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JPH07314720A - Ink-detecting device - Google Patents

Ink-detecting device

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Publication number
JPH07314720A
JPH07314720A JP10677594A JP10677594A JPH07314720A JP H07314720 A JPH07314720 A JP H07314720A JP 10677594 A JP10677594 A JP 10677594A JP 10677594 A JP10677594 A JP 10677594A JP H07314720 A JPH07314720 A JP H07314720A
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JP
Grant status
Application
Patent type
Prior art keywords
ink
detecting
light
tank
device
Prior art date
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Withdrawn
Application number
JP10677594A
Other languages
Japanese (ja)
Inventor
Yoshiaki Kamuragi
Noriyuki Suzuki
Sohei Tanaka
Nobuyuki Tsukada
Hiroshi Uemura
Masafumi Wataya
義明 冠木
伸幸 塚田
寛 植村
壮平 田中
雅文 綿谷
範之 鈴木
Original Assignee
Canon Inc
キヤノン株式会社
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Filing date
Publication date

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Classifications

    • BPERFORMING OPERATIONS; TRANSPORTING
    • B41PRINTING; LINING MACHINES; TYPEWRITERS; STAMPS
    • B41JTYPEWRITERS; SELECTIVE PRINTING MECHANISMS, e.g. INK-JET PRINTERS, THERMAL PRINTERS, i.e. MECHANISMS PRINTING OTHERWISE THAN FROM A FORME; CORRECTION OF TYPOGRAPHICAL ERRORS
    • B41J2/00Typewriters or selective printing mechanisms characterised by the printing or marking process for which they are designed
    • B41J2/005Typewriters or selective printing mechanisms characterised by the printing or marking process for which they are designed characterised by bringing liquid or particles selectively into contact with a printing material
    • B41J2/01Ink jet
    • B41J2/17Ink jet characterised by ink handling
    • B41J2/175Ink supply systems ; Circuit parts therefor
    • B41J2/17566Ink level or ink residue control
    • BPERFORMING OPERATIONS; TRANSPORTING
    • B41PRINTING; LINING MACHINES; TYPEWRITERS; STAMPS
    • B41JTYPEWRITERS; SELECTIVE PRINTING MECHANISMS, e.g. INK-JET PRINTERS, THERMAL PRINTERS, i.e. MECHANISMS PRINTING OTHERWISE THAN FROM A FORME; CORRECTION OF TYPOGRAPHICAL ERRORS
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    • B41J2/01Ink jet
    • B41J2/17Ink jet characterised by ink handling
    • B41J2/175Ink supply systems ; Circuit parts therefor
    • B41J2/17566Ink level or ink residue control
    • B41J2002/17573Ink level or ink residue control using optical means for ink level indication

Abstract

PURPOSE:To provide an ink-detecting device in which the quantity of ink in the respective ink tanks, color of ink and existence of the ink tank are detected with high precision at a low cost in an ink-jet printer equipped with the ink tanks of a plurality of colors. CONSTITUTION:Light sources 111 are provided in the optically opposite positions by sandwiching the peripheral wall of an ink tank between both sides. Each detection is enabled by detecting the transmitted quantity of light of ink which is separated into a plurality of colors through the light sources 111 and a photoelectric conversion sensor unit 112 for detecting ink.

Description

【発明の詳細な説明】 DETAILED DESCRIPTION OF THE INVENTION

【0001】 [0001]

【産業上の利用分野】本発明は、カラーインクジェットプリンタにおける、インクタンクのインク残量検出装置に関するものである。 The present invention relates, in a color ink jet printer, the present invention relates to ink level detecting unit of the ink tank.

【0002】 [0002]

【従来の技術】インクジェット式プリンタは、紙又はフィルム等の被記録媒体にインクの液滴を吐出して印字を行うものであり、この種のプリンタにおいては、印字ヘッドと結合されたインクタンクよりインクが印字ヘッドに供給されて印字を行うものであり、インクタンク内のインクを消費し切った場合には当然印字不能となる。 Ink jet printers, which performs printing by ejecting ink droplets onto a recording medium such as paper or film, in this type of printer, the ink tank that is coupled with the print head ink is intended for printing are supplied to the print head, of course the printing impossible when taken consumed ink in the ink tank.

【0003】これに対し従来より、使用者にインク残量の確認を可能にするための手段として、インクタンクを透明化すること等の視覚的方法、インクの導電性を利用した電気的検出方法、インクタンク(又は袋)の収縮を利用した機械的検出方法、インクタンクを透過する光の光量変化を利用した光学的方式(例えば特開昭62−1 [0003] In response, conventionally, as means for enabling confirmation of the ink remaining amount to the user, the visual method such that transparency of the ink tank, electrical detection method using the conductive ink , mechanical detection method using the contraction of the ink tank (or bag), an optical method using the light intensity change of the light passing through the ink tank (for example, JP-62-1
56963号公報)等が提案されてきた。 56,963 JP), etc. have been proposed.

【0004】 [0004]

【発明が解決しようとする課題】しかしながら、従来のこれらの何れの方式においても、充分なインク残量の検出精度が得られないばかりでなく、電気的検知方式においては、インクの電気化学的反応に対する配慮等も必要になってくる。 [SUMMARY OF THE INVENTION However, in the conventional any of these methods, not only can not be obtained detection accuracy sufficient ink remaining amount, in the electrical detection method, ink of an electrochemical reaction it becomes necessary also consideration, such as for.

【0005】さらに近年、この種のインクジェットプリンタについては、特にカラー化が急速に進み、複数色の印字ヘッド及びインクタンクを備えるものがあり、従来方式のインク残量検出方式では構造的に複雑になると同時にコスト的にも高くなるという問題点があった。 [0005] More recently, for this type of ink jet printer, the process proceeds particularly rapidly colorization are those comprising a print head and an ink tank of a plurality of colors, structurally complex in the ink remaining amount detecting method of the conventional method It happens when there is a problem that is also high in cost at the same time.

【0006】本発明は、以上のような局面にかんがみてなされたもので、精度的にもコスト的にも勝れたこの種の各インクタンク内のインク量,同インク色ならびにインクタンクの有無の検出装置の提供を目的としている。 [0006] The present invention has been made in view of the above-mentioned aspects, the presence or absence of the ink amount, the ink color and the ink tank in the ink tank precision manner for this type was superior in cost also It is intended to provide a detection apparatus.

【0007】 [0007]

【課題を解決するための手段】このため、本発明においては、複数色のインクタンクを備えるカラーインクジェットプリンタにおいて、前記インクタンクの囲壁を挟んで光学的に対向した位置に光源と光センサとを備え、この光源と光センサとから複数色に色分解したインク透過光を得る手段と、前記色分解したインク透過光量を検知する手段とを備えるよう構成することにより、前記目的を達成しようとするものである。 A solution for the] Therefore, in the present invention, in a color ink jet printer having an ink tank of a plurality of colors, the light source and the light sensor at a position optically face each other across the surrounding wall of the ink tank comprising, by configuring such that and means for detecting and means for obtaining an ink transmitted light color separation into multiple colors from the light source and the light sensor, the color separation ink amount of transmitted light, it attempts to achieve the object it is intended.

【0008】 [0008]

【作用】以上のような本発明構成により、色分解した複数のインク透過光に対して、各インクの透過光量を基に、インクタンク内のインク量,同インク色,インクタンクの有無等を高精度かつ低コストで検出することが可能となる。 SUMMARY OF] The present invention configured as described above, for a plurality of ink transmitted light color separation, based on the transmitted light amount of each ink, the ink amount in the ink tank, the ink color, the presence or absence of the ink tank or the like high accuracy and can be detected at low cost.

【0009】 [0009]

【実施例】以下に、本発明を複数の実施例に基づいて説明する; (実施例1)図1に、本発明の特徴を最も良く表す第1 EXAMPLES Hereinafter, the present invention will be described with reference to several examples; (Example 1) in FIG. 1, first the best represents the features of the present invention
の実施例の要部構成斜視図を示す。 Showing a main configuration perspective view of an embodiment of a. 図中、101はインクジェット記録用印字ヘッドであり、ブラック(K)/ In the figure, 101 is an ink jet recording print head, black (K) /
シアン(c)/マゼンタ(M)/イエロー(Y)4色分のヘッドを一体化したものである。 It is obtained by integrating the cyan (c) / magenta (M) / yellow (Y) 4 colors of the head. 102はインクタンクで102K,102C,102M,102Yは、それぞれK/C/M/Y4色分の各インクタンクである。 102 102K in the ink tank, 102C, 102M, 102Y are ink tanks for respective K / C / M / Y4 colors.

【0010】103はキャリッジ、104/105は、 [0010] 103 the carriage, 104/105,
キャリッジ103の各ガイド軸、106は、キャリッジ103を移動操作させるためのベルトであり、107 Each guide shaft carriage 103, 106 is a belt for moving operating the carriage 103, 107
は、キャリッジベルト106を駆動するためのキャリッジモータである。 Is a carriage motor for driving the carriage belt 106. 108はフレキシブルプリンテッドカード(FPC)であり、不図示のプリンタ制御基板と印字ヘッド101とを接続するものである。 108 is a flexible printed card (FPC), is intended to be connected to the printer control board (not shown) and a print head 101. 109は紙送りローラ、110は、被印字媒体である紙を示す。 109 paper feed roller, 110 denotes a paper which is printed medium.

【0011】111は、インク検出のための光源であり、可能な限り発光波長分布が均一かつ広い、いわゆる白色光源を用いることが望ましい。 [0011] 111 is a light source for ink detection, as long as uniform and broad emission wavelength distribution capable, it is desirable to use a so-called white light sources. 一方、112は、インク検出用光電変換センサユニットであり、各インクタンク102K/102C/102M/102Yを搭載したキャリッジ103が移動する際、光源111から発せられ、光電変換センサユニット112に至る光路を横切ることにより、各インクタンクを透過した光を光電変換センサユニット112により受光するものである。 Meanwhile, 112 is a photoelectric conversion sensor unit for ink detection, when the ink tanks 102K / 102C / 102M / 102Y carriage 103 which carries the moves, emitted from the light source 111, the light path to the photoelectric conversion sensor unit 112 by crossing, in which the light transmitted through the ink tank received by the photoelectric conversion sensor unit 112.

【0012】図2は、光電変換センサユニット112の構成を説明する図面である。 [0012] Figure 2 is a view for explaining the structure of the photoelectric conversion sensor unit 112. 図中、201/202/2 In the figure, 201/202/2
03は、それぞれレッド(R)/グリーン(G)/ブルー(B)の各光学フィルタであり、C/M/Yの補色関係にある。 03 is the optical filters of the respective red (R) / green (G) / blue (B), a complementary relationship C / M / Y. 204は、センサ駆動回路が実装されているセンサ基板、205は、不図示のプリンタ制御基板と接続される引き出し線群を示す。 204, the sensor substrate sensor drive circuit are mounted, 205 represents a lead wire group connected to the printer control board (not shown).

【0013】図3は、各インクタンク102K/102 [0013] Figure 3, the ink tanks 102K / 102
C/102M/102Yの詳細構造及び、各インクタンク102K/102C/102M/102Yと光源11 C / 102M / detailed structure of 102Y and the ink tanks 102K / 102C / 102M / 102Y and the light source 11
1,光電変換センサユニット112との関係を説明する図面である。 1 is a view for explaining the relationship between the photoelectric conversion sensor unit 112.

【0014】図中、301は、印字ヘッド101へのインク供給口、302は、ヘッド101へのインク供給の際、各インクタンク102K/102C/102M/1 [0014] In the figure, 301 is an ink supply port to the print head 101, 302 when the ink supply to the head 101, the ink tanks 102K / 102C / 102M / 1
02Y側で負圧を発生させるための、一部インクが含浸したスポンジであり、図中斜線部がインク含浸部である。 For generating a negative pressure in 02Y side is part sponge ink impregnated, hatched portion in the figure is an ink-impregnated member.

【0015】303は液状のいわゆる生インクであり、 [0015] 303 is a so-called raw liquid ink,
光源111から発せられた光がこの生インク部303を透過した後、光電変換センサユニット112に至った光を図2に図示した光学フィルタ201/202/203 After light emitted from the light source 111 is transmitted through the green ink 303, an optical filter and the light reaches the photoelectric conversion sensor unit 112 shown in FIG. 2 201/202/203
により色分解して読み込むものである。 It is intended to be read by the color separation by.

【0016】また、図1の説明でも述べた通り、光源1 [0016] As mentioned in the description of FIG. 1, the light source 1
11と光電変換センサユニット112とは各1個づつを備え、キャリッジ103の移動に伴って各インクタンク102K/102C/102M/102Yの透過光を順次読み取るものであり、いずれのインクタンクを読んでいるかは、キャリッジモータ107により駆動されるキャリッジ103の位置に対応させて、不図示のプリンタ制御基板に搭載されているマイクロプロセッシングユニット(以下MPU)が認知するよう構成されている。 11 and includes a respective one by one from the photoelectric conversion sensor unit 112, which with the movement of the carriage 103 successively reads the light transmitted through each of the ink tanks 102K / 102C / 102M / 102Y, read any of the ink tank dolphin is in correspondence with the position of the carriage 103 driven by a carriage motor 107, a microprocessing unit mounted to the printer control board (not shown) (hereinafter MPU) is configured to recognize.

【0017】図4は、光電変換センサユニット112内のセンサ基板204の電気回路例を示すものであり、図中、401/402/403はそれぞれ各光学フィルタ201/202/203により色分解した光の光量を電気量に変換するためのフォトダイオード、404/40 [0017] FIG. 4 shows an electrical circuit diagram of the sensor substrate 204 of the photoelectric conversion sensor unit 112, in the figure, the light is 401/402/403 color separation by the optical filters 201/202/203 respectively photodiode for converting the light amount into an electric amount, 404/40
5/406は、各フォトダイオード401/402/4 5/406, each photodiode 401/402/4
03からの光電流を電圧に転換するためのOPアンプ、 OP amplifier for converting the light current from the 03 to the voltage,
407はプリンタ制御基板、408は、プリンタ制御基板407中のMPUであり、各OPアンプ404/40 407 printer control board, 408 is a MPU in the printer control board 407, the OP amp 404/40
5/406により電圧変換された結果は、MPU408 Result of the voltage conversion by 5/406 is, MPU408
のアナログ−デジタル変換器AD 0 ,AD 1 AD 2 (以下、AD変換器という)の各入力端子410/411/ Analog - digital converter AD 0, AD 1 AD 2 (hereinafter, referred to as AD converter) the input terminals of the 410/411 /
412に入力される。 412 is input to. 409はキャリッジモータ107 409 a carriage motor 107
等のモータ駆動回路である。 A motor driving circuit and the like.

【0018】図5は、各インクタンク102内の生インク303の残量と、AD変換器入力電圧との関係を示す図であり、生インク量が減少するに従ってAD変換器への入力電圧も低下し、生インク量が0に至ったところで一定電圧となる。 [0018] Figure 5 is a residual amount of raw ink 303 in the ink tank 102 is a diagram showing the relationship between the AD converter input voltage, the input voltage to the AD converter according to the raw ink amount decreases even It decreased, the constant voltage at which the raw ink amount has reached zero.

【0019】MPU408は、本AD変換器入力電圧を監視しつつ、予め定めた電圧値以下になったところで、 [0019] MPU408 is this AD converter input voltage while monitoring, upon reaching below a predetermined voltage value,
“インク無し”と判断する。 It is determined that the "no ink". なお、この所定の電圧値は、各インクタンク102の透過率/光源111/フォトダイオード401〜403等のばらつきを考慮して定めるものである。 The voltage value of the predetermined are those determined in consideration of variations, such as transmittance / light source 111 / photodiode 401 to 403 of the ink tanks 102.

【0020】図6は、各光学フィルタ201/202/ [0020] Figure 6, the optical filters 201/202 /
203により色分解して読み込まれ、MPU408のA 203 loaded with color separation by, MPU408 of A
D変換器入力端子410/411/412への入力結果を基にMPU408が各インクタンク102K/102 D converter MPU408 each ink tank input result on the basis of the input terminal 410/411/412 102K / 102
C/102M/102Y内のインクの有無及びインクが有った場合のインク色を判定するためのテーブルである。 It is a table for determining an ink color when C / 102M / ink in 102Y presence and ink is there. 図中、「0」はインク無し、「1」はインク有りを意味する。 In the figure, "0" is no ink, "1" means the presence of ink.

【0021】次に、図1,図2,図3,図4,図5,図6に従って本実施例の動作を説明する;図2のプリンタ制御基板407中の図4におけるMPU408からの指示により、図1のキャリッジモータ107/キャリッジベルト106を介してキャリッジ103を動作させ、プリンタの初期化動作又は印字動作を行う際、光源111 Next, FIGS. 1, 2, 3, 4, 5, the operation will be described in this embodiment in accordance with FIG. 6; the instruction from MPU408 in Figure 4 in the printer control board 407 of FIG. 2 when performing operating the carriage 103, an initialization operation or the printing operation of the printer via the carriage motor 107 / carriage belt 106 of FIG. 1, a light source 111
を発光させ、キャリッジ103の移動に伴って各インクタンク102K/102C/102M/102Yを透過した透過光を光電変換センサユニット112により受光し、さらに各光学フィルタ201/202/203により色分解されたそれぞれの光の光量は、各フォトダイオード401/402/403及びOPアンプ404/4 Made to emit light, received by the photoelectric conversion sensor unit 112 in accordance with the movement transmitted light transmitted through each of the ink tanks 102K / 102C / 102M / 102Y carriage 103 was further color separation by the optical filters 201/202/203 quantity of each light, the photodiodes 401/402/403 and OP amp 404/4
05/406により電気信号に変換され、MPU408 Is converted into an electric signal by 05/406, MPU408
の各AD変換器入力端子410/411/412に入力されると、MPU408は、図5に示したテーブルに従って、各インクタンク102K/102C/102M/ Is input to the AD converter input terminal 410/411/412 of, MPU408 is according to the table shown in FIG. 5, the ink tanks 102K / 102C / 102M /
102Y内のインクの有無及びインクが有った場合のインク色を判定するよう構成されている。 It is configured to determine the ink color when the presence or absence and the ink of the ink in the 102Y are there.

【0022】(実施例2)図7に、本発明に係る第2の実施例を説明するためのインクタンク701の側面図を示す。 [0022] (Embodiment 2) FIG. 7 shows a side view of an ink tank 701 for explaining the second embodiment according to the present invention. 図中、生インク303部下部に、凸部702を設け、インク303への光透過部分を備えたものであり、 In the figure, the raw ink 303 subordinate unit, the convex portion 702 is provided, which comprises a light transmitting portion to the ink 303,
生インク303のレベルが凸部702以下となったとき始めて、AD変換器入力電圧が変化するため、前記の実施例1に比して、より安定かつ高精度な検出が可能となる。 Starting when the level of raw ink 303 becomes less convex portion 702, since the AD converter input voltage changes, as compared with Example 1 above, thereby enabling more stable and accurate detection.

【0023】(実施例3)図8は、第3の実施例を説明するためのインクタンク801の側面図である。 [0023] (Embodiment 3) FIG. 8 is a side view of an ink tank 801 for explaining the third embodiment. 図中、 In the figure,
生インク303部下部に、反射板802を設けインク透過光を得るものであり、生インク303が反射板802 Raw ink 303 men portion, which obtain an ink transmitted light a reflective plate 802, the raw ink 303 reflector 802
以下となったとき始めて、AD変換器入力電圧が変化するため、前記実施例1に対して、より安定かつ高精度な検出が可能となる。 Starting when it becomes less, since the AD converter input voltage changes, to the first embodiment, thereby enabling more stable and accurate detection.

【0024】本実施例3によれば、インクタンク801 According to the third embodiment, the ink tank 801
自身の構造は他の実施例に比較して多少複雑化するが、 Structure itself somewhat complicated as compared with other examples,
光源111及び光電変換センサユニット112の配置に自由度が増す可能性がある。 Degree of freedom in the arrangement of the light source 111 and the photoelectric conversion sensor unit 112 is likely to increase. なお、当然ながら、反射板802の下部にはインク流路用の穴又は切り欠きが配設されていることは当然である。 Needless to say, it is obvious that lacks holes or cut the ink flow channel is disposed in the lower portion of the reflector 802.

【0025】(実施例4)図9は、第4の実施例を説明するための図面であり、光電変換センサユニット112 [0025] (Embodiment 4) FIG. 9 is a view for explaining a fourth embodiment, the photoelectric conversion sensor unit 112
の内部回路の他の実施例を示すものである。 It shows another embodiment of an internal circuit of. 図中、図4 In the figure, as shown in FIG. 4
におけると同一の機能を有するものには同一の番号を付してある。 Definitive to those having the same functions when are denoted by the same numbers. その他、901は、各OPアンプ404/4 Other, 901, each OP amplifier 404/4
05/406の出力を選択的に切り替えて読み取るためのスイッチであり、902は、スイッチ901を切り替えるための制御信号である。 A switch for reading the output of 05/406 selectively switches, 902 is a control signal for switching the switch 901. 903は、MPU408からのスイッチ切替制御信号902の出力端子を示している。 903 shows an output terminal of the switching control signal 902 from MPU408.

【0026】本実施例によれば、MPU408からの制御信号902により、各OPアンプ404/405/4 According to this embodiment, the control signal 902 from MPU408, the OP amplifier 404/405/4
06の出力信号を選択し、AD変換器に入力するためのAD変換器が1つで済むという利点がある。 Select the 06 output signals, AD converter for input to the AD converter is advantageous in that it requires only one.

【0027】(実施例5)また、図10は、第5の実施例を示す図9相当図であり、図9と同様、光電変換センサユニット112の内部回路の他の実施例を示すものである。 [0027] (Example 5) FIG. 10 is a 9 corresponds diagram showing a fifth embodiment, similar to FIG. 9, but showing another embodiment of the internal circuit of the photoelectric conversion sensor unit 112 is there.

【0028】図中、図4におけると同一の機能を有するものには同一の番号を付してある。 [0028] In the drawings, elements having the same functions as in FIG. 4 are denoted by the same numbers. その他、1001/ Other, 1001 /
1002/1003は、各トランジスタであり、各トランジスタの内1個が導通し、各フォトトランジスタ40 1002/1003 are each transistors, one is conductive of the transistors, the phototransistor 40
1/402/403の何れかの出力を取り込むものである。 It is intended to capture the output of either the 1/402/403. 1004は、各トランジスタ1001/1002/ 1004, each of the transistors 1001/1002 /
1003の何れか1個を選択的に導通させるための制御信号である。 One either 1003 is a control signal for selectively conductive.

【0029】1005は、図4に示したと同様、各フォトトランジスタ401/402/403の光電流を電圧に変換するためのOPアンプである。 [0029] 1005, similar to that shown in FIG. 4, a OP amplifier for converting the photocurrent of each phototransistor 401/402/403 into a voltage. 1006は、OP 1006, OP
アンプ1005の出力線であり、MPU408のAD変換器入力端子410に接続されている。 Is the output line of the amplifier 1005 is connected to the AD converter input terminal 410 of MPU408. 1007/10 1007/10
08/1009は、MPU408より発せられる制御信号1004の各出力端子である。 08/1009 are the output terminals of the control signal 1004 emitted from MPU408.

【0030】本実施例5によれば、MPU408からの制御信号902により、各OPアンプ404/405/ In accordance with the present embodiment 5, the control signal 902 from MPU408, the OP amplifier 404/405 /
406の出力信号を選択し、AD変換器に入力するためAD変換器が1つで済むと共に、OPアンプが1つで済むという利点がある。 Select 406 the output signal of, the AD converter for inputting the AD converter requires only one, OP amplifier has the advantage that requires only one.

【0031】(実施例6)図11は、第6の実施例を示す図9,図10相当図であり、図9,図10と同様、光電変換センサユニット112の内部回路の他の実施例を示すものである。 [0031] (Embodiment 6) FIG. 11, FIG. 9 showing the sixth embodiment, a 10 corresponding to FIG, another embodiment of the internal circuit of Figure 9, similar to FIG. 10, the photoelectric conversion sensor unit 112 It shows a. 図中、1101/1102/1103 In the figure, the 1101/1102/1103
は、各フォトトランジスタであり、フォトダイオードと同様に素子に受光した光量に順じた光電流が流れ、MP Are each phototransistor, photodiode and sequentially applies photocurrent to the amount of light that is received in the device similarly flows, MP
U408のAD変換入力端子に入力されるものである。 It is intended to be input to the AD conversion input terminal of U408.

【0032】本実施例6によれば、回路構成が簡易という利点はあるが、受光量変化、すなわちインク量変化とAD変換器入力電圧変化間の線形関係が、図4,図9, According to the sixth embodiment, there is advantage that the circuit configuration is simple, linear relationship between the received light amount changes, i.e. ink amount changes and the AD converter input voltage changes, 4, 9,
図11のようにフォトダイオードを用いた構成よりも劣る(フォトトランジスタの電流増幅率hFEのばらつきに起因する)という問題がある。 There is a problem that inferior (due to variations in the current amplification factor hFE of the phototransistor) than configuration using the photodiode as shown in FIG. 11.

【0033】(実施例7)図12は、本発明に係る第7 [0033] (Embodiment 7) FIG. 12, the seventh of the present invention
の実施例を示すインクタンク側面図であり、図中、12 An ink tank side view showing an embodiment, in FIG, 12
01は、赤色光を発するLED光源であり、1202 01 is a LED light source that emits red light, 1202
は、緑色光を発するLED光源、1203は、青色光を発するLED光源である。 Is an LED light source that emits green light, 1203, a LED light source that emits blue light.

【0034】1204は、前記実施例1におけると同様、光電変換センサユニットであるが、本実施例7においては、色分解用光学フィルタは備えていない。 [0034] 1204, as in the first embodiment, is a photoelectric conversion sensor unit, in the present embodiment 7, the optical filter for color separation is not provided. すなわち、本実施例7においては、上記各発色光源1201/ That is, in the present embodiment 7, the respective color light sources 1201 /
1202/1203を順次発光させ、その際のインク透過光を光電変換センサユニット1204にて受光するよう構成したものである。 1202/1203 sequentially emit light, and those configured to receive ink transmitted light at that time in the photoelectric conversion sensor unit 1204.

【0035】(実施例7a)図13は、上記実施例7の他の実施例7aを示すインクタンク側面図であり、発色光の波長を光学フィルタにより任意に定めるものであり、図中、1301/1303/1305は前記実施例1で用いたと同様な白色光源であり、1302/130 [0035] (Example 7a) 13 is an ink tank side view showing another embodiment 7a of Example 7, which defines the wavelength of the color light arbitrarily by an optical filter, in the figure, 1301 / 1303/1305 is the same white light source as that used in example 1, 1302/130
4/1306は、それぞれR/G/Bの各光学フィルタである。 4/1306 is the optical filters of the respective R / G / B.

【0036】(実施例7b)また、図14は、図12に示した、前記実施例7における、光電変換センサユニット1204中の電気回路構成を示すものであり、図中、 Further (Example 7b), FIG. 14, shown in FIG. 12, in the seventh embodiment, which shows the electrical circuitry in the photoelectric conversion sensor unit 1204, in the figure,
1401はセンサ基板、1402は前記実施例1同様、 1401 sensor substrate, 1402 similarly in Example 1,
フォトダイオードである。 A photodiode.

【0037】実施例7における図12でも説明したように、MPU408の各出力端子1007/1008/1 [0037] As described in FIG. 12 in the seventh embodiment, the output terminals of the MPU408 1007/1008/1
009より発せられる制御信号に順じて受光したインク透過光光量を電圧に変換し、AD変換器入力電圧により、前記実施例1と同様にインク検出が可能である。 Convert the ink transmitted light quantity control signal in the received light sequentially applies it emitted from 009 to voltage, the AD converter input voltage, it is possible to similarly ink detection as in Example 1.

【0038】(実施例8)図15は、本発明に係る第8 [0038] (Embodiment 8) FIG. 15, the eighth of the present invention
の実施例を示すインクタンクの有無検知特性図例であり、前記実施例1の構成を用いて、インクタンクの有無検知を行うものである。 A presence detection characteristic diagram example of an ink tank showing an embodiment using the configuration of Example 1, and performs detection of the presence or absence of the ink tank.

【0039】図15中に示した“インク無し”判定レベルは、図5に示したものと同一であるが、このときの電圧レベルは、インクタンク102のみを透過した光であり、インクタンク102により若干減衰したものである。 The "no ink" determination level shown in FIG. 15 is identical to that shown in FIG. 5, the voltage level at this time is the light transmitted through only the ink tank 102, the ink tank 102 in which attenuated slightly by. 従って、インクタンク102が無い場合は、図示した“インクタンク無し”レベルまでAD変換器への入力電圧は低下することを検出して、“インクタンク無し” Therefore, if there is no ink tank 102 detects that the input voltage to the AD converter to the illustrated "no ink tank" level drops, "no ink tank"
の判定を行うものである。 In which a determination is made of.

【0040】図16は、この実施例8における、インク量/色判定及びインクタンク無し判定の際のテーブルを示すものである。 [0040] Figure 16 is in this example 8 shows a table when the ink amount / color determination and no ink tank determination. 図中、*印は図12に示した“インクタンク無し”判定レベル以下になったことを意味している。 In the figure, mark * means the indicated that becomes less than "no ink tank" decision level in FIG.

【0041】(さらに他の実施例)なお、以上の各実施例においては、レベルの判定をAD変換器により行うよう説明したが、AD変換器機能を有しない構成においては、コンパレータによりいったん2値化した結果をもって判定してもよい。 [0041] (further embodiment) Incidentally, in the embodiments described above, the determination of the levels described as performed by the AD converter in the structure without the AD converter function, once binary by the comparator it may be determined with a phased results. さらに、コンパレータをも用いずに直接LSIの入力レベル(一般に、CMOSレベル,T Further, the input level (typically directly LSI without even using a comparator, CMOS level, T
TLレベルと称する)で読み込むことも可能であり、ただし、この場合は任意に判定レベルを設定することが困難であるため、検知精度は多少劣化する可能性がある。 It is also possible to read in TL level hereinafter), However, this case is difficult to set arbitrarily determined level, the detection accuracy is likely to somewhat deteriorate.

【0042】また、光学フィルタの色/枚数に関して、 [0042] In addition, with respect to color / number of optical filters,
前記各実施例においては、補色であるR/G/B3枚を選択したが、これのみに限定されるものでなく、枚数/ In the above each embodiment, was chosen R / G / B3 Like a complementary color, not limited only to this, the number /
色はインクの色/数、光源の発光波長分布によって選択されるものであり、補色に関しても同様限定することはないが、補色フィルタが最適であることは言うまでもない。 Color number color / ink, which is selected by the emission wavelength distribution of the light source, but do not be similarly limited with respect to the complementary color, it is of course complementary color filter is optimal.

【0043】また、タンクタンク形状に関し、スポンジ302を使用する事例について説明したが、これのみに限定されるものでなく、検出用の光を透過するための生インク303部を有すればよい。 [0043] Further, it relates tank tank shape has been described case of using the sponge 302, but the present invention is not limited thereto, and may if it has a raw ink 303 parts for transmitting light for detection.

【0044】さらにまた、インク透過光を得るためのインクタンク形状は、前記各実施例に限定することはなく、インク透過光を得るための部位を設ける、または反射を利用してインク透過光を得る等の構成は全て該当するものである。 [0044] Furthermore, the ink tank shape to obtain an ink transmitted light is not to be limited to the each embodiment, there is provided a site for obtaining the ink transmitted light, or the ink transmitted light by using reflection configuration, such as to obtain is to appropriate all.

【0045】また、受光素子は、一般的に使用される半導体素子の事例について説明したが、これの限りではなく、Cds等の化合物系受光素子でも構成は可能である。 Further, the light receiving element has been described examples of semiconductor devices commonly used, rather than the best of this configuration also compounds based light receiving element such as Cds is possible.

【0046】 [0046]

【発明の効果】以上説明したように、本発明によれば、 As described in the foregoing, according to the present invention,
色分解した複数のインク透過光に対し、各インク透過光量を基に、インクタンク内のインク量、インクタンク内のインク色、インクタンクの有無を精度よく、かつ比較的低コストで検出することが可能になった。 The plurality of ink transmitted light color separation, based on each ink quantity of transmitted light, the ink amount in the ink tank, the ink color in the ink tank, precisely the presence of the ink tank, and be detected at relatively low cost It has become possible.

【図面の簡単な説明】 BRIEF DESCRIPTION OF THE DRAWINGS

【図1】 実施例1の要部構成斜視図 Main configuration perspective view of the FIG. 1 example 1

【図2】 光電変換センサユニットの構成図 Figure 2 is a configuration diagram of a photoelectric conversion sensor unit

【図3】 各インクタンクと光源/センサとの関係説明図 [Figure 3] relationship diagram between the ink tank and the source / sensor

【図4】 センサ基板の電気回路例 Electrical circuit example of Figure 4 the sensor substrate

【図5】 インク量とAD変換器入力電圧の関係図 [5] relationship diagram of the ink amount and the AD converter input voltage

【図6】 インク量/インク色判定テーブル [6] ink amount / ink color determination table

【図7】 実施例2のインクタンク側面図 [7] The ink tank side view of an embodiment 2

【図8】 実施例3のインクタンク側面図 [8] The ink tank side view of an embodiment 3

【図9】 実施例4の光電変換センサユニットの内部回路例 Internal circuit example of the photoelectric conversion sensor unit 9 Example 4

【図10】 実施例5の図9相当図 [10] Figure 9 corresponds diagram of Example 5

【図11】 実施例6の図9,図10相当図 [11] Figure 9 of Example 6, FIG. 10 corresponding to FIG

【図12】 実施例7のインクタンク側面図 [12] The ink tank side view of an embodiment 7

【図13】 実施例7aのインクタンク側面図 [13] The ink tank side view of Example 7a

【図14】 実施例7bの光電変換センサユニットの内部回路例 [14] the internal circuit example of the photoelectric conversion sensor unit according to example 7b

【図15】 実施例8のインクタンクの有無検知特性例 [15] presence detection characteristic example of the ink tank of Example 8

【図16】 実施例8のインク量/色判定/インクタンクの有無検知のテーブル [16] the detection of the presence or absence of the ink amount / color judgment / ink tank of Example 8 Table

【符号の説明】 DESCRIPTION OF SYMBOLS

101 印字ヘッド 102/701/702 インクタンク 103 キャリッジ 111;1201/1202/1203;1301/1 101 printhead 102/701/702 ink tank 103 the carriage 111; 1201/1202/1203; 1301/1
303/1305 光源 112 光電変換センサユニット 201/202/203;1302/1304/130 303/1305 source 112 photoelectric conversion sensor unit 201/202/203; 1302/1304/130
6 光学フィルタ 401/402/403 フォトトランジスタ 6 optical filter 401/402/403 phototransistor

───────────────────────────────────────────────────── フロントページの続き (51)Int.Cl. 6識別記号 庁内整理番号 FI 技術表示箇所 G01F 23/28 A (72)発明者 田中 壮平 東京都大田区下丸子3丁目30番2号 キヤ ノン株式会社内 (72)発明者 植村 寛 東京都大田区下丸子3丁目30番2号 キヤ ノン株式会社内 (72)発明者 塚田 伸幸 東京都大田区下丸子3丁目30番2号 キヤ ノン株式会社内 ────────────────────────────────────────────────── ─── of the front page continued (51) Int.Cl. 6 identification symbol Agency in the docket number FI technology display location G01F 23/28 a (72) inventor Tanaka Sohei Ota-ku, Tokyo Shimomaruko 3-chome No. 30 No. 2 Canon within Co., Ltd. (72) inventor Hiroshi Uemura Ota-ku, Tokyo Shimomaruko 3-chome No. 30 No. 2 Canon within Co., Ltd. (72) inventor Nobuyuki Tsukada Ota-ku, Tokyo Shimomaruko 3-chome No. 30 No. 2 Canon within Co., Ltd.

Claims (5)

    【特許請求の範囲】 [The claims]
  1. 【請求項1】 複数色のインクタンクを備えたインクジェットプリンタであって、前記インクタンクの囲壁を挟んで光学的に対向した位置に光源と光センサとを備え、 1. A ink jet printer comprising an ink tank of a plurality of colors, and a light source and a light sensor at a position optically face each other across the surrounding wall of said ink tank,
    この光源と光センサから複数色に色分解したインク透過光を得る手段と、前記色分解したインク透過光量を検知する手段とを備えたことを特徴とするインク検出装置。 It means for obtaining an ink transmitted light color separation into multiple colors from the light source and the light sensor, the ink detecting device characterized by comprising a means for sensing the color separation ink amount of transmitted light.
  2. 【請求項2】 前記複数色に色分解する手段を、前記光センサに設けたことを特徴とする請求項1に記載のインク検出装置。 2. The ink detecting apparatus according to claim 1, the color separation means to said plurality of colors, characterized in that provided on the light sensor.
  3. 【請求項3】 前記複数色に色分解する手段を、前記光源に設けたことを特徴とする請求項1に記載のインク検出装置。 3. The ink detecting apparatus according to claim 1, wherein the color separation means to said plurality of colors, characterized in that provided on the light source.
  4. 【請求項4】 前記色分解したインク透過光量を検知する手段において、色分解したインク透過光量を時分割で読み取る手段を備えたことを特徴とする請求項1に記載のインク検出装置。 4. A means for detecting the ink amount of transmitted light obtained by decomposing the color ink detecting apparatus according to claim 1, further comprising a means for reading in time division color separation ink amount of transmitted light.
  5. 【請求項5】 前記色分解したインク透過光量を検知する手段において、色分解したインク透過光量を複数のレベル(しきい値)で読み取る手段を備えたことを特徴とする請求項1に記載のインク検出装置。 5. A means for detecting the ink amount of transmitted light obtained by decomposing the color, the color separation ink amount of transmitted light multiple levels of claim 1, further comprising a means for reading in (threshold) ink detection device.
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Cited By (2)

* Cited by examiner, † Cited by third party
Publication number Priority date Publication date Assignee Title
DE19732628B4 (en) * 1996-09-30 2004-03-11 Hewlett-Packard Co. (N.D.Ges.D.Staates Delaware), Palo Alto Detection device and detection method for use in a printing device
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