JP6852764B2 - 記録ヘッド及びそれを備えたインクジェット記録装置 - Google Patents

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本発明は、用紙のような記録媒体にインクを吐出するインク吐出ノズルを有する記録ヘッド及びそれを備えたインクジェット記録装置に関するものである。
ファクシミリ、複写機、プリンターのような記録装置として、インクを吐出して画像を形成するインクジェット記録装置が、高精細な画像を形成できることから広く用いられている。
このようなインクジェット記録装置では、画像記録のためのインク滴と共に吐出される微小なインク滴(以下、ミストと称する)や、インク滴が記録媒体に付着した際に発生する跳ね返りミストが、記録ヘッドのインク吐出面に付着して固化する。インク吐出面のミストが徐々に増加しインク吐出ノズルに重なると、インクの直進性の悪化(飛翔曲がり)や不吐出等が発生して記録ヘッドの印字性能が低下する。
そこで、記録ヘッドのインク吐出面を清浄化するために、インク吐出面のうちの複数のインク吐出ノズルが開口するノズル領域の外側(ワイパーのワイピング方向上流側)の部分に、クリーニング液供給口を複数個設けたインクジェット記録装置が知られている。このインクジェット記録装置では、クリーニング液供給口からクリーニング液を供給した後、ワイパーをクリーニング液供給口よりも外側からインク吐出面に沿って移動させることによって、ワイパーでクリーニング液を保持しながらインク吐出面を拭くことができる。このようにして、記録ヘッドの回復処理を行うことができる。
なお、記録ヘッドのインク吐出面にクリーニング液供給口を複数個設けたインクジェット記録装置は、例えば特許文献1に開示されている。
特開2007−83496号公報
しかしながら、上記従来のインクジェット記録装置では、必要な量のクリーニング液を複数のクリーニング液供給口から供給すると、クリーニング液同士が接触して合一化し、1つの大きな液滴になる。そして、クリーニング液の一部はインク吐出面から落下し、クリーニング液にロスが生じるという問題点がある。
本発明は、上記のような課題を解決するためになされたものであり、本発明の目的は、クリーニング液のロスを低減しながらインク吐出面を清浄化することが可能な記録ヘッド及びそれを備えたインクジェット記録装置を提供することである。
上記目的を達成するために、本発明の第1の局面の記録ヘッドは、記録媒体上にインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、インク吐出領域に対して、インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、クリーニング液供給口は、2個以上のクリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、供給口群は、ワイピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、各供給口群において、隣接するクリーニング液供給口同士の中心間距離は、クリーニング液供給口からクリーニング液供給領域に供給されたクリーニング液同士が合一化する第1の距離に設定されており、隣接する供給口群の間において、最近接配置されたクリーニング液供給口同士の中心間距離は、クリーニング液供給口からクリーニング液供給領域に供給されたクリーニング液同士が合一化しない第2の距離に設定されている。
本発明の第1の局面の記録ヘッドによれば、複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域に対してワイピング方向の上流側には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられている。これにより、クリーニング液供給口からクリーニング液を供給した後、ワイパーをクリーニング液供給口よりもワイピング方向上流側からインク吐出面に沿って移動させることによって、ワイパーでクリーニング液を保持しながらインク吐出面を拭くことができる。このため、インク吐出面を清浄化することができる。
また、2個以上のクリーニング液供給口からなる供給口群は、ワイピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、各供給口群において、隣接するクリーニング液供給口同士の中心間距離は、クリーニング液供給口から供給されたクリーニング液同士が合一化する第1の距離に設定されており、隣接する供給口群の間において、最近接配置されたクリーニング液供給口同士の中心間距離は、クリーニング液供給口から供給されたクリーニング液同士が合一化しない第2の距離に設定されている。これにより、複数のクリーニング液供給口から供給されたクリーニング液を複数個に(供給口群毎に)区分けすることができるので、クリーニング液同士が合一化して大きな液滴になるのを抑制することができる。このため、クリーニング液が落下するのを抑制することができるので、クリーニング液のロスを低減することができる。
また、各供給口群において、クリーニング液供給口から供給されたクリーニング液同士は合一化する。これにより、各供給口群を構成する個々のクリーニング液供給口から供給されたクリーニング液同士が合一化しないようにする場合と異なり、各供給口群において必要な量のクリーニング液を容易に確保することができる。
本発明の第1実施形態の記録ヘッドを備えたインクジェット記録装置の構造を示す図 図1に示すインクジェット記録装置の第1搬送ユニット及び記録部を上方から見た図 記録部のラインヘッドを構成する記録ヘッドの図 記録ヘッドをインク吐出面側から見た図 記録ヘッド周辺を斜め下方から見た図 記録ヘッドのクリーニング液供給部材を斜め下方から見た図 記録ヘッドのクリーニング液供給部材を下方から見た図 記録ヘッドのクリーニング液供給部材の供給口群を下方から見た図 記録ヘッドのクリーニング液供給部材を下方から見た図であり、クリーニング液供給口からクリーニング液を供給した状態を示した図 記録ヘッド周辺を斜め上方から見た図 メンテナンスユニットを記録部の下方に配置した状態を示す図 ワイパーを記録ヘッドの下方に配置した状態を示す図 図12の状態からワイパーを上昇させクリーニング液供給部材に圧接させた状態を示す図 図13の状態からワイパーをクリーニング液供給部材に圧接させた状態で矢印A方向に移動させた状態を示す図 図14の状態からワイパーをさらに矢印A方向に移動させた状態を示す図 図15の状態からワイパーをさらに矢印A方向に移動させた後、ワイパーを下降させインク吐出面から離間させた状態を示す図 本発明の第2実施形態のクリーニング液供給部材を下方から見た図 本発明の第2実施形態のクリーニング液供給部材の供給口群を下方から見た図 本発明の第2実施形態のクリーニング液供給部材を下方から見た図であり、クリーニング液供給口からクリーニング液を供給した状態を示した図
以下、本発明の実施形態について図面を参照して説明する。
(第1実施形態)
図1に示すように、本発明の第1実施形態のインクジェット記録装置100の左側部には用紙S(記録媒体)を収容する給紙トレイ2が設けられており、この給紙トレイ2の一端部には収容された用紙Sを、最上位の用紙Sから順に一枚ずつ後述する第1搬送ユニット5へと搬送給紙するための給紙ローラー3と、給紙ローラー3に圧接され従動回転する従動ローラー4とが設けられている。
用紙搬送方向(矢印X方向)に対し給紙ローラー3及び従動ローラー4の下流側(図1の右側)には、第1搬送ユニット5及び記録部9が配置されている。第1搬送ユニット5は、第1駆動ローラー6と、第1従動ローラー7と、第1駆動ローラー6及び第1従動ローラー7に掛け渡された第1搬送ベルト8とを含む構成であり、インクジェット記録装置100の制御部110からの制御信号により第1駆動ローラー6が時計回り方向に回転駆動されることにより、第1搬送ベルト8に保持された用紙Sが矢印X方向に搬送される。
記録部9は、ヘッドハウジング10と、ヘッドハウジング10に保持されたラインヘッド11C、11M、11Y、及び11Kを備えている。これらのラインヘッド11C〜11Kは、第1搬送ベルト8の搬送面に対して所定の間隔(例えば1mm)が形成されるような高さに支持され、図2に示すように、用紙搬送方向と直交する用紙幅方向(図2の上下方向)に沿って複数(ここでは3個)の記録ヘッド17a〜17cが千鳥状に配列されている。
図3及び図4に示すように、記録ヘッド17a〜17cのヘッド部18のインク吐出面F1には、インク吐出ノズル18a(図2参照)が多数配列されたインク吐出領域R1が設けられている。なお、記録ヘッド17a〜17cは同一の形状及び構成であるため、図3および図4では記録ヘッド17a〜17cを一つの図で示している。
各ラインヘッド11C〜11Kを構成する記録ヘッド17a〜17cには、それぞれインクタンク(図示せず)に貯留されている4色(シアン、マゼンタ、イエロー及びブラック)のインクがラインヘッド11C〜11Kの色毎に供給される。
各記録ヘッド17a〜17cは、制御部110(図1参照)からの制御信号により外部コンピューターから受信した画像データに応じて、第1搬送ベルト8の搬送面に吸着保持されて搬送される用紙Sに向かってインク吐出ノズル18aからインクを吐出する。これにより、第1搬送ベルト8上の用紙Sにはシアン、マゼンタ、イエロー、ブラックの4色のインクが重ね合わされたカラー画像が形成される。
また、記録ヘッド17a〜17cには、クリーニング液を供給するクリーニング液供給部材60が設けられている。クリーニング液供給部材60は、ヘッド部18に対して後述するワイパー35のワイピング方向上流側(図3の右側)に隣接して配置されている。クリーニング液供給部材60は、クリーニング液を供給するクリーニング液供給口60a(図6参照)が配列されたクリーニング液供給領域R2を含むクリーニング液供給面F2を有する。なお、クリーニング液供給部材60は、樹脂によって形成されており、ヘッド部18の少なくともインク吐出面F1は、例えばSUS(ステンレス鋼)によって形成されている。
図3および図5に示すように、クリーニング液供給部材60のクリーニング液供給面F2に対してワイピング方向上流側(図3の右側)の部分には、傾斜面62が形成されている。クリーニング液供給面F2のワイピング方向下流側(図3の左側)の部分は、薄板状に形成されており、ヘッド部18のインク吐出面F1の端部に重なって配置されている。なお、図5および後述する図10では、理解を容易にするために、一部の記録ヘッド17a〜17cのみを描いている。
ここで、図7に示すように、クリーニング液供給口60aは、2個以上(ここでは4個)のクリーニング液供給口60aからなる供給口群Gを複数(ここでは4個)構成している。図8に示すように、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、ワイピング方向(矢印A方向)に第1のピッチP1で配置される複数(ここでは2つ)の供給口列D1を構成している。また、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、千鳥状に配置されている。
また、供給口群Gは、ワイピング方向(矢印A方向)と直交するヘッド幅方向(矢印BB´方向)に独立して配置されている。具体的には、各供給口群Gにおいて、隣接するクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L1は、クリーニング液供給口60aからクリーニング液供給面F2に供給されたクリーニング液同士が合一化する第1の距離(例えば0.5〜0.8mm)に設定されている。なお、クリーニング液供給口60aの内径(開口径)は、例えば0.02〜0.1mmに設定されている。また、隣接する供給口群Gの間において、最近接配置されたクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L2は、第1の距離より大きく、クリーニング液供給口60aからクリーニング液供給面F2に供給されたクリーニング液同士が合一化しない第2の距離(例えば2〜3mm)に設定されている。
このため、図9に示すように、クリーニング液供給口60aからクリーニング液供給面F2にクリーニング液23が供給された状態で、各供給口群Gにおいてクリーニング液23は合一化され、隣接する供給口群Gの間においてクリーニング液23は合一化されない。その結果、クリーニング液23は複数個(ここでは4個)に、すなわち供給口群G毎に区分けされる。なお、図6〜図9では、各供給口群Gが4個のクリーニング液供給口60aによって構成されているように描いているが、各供給口群Gは2個〜十数個(又は数十個)のクリーニング液供給口60aによって構成されていてもよい。
図5および図10に示すように、クリーニング液供給部材60には、クリーニング液23が通過するチューブからなる供給路70の下流端が接続されている。供給路70の上流端は、クリーニング液供給機構(図示せず)に接続されている。クリーニング液供給機構は、クリーニング液23を収容するタンク(図示せず)と、タンクから供給路70にクリーニング液23を汲み上げるポンプ(図示せず)と、によって構成されている。
供給路70は、上流端では1本の経路によって構成されているが、下流側に向かって分岐を繰り返し、12本の経路に分岐している。12本の経路は、記録ヘッド17a〜17cのクリーニング液供給部材60にそれぞれ接続されている。
このインクジェット記録装置100では、記録ヘッド17a〜17cのインク吐出面F1を清浄にするために、長期間停止後の印字開始時及び印字動作の合間には、全ての記録ヘッド17a〜17cのクリーニング液供給口60a(図9参照)からクリーニング液供給面F2にクリーニング液23を供給し、後述するワイパー35によりインク吐出面F1を拭き取り、次の印字動作に備える。
図1に戻って、用紙搬送方向に対し第1搬送ユニット5の下流側(図1の右側)には第2搬送ユニット12が配置されている。第2搬送ユニット12は、第2駆動ローラー13と、第2従動ローラー14と、第2駆動ローラー13及び第2従動ローラー14に掛け渡された第2搬送ベルト15とを含む構成であり、第2駆動ローラー13が時計回り方向に回転駆動されることにより、第2搬送ベルト15に保持された用紙Sが矢印X方向に搬送される。
記録部9にてインク画像が記録された用紙Sは第2搬送ユニット12へと送られ、第2搬送ユニット12を通過する間に用紙S表面に吐出されたインクが乾燥される。また、第2搬送ユニット12の下方にはメンテナンスユニット19及びキャップユニット90が配置されている。メンテナンスユニット19は、上述したワイパー35による拭き取り動作を実行する際に記録部9の下方に移動し、記録ヘッド17a〜17cのクリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23を拭き取り、拭き取られたクリーニング液23を回収する。キャップユニット90は、記録ヘッド17a〜17cのインク吐出面F1(図3参照)をキャッピングする際に記録部9の下方に水平移動し、さらに上方に移動して記録ヘッド17a〜17cの下面に装着される。
また、用紙搬送方向に対し第2搬送ユニット12の下流側には、画像が記録された用紙Sを装置本体外へと排出する排出ローラー対16が設けられており、排出ローラー対16の下流側には、装置本体外へと排出された用紙Sが積載される排出トレイ(図示せず)が設けられている。
メンテナンスユニット19は、インク吐出面F1に沿って移動可能な複数のワイパー35(図12参照)と、複数のワイパー35が固定された略矩形状のキャリッジ(図示せず)と、キャリッジを支持する支持フレーム(図示せず)とで構成されている。キャリッジ(図示せず)は支持フレーム(図示せず)に対し矢印AA´方向に摺動可能に支持される。
ワイパー35は、各記録ヘッド17a〜17cのクリーニング液供給口60a(図9参照)からクリーニング液供給面F2に供給されたクリーニング液23を拭き取るための弾性部材(例えばEPDMからなるゴム製の部材)である。ワイパー35は、クリーニング液供給部材60のクリーニング液供給領域R2(図4参照)に対してワイピング方向上流側の部分(ここでは、傾斜面62)に圧接され、キャリッジ(図示せず)の移動によりクリーニング液供給面F2およびインク吐出面F1を所定方向(矢印A方向)に拭く。
次に、本実施形態のインクジェット記録装置100における、メンテナンスユニット19を用いた記録ヘッド17a〜17cの回復動作について説明する。なお、以下で説明する記録ヘッド17a〜17cの回復動作は、制御部110(図1参照)からの制御信号に基づいて記録ヘッド17a〜17c、メンテナンスユニット19等の動作を制御することによって実行される。
記録ヘッド17a〜17cの回復動作を行う場合、先ず、図11に示すように、制御部110(図1参照)は記録部9の下方に位置する第1搬送ユニット5を下降させる。そして、制御部110は第2搬送ユニット12の下方に配置されたメンテナンスユニット19を水平移動させて記録部9と第1搬送ユニット5との間に配置する。この状態では、メンテナンスユニット19のワイパー35(図12参照)は記録ヘッド17a〜17cのインク吐出面F1およびクリーニング液供給面F2(図12参照)よりも下方に配置されている。
(クリーニング液供給動作)
ワイピング動作(後述の拭き取り動作)に先立って、図12に示すように、制御部110(図1参照)によってクリーニング液23が記録ヘッド17a〜17cに供給される。供給されたクリーニング液23はクリーニング液供給口60a(図9参照)から所定量だけ供給される。このとき、図9に示すように、各供給口群Gにおいてクリーニング液23同士は接触して合一化され、隣接する供給口群Gの間においてクリーニング液23同士は合一化されない。すなわち、本実施形態では、クリーニング液23は、4つに分割された状態になる。なお、図12〜図15では、クリーニング液23および後述するインク22にハッチングを施している。
(インク押出動作)
また、ワイピング動作(後述の拭き取り動作)に先立って、図12に示すように、制御部110(図1参照)によってインク22が記録ヘッド17a〜17cに供給される。供給されたインク22はインク吐出ノズル18aから強制的に押出(パージ)される。このパージ動作により、インク吐出ノズル18a内の増粘インク、異物や気泡がインク吐出ノズル18aから排出される。このとき、パージインク22はインク吐出ノズル18aの存在するインク吐出領域R1の形状に沿ってインク吐出面F1に押出される。
(拭き取り動作)
制御部110は図13に示すように、ワイパー35を上昇させて記録ヘッド17a〜17cのクリーニング液供給部材60の傾斜面62に所定の圧力で接触させる。
ワイパー35の先端がクリーニング液供給部材60の傾斜面62に圧接した状態から、制御部110はワイパー35を図14に示すようにクリーニング液供給面F2に沿ってインク吐出領域R1の方向(矢印A方向)に移動させる。これにより、ワイパー35は、クリーニング液23を拭き取った後、クリーニング液23を保持した状態でインク吐出領域R1の方向に移動する。
そして、図15に示すように、ワイパー35は、クリーニング液23を保持した状態を維持しながらインク吐出面F1を左方向(矢印A方向)に移動する。このとき、クリーニング液23およびインク(パージインク)22によって、インク吐出面F1に付着して固化したインク滴(廃インク)が溶解し、ワイパー35によって拭き取られる。そして、ワイパー35は、さらに左方向(矢印A方向)に移動し、インク吐出領域R1に対してクリーニング液供給領域R2とは反対側の位置に到達すると、左方向への移動が停止される。なお、ワイパー35によって拭き取られたクリーニング液23および廃インクは、メンテナンスユニット19に設けられたクリーニング液回収トレイ(不図示)に回収される。
(離間動作)
拭き取り動作の実行後、図16に示すように、制御部110はワイパー35を下降させてインク吐出面F1から離間させる。
最後に、制御部110は、記録部9と第1搬送ユニット5との間に配置されたメンテナンスユニット19を水平移動させて第2搬送ユニット12の下方に配置し、第1搬送ユニット5を所定の位置まで上昇させる。このようにして、記録ヘッド17a〜17cの回復動作を終了する。
本実施形態では、上記のように、インク吐出領域R1に対してワイピング方向(矢印A方向)の上流側には、クリーニング液23を供給する複数のクリーニング液供給口60aが開口するクリーニング液供給領域R2が設けられている。これにより、クリーニング液供給口60aからクリーニング液供給領域R2にクリーニング液23を供給した後、ワイパー35をクリーニング液供給口60aよりもワイピング方向上流側からインク吐出面F1に沿って移動させることによって、ワイパー35でクリーニング液23を保持しながらインク吐出面F1を拭くことができる。このため、インク吐出面F1を清浄化することができる。
また、供給口群Gは、ヘッド幅方向(矢印BB´方向)に独立して配置されており、各供給口群Gにおいて、隣接するクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L1は、クリーニング液供給口60aからクリーニング液供給領域R2に供給されたクリーニング液23同士が合一化する第1の距離に設定されており、隣接する供給口群Gの間において、最近接配置されたクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L2は、クリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23同士が合一化しない第2の距離に設定されている。これにより、複数のクリーニング液供給口60aからクリーニング液供給領域R2に供給されたクリーニング液23を複数個に(供給口群G毎に)区分けすることができるので、クリーニング液23同士が合一化して大きな液滴になるのを抑制することができる。このため、クリーニング液23がクリーニング液供給面F2から落下するのを抑制することができるので、クリーニング液23のロスを低減することができる。
また、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23同士は合一化する。これにより、各供給口群Gを構成する個々のクリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23同士が合一化しないようにする場合と異なり、各供給口群Gにおいて必要な量のクリーニング液23を容易に確保することができる。
供給口群Gをヘッド幅方向(矢印BB´方向)に独立して配置しない場合、クリーニング液23同士が合一化し1つの大きな液滴になる。このとき、クリーニング液23は、ヘッド幅方向(矢印BB´方向)の中央部に集まる。このため、ワイパー35によりクリーニング液23を拭き取り始めてからクリーニング液23がワイパー35の幅方向(矢印BB´方向)全域に濡れ広がるまでに、時間がかかる。これにより、インク吐出面F1を均一にクリーニングすることが困難である。しかしながら、本実施形態では、供給口群Gをヘッド幅方向に独立して配置することによって、クリーニング液23をヘッド幅方向に分散させることができる。これにより、ワイパー35によりクリーニング液23を拭き取り始めてからクリーニング液23がワイパー35の幅方向全域に濡れ広がるまでの時間を短縮することができる。このため、インク吐出面F1を容易に均一にクリーニングすることができる。
また、上記のように、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、ワイピング方向に第1のピッチP1で配置される複数の供給口列D1を構成している。これにより、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aの数を容易に多くすることができるので、必要な量のクリーニング液23をより容易に確保することができる。
また、上記のように、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、千鳥状に配置されている。これにより、供給口群G内のクリーニング液供給口60aの中心間距離L1を第1の距離とするためにクリーニング液供給口60aを形成するスペースがワイピング方向に大きくなるのを抑制することができる。
(第2実施形態)
本発明の第2実施形態のインクジェット記録装置100では、図17に示すように、クリーニング液供給口60aは、2個以上(ここでは3個)のクリーニング液供給口60aからなる供給口群Gを複数(ここでは7個)構成している。図18に示すように、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、ワイピング方向(矢印A方向)に第1のピッチP1で配置される複数(ここでは2つ)の供給口列D1を構成している。また、各供給口群Gにおいて、クリーニング液供給口60aは、千鳥状に配置されている。供給口群Gは、ワイピング方向(矢印A方向)に第1のピッチP1よりも大きい第2のピッチP2で配置される複数(ここでは2つ)の供給口群列D2(図17参照)を構成している。また、供給口群Gは、千鳥状に配置されている。
また、供給口群Gは、ヘッド幅方向(矢印BB´方向)に独立して配置されている。具体的には、上記第1実施形態と同様、各供給口群Gにおいて、隣接するクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L1は、クリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23同士が合一化する第1の距離(例えば、0.5〜0.8mm)に設定されている。また、隣接する供給口群Gの間において、最近接配置されたクリーニング液供給口60a同士の中心間距離L2は、第1の距離より大きく、クリーニング液供給口60aから供給されたクリーニング液23同士が合一化しない第2の距離(例えば2〜3mm)に設定されている。
このため、図19に示すように、クリーニング液供給口60aからクリーニング液23が供給された状態で、各供給口群Gにおいてクリーニング液23は合一化され、隣接する供給口群Gの間においてクリーニング液23は合一化されない。その結果、クリーニング液23は複数個(ここでは7個)に、すなわち供給口群G毎に区分けされる。
第2実施形態のその他の構造および記録ヘッド17a〜17cの回復動作は、上記第1実施形態と同様である。
本実施形態では、上記のように、供給口群Gは、ワイピング方向に第2のピッチP2で配置される複数の供給口群列D2を構成している。これにより、供給口群Gの数を容易に多くすることができるので、必要な量のクリーニング液23をより容易に確保することができる。
また、上記のように、供給口群Gは、千鳥状に配置されている。これにより、隣接する供給口群Gの間において最近接配置されたクリーニング液供給口60aの中心間距離L2を第2の距離とするために供給口群Gを形成するスペースがワイピング方向に大きくなるのを抑制することができる。
第2実施形態のその他の効果は、上記第1実施形態と同様である。
なお、今回開示された実施形態は、すべての点で例示であって制限的なものではないと考えられるべきである。本発明の範囲は、上記した実施形態の説明ではなく特許請求の範囲によって示され、さらに特許請求の範囲と均等の意味および範囲内でのすべての変更が含まれる。
例えば、上記実施形態では、クリーニング液供給口60aが開口するクリーニング液供給領域R2を含むクリーニング液供給部材60をヘッド部18とは別体で設けた例について示したが、本発明はこれに限らない。クリーニング液供給部材60を設けず、クリーニング液供給口60aが開口するクリーニング液供給領域R2をヘッド部18に設けてもよい。
また、上記実施形態では、クリーニング液供給動作を、拭き取り動作の前に実行する例について示したが、ワイパー35がクリーニング液供給領域R2に進入する前であれば、拭き取り動作と同時に実行してもよい。また、インク押出動作を、拭き取り動作の前に実行する例について示したが、ワイパー35がインク吐出領域R1に進入する前であれば、拭き取り動作と同時に実行してもよい。
また、上記実施形態では、クリーニング液23およびインク(パージインク)22を用いて記録ヘッド17a〜17cの回復動作を行う例について示したが、クリーニング液23だけを用いて記録ヘッド17a〜17cの回復動作を行ってもよい。すなわち、インク押出動作を行わなくてもよい。
17a〜17c 記録ヘッド
18a インク吐出ノズル
22 インク
23 クリーニング液
35 ワイパー
60a クリーニング液供給口
100 インクジェット記録装置
D1 供給口列
D2 供給口群列
F1 インク吐出面
G 供給口群
L1、L2 中心間距離
P1 第1のピッチ
P2 第2のピッチ
R1 インク吐出領域
R2 クリーニング液供給領域
S 用紙(記録媒体)

Claims (14)

  1. 記録媒体上に同じインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側の、前記ワインピング方向と直交する幅方向において前記インク吐出領域の幅の範囲内には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  2. 記録媒体上に同じインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側の、前記ワインピング方向と直交する幅方向において前記インク吐出領域の幅の範囲内には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、前記第1の距離は0.8mm以下であり、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  3. 記録媒体上にインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記ワイピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されており、前記第2の距離は2mm以上であることを特徴とする記録ヘッド。
  4. 記録媒体上に同じインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側の、前記ワインピング方向と直交する幅方向において前記インク吐出領域の幅の範囲内には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、前記クリーニング液供給口は、千鳥状に配置されており、かつ、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  5. 記録媒体上にインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記ワイピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されており、
    前記供給口群の中に、前記ワイピング方向に第2のピッチずれて配置されている前記供給口群があることを特徴とする記録ヘッド。
  6. 記録媒体上に同じインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側に位置する、前記インク吐出面と繋がっているクリーニング液供給面には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記ワイピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  7. 記録媒体上にインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側に位置する、前記インク吐出面と繋がっているクリーニング液供給面には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記ワインピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、前記第1の距離は0.8mm以下であり、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  8. 記録媒体上にインクを吐出する複数のインク吐出ノズルが開口するインク吐出領域を含むインク吐出面を備えた記録ヘッドであって、
    前記インク吐出領域に対して、前記インク吐出面をワイパーが拭く方向であるワイピング方向の上流側に位置する、前記インク吐出面と繋がっているクリーニング液供給面には、クリーニング液を供給する複数のクリーニング液供給口が開口するクリーニング液供給領域が設けられており、
    前記クリーニング液供給口は、2個以上の前記クリーニング液供給口からなる供給口群を複数構成しており、
    前記供給口群は、前記ワインピング方向と直交する幅方向に独立して配置されており、
    前記各供給口群において、前記クリーニング液供給口は、千鳥状に配置されており、かつ、隣接する前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、第1の距離に設定されており、
    隣接する前記供給口群の間において、最近接配置された前記クリーニング液供給口同士の中心間距離は、前記第1の距離よりも大きい第2の距離に設定されていることを特徴とする記録ヘッド。
  9. 前記クリーニング液供給領域が設けられているクリーニング液供給面と、前記インク吐出面とが繋がっていることを特徴とする請求項1、2および4のいずれか1項に記載の記録ヘッド。
  10. 前記各供給口群において、前記クリーニング液供給口は、前記ワイピング方向に第1のピッチで配置される複数の供給口列を構成していることを特徴とする請求項1〜のいずれか1項に記載の記録ヘッド。
  11. 前記各供給口群において、前記クリーニング液供給口は、千鳥状に配置されていることを特徴とする請求項1〜10のいずれか1項に記載の記録ヘッド。
  12. 前記供給口群は、前記ワイピング方向に第2のピッチで配置される複数の供給口群列を構成していることを特徴とする請求項1〜11のいずれか1項に記載の記録ヘッド。
  13. 前記供給口群は、千鳥状に配置されていることを特徴とする請求項12に記載の記録ヘッド。
  14. 請求項1〜13のいずれか1項に記載の記録ヘッドを備えることを特徴とするインクジェット記録装置。
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