処理を実行して,選択した対抗プリンタの機能情
報と自己の機能情報とを比較して,自己の機能情報を調
整(修正)して,自己の実際の機能よりも優れた機能を
示し,且つ選択した対抗プリンタと同等若しくはそれ以
上の機能を示す調整プリンタ機能情報を生成する。この
自己機能調整処理の詳細な内容は後述する。次いで,プ
リンタ4は,調整プリンタ機能情報を含むプリント機能
問い合わせ応答を,ホストコンピュータ3に送出する
(ステップP8)。
In step P7, the printer 4 executes a self-function adjustment process, compares the function information of the selected opposing printer with its own function information, and adjusts (corrects) its own function information. Adjusted printer function information indicating functions superior to its own actual functions and indicating functions equivalent to or higher than the selected counterpart printer is generated. The details of the self-function adjustment processing will be described later. Next, the printer 4 sends a print function inquiry response including the adjusted printer function information to the host computer 3 (Step P8).
【0073】なお,図9は,プリント機能問い合わせ応
答のデータ形式の一例を示す図である。図9に示す如
く,プリンタ機能問い合わせ応答は,テキストファイル
形式となっており,1行はパラメータ名と0個以上のパ
ラメータの値で構成される。また,パラメータ名とパラ
メータの値はスペースやタブなどのホワイトスペースで
区切られており,“#”で始まる行はコメントであり,
プリントシステム1では無視される。また,プリンタ機
能問い合わせ応答に含まれる調整プリンタ機能情報に
は,両面機能の有無,印刷速度,解像度,カラー印刷の
有無,搭載しているメディア(紙など),サポートして
いるページ記述言語等の情報が含まれる。
FIG. 9 is a diagram showing an example of the data format of the print function inquiry response. As shown in FIG. 9, the printer function inquiry response is in a text file format, and one line includes a parameter name and values of zero or more parameters. Also, parameter names and parameter values are separated by white space such as spaces and tabs. Lines beginning with “#” are comments,
This is ignored in the print system 1. The adjusted printer function information included in the response to the printer function inquiry includes the presence / absence of the duplex function, the printing speed, the resolution, the presence / absence of color printing, the installed media (such as paper), and the supported page description language. Information is included.
【0074】さて,再び図7において,ホストコンピュ
ータ3は,プリンタ4から送出されるプリンタ機能問い
合わせ応答を受信すると(ステップS2),このプリン
タ機能問い合わせ応答に含まれる調整プリンタ機能情報
に基づいて,上記図5に示したようなプリンタ機能リス
トを作成する(ステップS3)。図5に示す如く,この
プリンタ機能リストは,図4に示したプリンタリストに
調整プリンタ機能情報を追加した形態となっている。す
なわち,ホストコンピュータ3はプリンタリストに,調
整プリンタ機能情報を順次追加することによりプリンタ
機能リストを作成するのである。
Referring again to FIG. 7, when the host computer 3 receives the printer function inquiry response sent from the printer 4 (step S2), based on the adjusted printer function information included in the printer function inquiry response, the host computer 3 described above. A printer function list as shown in FIG. 5 is created (step S3). As shown in FIG. 5, this printer function list has a form in which adjusted printer function information is added to the printer list shown in FIG. That is, the host computer 3 creates the printer function list by sequentially adding the adjusted printer function information to the printer list.
【0075】このように,プリンタ機能リストの作成
は,ホストコンピュータ3の電源が投入される毎に行わ
れることになるが,これでは電源が投入された時点以降
に変更されたプリンタの機能情報をプリンタ機能リスト
に反映させることができない。そこで,プリンタの機能
情報の変更が生じた場合には,その時点で,そのプリン
タが自動的に調整プリンタ機能情報を送信する構成とし
ても良い。
As described above, the printer function list is created every time the power of the host computer 3 is turned on. In this case, the function information of the printer changed after the power is turned on is stored. Cannot be reflected in the printer function list. Therefore, when the function information of the printer is changed, the printer may automatically transmit the adjusted printer function information at that time.
【0076】また,この例では,プリンタ4は,ホスト
コンピュータ3から機能問い合わせ要求を受信した時
に,他のプリンタの機能を調べ,自分の機能を調整する
方式を採用しているが,他のプリンタの機能を調べるタ
イミングは,定期的に,あるいは既存のプリンタの機能
変更を検出したり,新しいプリンタがネットワークに追
加されたときなどでも良い。
In this example, when the printer 4 receives a function inquiry request from the host computer 3, it checks the function of another printer and adjusts its own function. The function may be checked periodically, when a function change of an existing printer is detected, or when a new printer is added to the network.
【0077】次に,上記図7で示したプリンタ機能応答
処理における競合プリンタの機能調査処理(ステップP
3)について,図10のフローチャートを参照してさら
に詳細に説明する。
Next, in the printer function response processing shown in FIG.
3) will be described in more detail with reference to the flowchart of FIG.
【0078】先ず,プリンタ4は,ネットワーク5に接
続されている他のプリンタを発見する為に,ホストコン
ピュータ3に,上記図4で示したプリンタリストの送信
を要求して,このプリンタリストを取得する(ステップ
P10)。
First, in order to find another printer connected to the network 5, the printer 4 requests the host computer 3 to transmit the printer list shown in FIG. 4 and obtains the printer list. (Step P10).
【0079】次いで,プリンタ4は,プリンタリストの
最初のプリンタを調べる準備を行い,プリンタリストの
最初に記載されているプリンタの情報を読み出し(ステ
ップP11),続いて,プリンリストの最後に到達した
か否か(プリンタが全て終了したか否か)を判断する
(ステップP12)。判断の結果,プリンタリストの最
後に到達した場合には,当該ルーチンを終了して,図7
のステップP4に移行する。一方,プリンタリストの最
後に到達していない場合には,ステップP13に移行す
る。
Next, the printer 4 prepares to check the first printer in the printer list, reads the information of the printer described first in the printer list (step P11), and subsequently reaches the end of the pudding list. It is determined whether or not all the printers have been completed (step P12). If the result of the determination is that the end of the printer list has been reached, the routine is terminated and FIG.
The process moves to Step P4. If the end of the printer list has not been reached, the program shifts to Step P13.
【0080】ステップP13では,プリンタ4は,競合
プリンタの印刷に関する機能情報を取得するために,プ
リンタリストから読み出したプリンタの情報に基づい
て,競合プリンタに所定データ形態の機能問い合わせ要
求を送信する。この機能問い合わせ要求を受信した競合
プリンタは,自己の印刷に関する各種の機能情報を検出
して,要求元のプリンタ4に,自己の印刷に関する各種
の機能情報を含む機能問い合わせ応答を送信することに
なる。なお,この機能問い合わせ応答のデータ形式は図
9で示したデータ形式と同様の形式とすることができ
る。
In step P13, the printer 4 transmits a function inquiry request in a predetermined data format to the competing printer based on the printer information read from the printer list in order to acquire the function information related to printing of the competing printer. Upon receiving this function inquiry request, the competing printer detects various function information relating to its own printing, and transmits a function inquiry response including various function information relating to its own printing to the requesting printer 4. . The data format of the function inquiry response can be the same as the data format shown in FIG.
【0081】次いで,プリンタ4は,機能問い合わせ要
求を送信して所定時間経過後,この機能問い合わせ要求
に対して,送信先の競合プリンタから機能問い合わせ応
答があったか否かを判断する(ステップP14)。判断
の結果,競合プリンタから機能問い合わせ応答があった
場合には,ステップP15に移行する。一方,競合プリ
ンタから機能問い合わせ応答がない場合には,更に,所
定時間(例えば,3秒)カウントして所定時間待った後
(ステップP17),再び,機能問い合わせ応答が有っ
たか判断し(ステップP18),機能問い合わせ応答が
あった場合には,ステップP15に移行する一方,機能
問い合わせ応答がない場合には,競合プリンタが通信不
可能な状態であると判断して機能問い合わせ応答を待た
ないでステップP16に移行する。
Next, after a predetermined time has passed after transmitting the function inquiry request, the printer 4 determines whether or not there has been a function inquiry response from the competing printer of the transmission destination in response to the function inquiry request (step P14). If the result of the determination is that there is a function inquiry response from the competing printer, the program shifts to Step P15. On the other hand, when there is no function inquiry response from the competing printer, after counting a predetermined time (for example, 3 seconds) and waiting for a predetermined time (step P17), it is determined again whether there is a function inquiry response (step P18). If there is a function inquiry response, the process proceeds to step P15. If there is no function inquiry response, it is determined that the competing printer is in a communication-disabled state, and the process proceeds to step P15 without waiting for the function inquiry response. Move to P16.
【0082】ステップP15では,プリンタ4は,機能
問い合わせ応答の内容を解析して,RAM44に競合プ
リンタの印刷に関する各種の機能情報を記憶する。続い
て,ステップP16では,次のプリンタを調べる準備を
行い,プリンタリストから次に記載されているプリンタ
の情報を読み出し,次いで,上記ステップP12に移行
して,プリンタリストのプリンタが全て終了するまで同
じ処理を繰り返す。
At step P15, the printer 4 analyzes the contents of the function inquiry response, and stores various types of function information relating to printing by the competing printer in the RAM 44. Subsequently, in step P16, preparations are made for checking the next printer, the information of the printer described next is read from the printer list, and the process proceeds to step P12 until all the printers in the printer list are completed. Repeat the same process.
【0083】なお,機能問い合わせ要求を送信するプリ
ンタが他に存在している場合を考慮して,自分が他のプ
リンタから送信された機能問い合わせ要求を受信した場
合には,この他のプリンタには,機能問い合わせ要求を
送信しない構成としても良い。 また,他のプリンタを
発見するために,ホストコンピュータ3にプリンタリス
トを要求する替わりに,ネットワーク5で利用できるデ
ィレクトリサービスを利用してプリンタリストを得る構
成としても良い。
In consideration of the case where there is another printer that transmits a function inquiry request, if the user receives a function inquiry request transmitted from another printer, the other printer will not receive the function inquiry request. Alternatively, the function inquiry request may not be transmitted. Further, instead of requesting the printer list from the host computer 3 in order to find another printer, a configuration may be adopted in which the printer list is obtained by using a directory service available on the network 5.
【0084】次に,上記競合プリンタの機能調査処理の
他の例を図11のフローチャートに基づいて詳細に説明
する。図11に示す方法は,ネットワーク5上の信号を
常時監視(キャリアセンス)して,競合プリンタの印刷
に関する機能情報を収集するものである。なお,この処
理では,プリンタは自己が動作(プリント動作等)して
いない場合は,常にネットワーク上の通信をモニタし,
受信した競合プリンタの印刷に関する機能情報に基づい
て,競合プリンタリストを作成するものとする。
Next, another example of the function investigating process of the competing printer will be described in detail with reference to the flowchart of FIG. The method shown in FIG. 11 is to constantly monitor (carrier sense) a signal on the network 5 and collect function information on printing by a competing printer. In this process, the printer always monitors the communication on the network when it is not operating itself (such as printing operation).
It is assumed that a conflict printer list is created based on the received function information on printing of the conflict printer.
【0085】プリンタ4は,プリンタが動作していない
場合には,常に,ネットワーク5上での通信(信号)を
モニタし,ネットワーク5の通信を受信したか否かを判
断する(ステップP20)。ネットワーク5上の通信を
受信した場合には,通信内容が,プリンタ機能問い合わ
せ要求であるか否かを判断する(ステップP21)。プ
リンタ機能問い合わせ要求でない場合には,ステップP
20に移行して,通信のモニタ行う。一方,プリンタ機
能問い合わせ要求である場合には,この機能問い合わせ
要求に対する機能問い合わせ応答を受信する(ステップ
P22)。
When the printer 4 is not operating, the printer 4 always monitors communication (signal) on the network 5 and determines whether or not communication on the network 5 has been received (step P20). When the communication on the network 5 is received, it is determined whether or not the communication content is a printer function inquiry request (step P21). If the request is not a printer function inquiry request, step P
The process proceeds to step 20 to monitor the communication. On the other hand, if the request is a printer function inquiry request, a function inquiry response to the function inquiry request is received (step P22).
【0086】次いで,この機能問い合わせ応答を送出し
たプリンタが競合プリンタリストにエントリ(登録)さ
れているか検索し(ステップP23),競合プリンタリ
ストに対応するエントリが有ったか否かを判断する(ス
テップP24),判断の結果,競合プリンタリストにエ
ントリされている場合には,ステップP25に移行する
一方,プリンタリストにエントリされていない場合に
は,ステップP26に移行して,プリンタリストに,機
能問い合わせ応答を送出したプリンタを登録してステッ
プP25に移行する。
Next, a search is made as to whether the printer which has transmitted the function inquiry response has an entry (registered) in the conflicting printer list (step P23), and it is determined whether there is an entry corresponding to the conflicting printer list (step P23). P24) If the result of the determination is that there is an entry in the conflicting printer list, the operation proceeds to step P25, whereas if not, the operation proceeds to step P26 in which a function inquiry is made to the printer list. The printer that has sent the response is registered, and the routine goes to Step P25.
【0087】ステップP25では,機能問い合わせ要求
応答を解析して,このプリンタの機能情報を,競合プリ
ンタリストに記憶して,ステップP20に移行する。
At step P25, the function inquiry request response is analyzed, the function information of the printer is stored in the conflict printer list, and the routine goes to step P20.
【0088】すなわち,上記処理によれば,プリンタが
動作していない時には,常にネットワーク上での通信を
モニターしておき,他のプリンタやホストコンピュータ
3が競合プリンタに対して送信した機能問い合わせ要求
を検知し,これに対する機能問い合わせ応答を受信する
ことによって,ホストコンピュータ3から機能問い合わ
せ要求を受信する前から競合プリンタの機能情報を収集
しておくことできる。従って,ホストコンピュータ3か
ら機能問い合わせ要求を実際に受信した際に,収集した
競合プリンタの印刷に関する機能情報が新しければ,こ
の収集された機能情報だけを使って自己の印刷に関する
機能情報を調整して調整プリンタ機能情報を生成するこ
とが可能となる。これにより,ホストコンピュータ3か
らの機能問い合わせ要求に対して素早く応答することが
可能となる。
That is, according to the above processing, when the printer is not operating, the communication on the network is always monitored, and the function inquiry request transmitted to the competing printer by another printer or the host computer 3 is transmitted. By detecting and receiving a function inquiry response to this, the function information of the competing printer can be collected before a function inquiry request is received from the host computer 3. Therefore, when the function inquiry request is actually received from the host computer 3 and the collected function information on the printing of the competing printer is new, the function information on its own printing is adjusted using only the collected function information. Thus, the adjusted printer function information can be generated. This makes it possible to quickly respond to a function inquiry request from the host computer 3.
【0089】次に,上記図10及び図11で示した方法
を組み合わせた競合プリンタの機能調査処理を図12の
フローチャートに基づいて詳細に説明する。
Next, the function investigating process of the competing printer combining the methods shown in FIGS. 10 and 11 will be described in detail with reference to the flowchart of FIG.
【0090】図12に示す方法では,プリンタ4は,プ
リンタが動作していない場合には,図には示していない
が,ネットワーク5上の信号を常時監視(キャリアセン
ス)して,ネットワーク5をモニタすることにより競合
プリンタの印刷に関する機能情報を収集すると共に,ホ
ストコンピュータ4から送出されるプリンタリストを取
得して,このプリンタリストに記載されているプリンタ
で,ネットワークモニタにより既にプリンタの印刷に関
する機能情報を取得したプリンタ以外のプリンタに対し
て,機能問い合わせ要求を送信して,これに対する機能
問い合わせ応答を受信するものである。
In the method shown in FIG. 12, when the printer is not operating, although not shown, the printer 4 constantly monitors signals on the network 5 (carrier sense), and The function information related to printing of the competing printer is collected by monitoring, and the printer list transmitted from the host computer 4 is acquired. A function inquiry request is transmitted to a printer other than the printer that has acquired the information, and a function inquiry response to the request is received.
【0091】先ず,プリンタ4は,ネットワーク5に接
続されている他のプリンタを発見する為に,ホストコン
ピュータ3に,上記図4で示したプリンタリストの送信
を要求して,このプリンタリストを取得する(ステップ
P30)。
First, in order to find another printer connected to the network 5, the printer 4 requests the host computer 3 to transmit the printer list shown in FIG. 4 and obtains the printer list. (Step P30).
【0092】次いで,プリンタ4は,プリンタリストの
最初のプリンタを調べる準備を行い,プリンタリストの
最初に記載されているプリンタの情報を読み出し(ステ
ップP31),続いて,プリンリストの最後に到達した
か否か(プリンタが全て終了したか否か)を判断する
(ステップP32)。判断の結果,プリンタリストの最
後に到達した場合には,当該ルーチンを終了して,図7
のステップP4に移行する。一方,プリンタリストの最
後に到達していない場合には,ステップP33に移行す
る。
Next, the printer 4 prepares to check the first printer in the printer list, reads the information of the printer described first in the printer list (step P31), and subsequently reaches the end of the pudding list. It is determined whether or not all the printers have been completed (step P32). If the result of the determination is that the end of the printer list has been reached, the routine is terminated and FIG.
The process moves to Step P4. If the end of the printer list has not been reached, the program shifts to Step P33.
【0093】ステップP33では,準備したプリンタの
印刷に関する機能情報が,前述ネットワークモニタによ
り既に取得されているか否かを判断する。判断の結果,
既にプリンタの印刷に関する機能情報が取得されている
場合には,ステップP34に移行する。一方,プリンタ
の印刷に関する機能情報が取得されていない場合には,
ステップP35に移行する。
At step P33, it is determined whether or not the function information relating to the printing of the prepared printer has already been acquired by the network monitor. As a result of the judgment,
If the function information relating to the printing of the printer has already been acquired, the program shifts to Step P34. On the other hand, if the function information regarding the printing of the printer has not been obtained,
The program shifts to Step P35.
【0094】ステップP35では,プリンタ4は,競合
プリンタの印刷に関する機能情報を取得するために,プ
リンタリストから読み出したプリンタの情報に基づい
て,競合プリンタに所定データ形態の機能問い合わせ要
求を送信する。この機能問い合わせ要求を受信した競合
プリンタは,自己の印刷に関する各種の機能情報を検出
して,要求元のプリンタ4に,自己の印刷に関する各種
の機能情報を含む機能問い合わせ応答を送信することに
なる。
In step P35, the printer 4 transmits a function inquiry request in a predetermined data format to the competing printer based on the printer information read from the printer list in order to obtain the function information on printing of the competing printer. Upon receiving this function inquiry request, the competing printer detects various function information relating to its own printing, and transmits a function inquiry response including various function information relating to its own printing to the requesting printer 4. .
【0095】次いで,プリンタ4は,機能問い合わせ要
求を送信して所定時間経過後,この機能問い合わせ要求
に対して,送信先の競合プリンタから機能問い合わせ応
答があったか否かを判断する(ステップP36)。判断
の結果,競合プリンタから機能問い合わせ応答があった
場合には,ステップP38に移行する。一方,競合プリ
ンタから機能問い合わせ応答がない場合には,更に,所
定時間(例えば,3秒)カウントして所定時間待った後
(ステップP37),再び,機能問い合わせ応答が有っ
たか判断し(ステップP39),機能問い合わせ応答が
あった場合には,ステップP38に移行する一方,機能
問い合わせ応答がない場合には,競合プリンタが通信不
可能な状態であると判断して機能問い合わせ応答を待た
ないでステップP34に移行する。
Next, after a predetermined time has passed after transmitting the function inquiry request, the printer 4 judges whether or not there has been a function inquiry response from the competing printer of the transmission destination in response to the function inquiry request (step P36). If the result of the determination is that there is a function inquiry response from the competing printer, the program shifts to Step P38. On the other hand, when there is no function inquiry response from the competing printer, after counting a predetermined time (for example, 3 seconds) and waiting for a predetermined time (step P37), it is determined again whether there is a function inquiry response (step P39). If there is a function inquiry response, the process proceeds to step P38. If there is no function inquiry response, it is determined that the competing printer is in a communication impossible state, and the process proceeds to step P38 without waiting for the function inquiry response. Move to P34.
【0096】ステップP38では,プリンタ4は,機能
問い合わせ応答の内容を解析して,RAM44に競合プ
リンタの印刷に関する各種の機能情報を記憶する。続い
て,ステップP34では,次のプリンタを調べる準備を
行い,プリンタリストから次に記載されているプリンタ
の情報を読み出し,次いで,上記ステップP32に移行
して,プリンタリストのプリンタが全て終了するまで同
じ処理を繰り返す。
In step P38, the printer 4 analyzes the contents of the function inquiry response, and stores various types of function information on printing by the competing printer in the RAM 44. Subsequently, in step P34, preparations for checking the next printer are made, the information of the printer described next is read from the printer list, and the process proceeds to step P32 until all the printers in the printer list are completed. Repeat the same process.
【0097】次に,上記図7で示したリンタ機能応答処
理におけるステップP7の自己機能調整処理について,
図13のフローチャートを参照して詳細に説明する。
Next, the self-function adjustment processing in step P7 in the linter function response processing shown in FIG.
This will be described in detail with reference to the flowchart of FIG.
【0098】かかる自己機能調整処理は,図7のステッ
プP5及びP6で選択した対抗プリンタの印刷に関する
機能情報と上記図7のステップP2の自己機能調査によ
り得られた自己の印刷に関するプリンタの機能情報とを
比較して,自機の機能情報を調整(修正)して,自機の
実際の機能よりも優れた機能を示し,且つ選択した対抗
プリンタと同等若しくはそれ以上の機能を示す調整プリ
ンタ機能情報を生成するものである。なお,以下に示す
フローチャートでは,プリンタ機能の調整項目として,
印刷速度,解像度,及び印刷コスト(両面機能を含む)
の3項目を例に挙げて説明する。
The self-function adjustment processing includes the function information on printing of the competing printer selected in steps P5 and P6 of FIG. 7 and the function information of the printer on self-printing obtained by the self-function check in step P2 of FIG. The adjustment printer function that adjusts (corrects) the function information of its own machine by comparing with the above, shows a function superior to the actual function of its own machine, and shows a function equal to or more than that of the selected counter printer. It generates information. In the following flowchart, the adjustment items of the printer function are
Printing speed, resolution, and printing cost (including double-sided function)
The following three items will be described as examples.
【0099】図13において,プリンタ4は,先ず,印
刷速度は,自機よりも対抗プリンタの方が早いか否かを
判断し(ステップP40),自機のほうが早い場合に
は,ステップP43に移行する一方,対抗プリンタの方
が早い場合にはステップP41に移行して,印刷速度の
違いが小さいか(例えば,5ppm 以内か)否かを判断す
る。判断の結果,違いが大きい(5ppm よりも大きい)
場合には,ステップP43に移行する一方,違いが小さ
い場合には,ステップP42に移行して,自己のプリン
タ機能情報の印刷速度を対抗プリンタと同等の値に調整
(修正)して,ステップP43に移行する。
In FIG. 13, the printer 4 first determines whether or not the printing speed of the competing printer is faster than that of the printer itself (step P40). If the printer 4 is faster, the printer 4 proceeds to step P43. On the other hand, if the counterpart printer is earlier, the process shifts to Step P41 to determine whether the difference in printing speed is small (for example, within 5 ppm). As a result of the judgment, the difference is large (greater than 5 ppm)
In this case, the process shifts to step P43, while if the difference is small, the process shifts to step P42 to adjust (correct) the printing speed of the own printer function information to a value equivalent to that of the counterpart printer, and then to step P43. Move to
【0100】具体的には,例えば,対抗プリンタの印刷
速度が55ppm であり,自機の印刷速度が50ppm であ
る場合には,自機の印刷速度のデータを55ppm として
実際の印刷速度よりも見かけ上優れた機能とする。これ
は,5ppm 程度の違いでは,印刷ジョブの実行に要する
時間に大差がでないためである。
Specifically, for example, when the printing speed of the competing printer is 55 ppm and the printing speed of the own device is 50 ppm, the printing speed data of the own device is set to 55 ppm, which is more apparent than the actual printing speed. Excellent functions. This is because there is not much difference in the time required to execute a print job with a difference of about 5 ppm.
【0101】続いて,ステップP43においては,解像
度は自機よりも対抗プリンタの方が高いか否かを判断
し,自機のほうが高い場合には,ステップP46に移行
する一方,対抗プリンタの方が高い場合にはステップP
44に移行して,解像度の違いが小さいか(例えば,2
00dpi 以内か)否かを判断する。判断の結果,違いが
大きい(200dpi よりも大きい)場合には,ステップ
P46に移行する一方,違いが小さい場合には,ステッ
プP45に移行して,自己のプリンタ機能情報の解像度
を対抗プリンタと同等の値に調整(修正)して,ステッ
プP46に移行する。
Subsequently, in step P43, it is determined whether or not the resolution of the competing printer is higher than that of the own printer. If the resolution of the own printer is higher, the process proceeds to step P46, while the resolution of the competing printer is determined. Is higher than step P
44, the difference in resolution is small (for example, 2
00dpi or less). If the result of the determination is that the difference is large (greater than 200 dpi), the flow shifts to step P46. If the difference is small, the flow shifts to step P45, where the resolution of the printer function information of the printer is equal to that of the counterpart printer. Is adjusted (corrected) to the value of, and the routine goes to Step P46.
【0102】具体的には,例えば,対抗プリンタの解像
度が1000dpi であり,自機の解像度が800dpi で
ある場合には,自機の解像度のデータを1000dpi と
して実際の解像度よりも見かけ上優れた機能とする。こ
れは,200dpi 程度の解像度の差は,肉眼では違いが
殆ど認識できないためである。
Specifically, for example, when the resolution of the competing printer is 1000 dpi and the resolution of the own device is 800 dpi, the data of the resolution of the own device is set to 1000 dpi, and the function which is apparently superior to the actual resolution is set. And This is because a difference in resolution of about 200 dpi can hardly be recognized by the naked eye.
【0103】次いで,ステップP46においては,印刷
コストは対抗プリンタの方が低いか否かを判断し,自機
のほうが低い場合には,ステップP49に移行する一
方,対抗プリンタの方が印刷コストが低い場合にはステ
ップP47に移行して,印刷コストの違いが小さいか否
かを判断する。判断の結果,印刷コストの違いが大きい
場合には,ステップP49に移行する一方,印刷コスト
の違いが小さい場合には,ステップP48に移行して,
自己のプリンタ機能情報の印刷コストを対抗プリンタの
印刷コストと同等の値に調整(修正)した後,ステップ
P49に移行する。
Next, in step P46, it is determined whether or not the printing cost of the competing printer is lower. If the own printer is lower, the process proceeds to step P49, while the printing cost of the competing printer is lower. If the print cost is low, the process shifts to Step P47 to determine whether the difference in print cost is small. As a result of the determination, when the difference in printing cost is large, the process proceeds to Step P49. On the other hand, when the difference in printing cost is small, the process proceeds to Step P48.
After adjusting (correcting) the printing cost of its own printer function information to a value equivalent to the printing cost of the competing printer, the program shifts to Step P49.
【0104】なお,対抗プリンタの印刷コストとの比較
は,対抗プリンタの最低印刷コスト若しくは標準印刷コ
ストと比較することにしても良い。
The comparison with the printing cost of the rival printer may be made by comparing with the minimum printing cost or the standard printing cost of the rival printer.
【0105】さて,ステップP49では,対抗プリンタ
に両面機能があるか否かを判断し,対抗プリンタに両面
機能がない場合には,当該処理を終了する。一方,対抗
プリンタに両面機能がある場合には,ステップP50に
移行して,両面印刷のコストは,対抗プリンタの方が低
い否かを判断する。判断の結果,自機の方が両面印刷コ
ストが低い場合には,当該処理を終了する一方,対抗プ
リンタの方が,両面印刷のコストが対抗プリンタの方が
良い場合にはステップP51に移行して,両面印刷のコ
ストの違いか小さいか否かを判断する。判断の結果,両
面印刷のコストの違いが大きい場合には,当該処理を終
了する一方,両面印刷のコストの違いが小さい場合に
は,ステップP52に移行して,自己のプリンタ機能情
報の両面印刷のコストを対抗プリンタの両面印刷のコス
トと同等の値に調整(修正)して,当該処理を終了す
る。
In step P49, it is determined whether or not the opposing printer has a duplex function. If the opposing printer does not have a duplex function, the process is terminated. On the other hand, if the competing printer has a duplex function, the process shifts to step P50 to determine whether the cost of the duplex printing is lower for the competing printer. If the result of the determination is that the own machine has lower duplex printing cost, the process is terminated. On the other hand, if the cost of duplex printing is better for the opposing printer, the process shifts to step P51. Then, it is determined whether the difference in the cost of double-sided printing is small or not. If it is determined that the difference between the two-sided printing costs is large, the process is terminated. On the other hand, if the difference between the two-sided printing costs is small, the process shifts to step P52 to perform the two-sided printing of the own printer function information. Is adjusted (corrected) to a value equivalent to the cost of double-sided printing of the opposing printer, and the process is terminated.
【0106】なお,両面機能を備えたプリンタが自機だ
けであり,片面を印刷する他のプリンタは自機の片面印
刷のコストより安い場合は,自分の片面印刷コストを競
合プリンタと同じコストに修正し,両面印刷コストを標
準印刷コストとする構成としても良い。この場合,課金
報告の時に報告する印刷単価も変更して利用者に請求す
る実際の金額も調整する構成としても良い。
If only the own printer is provided with the duplex function and other printers for printing on one side are cheaper than the cost of one-side printing of the own machine, the cost of one-side printing is reduced to the same cost as the competing printer. The configuration may be modified so that the double-sided printing cost is set as the standard printing cost. In this case, the printing unit price reported at the time of charging report may be changed to adjust the actual amount charged to the user.
【0107】また,調整の対象とする機能についても,
印刷速度,解像度,印刷コストだけでなく,同等のフォ
ントを持っていればフォント機能についても調整可能で
あるし,排紙トレイの数なども,物理的な数は足りなく
ても電子的なソーティング機能などにより,同等の出力
結果を得られるものについては,機能を対抗プリンタに
合わせるように調整可能である。
Also, the functions to be adjusted are as follows.
Not only printing speed, resolution, and printing cost, but also font functions can be adjusted if you have equivalent fonts, and electronic sorting even if the number of output trays is not enough. If the same output result can be obtained depending on the function or the like, the function can be adjusted so as to match the function with the counterpart printer.
【0108】次に,図14〜図17に基づいて,プリン
トシステム1のプリント動作を説明する。
Next, the printing operation of the printing system 1 will be described with reference to FIGS.
【0109】図14は,プリントシステムのプリント動
作のメイン処理を説明するためのフローチャートであ
る。図16は,プリンタマネージャで実行されるプリン
タ選択処理を説明するためのフローチャートである。図
17は,図16のプリンタ選択処理におけるステップS
21の処理を詳細に説明するためのフローチャートであ
る。
FIG. 14 is a flowchart for explaining the main processing of the printing operation of the printing system. FIG. 16 is a flowchart illustrating a printer selection process executed by the printer manager. FIG. 17 shows step S in the printer selection process of FIG.
21 is a flowchart for describing the processing of No. 21 in detail.
【0110】図14において,先ず,ワークステーショ
ン2では,操作者による入力部の入力操作により印刷文
書が作成され(ステップT1),次いで,作成した印刷
文書をプリンタ4に印刷すべくジョブの設定を行う(ス
テップT2)。ここで,ジョブとしては,印刷装置の選
択,紙や給排紙トレイの選択,両面印刷の設定,コピー
部数,解像度の設定,完了要求時刻等が設定される。こ
の設定されたジョブと印刷文書に対応した印刷データを
印刷ジョブとしてホストコンピュータ3に送出する(ス
テップT3)。
In FIG. 14, first, at the workstation 2, a print document is created by the input operation of the input unit by the operator (step T 1). Then, the job settings are made so that the created print document is printed on the printer 4. Perform (Step T2). Here, as the job, selection of a printing device, selection of paper and a paper supply / discharge tray, setting of double-sided printing, setting of the number of copies, resolution, completion request time, and the like are set. The print data corresponding to the set job and the print document is sent to the host computer 3 as a print job (step T3).
【0111】図15は,印刷ジョブのデータ形式の一例
を示す図である。印刷ジョブは,図15に示す如く,テ
キストファイル形式となっており,印刷データと当該印
刷データを印刷するための印刷条件データから構成され
ている。また,1行は,パラメータ名と0個以上のパラ
メータの値で構成され,パラメータ名とパラメータの値
はスペースやタブなどのホワイトスペースで区切られて
いる。そして,“#”で始まる行はコメントであり,プ
リントシステム1では無視される。
FIG. 15 shows an example of the data format of a print job. The print job is in a text file format as shown in FIG. 15, and includes print data and print condition data for printing the print data. One line includes a parameter name and zero or more parameter values, and the parameter name and the parameter value are separated by a white space such as a space or a tab. The line starting with “#” is a comment and is ignored in the print system 1.
【0112】ホストコンピュータ3は,ワークステーシ
ョン2から送信された印刷ジョブを受信すると(ステッ
プS10),詳細には後述するプリンタ選択処理を実行
して,この印刷ジョブに基づいて,この印刷ジョブを実
行するのに適した1のプリンタを選択する(ステップS
11)。
When the host computer 3 receives the print job transmitted from the workstation 2 (step S10), it executes a printer selection process, which will be described in detail later, and executes this print job based on the print job. (Step S)
11).
【0113】次いで,ホストコンピュータ3は,選択し
たプリンタが利用可能(次の印刷ジョブが印刷可能な状
態となっている)か否かを判断し(ステップS12),
判断の結果,選択したプリンタが利用可能である場合に
は,選択したプリンタに印刷ジョブを送出する(ステッ
プS14)。選択したプリンタが利用可能でない場合
は,利用可能となるのを待って(ステップS13),選
択したプリンタに印刷ジョブを送出する(ステップS1
4)。ここで,ホストコンピュータ3から選択したプリ
ンタに送出する印刷ジョブは,ワークステーション2よ
り受信した印刷ジョブから,装置(プリンタ)の選択の
ためだけに使われる条件(つまり,装置指定,完了要求
時刻指定など)を除いたものであり,すなわち,紙や給
排紙トレイの選択,両面印刷の設定,コピー部数等の印
刷条件データと印刷データである。プリンタの選択が行
われたので,これらの装置の選択のためのデータは必要
がないためである。
Next, the host computer 3 determines whether or not the selected printer is available (the next print job is ready for printing) (step S12).
If the result of the determination is that the selected printer is available, a print job is sent to the selected printer (step S14). If the selected printer is not available, it waits until it becomes available (step S13), and sends a print job to the selected printer (step S1).
4). Here, the print job transmitted from the host computer 3 to the selected printer is based on the print job received from the work station 2 under the conditions used only for the selection of the device (printer) (that is, the device specification, the completion request time specification). Etc.), that is, print condition data and print data such as selection of paper and a paper supply / discharge tray, setting of double-sided printing, number of copies, and the like. This is because, since the printer has been selected, data for selecting these devices is not necessary.
【0114】プリンタ4では,ホストコンピュータ3か
ら印刷ジョブを受信すると(ステップP60),受信し
た印刷ジョブの設定に従って,自機の設定を変更し,変
更が終了したら,ホストコンピュータ3に,設定完了情
報を送信する。
When the printer 4 receives a print job from the host computer 3 (step P60), it changes the settings of its own device in accordance with the settings of the received print job. Send
【0115】続いて,プリンタ4は,印刷データの印刷
処理をおこない(ステップP61),紙を1枚排紙する
度に,その紙について,プリントジョブのPDL(Page
-Description Language )で設定されたページの番号
と,印刷ジョブ設定で指定されたコピー部数を印刷ジョ
ブ進歩状況として,プリンタマネージャに逐一報知す
る。また,両面印刷時には,印刷が終了したのが表か裏
かの情報も同時に通知する。そして,印刷データの処理
がすべて終了すると,印刷終了をホストコンピュータに
通知し(ステップP62),印刷ジョブを終了する。
Subsequently, the printer 4 performs print processing of the print data (step P61), and every time one sheet of paper is discharged, the PDL (Page
-Description Language) and the number of copies specified in the print job settings are notified to the printer manager one by one as the print job progress status. At the time of double-sided printing, information indicating whether printing has been completed on the front side or the back side is also notified at the same time. When all the print data processing is completed, the host computer notifies the host computer of the completion of the printing (step P62), and ends the print job.
【0116】次に,上記図14のステップS11におい
て,ホストコンピュータにより実行されるプリンタ選択
処理を図16に示すフローチャートに基づいて説明す
る。
Next, the printer selection process executed by the host computer in step S11 in FIG. 14 will be described with reference to the flowchart shown in FIG.
【0117】図16において,先ず,ホストコンピュー
タ4は,受信した印刷ジョブの設定で,特定のプリンタ
が指定されているか否かを判断する(ステップS2
0)。判断の結果,特定のプリンタが指定されている場
合には,ステップS25に移行して,このプリンタを印
刷ジョブの送出先のプリンタとして選択し,当該プリン
タ選択処理を終了して図14のステップS12に移行す
る。一方,ステップS20において,印刷ジョブで特定
のプリンタが指定がなされていない場合には,ステップ
S21に移行して,上記図 のステップS3で作成した
プリンタ機能リストを参照して,印刷ジョブを実行する
機能を備えているプリンタを1または複数選択する。こ
のステップS21の処理の詳細な処理内容は後述する
(図17参照)。
In FIG. 16, first, the host computer 4 determines whether or not a specific printer is designated in the setting of the received print job (step S2).
0). If the result of the determination is that a particular printer has been designated, the flow proceeds to step S25, where this printer is selected as the printer to which the print job is to be sent, and the printer selection processing ends, and the process proceeds to step S12 in FIG. Move to On the other hand, if a specific printer has not been specified in the print job in step S20, the process proceeds to step S21, and the print job is executed with reference to the printer function list created in step S3 in FIG. Select one or more printers that have the function. The details of the processing in step S21 will be described later (see FIG. 17).
【0118】次いで,ホストコンピュータ3は,印刷ジ
ョブ実行可能なプリンタとして選択されたプリンタが複
数か否かを判断し(ステップS22),1のプリンタが
選択されている場合には,当該プリンタ選択処理を終了
して,図14のステップS12に移行する。一方,複数
のプリンタが選択されている場合には,ステップS24
に移行して,この複数のプリンタの中で,最も高速なプ
リンタを選択して当該プリンタ選択処理を終了し,図1
4のステップS12に移行する。
Next, the host computer 3 determines whether or not a plurality of printers have been selected as printers capable of executing a print job (step S22). If one printer has been selected, the printer selection processing is performed. Ends, and the routine goes to Step S12 in FIG. On the other hand, if a plurality of printers are selected, step S24
Then, the fastest printer is selected from the plurality of printers, and the printer selection process is completed.
The process proceeds to Step S12 of Step 4.
【0119】次に,上記ステップS21の処理を図17
のフローチャートに基づいて説明する。
Next, the processing in step S21 is described in FIG.
A description will be given based on the flowchart of FIG.
【0120】図17において,先ず,ホストコンピュー
タ3は,上記図7のステップS3で作成したプリンタ機
能リスト(図5参照)の最初のプリンタを調べる準備を
行う(ステップS30),次いで,プリンタ機能リスの
最後に到達したか否か(プリンタが全て終了したか否
か)を判断する(ステップS31)。判断の結果,プリ
ンタ機能リストの最後に到達した場合には,当該ルーチ
ンを終了して,図16のステップS22に移行する。一
方,プリンタ機能リストの最後にに到達していない場合
には,ステップS32に移行する。
In FIG. 17, first, the host computer 3 prepares to check the first printer in the printer function list (see FIG. 5) created in step S3 in FIG. 7 (step S30). Is reached (whether or not all printers have been completed) (step S31). If the result of the determination is that the end of the printer function list has been reached, the routine ends, and the routine proceeds to step S22 in FIG. On the other hand, if the end of the printer function list has not been reached, the process proceeds to step S32.
【0121】ステップS32では,プリンタ機能リスト
を参照して,印刷ジョブで指定される必要なメディア
(例えば,印刷ジョブで指定されているサイズの紙)を
備えているか否かを判断する。判断の結果,必要なメデ
ィアを備えていない場合には,ステップS38に移行す
る一方,必要なメディアを備えている場合には,ステッ
プS33に移行する。
In step S32, it is determined with reference to the printer function list whether a necessary medium specified by the print job (for example, paper of the size specified by the print job) is provided. If the result of the determination is that the required medium is not provided, the flow proceeds to step S38, while if the required medium is provided, the flow proceeds to step S33.
【0122】ステップS33では,プリンタ機能リスト
を参照して,印刷ジョブで両面機構が指定されている場
合にプリンタが両面機構をサポートしているか否かを判
断する。判断の結果,印刷ジョブで両面機構が指定され
ており,プリンタが両面機構をサポートしていない場合
はステップS38に移行する一方,印刷ジョブで両面機
構が指定されていない場合や,印刷ジョブに両面機構が
指定されており,プリンタが両面機構をサポートしてい
ない場合には,ステップS34に移行する。
In step S33, referring to the printer function list, it is determined whether or not the printer supports the double-sided mechanism when the double-sided mechanism is specified in the print job. As a result of the determination, if the two-sided mechanism is specified in the print job and the printer does not support the two-sided mechanism, the process proceeds to step S38. On the other hand, if the two-sided mechanism is not specified in the print job, If the mechanism is specified and the printer does not support the duplex mechanism, the process proceeds to step S34.
【0123】ステップS34では,プリンタ機能リスト
を参照して,印刷ジョブでカラー印刷を指定している場
合に,プリンタがカラー印刷をサポートしているか否か
を判断する。判断の結果,印刷ジョブでカラー印刷が指
定されており,プリンタがカラー印刷をサポートしてい
ない場合にはステップS38に移行する一方,印刷ジョ
ブでカラー印刷が指定されていない場合や,印刷ジョブ
でカラー印刷が指定されており,プリンタがカラー印刷
をサポートしていない場合には,ステップS35に移行
する。
In step S34, referring to the printer function list, if color printing is specified in the print job, it is determined whether the printer supports color printing. If it is determined that color printing is specified in the print job and the printer does not support color printing, the process proceeds to step S38. If color printing is not specified in the print job, If color printing has been designated and the printer does not support color printing, the process moves to step S35.
【0124】ステップS35では,プリンタ機能リスト
を参照して,印刷ジョブで複数コピーを指定している場
合に,プリンタが複数コピーをサポートしているか否か
を判断する。判断の結果,印刷ジョブで複数コピーが指
定されており,プリンタが複数コピーをサポートしてい
ない場合には,ステップS38に移行する一方,印刷ジ
ョブで複数コピーが指定されていない場合や,印刷ジョ
ブで複数コピーが指定されており,プリンタが複数コピ
ーをサポートしていない場合には,ステップS36に移
行する。
In step S35, by referring to the printer function list, if multiple copies are specified in the print job, it is determined whether the printer supports multiple copies. If the result of the determination is that multiple copies have been specified in the print job and the printer does not support multiple copies, the process proceeds to step S38, while if multiple copies have not been specified in the print job, If a plurality of copies is designated by the user and the printer does not support the plurality of copies, the process proceeds to step S36.
【0125】ステップS36では,プリンタ機能リスト
を参照して,プリンタがプリントデータフォーマットを
サポートしているか否かを判断する。判断の結果,プリ
ンタがプリントデータフォーマットをサポートしていな
い場合には,ステップS38に移行する一方,プリンタ
がプリントデータフォーマットをサポートしている場合
には,ステップS37に移行する。
In step S36, it is determined whether or not the printer supports the print data format by referring to the printer function list. As a result of the determination, if the printer does not support the print data format, the process proceeds to step S38, while if the printer supports the print data format, the process proceeds to step S37.
【0126】ステップS37では,ジョブ実行可能プリ
ンタリストに現在のプリンタを追加し,続いて,プリン
タ機能リストの次のプリンタを調べる準備を行い(ステ
ップS38),上記ステップS31に移行し,以降,プ
リンタ機能リストのプリンタが全て終了するまで同じ処
理を繰り返す。
In step S37, the current printer is added to the job executable printer list, and preparations are made for checking the next printer in the printer function list (step S38). The same processing is repeated until all the printers in the function list are completed.
【0127】ここで,印刷ジョブ実行可能なプリンタと
して選択されるプリンタは,上記した如く,必要最低限
の機能を備えたプリンタの集合である。この時の条件に
は要求されているメディアをもっていること,要求項目
を実現するために必要な機構(両面機構など)を備えて
いること,等がある。さらに,この集合から何らかの条
件で1つを選択する。この条件は,そのプリントシステ
ムの管理者によって選択され,上記図16に示したプリ
ンタ選択処理では,S24において,「もっとも早く印
刷できるプリンタ」を選択する例を示したが,「最も安
価に印刷できるプリンタ」を選択することにしても良
い。
The printer selected as a printer capable of executing a print job is a group of printers having the minimum necessary functions as described above. The conditions at this time include having a required medium and having a mechanism (such as a double-sided mechanism) required to realize the required item. Furthermore, one is selected from this set under some conditions. This condition is selected by the administrator of the print system, and in the printer selection process shown in FIG. 16 described above, an example in which “the printer that can print the fastest” is selected in S24 has been described. "Printer" may be selected.
【0128】具体的には,以下に示すプリンタA,B,
Cを備えた構成のプリントシステムでは,両面印刷を必
要とするジョブは,先ずプリンタAが実行されることに
なり,プリンタBで選択されるのは,プリンタAが利用
できないときだけである。また,片面印刷を必要とする
ジョブの場合は,プリンタAが優先され,その次にプリ
ンタCが優先され,それも利用できないときだけプリン
タCが選択される。
More specifically, printers A, B,
In the print system having the configuration C, a job requiring double-sided printing is first executed by the printer A, and is selected by the printer B only when the printer A cannot be used. In the case of a job requiring one-sided printing, the printer A is given priority, followed by the printer C, and the printer C is selected only when it cannot be used.
【0129】 プリンタA: 両面可能,20ppm (片面),18ppm (両面),1200dpi 3円/枚,8円/両面 プリンタB: 両面可能,17ppm (片面),16ppm (両面),800dpi 3円/枚,8円/両面 プリンタC: 両面不可能,19ppm (片面),600dpi,2円/枚Printer A: Both sides possible, 20 ppm (one side), 18 ppm (both sides), 1200 dpi 3 yen / sheet, 8 yen / sides Printer B: Both sides possible, 17 ppm (one side), 16 ppm (both sides), 800 dpi 3 yen / sheet , 8 yen / both sides Printer C: Both sides impossible, 19ppm (one side), 600dpi, 2 yen / sheet
【0130】以上説明したように,本実施の形態におい
ては,サービス提供システムにおいて,複数のプリンタ
4は,夫々,自機の印刷に関する各種の機能情報を検知
し,また,他のプリンタの印刷に関する各種機能を検出
し,当該検知した自機の印刷に関する各種の機能情報と
他のプリンタの印刷に関する各種の機能情報とを比較し
自機の機能情報を調整して自機の実際の機能よりも優れ
た機能を示す調整プリンタ機能情報をホストコンピュー
タ3に送出し,ホストコンピュータ3は,複数のプリン
タ4から各々送出される調整プリンタ機能情報に基づい
てプリンタ機能リストを作成し,受信した印刷ジョブで
要求される機能に基づいて,プリンタ機能リストから印
刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを選択する
構成である。
As described above, in the present embodiment, in the service providing system, each of the plurality of printers 4 detects various types of function information relating to printing of its own device, and further relates to printing of other printers. Detects various functions, compares the detected various types of function information related to printing of the own device with various types of function information related to printing of other printers, adjusts the function information of the own device, and compares the function information of the own device with the actual function of the own device. Adjusted printer function information indicating excellent functions is sent to the host computer 3, and the host computer 3 creates a printer function list based on the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers 4. In this configuration, one printer suitable for executing a print job is selected from a printer function list based on a required function.
【0131】従って,プリンタが,印刷ジョブの結果に
大きな影響を与えない範囲で自機の印刷に関する機能を
実際の機能より優れているようにホストコンピュータに
報告することにより,ネットワーク上で他のプリンタと
同等若しくはそれ以上の印刷に関する機能を提供してい
るように見せかけることにより,ほんの僅かのプリンタ
の機能の差によって特定のプリンタが偏って消耗される
のを防止することが可能となる。
Accordingly, the printer reports to the host computer a function relating to its own printing that is superior to the actual function within a range that does not significantly affect the result of the print job, so that other printers on the network can communicate with each other. By pretending to provide a function related to printing that is equal to or more than that of a specific printer, it is possible to prevent a specific printer from being unevenly consumed due to a slight difference in the functions of the printer.
【0132】なお,上記した実施の形態では,サービス
提供システムの一例として,プリントシステムを示した
が,本発明はこれに限られるものではなく,例えば,F
AXシステムやスキャナシステム等の他のサービス提供
システムにも適用可能である。
In the above embodiment, the print system is described as an example of the service providing system. However, the present invention is not limited to this.
The present invention is also applicable to other service providing systems such as an AX system and a scanner system.
【0133】[0133]
【発明の効果】以上説明したように,請求項1記載の発
明によれば,サービス提供システムにおいて,複数のサ
ービス提供装置は,夫々,自機のサービスに関する各種
の機能情報を検知し,当該検知した自機のサービスに関
する各種の機能情報と他のサービス提供装置のサービス
に関する各種の機能情報とを比較し自機の機能情報を調
整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す調整サ
ービス機能情報をサーバに送出し,サーバは,受信した
サービス要求情報で要求される機能と複数のサービス提
供装置から各々送出される調整サービス機能情報とを照
合し,受信したサービス要求情報のサービスを実行する
のに適した1のサービス提供装置を選択する構成である
ので,サービス提供装置はサービスの結果に大きな影響
を与えない範囲で自機のサービスに関する機能を実際の
機能より優れているようにサーバに報告することがで
き,その結果,ほんの僅かのサービス提供装置の機能の
差によって特定のサービス提供装置が偏って消耗される
のを防止することが可能となる。
As described above, according to the first aspect of the present invention, in the service providing system, each of the plurality of service providing devices detects various types of functional information relating to the service of the own device, and performs the detection. Adjustment that compares various function information related to the service of the own device with various function information related to the service of another service providing device, adjusts the function information of the own device, and indicates a function superior to the actual function of the own device. The service function information is sent to the server, and the server compares the function requested in the received service request information with the adjusted service function information sent from each of the plurality of service providing devices, and determines the service of the received service request information. Since the configuration is such that one service providing device suitable for execution is selected, the service providing device can be used within a range that does not significantly affect the service result. The service-related functions of the machine can be reported to the server as being superior to the actual functions. As a result, it is possible to prevent a slight difference in the functions of the service-providing devices from being consumed in a particular service-providing device. This can be prevented.
【0134】また,請求項2記載の発明によれば,サー
ビス提供システムにおいて,複数のプリンタは,夫々,
自機の印刷に関する各種の機能情報を検知し,当該検知
した自機の印刷に関する各種の機能情報と他のプリンタ
の印刷に関する各種の機能情報とを比較し自機の機能情
報を調整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す
調整プリンタ機能情報をサーバに送出し,サーバは,受
信した印刷ジョブで要求される機能と複数のプリンタか
ら各々送出される調整プリンタ機能情報とを照合し,受
信した印刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを
選択する構成であるので,プリンタは印刷ジョブの結果
に大きな影響を与えない範囲で自機の印刷に関する機能
を実際の機能より優れているようにサーバに報告するこ
とができ,その結果,ほんの僅かのプリンタの機能の差
によって特定のプリンタが偏って消耗されるのを防止す
ることが可能となる。
According to the second aspect of the present invention, in the service providing system, the plurality of printers each
Detects various types of function information related to printing of the own device, compares the detected various types of function information related to printing of the own device with various types of function information related to printing of another printer, adjusts the function information of the own device, and adjusts the function information of the own device. Sends adjusted printer function information indicating functions superior to the actual functions of the machine to the server, and the server compares the functions required in the received print job with the adjusted printer function information sent from each of the multiple printers. In addition, since the configuration is such that one printer suitable for executing the received print job is selected, the printer can perform its own printing-related functions better than the actual functions without significantly affecting the results of the print job. As a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in the functions of the printer. .
【0135】また,請求項3記載の発明によれば,サー
ビス提供システムにおいて,複数のプリンタは,夫々,
自機の印刷に関する各種の機能情報を検知し,また,他
のプリンタの印刷に関する各種機能を検出し,当該検知
した自機の印刷に関する各種の機能情報と他のプリンタ
の印刷に関する各種の機能情報とを比較し自機の機能情
報を調整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す
調整プリンタ機能情報をサーバに送出し,サーバは,前
記複数のプリンタから各々送出される調整プリンタ機能
情報に基づいてプリンタ機能リストを作成し,受信した
印刷ジョブで要求される機能に基づいて,プリンタ機能
リストから前記印刷ジョブを実行するのに適した1のプ
リンタを選択する構成であるので,印刷ジョブの結果に
大きな影響を与えない範囲で自機の印刷に関する機能を
実際の機能より優れているようにサーバに報告すること
ができ,その結果,ほんの僅かのプリンタの機能の差に
よって特定のプリンタが偏って消耗されるのを防止する
ことが可能となる。
According to the third aspect of the present invention, in the service providing system, the plurality of printers each
Detects various function information related to printing of own device, detects various functions related to printing of another printer, detects various function information related to printing of own device and various function information related to printing of another printer , And adjusts the function information of its own device to send adjusted printer function information indicating a function superior to the actual function of its own device to the server. The server sends the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers to the server. The printer function list is created based on the function information, and one printer suitable for executing the print job is selected from the printer function list based on the function requested by the received print job. It is possible to report the printing function of the local machine to the server as being superior to the actual function without significantly affecting the print job result. The difference of only a few of the printer function and it is possible to prevent the specific printer is consumed unevenly.
【0136】また,請求項4記載の発明によれば,プリ
ンタは,他のプリンタに機能問い合わせ要求を送出し,
この応答として,当該他のプリンタから送出される他の
プリンタの印刷に関する各種機能情報を含む機能問い合
わせ応答を受信して,他のプリンタの印刷に関する各種
機能を検出する構成であるので,請求項3記載の発明の
効果に加えて,プリンタは,簡単な方法で他のプリンタ
の印刷に関する各種機能を検出することが可能となる。
According to the fourth aspect of the invention, the printer sends a function inquiry request to another printer.
As a response, a function inquiry response including various function information related to printing of another printer sent from the other printer is received, and various functions related to printing of another printer are detected. In addition to the effects of the described invention, the printer can detect various functions related to printing by another printer by a simple method.
【0137】また,請求項5記載の発明によれば,プリ
ンタは,伝送路の信号をキャリアセンスし,他のプリン
タの印刷に関する各種機能情報を含む機能問い合わせ応
答を受信して,他のプリンタの印刷に関する各種機能を
検出する構成であるので,請求項3記載の発明の効果に
加えて,プリンタは,常時,他のプリンタの印刷に関す
る各種機能を検出することが可能となる。
According to the fifth aspect of the present invention, a printer carries out carrier sense of a signal on a transmission path, receives a function inquiry response including various function information relating to printing of another printer, and receives a response from the other printer. Since the configuration is such that various functions relating to printing are detected, in addition to the effect of the invention described in claim 3, the printer can always detect various functions relating to printing of another printer.
【0138】また,請求項6記載の発明によれば,プリ
ンタは,自機の印刷に関する印刷コストと前記他のプリ
ンタの印刷に関する印刷コストとを比較し,自機の印刷
コストを調整して自機の実際の印刷コストよりも良い印
刷コストの情報を含む調整プリンタ機能情報を送出する
構成であるので,上記請求項2または3記載の発明の効
果に加えて,自機の印刷コストを実際の印刷コストより
優れているようにサーバに報告することができ,その結
果,ほんの僅かの印刷コストの差によって特定のプリン
タが偏って消耗されるのを防止することが可能となる。
According to the invention of claim 6, the printer compares the printing cost of its own printing with the printing cost of the other printer, adjusts its own printing cost, and adjusts its own printing cost. Since the adjustment printer function information including the information on the printing cost better than the actual printing cost of the machine is transmitted, in addition to the effect of the invention described in claim 2 or 3, the printing cost of the machine itself is reduced. The server can be reported to be superior to the printing cost, and as a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in printing cost.
【0139】また,請求項7記載の発明によれば,プリ
ンタは,自機の印刷に関する印刷速度と前記他のプリン
タの印刷に関する印刷速度とを比較し,自機の印刷速度
を調整して自機の実際の印刷速度よりも良い印刷速度の
情報を含む調整プリンタ機能情報を送出する構成である
ので,上記請求項2または3記載の発明の効果に加え
て,自機の印刷速度を実際の印刷速度より優れているよ
うにサーバに報告することができ,その結果,ほんの僅
かの印刷速度の差によって特定のプリンタが偏って消耗
されるのを防止することが可能となる。
According to the seventh aspect of the invention, the printer compares the printing speed of its own printer with the printing speed of the other printer, and adjusts its own printing speed to adjust its own printing speed. Since the adjustment printer function information including the information of the printing speed better than the actual printing speed of the machine is transmitted, in addition to the effect of the invention according to the second or third aspect, the printing speed of the own machine is set to the actual printing speed. It is possible to report to the server that the printing speed is superior to the printing speed. As a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in printing speed.
【0140】また,請求項8記載の発明によれば,プリ
ンタは,自機の印刷に関する解像度と前記他のプリンタ
の印刷に関する解像度とを比較し,自機の解像度を調整
して自機の実際の解像度よりも良い解像度の情報を含む
調整プリンタ機能情報を送出する構成であるので,上記
請求項2または3記載の発明の効果に加えて,自機の解
像度を実際の解像度より優れているようにサーバに報告
することができ,その結果,ほんの僅かの解像度の差に
よって特定のプリンタが偏って消耗されるのを防止する
ことが可能となる。
According to the invention of claim 8, the printer compares the resolution of its own printer with the print of the other printer, adjusts its own resolution, and adjusts its own actual resolution. Since the adjustment printer function information including information of a resolution better than the resolution of the present invention is transmitted, in addition to the effect of the invention described in the second or third aspect, the resolution of the own device may be superior to the actual resolution. To the server, and as a result, it is possible to prevent a particular printer from being consumed unevenly due to a slight difference in resolution.
【0141】また,請求項9記載の発明によれば,サー
ビス提供システムにおけるサーバは,受信した印刷ジョ
ブで要求される機能と複数のプリンタから各々送出され
る調整プリンタ機能情報とを照合し,受信した印刷ジョ
ブを実行するのに適した1のプリンタを選択する構成で
あるので,ほんの僅かのプリンタの機能の差によって特
定のプリンタが偏って消耗されるのを防止可能なサービ
ス提供システムにおけるサーバを提供することが可能と
なる。
According to the ninth aspect of the present invention, the server in the service providing system collates the function requested in the received print job with the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers. Since the configuration is such that one printer suitable for executing the selected print job is selected, a server in a service providing system capable of preventing a specific printer from being unevenly consumed due to a slight difference in printer functions is provided. Can be provided.
【0142】また,請求項10記載の発明によれば,サ
ービス提供システムにおいて,プリンタは,夫々,自機
の印刷に関する各種の機能情報を検知し,当該検知した
自機の印刷に関する各種の機能情報と他のプリンタの印
刷に関する各種の機能情報とを比較し自機の機能情報を
調整して自機の実際の機能よりも優れた機能を示す調整
プリンタ機能情報をサーバに送出する構成であるので,
プリンタは印刷ジョブの結果に大きな影響を与えない範
囲で自機の印刷に関する機能を実際の機能より優れてい
るようにサーバに報告することができ,その結果,ほん
の僅かのプリンタの機能の差によって特定のプリンタが
偏って消耗されるのを防止可能なサービス提供システム
におけるプリンタを提供することが可能となる。
According to the tenth aspect of the present invention, in the service providing system, each of the printers detects various types of function information relating to the printing of its own device, and detects the various types of function information relating to the detected printing of its own device. Is compared with various function information related to printing of other printers, adjusts the function information of the own device, and sends the adjusted printer function information indicating a function superior to the actual function of the own device to the server. ,
A printer can report its printing capabilities to the server as better than the actual capabilities to the extent that it does not significantly affect the results of the print job, and as a result, only slight differences in printer capabilities It is possible to provide a printer in a service providing system that can prevent a specific printer from being consumed unevenly.
【図面の簡単な説明】[Brief description of the drawings]
【図1】本実施の形態に係るプリントシステムの概略構
成例を示す図である。
FIG. 1 is a diagram illustrating a schematic configuration example of a print system according to an embodiment;
【図2】図1で示したワークステーションの概略構成を
示すブロック図である。
FIG. 2 is a block diagram illustrating a schematic configuration of a workstation illustrated in FIG. 1;
【図3】図1で示したホストコンピュータの概略構成を
示すブロック図である。
FIG. 3 is a block diagram illustrating a schematic configuration of a host computer illustrated in FIG. 1;
【図4】プリンタリストのデータ構成例を示す図であ
る。
FIG. 4 is a diagram illustrating a data configuration example of a printer list.
【図5】プリンタ機能リストのデータ構成例を示す図で
ある。
FIG. 5 is a diagram illustrating a data configuration example of a printer function list.
【図6】図1で示したプリンタの概略構成を示すブロッ
ク図である。
FIG. 6 is a block diagram showing a schematic configuration of the printer shown in FIG.
【図7】ホストコンピュータのCPUの制御により実行
されるプリンタ機能テーブル作成処理及びプリンタのC
PUの制御により実行されるプリンタ機能応答処理を説
明するためのフローチャートである。
FIG. 7 shows a printer function table creation process executed under the control of the CPU of the host computer and C of the printer.
9 is a flowchart for explaining a printer function response process executed by control of a PU.
【図8】機能問い合わせ要求のデータ形式の一例であ
る。
FIG. 8 is an example of a data format of a function inquiry request.
【図9】プリント機能問い合わせ応答のデータ形式の一
例を示す図である。
FIG. 9 is a diagram illustrating an example of a data format of a print function inquiry response.
【図10】図7のプリンタ機能応答処理における競合プ
リンタ機能調査処理を説明するためのフローチャートで
ある。
FIG. 10 is a flowchart for explaining a competing printer function investigation process in the printer function response process of FIG. 7;
【図11】図7のプリンタ機能応答処理における競合プ
リンタ機能調査処理を説明するためのフローチャートで
ある。
FIG. 11 is a flowchart for explaining a competing printer function investigation process in the printer function response process of FIG. 7;
【図12】図7のプリンタ機能応答処理における競合プ
リンタ機能調査処理を説明するためのフローチャートで
ある。
FIG. 12 is a flowchart illustrating a conflicting printer function investigation process in the printer function response process of FIG. 7;
【図13】図7のプリンタ機能応答処理における自己機
能調整処理を説明するためのフローチャートである。
FIG. 13 is a flowchart illustrating a self-function adjustment process in the printer function response process of FIG. 7;
【図14】プリントシステムのプリント動作のメイン処
理を説明するためのフローチャートである。
FIG. 14 is a flowchart illustrating a main process of a print operation of the print system.
【図15】印刷ジョブのデータ形式の一例である。FIG. 15 is an example of a data format of a print job.
【図16】図14のメイン処理において,プリンタマネ
ージャで実行されるプリンタ選択処理を説明するための
フローチャートである。
FIG. 16 is a flowchart illustrating a printer selection process executed by a printer manager in the main process of FIG. 14;
【図17】図16のプリンタ選択処理におけるステップ
S21の処理を詳細に説明するためのフローチャートで
ある。
FIG. 17 is a flowchart for explaining in detail a process of step S21 in the printer selection process of FIG. 16;
【符号の説明】[Explanation of symbols]
1 プリントシステム 2 ワークステーション 3 ホストコンピュータ 4 プリンタ 5 ネットワーク 21 入力部 22 通信部 23 表示部 24 CPU 25 ハードディスク 26 ディスク制御装置 27 RAM 31 入力部 32 通信部 33 表示部 34 CPU 35 ハードディスク 36 ディスク制御装置 37 RAM 41 通信部 42 CPU 43 ROM 44 RAM 45 印刷部 REFERENCE SIGNS LIST 1 print system 2 workstation 3 host computer 4 printer 5 network 21 input unit 22 communication unit 23 display unit 24 CPU 25 hard disk 26 disk control unit 27 RAM 31 input unit 32 communication unit 33 display unit 34 CPU 35 hard disk 36 disk control unit 37 RAM 41 communication unit 42 CPU 43 ROM 44 RAM 45 printing unit

Claims (10)

    【特許請求の範囲】[Claims]
  1. 【請求項1】 各々が伝送路を介して接続されており,
    サービス及び当該サービスを実行するための条件を指定
    したサービス要求情報を前記伝送路に送出するクライア
    ントと,サービスを実行する複数のサービス提供装置
    と,並びに,前記複数のサービス提供装置の中から1の
    サービス提供装置を選択するサーバとから成るサービス
    提供システムにおいて,前記複数のサービス提供装置
    は,サービスを行うサービス提供手段と,自機のサービ
    スに関する各種の機能情報を検知する自機機能検出手段
    と,前記自機のサービスに関する各種の機能情報と他の
    サービス提供装置のサービスに関する各種の機能情報と
    を比較し,自機の機能情報を調整して自機の実際の機能
    よりも優れた機能を示す調整サービス機能情報を前記伝
    送路に送出する調整サービス機能情報送出手段と,を夫
    々含み前記サーバは,前記伝送路を介して受信したサー
    ビス要求情報で要求される機能と前記複数のサービス提
    供装置から各々送出される調整サービス機能情報とを照
    合し,前記クライアントから送出された前記サービス要
    求情報のサービスを実行するのに適した1のサービス提
    供装置を選択するサービス提供装置選択手段と,を含む
    ことを特徴とするサービス提供システム。
    1. Each is connected via a transmission line,
    A client for transmitting a service and service request information specifying conditions for executing the service to the transmission line, a plurality of service providing apparatuses for executing the service, and one of the plurality of service providing apparatuses; In a service providing system including a server for selecting a service providing device, the plurality of service providing devices include a service providing unit for performing a service, a self-function detecting unit for detecting various function information related to a service of the own device, The function information of the own device is compared with the various function information of the service of another service providing device, and the function information of the own device is adjusted to indicate a function superior to the actual function of the own device. Adjusting service function information sending means for sending adjustment service function information to the transmission path, the server comprising: The function requested by the service request information received via the transmission path is checked against the adjusted service function information transmitted from each of the plurality of service providing apparatuses, and the service of the service request information transmitted from the client is checked. Service providing device selecting means for selecting one service providing device suitable for execution.
  2. 【請求項2】 各々が伝送路を介して接続されており,
    印刷データ及び当該印刷データを印刷するための印刷条
    件を含む印刷ジョブを前記伝送路に送出するクライアン
    トと,印刷データを印刷可能な複数のプリンタと,並び
    に,前記複数のプリンタの中から1のプリンタを選択す
    るサーバとから成るサービス提供システムにおいて,前
    記複数のプリンタは,印刷データの印刷を行う印刷手段
    と,自機の印刷に関する各種の機能情報を検知する自機
    機能検出手段と,前記自機の印刷に関する各種の機能情
    報と他のプリンタの印刷に関する各種の機能情報とを比
    較し,自機の機能情報を調整して自機の実際の機能より
    も優れた機能を示す調整プリンタ機能情報を前記伝送路
    に送出する調整プリンタ機能情報送出手段と,を夫々含
    み前記サーバは,前記伝送路を介して受信した印刷ジョ
    ブで要求される機能と前記複数のプリンタから各々送出
    される調整プリンタ情報とを照合し,前記印刷ジョブを
    実行するのに適した1のプリンタを選択するプリンタ選
    択手段と,を含むことを特徴とするサービス提供システ
    ム。
    2. Each of them is connected via a transmission line,
    A client for sending print data and a print job including print conditions for printing the print data to the transmission path; a plurality of printers capable of printing print data; and one of the plurality of printers A plurality of printers, the plurality of printers includes a printing unit that prints print data, an own device function detecting unit that detects various types of function information related to printing of the own device, Comparing the various types of function information related to the printing of the printer with the various types of function information related to the printing of other printers, and adjusting the function information of the own device to obtain the adjusted printer function information indicating a function superior to the actual function of the own device. And an adjustment printer function information sending unit for sending to the transmission path, wherein the server is a device requested by a print job received via the transmission path. Service providing system characterized in that it comprises a printer selection means for collating the adjustment printer information are respectively sent out to select one of the printer suitable for executing the print job from the plurality of printers and.
  3. 【請求項3】 各々が伝送路を介して接続されており,
    印刷データ及び当該印刷データを印刷するための印刷条
    件を含む印刷ジョブを前記伝送路に送出するクライアン
    トと,印刷データを印刷可能な複数のプリンタと,並び
    に,前記複数のプリンタの中から1のプリンタを選択す
    るサーバとから成るサービス提供システムにおいて,前
    記複数のプリンタは,印刷データの印刷を行う印刷手段
    と,自機の印刷に関する各種の機能情報を検知する自機
    機能検出手段と,他のプリンタの印刷に関する各種機能
    を検出する他機能検出手段と,前記自機の印刷に関する
    各種の機能情報と前記他のプリンタの印刷に関する各種
    の機能情報とを比較し,自機の機能情報を調整して自機
    の実際の機能よりも優れた機能を示す調整プリンタ機能
    情報を前記伝送路に送出する調整プリンタ機能情報送出
    手段と,を夫々含み前記サーバは,前記複数のプリンタ
    から各々送出される調整プリンタ機能情報に基づいてプ
    リンタ機能リストを作成するプリンタ機能リスト作成手
    段と,前記伝送路を介して受信した印刷ジョブで要求さ
    れる機能に基づいて,前記プリンタ機能リストから前記
    印刷ジョブを実行するのに適した1のプリンタを選択す
    るプリンタ選択手段と,を含むことを特徴とするサービ
    ス提供システム。
    3. Each is connected via a transmission line,
    A client for sending print data and a print job including print conditions for printing the print data to the transmission path; a plurality of printers capable of printing print data; and one of the plurality of printers A plurality of printers, the plurality of printers include a printing unit for printing print data, a self-function detection unit for detecting various function information related to printing of the self-device, and another printer. The other function detecting means for detecting various functions relating to printing of the printer, and comparing various function information relating to printing of the own apparatus with various function information relating to printing of the other printer, and adjusting the function information of the own apparatus. Adjusting printer function information transmitting means for transmitting, to the transmission path, adjusted printer function information indicating a function superior to the actual function of the own device. The server includes a printer function list creating unit that creates a printer function list based on the adjusted printer function information sent from each of the plurality of printers, and a server based on a function requested by a print job received via the transmission path. A printer selection unit for selecting one printer suitable for executing the print job from the printer function list.
  4. 【請求項4】 前記他機能検出手段は,他のプリンタに
    機能問い合わせ要求を送出し,この応答として,当該他
    のプリンタから送出される他のプリンタの印刷に関する
    各種機能情報を含む機能問い合わせ応答を受信して,他
    のプリンタの印刷に関する各種機能を検出することを特
    徴とする請求項3記載のサービス提供システム。
    4. The other function detecting means sends a function inquiry request to another printer, and in response to the function inquiry request, sends a function inquiry response including various function information relating to printing of another printer sent from the other printer. 4. The service providing system according to claim 3, wherein the service receiving system detects various functions related to printing of another printer.
  5. 【請求項5】 前記他機能検出手段は,前記伝送路の信
    号をキャリアセンスし,他のプリンタの印刷に関する各
    種機能情報を含む機能問い合わせ応答を受信して,他の
    プリンタの印刷に関する各種機能を検出することを特徴
    とする請求項3記載のサービス提供システム。
    5. The other function detecting means carries out carrier sense of the signal of the transmission path, receives a function inquiry response including various function information relating to printing of another printer, and executes various functions relating to printing of another printer. The service providing system according to claim 3, wherein the service is detected.
  6. 【請求項6】 前記調整プリンタ機能情報送出手段は,
    前記自機の印刷に関する印刷コストと前記他のプリンタ
    の印刷に関する印刷コストとを比較し,自機の印刷コス
    トを調整して自機の実際の印刷コストよりも安い印刷コ
    ストの情報を含む調整プリンタ機能情報を前記伝送路に
    送出することを特徴とする請求項2または3記載のサー
    ビス提供装置。
    6. The adjustment printer function information sending means,
    An adjustment printer that compares the printing cost related to the printing of the own device with the printing cost related to printing of the other printer, adjusts the printing cost of the own device, and includes information of a printing cost lower than the actual printing cost of the own device. 4. The service providing apparatus according to claim 2, wherein function information is transmitted to the transmission path.
  7. 【請求項7】 前記調整プリンタ機能情報送出手段は,
    前記自機の印刷に関する印刷速度と前記他のプリンタの
    印刷に関する印刷速度とを比較し,自機の印刷速度を調
    整して自機の実際の印刷速度よりも良い印刷速度の情報
    を含む調整プリンタ機能情報を前記伝送路に送出するこ
    とを特徴とする請求項2または3記載のサービス提供装
    置。
    7. The adjustment printer function information sending means,
    An adjustment printer that compares the print speed of the own device with the print speed of the other printer, adjusts the print speed of the own device, and includes information of a print speed better than the actual print speed of the own device. 4. The service providing apparatus according to claim 2, wherein function information is transmitted to the transmission path.
  8. 【請求項8】 前記調整プリンタ機能情報送出手段は,
    前記自機の印刷に関する解像度と前記他のプリンタの印
    刷に関する解像度とを比較し,自機の解像度を調整して
    自機の実際の解像度よりも良い解像度の情報を含む調整
    プリンタ機能情報を前記伝送路に送出することを特徴と
    する請求項2または3記載のサービス提供装置。
    8. The adjustment printer function information sending means,
    The resolution of the printing of the own device is compared with the resolution of the printing of the other printer, and the resolution of the own printer is adjusted to transmit the adjusted printer function information including information of a resolution better than the actual resolution of the own printer. 4. The service providing apparatus according to claim 2, wherein the service is provided to a road.
  9. 【請求項9】 伝送路を介して,印刷データ及び当該印
    刷データを印刷するための印刷条件を含む印刷ジョブを
    前記伝送路に送出するクライアント及び印刷データを印
    刷可能な複数のプリンタと接続されるサーバにおいて,
    前記伝送路を介して受信した印刷ジョブで要求される機
    能と前記複数のプリンタから各々送出される調整プリン
    タ情報とを照合し,前記印刷ジョブを実行するのに適し
    た1のプリンタを選択するプリンタ選択手段を備えたこ
    とを特徴とするサーバ。
    9. A client that sends print data including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path, and a plurality of printers that can print the print data via a transmission path. On the server,
    A printer for comparing a function required for a print job received via the transmission path with adjusted printer information sent from each of the plurality of printers, and selecting one printer suitable for executing the print job A server comprising selection means.
  10. 【請求項10】 伝送路を介して,印刷データ及び当該
    印刷データを印刷するための印刷条件を含む印刷ジョブ
    を前記伝送路に送出するクライアント及び複数のプリン
    タの中から1のプリンタを選択するサーバに接続される
    プリンタにおいて,印刷データの印刷を行う印刷手段
    と,自機の印刷に関する各種の機能情報を検知する自機
    機能検出手段と,前記自機の印刷に関する各種の機能情
    報と他のプリンタの印刷に関する各種の機能情報とを比
    較し,自機の機能情報を調整して自機の実際の機能より
    も優れた機能を示す調整プリンタ機能情報を前記伝送路
    に送出する調整プリンタ機能情報送出手段と,を備えた
    ことを特徴とするプリンタ。
    10. A client that sends print data including print data and print conditions for printing the print data to the transmission path via a transmission path, and a server that selects one printer from a plurality of printers. Printing means for printing print data, self-function detecting means for detecting various function information relating to printing of the own apparatus, various function information relating to printing of the self apparatus, and other printers. And sending the adjusted printer function information indicating the function superior to the actual function of the own apparatus to the transmission path by comparing the function information of the own apparatus with the various function information relating to the printing of the printer. And a printer.
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