JP5920062B2 - Image forming apparatus and program - Google Patents

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宗之 西村
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Description

本発明は、画像形成装置及びプログラムに関する。 The present invention relates to an image forming apparatus and a program.
画像形成手段により形成される一般画像のうち、濃度検知のために使用されるパッチとして代用可能な濃度の変化のない領域の部分画像を抽出して読み取り、読み取られた部分画像に応じて濃度補正特性を補正する画像形成装置が知られている(特許文献1)。 Of the general image formed by the image forming means, extract and read a partial image of an area where there is no change in density that can be used as a patch used for density detection, and correct the density according to the read partial image. An image forming apparatus that corrects characteristics is known (Patent Document 1).
特開2007−020111号公報JP 2007-020111 A
本発明は、画像形成装置の使用者に画質調整のための操作を行わせることなく、出力画像の画質を保つことができる画像形成装置を提供することを目的とする。   An object of the present invention is to provide an image forming apparatus capable of maintaining the image quality of an output image without causing a user of the image forming apparatus to perform an operation for image quality adjustment.
前記課題を解決するために、請求項1記載の画像形成装置は、
印刷ジョブを受信する受信手段と、
用紙に画像を記録する画像形成手段と、
前記画像形成手段により形成される前記印刷ジョブの通常画像のうち、濃度検知のために
使用されるパッチとして代用可能な部分画像を抽出する抽出手段と、
抽出され用紙に定着された前記部分画像の画像密度情報を読みとる画像読み取り手段と、
を備え、
前記印刷ジョブの複数の通常画像中で濃度検知のために使用されるパッチとして代用可
能な前記部分画像を検索して、前記印刷ジョブの実行中に画質調整処理の要求がなされ、
前記代用可能な通常印刷ジョブが前記画質調整処理よりも後に予定されている場合に、前
記代用可能な通常印刷ジョブを前記画質調整処理に代えて先に実行する、
ことを特徴とする。
In order to solve the above-mentioned problem, an image forming apparatus according to claim 1,
Receiving means for receiving a print job;
Image forming means for recording an image on paper;
An extraction unit that extracts a partial image that can be used as a patch used for density detection from the normal image of the print job formed by the image forming unit;
Image reading means for reading image density information of the partial image extracted and fixed on paper;
With
Can be used as a patch for density detection in multiple normal images of the print job
The partial image is searched for, and a request for image quality adjustment processing is made during execution of the print job,
When the substitute normal print job is scheduled after the image quality adjustment process,
A normal print job that can be substituted is executed first instead of the image quality adjustment process.
It is characterized by that.
前記課題を解決するために、請求項2記載のプログラムは、
コンピュータに、
印刷ジョブを受信する受信機能と、
用紙に画像を記録する画像形成機能と、
画像形成手段により形成される前記印刷ジョブの通常画像のうち、濃度検知のために使用
されるパッチとして代用可能な部分画像を抽出する抽出機能と、
抽出され用紙に定着された前記部分画像の画像密度情報を読みとる画像読み取り機能と、
前記印刷ジョブの複数の通常画像中で濃度検知のために使用されるパッチとして代用可
能な前記部分画像を検索する機能と、
前記印刷ジョブの実行中に画質調整処理の要求がなされ、前記代用可能な通常印刷ジョブ
が前記画質調整処理よりも後に予定されている場合に、前記代用可能な通常印刷ジョブを
前記画質調整処理に代えて先に実行する機能と、
を実現する
ことを特徴とする。
In order to solve the above problem, the program according to claim 2 is:
On the computer,
A receiving function for receiving print jobs;
An image forming function for recording an image on paper;
Used for density detection among normal images of the print job formed by image forming means
An extraction function to extract a partial image that can be substituted as a patch to be used,
An image reading function for reading image density information of the partial image extracted and fixed on paper;
Can be used as a patch for density detection in multiple normal images of the print job
A function for searching for the partial images,
A normal print job that can be substituted when an image quality adjustment process is requested during execution of the print job.
Is scheduled after the image quality adjustment processing, the substitute normal print job is
A function to be executed first instead of the image quality adjustment process;
It is characterized by realizing .
本発明によれば、使用者に画質調整のための操作を行わせることなく高い生産性を維持しながら出力画像の品質を保つことができる。   According to the present invention, it is possible to maintain the quality of an output image while maintaining high productivity without causing the user to perform an operation for image quality adjustment.
画像形成装置1の概略構成の一例を示す断面模式図である。2 is a schematic cross-sectional view illustrating an example of a schematic configuration of the image forming apparatus 1. FIG. 画像形成装置1の機能構成の一例を示すブロック図である。2 is a block diagram illustrating an example of a functional configuration of the image forming apparatus 1. FIG. 画像読み取り装置の構成を説明するための図である。It is a figure for demonstrating the structure of an image reading apparatus. 画像形成装置1の画質調整動作における処理の流れを示すフローチャートである。4 is a flowchart showing a flow of processing in an image quality adjustment operation of the image forming apparatus 1. テストパッチとして代用される画像密度情報を有する通常画像の一例を示す模式図である。It is a schematic diagram which shows an example of the normal image which has the image density information substituted as a test patch. 画像形成装置1Aが複数の通常印刷画像群の中からテストパッチとして使える画像領域を有する印刷画像を複数選択し画質調整を行う処理の流れを示すフローチャートである。5 is a flowchart showing a flow of processing in which the image forming apparatus 1A selects a plurality of print images having an image area that can be used as a test patch from a plurality of normal print image groups and performs image quality adjustment. 複数枚の通常画像からテストパッチとして使用できる領域を選択し画質調整に使用する領域を抽出する通常画像の例を示す模式図である。It is a schematic diagram showing an example of a normal image that selects an area that can be used as a test patch from a plurality of normal images and extracts an area that is used for image quality adjustment. 画像形成装置1Bが画質調整が要求されたタイミングにおいて画質調整用のパッチを出力する代わりにテストパッチとして使える画像を有するジョブを実施する処理を示すフローチャートである。7 is a flowchart illustrating processing for executing a job having an image that can be used as a test patch instead of outputting an image quality adjustment patch at a timing when image quality adjustment is requested by the image forming apparatus 1B. 画像形成装置1Bが画質調整が要求されたタイミングにおいて画質調整用のパッチを出力する代わりにテストパッチとして使える画像を有するジョブを実施する一例を示すタイムチャートである。10 is a time chart illustrating an example in which the image forming apparatus 1B executes a job having an image that can be used as a test patch instead of outputting an image quality adjustment patch at a timing when image quality adjustment is requested.
次に図面を参照しながら、以下に実施形態及び具体例を挙げ、本発明を更に詳細に説明するが、本発明はこれらの実施形態及び具体例に限定されるものではない。
また、以下の図面を使用した説明において、図面は模式的なものであり、各寸法の比率等は現実のものとは異なることに留意すべきであり、理解の容易のために説明に必要な部材以外の図示は適宜省略されている。
Next, the present invention will be described in more detail with reference to the drawings with reference to embodiments and specific examples. However, the present invention is not limited to these embodiments and specific examples.
Also, in the description using the following drawings, it should be noted that the drawings are schematic and the ratio of each dimension and the like are different from the actual ones, and are necessary for the description for easy understanding. Illustrations other than the members are omitted as appropriate.
「第1実施形態」
(1)画像形成装置の全体構成及び動作
(1.1)画像形成装置の全体構成
図1は本実施形態に係る画像形成装置の概略構成の一例を示す断面模式図である。
画像形成装置1は、画像形成部10と、画像形成部10の一端に装着された用紙送り装置20と、画像形成部10の他の一端に設けられ、印刷された用紙が排紙される排紙部30と、操作情報部40と、上位機器から送信された印刷情報から画像情報を生成する画像処理部50と、を備えて構成されている。
“First Embodiment”
(1) Overall Configuration and Operation of Image Forming Apparatus (1.1) Overall Configuration of Image Forming Apparatus FIG. 1 is a schematic cross-sectional view showing an example of a schematic configuration of an image forming apparatus according to the present embodiment.
The image forming apparatus 1 includes an image forming unit 10, a paper feeding device 20 mounted at one end of the image forming unit 10, and a paper discharge that is provided at the other end of the image forming unit 10 and discharges printed paper. Unit 30, an operation information unit 40, and an image processing unit 50 that generates image information from print information transmitted from a host device.
画像形成部10は、システム制御装置11、露光装置12、感光体ユニット13、現像装置14、転写装置15、用紙搬送装置16a、16b、16c、定着装置17、画像読み取り装置18、とを備えて構成され、画像処理部50から受け取った画像情報を、用紙送り装置20から送り込まれた用紙上にトナー画像として形成する。   The image forming unit 10 includes a system control device 11, an exposure device 12, a photosensitive unit 13, a developing device 14, a transfer device 15, paper transport devices 16 a, 16 b and 16 c, a fixing device 17, and an image reading device 18. The image information received from the image processing unit 50 is formed as a toner image on the paper fed from the paper feeding device 20.
用紙送り装置20は、画像形成部10に対する用紙供給を行う。すなわち、種類(例えば、材質や厚さ、用紙サイズ、紙目)の異なる用紙を収容する複数のトレイを備えており、これら複数のトレイのいずれか一つから繰り出した用紙を画像形成部10に対して供給するように構成されている。   The paper feeding device 20 supplies paper to the image forming unit 10. In other words, a plurality of trays for storing sheets of different types (for example, material, thickness, sheet size, and grain) are provided, and sheets fed out from any one of the plurality of trays are stored in the image forming unit 10. It is comprised so that it may supply.
排紙部30は、画像形成部10にて画像出力が行われた用紙の排出を行う。そのために、排紙部30は、画像出力後の用紙が排出される排紙トレイを備えている。なお、排紙部30は、画像形成部10から出力される用紙束に対して、裁断やステープル(針綴じ)等の後処理を行う機能を有したものであってもよい。   The paper discharge unit 30 discharges the paper on which the image is output by the image forming unit 10. For this purpose, the paper discharge unit 30 includes a paper discharge tray for discharging the paper after image output. The paper discharge unit 30 may have a function of performing post-processing such as cutting and stapling (stitch binding) on the sheet bundle output from the image forming unit 10.
画像形成部10には、操作情報部40が設けられている。操作情報部40は、各種の設定や指示の入力及び情報表示に用いられるものである。すなわち、いわゆるユーザインタフェースに相当するもので、具体的には液晶表示パネル、各種操作ボタン、タッチパネル等を組み合わせて構成されている。   The image forming unit 10 is provided with an operation information unit 40. The operation information section 40 is used for inputting various settings and instructions and displaying information. That is, it corresponds to a so-called user interface, and is specifically configured by combining a liquid crystal display panel, various operation buttons, a touch panel, and the like.
(1.2)画像形成部の構成及び動作
このような構成の画像形成装置1では、画像形成のタイミングに合わせて用紙送り装置20のうち、印刷ジョブで印刷の1枚毎に指定されたトレイから繰り出された用紙が画像形成部10へ送り込まれる。
(1.2) Configuration and Operation of Image Forming Unit In the image forming apparatus 1 having such a configuration, the paper feeding device 20 in accordance with the timing of image formation starts from the tray specified for each print in the print job. The fed paper is sent to the image forming unit 10.
感光体ユニット13は、露光装置12の下方に、それぞれが並列して設けられ、回転駆動する像保持体としての感光体ドラム131を備えている。感光体ドラム131の回転方向にそって、帯電器132、露光装置12、現像装置14、一次転写ローラ152、クリーニングブレード134が配置されている。   The photoconductor unit 13 includes a photoconductor drum 131 that is provided in parallel below the exposure device 12 and serves as an image carrier that is rotationally driven. A charger 132, an exposure device 12, a developing device 14, a primary transfer roller 152, and a cleaning blade 134 are arranged along the rotation direction of the photosensitive drum 131.
現像装置14は、内部に現像剤が収容される現像ハウジング141を有する。現像ハウジング141内には、感光体ドラム131に対向して配置された現像ローラ142が配設され、現像ローラ142には、現像剤の層厚を規制する層規制部材(不図示)が近接配置されている。
現像装置14各々は、現像ハウジング141に収容される現像剤を除いて略同様に構成され、それぞれがイエロー(Y)、マゼンタ(M)、シアン(C)、黒(K)のトナー像を形成する。
The developing device 14 has a developing housing 141 in which a developer is accommodated. In the developing housing 141, a developing roller 142 disposed to face the photosensitive drum 131 is disposed, and a layer regulating member (not shown) that regulates the layer thickness of the developer is disposed close to the developing roller 142. Has been.
Each of the developing devices 14 is configured in substantially the same manner except for the developer contained in the developing housing 141, and each forms a toner image of yellow (Y), magenta (M), cyan (C), and black (K). To do.
回転する感光体ドラム131の表面は、帯電器132により帯電され、露光装置12から出射する潜像形成光により静電潜像が形成される。感光体ドラム131上に形成された静電潜像は現像ローラ142によりトナー像として現像される。   The surface of the rotating photosensitive drum 131 is charged by the charger 132 and an electrostatic latent image is formed by the latent image forming light emitted from the exposure device 12. The electrostatic latent image formed on the photosensitive drum 131 is developed as a toner image by the developing roller 142.
転写装置15は、各感光体ユニット13の感光体ドラム131にて形成された各色トナー像が多重転写される中間転写ベルト151、各感光体ユニット13にて形成された各色トナー像を中間転写ベルト151に順次転写(一次転写)する一次転写ローラ152、中間転写ベルト151上に重畳して転写された各色トナー像を記録媒体である用紙に一括転写(二次転写)する二次転写ローラ153とから構成されている。 The transfer device 15 includes an intermediate transfer belt 151 onto which the color toner images formed on the photoconductive drums 131 of the photoconductor units 13 are transferred, and the color toner images formed on the photoconductor units 13 to the intermediate transfer belt. A primary transfer roller 152 that sequentially transfers (primary transfer) to 151, a secondary transfer roller 153 that collectively transfers (secondary transfer) each color toner image superimposed and transferred onto the intermediate transfer belt 151 to a sheet as a recording medium; It is composed of
各感光体ユニット13の感光体ドラム131に形成された各色トナー像は、システム制御装置11により制御される電源装置等(不図示)から所定の転写電圧が印加された一次転写ローラ152により中間転写ベルト151上に順次静電転写(一次転写)され、各色トナーが重畳された重畳トナー像が形成される。
中間転写ベルト151上の重畳トナー像は、中間転写ベルト151の移動に伴って二次転写ローラ153が配置された領域(二次転写部TR)に搬送される。重畳トナー像が二次転写部TRに搬送されると、そのタイミングに合わせて給紙装置20から用紙が二次転写部TRに供給される。そして、二次転写ローラ153には、システム制御装置11により制御される電源装置等から所定の転写電圧が印加され、用紙に中間転写ベルト151上の多重トナー像が一括転写される。
Each color toner image formed on the photoconductive drum 131 of each photoconductive unit 13 is intermediately transferred by a primary transfer roller 152 to which a predetermined transfer voltage is applied from a power supply device (not shown) controlled by the system control device 11. Electrostatic transfer (primary transfer) is sequentially performed on the belt 151 to form a superimposed toner image in which toner of each color is superimposed.
The superimposed toner image on the intermediate transfer belt 151 is conveyed to a region (secondary transfer unit TR) where the secondary transfer roller 153 is disposed as the intermediate transfer belt 151 moves. When the superimposed toner image is conveyed to the secondary transfer unit TR, a sheet is supplied from the sheet feeding device 20 to the secondary transfer unit TR in accordance with the timing. A predetermined transfer voltage is applied to the secondary transfer roller 153 from a power supply device or the like controlled by the system control device 11, and the multiple toner images on the intermediate transfer belt 151 are collectively transferred to the sheet.
感光体ドラム131表面の残留トナーは、クリーニングブレード134により除去され、廃トナー収容部(不図示)に回収される。感光体ドラム131の表面は、帯電器132により再帯電される。 Residual toner on the surface of the photosensitive drum 131 is removed by the cleaning blade 134 and collected in a waste toner container (not shown). The surface of the photosensitive drum 131 is recharged by the charger 132.
定着装置17は一方向へ回転する無端状の定着ベルト171と、定着ベルト171の周面に接し、一方向へ回転する加圧ローラ172とを有し、定着ベルト171と加圧ローラ172の圧接領域によってニップ部N(定着領域)が形成される。
転写装置15においてトナー像が転写された用紙は、トナー像が未定着の状態で用紙搬送装置16aを経由して定着装置17に搬送される。定着装置17に搬送された用紙は、一対の定着ベルト171と加圧ローラ172により、圧着と加熱の作用でトナー像が定着される。
The fixing device 17 includes an endless fixing belt 171 that rotates in one direction, and a pressure roller 172 that contacts a peripheral surface of the fixing belt 171 and rotates in one direction, and the pressure contact between the fixing belt 171 and the pressure roller 172. A nip portion N (fixing region) is formed by the region.
The sheet on which the toner image is transferred by the transfer device 15 is conveyed to the fixing device 17 via the sheet conveying device 16a in a state where the toner image is not fixed. The toner image is fixed on the sheet conveyed to the fixing device 17 by the action of pressure bonding and heating by a pair of fixing belts 171 and a pressure roller 172.
定着の終了した用紙は、用紙搬送装置16bに設けられた画像読み取り装置18を通過し、排紙部30に送り込まれる。
尚、用紙の両面に画像出力を行う場合には、用紙搬送装置16cにより当該用紙の表裏が反転され、再び画像形成部10における二次転写部TRへ送り込まれる。そして、トナー像の転写および転写像の定着が行われた後に、排紙部30に送り込まれることになる。排紙部30へ送り込まれた用紙は、必要に応じて裁断やステープル(針綴じ)等の後処理を経た後に、排紙トレイ上へ排出される。
The sheet on which the fixing is completed passes through the image reading device 18 provided in the sheet conveying device 16 b and is sent to the paper discharge unit 30.
When outputting images on both sides of the sheet, the sheet conveying device 16c inverts the front and back of the sheet and sends it again to the secondary transfer unit TR in the image forming unit 10. Then, after the toner image is transferred and the transferred image is fixed, the toner image is sent to the paper discharge unit 30. The paper sent to the paper discharge unit 30 is discharged onto the paper discharge tray after undergoing post-processing such as cutting and stapling (needle binding) as necessary.
(1.3)画像形成装置のブロック構成
図2は本実施形態に係る画像形成装置の機能構成の一例を示すブロック図である。
図例のように、画像形成装置1においては、画像形成部10と用紙送り装置20の間が通信ケーブル80で接続されており、それぞれの間で情報授受を行い得るように構成されている。
尚、排紙部30が裁断やステープル(針綴じ)等の後処理を行う機能を有している場合には、排紙部30についても同様に通信ケーブル80で接続することができる。
(1.3) Block Configuration of Image Forming Apparatus FIG. 2 is a block diagram illustrating an example of a functional configuration of the image forming apparatus according to the present embodiment.
As shown in the figure, the image forming apparatus 1 is configured such that the image forming unit 10 and the sheet feeding device 20 are connected by a communication cable 80, and information can be exchanged between them.
If the paper discharge unit 30 has a post-processing function such as cutting or stapling (stitching), the paper discharge unit 30 can be similarly connected by the communication cable 80.
画像形成部10は、CPU(Central Processing Unit)、RAM(Random Access Memory)、ROM(Read Only Memory)、HDD(Hard Disc Drive)等の組み合わせからなるシステム制御装置11を備え、メモリに記憶された制御プログラムを実行して、画像形成装置1全体の動作制御を行う。   The image forming unit 10 includes a system control device 11 including a combination of a central processing unit (CPU), a random access memory (RAM), a read only memory (ROM), a hard disk drive (HDD), and the like, and is stored in the memory. A control program is executed to control the operation of the entire image forming apparatus 1.
システム制御装置11が行う動作制御としては、用紙送り装置20との間の情報授受についての制御の他に、以下に述べるようなものが挙げられる。
システム制御装置11は、画像形成部10が備える画像入力部102、画像処理部103、画像記憶部104、画像出力部105、後処理装置制御部106等に対して、動作制御指示を与える。
又、システム制御装置11は、画像形成部10が備える電源制御部107に対して、動作制御指示を与える。すなわち、電源制御部107が画像形成部10、用紙送り装置20への給電を行うか否かを決定し、その決定結果を当該電源制御部107に対して指示する。
更に、システム制御装置11は、画像形成部10が備える操作情報部40で入力された処理要求、または、画像形成部10と通信ネットワーク81を介して接続するホストコンピュータ82で入力された処理要求を認識して、その処理要求を受け付けるようになっている。
The operation control performed by the system control device 11 includes the following as well as control for information exchange with the paper feeding device 20.
The system control device 11 gives an operation control instruction to the image input unit 102, the image processing unit 103, the image storage unit 104, the image output unit 105, the post-processing device control unit 106, and the like included in the image forming unit 10.
Further, the system control apparatus 11 gives an operation control instruction to the power supply control unit 107 provided in the image forming unit 10. That is, the power control unit 107 determines whether or not to supply power to the image forming unit 10 and the sheet feeding device 20, and instructs the power control unit 107 about the determination result.
Further, the system control apparatus 11 receives a processing request input from the operation information unit 40 included in the image forming unit 10 or a processing request input from the host computer 82 connected to the image forming unit 10 via the communication network 81. It recognizes and accepts the processing request.
用紙送り装置20は、CPU、RAM、ROM等の組み合わせからなる制御部21を備え、その制御部21が、画像形成部10との間の情報授受を行う。
又、用紙送り装置20に設置されている給紙トレイの動作を制御するトレイ制御部22に対して、動作制御指示を与えるようになっている。
The sheet feeding device 20 includes a control unit 21 including a combination of a CPU, a RAM, a ROM, and the like, and the control unit 21 exchanges information with the image forming unit 10.
Further, an operation control instruction is given to the tray control unit 22 that controls the operation of the paper feed tray installed in the paper feeding device 20.
(2)画像形成装置の画質調整動作・作用
以下、本実施形態に係る画像形成装置1における画質調整動作を図面を参照しながら説明する。
図3は、画像読み取り装置18の構成を説明するための図である。図4は、画質調整動作における画像形成装置1全体での処理の流れを示すフローチャートである。
(2) Image Quality Adjustment Operation / Operation of Image Forming Apparatus Hereinafter, the image quality adjustment operation in the image forming apparatus 1 according to the present embodiment will be described with reference to the drawings.
FIG. 3 is a diagram for explaining the configuration of the image reading device 18. FIG. 4 is a flowchart showing a flow of processing in the entire image forming apparatus 1 in the image quality adjustment operation.
(2.1)画像読み取り装置
画像読み取り装置18は、定着装置17よりもさらに用紙の搬送方向下流側に設けられる。この画像読み取り装置18は、定着装置17から排出されて搬送されてくる用紙のトナー画像が形成された側の面に記録された画像密度情報を読み取る機能を有している。
(2.1) Image Reading Device The image reading device 18 is provided further downstream of the fixing device 17 in the paper transport direction. The image reading device 18 has a function of reading image density information recorded on the surface of the sheet on which the toner image is discharged and conveyed from the fixing device 17.
画像読み取り装置18は、用紙搬送装置16bの上方すなわち搬送される用紙Pの画像形成面と対向する側に配置されて用紙Pの画像を撮像する撮像部181と、用紙搬送装置16bの下方に撮像部181と対向するように配置される対向部182とを備えている。   The image reading device 18 is disposed above the paper transport device 16b, that is, on the side facing the image forming surface of the transported paper P, and images below the paper transport device 16b. And an opposing part 182 arranged to oppose the part 181.
撮像部181は、内部に空間が形成され、用紙搬送装置16bと対向する下方の部位に開口181aが形成された第1のハウジング181bと、可視光に対する光透過性を有し開口181aにはめ込まれた光透過性部材181cとを備えている。
第1のハウジング181bは、その一部が、用紙搬送装置16bの一部を形成する搬送路形成部として機能している。また、撮像部181は、第1のハウジング181bの内部下方かつ光透過性部材181cの上方において、光透過性部材181cを介して用紙搬送装置16b側に光を照射する第1の光源183と、第1の光源183よりも用紙Pの搬送方向下流側に第2の光源184とを備えている。
The imaging unit 181 has a space formed therein, a first housing 181b in which an opening 181a is formed in a lower portion facing the paper transporting device 16b, and a light transmissive property with respect to visible light, and is fitted into the opening 181a. A light transmissive member 181c.
A part of the first housing 181b functions as a conveyance path forming unit that forms a part of the sheet conveyance device 16b. In addition, the imaging unit 181 includes a first light source 183 that irradiates light to the paper transport device 16b side via the light transmissive member 181c, inside the first housing 181b and above the light transmissive member 181c. A second light source 184 is provided downstream of the first light source 183 in the transport direction of the paper P.
撮像部181は、第1の光源183および第2の光源184から光透過性部材181cを介して用紙搬送装置16b内を搬送される用紙Pに照射され、この用紙Pの読み取り位置RPから光軸方向Zに反射した光を導く複数の反射ミラー185a、185b、185cと、レンズ系186からの出射光を受光して光電変換するCCD(Charge Coupled Device)イメージセンサ187とを備える。 The imaging unit 181 is irradiated from the first light source 183 and the second light source 184 to the sheet P conveyed through the sheet conveying device 16b via the light transmissive member 181c, and the optical axis is determined from the reading position RP of the sheet P. A plurality of reflecting mirrors 185a, 185b, and 185c for guiding the light reflected in the direction Z, and a CCD (Charge Coupled Device) image sensor 187 that receives the light emitted from the lens system 186 and performs photoelectric conversion are provided.
対向部182は、内部に空間が形成され、用紙搬送装置16bと対向する上方の部位に開口182aが形成された第2のハウジング182bと、第2のハウジング182bの内側に回転可能に配置され、撮像部181によって読み取られることで撮像部181の校正(キャリブレーション)に用いられる読み取り基準部材188とを備えている。
読み取り基準部材188の外側の各面は、撮像部181による読み取り位置RPに配置され得るようになっている。
読み取り基準部材188の外周面には、例えば、白基準部材が形成された白基準面、黒基準部材が形成された黒基準面、イエロー基準部材が形成されたY基準面、マゼンタ基準部材が形成されたM基準面、シアン基準部材が形成されたC基準面、そして、用紙Pの読み取り時に露出する読み取り露出面等が形成されている。
The facing portion 182 has a space formed therein, a second housing 182b in which an opening 182a is formed in an upper portion facing the paper transporting device 16b, and a rotating housing inside the second housing 182b. A reading reference member 188 used for calibration of the imaging unit 181 by being read by the imaging unit 181 is provided.
Each surface outside the reading reference member 188 can be arranged at a reading position RP by the imaging unit 181.
On the outer peripheral surface of the reading reference member 188, for example, a white reference surface on which a white reference member is formed, a black reference surface on which a black reference member is formed, a Y reference surface on which a yellow reference member is formed, and a magenta reference member are formed. The M reference surface formed, the C reference surface on which the cyan reference member is formed, the reading exposure surface exposed when the paper P is read, and the like are formed.
そして、撮像部181には、画像読み取り装置18を構成する撮像部181、対向部182の動作を制御する読取制御部189が設けられている。この読取制御部189は、図2に示す画像形成装置1のシステム制御装置11の指示に基づいてこれらの制御を行う。 The imaging unit 181 is provided with an imaging unit 181 constituting the image reading device 18 and a reading control unit 189 that controls the operation of the facing unit 182. The reading control unit 189 performs these controls based on instructions from the system control device 11 of the image forming apparatus 1 shown in FIG.
(2.2)画質調整動作
画像形成装置において、多様な記録媒体に高品質な画像形成を行うためには、画像形成プロセス部にて設定される条件をそれぞれ調整する必要がある。また、印刷分野においては、高画質化とともに高い生産性も必要とされる。
そのために、例えば画像濃度検出のための専用のテストパターンを用紙に形成し、その形成された画像濃度をセンサで読み取り、その読み取り結果から予め設定されている濃度補正テーブルを作成し、作成された濃度補正テーブルに基づいて濃度補正を行うことができる。
(2.2) Image Quality Adjustment Operation In the image forming apparatus, in order to form a high quality image on various recording media, it is necessary to adjust the conditions set in the image forming process unit. In the printing field, high productivity and high image quality are required.
For this purpose, for example, a test pattern dedicated to image density detection is formed on a sheet, the formed image density is read by a sensor, and a preset density correction table is created from the read result. Density correction can be performed based on the density correction table.
かかる画質調整処理を行うには、濃度検出のための専用のテストパターンを出力させる必要がある。そのため、画像形成装置は、画質調整を実行している際に、通常画像(濃度の調整を目的とした専用のテストパターン以外の画像)の形成を停止する必要があった。すなわち、使用者が所望する通常画像を画像形成装置から出力できない時間が生じていた。   In order to perform such image quality adjustment processing, it is necessary to output a dedicated test pattern for density detection. For this reason, the image forming apparatus needs to stop the formation of a normal image (an image other than a dedicated test pattern for the purpose of density adjustment) while performing image quality adjustment. That is, there is a time during which a normal image desired by the user cannot be output from the image forming apparatus.
本実施形態に係る画像形成装置1は、通常プリントの印刷時に定着装置17の搬送方向下流側に画像読み取り装置18を備え、画像読み取り装置18でトナー画像定着後の用紙Pから画像密度情報を取得する。取得した画像密度情報と、コントローラから通知された画像の画像密度情報を比較し、画像密度の差が予め定められた画質調整が必要な値になっている場合は、画像形成装置1は画質調整を実施する。
具体的には、画像形成装置1は、印刷ジョブ開始前に、プリント情報とあわせて、出力する画像の画像密度情報を画像処理部50から一定枚数分受信する。
次に、受信した画像密度情報から、テストパッチとして使用できる領域があるか判断し、使用できる領域がある場合はテストパッチとして使用する領域を決定する。
The image forming apparatus 1 according to the present embodiment includes an image reading device 18 on the downstream side in the transport direction of the fixing device 17 during normal printing, and the image reading device 18 acquires image density information from the paper P after toner image fixing. To do. The acquired image density information and the image density information of the image notified from the controller are compared. When the difference in image density is a value that requires a predetermined image quality adjustment, the image forming apparatus 1 adjusts the image quality. To implement.
Specifically, the image forming apparatus 1 receives a certain number of image density information of the image to be output from the image processing unit 50 together with the print information before the start of the print job.
Next, it is determined from the received image density information whether there is an area that can be used as a test patch. If there is an area that can be used, an area to be used as a test patch is determined.
以下、図面を参照しながら、画質調整動作における画像形成装置1全体での処理の流れを詳細に説明する。
図4は、画像形成装置1の画質調整動作における処理の流れを示すフローチャート、図5は、テストパッチとして代用される画像密度情報を有する通常画像の一例を示す模式図である。
Hereinafter, the flow of processing in the entire image forming apparatus 1 in the image quality adjustment operation will be described in detail with reference to the drawings.
4 is a flowchart showing a flow of processing in the image quality adjustment operation of the image forming apparatus 1, and FIG. 5 is a schematic diagram showing an example of a normal image having image density information substituted as a test patch.
画像形成装置1は、印刷ジョブが入力されると印刷ジョブのプリント情報を取得する(S101)。
次に、出力する画像の画像密度情報をコントローラから一定枚数分取得し画像記憶部104に記憶する(S102)。取得される画像密度情報は、出力される画像を複数の領域に分割し、分割されたそれぞれの領域ごとの画像密度情報からなる(図5参照)。
When the print job is input, the image forming apparatus 1 acquires print information of the print job (S101).
Next, a predetermined number of pieces of image density information of the output image are acquired from the controller and stored in the image storage unit 104 (S102). The acquired image density information is obtained by dividing an output image into a plurality of areas and image density information for each of the divided areas (see FIG. 5).
次に、取得された画像密度情報から、画質調整のためのテストパッチとして使用できる領域があるか判断(S103)し、テストパッチとして使用できる領域がある場合(S103;Yes)は、自動画質調整フラグを「TRUE」にして画像記憶部104に記憶(S104)し、テストパッチとして使用する画像領域を決定する(S106)。
尚、テストパッチとして使用できる領域がない場合(S103;No)は、自動画質調整フラグを「FALSE」にして画像記憶部104に記憶する(S105)。
Next, it is determined from the acquired image density information whether there is an area that can be used as a test patch for image quality adjustment (S103). If there is an area that can be used as a test patch (S103; Yes), automatic image quality adjustment is performed. The flag is set to “TRUE” and stored in the image storage unit 104 (S104), and an image area to be used as a test patch is determined (S106).
If there is no area that can be used as a test patch (S103; No), the automatic image quality adjustment flag is set to “FALSE” and stored in the image storage unit 104 (S105).
その後、画像形成装置1は、印刷ジョブの印刷処理を開始(S107)する。そして、画像記憶部104に記憶されている自動画質調整フラグを参照し、自動画質調整フラグの状態が「TRUE」か「FALSE」かを判断する(S108)。   Thereafter, the image forming apparatus 1 starts print processing of the print job (S107). Then, referring to the automatic image quality adjustment flag stored in the image storage unit 104, it is determined whether the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” or “FALSE” (S108).
自動画質調整フラグの状態が「TRUE」であった場合(S108;Yes)、画像読み取り装置18でトナー画像定着後の用紙Pから画像密度情報を取得し画像記憶部104に記憶する(S109)。
尚、自動画質調整フラグの状態が「FALSE」であった場合(S108;No)は、画質調整を行わず、印刷ジョブを実行する。
When the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” (S108; Yes), the image reading device 18 acquires the image density information from the paper P after the toner image is fixed and stores it in the image storage unit 104 (S109).
If the state of the automatic image quality adjustment flag is “FALSE” (S108; No), the print job is executed without image quality adjustment.
続いて、画像読み取り装置18で読み取った画像密度情報と、S106で決定されたテストパッチとして使用する画像領域の画像密度情報との差分を算出し、画像記憶部104に記憶する(S110)。   Subsequently, the difference between the image density information read by the image reading device 18 and the image density information of the image area used as the test patch determined in S106 is calculated and stored in the image storage unit 104 (S110).
画像読み取り装置18で画像密度情報を読み取られたトナー画像定着後の用紙Pは、排紙部30の排紙トレイへ排出される(S111)。   The paper P after the toner image fixing, whose image density information is read by the image reading device 18, is discharged to the paper discharge tray of the paper discharge unit 30 (S111).
次に、S110で算出された画像密度情報の差分が、予め定められた画質調整が必要な値になっているか判断(S112)し、画質調整が必要な値になっている場合(S112;Yes)は、画像形成装置1は画質調整を実施する(S113)。
画質調整としては、例えば、各色トナー像の画像濃度を予め定められた範囲に補正すべく、システム制御装置11が、電源制御部107に対して、現像ローラ142に印加する現像バイアス電圧を指示することにより行われる。
Next, it is determined whether or not the difference in the image density information calculated in S110 has a value that requires a predetermined image quality adjustment (S112), and if the image quality information has a value that requires image quality adjustment (S112; Yes). ), The image forming apparatus 1 performs image quality adjustment (S113).
As the image quality adjustment, for example, the system control device 11 instructs the power supply control unit 107 on the developing bias voltage to be applied to the developing roller 142 in order to correct the image density of each color toner image to a predetermined range. Is done.
画像形成装置1は、濃度検出のための専用のテストパターンを出力させることなく、通常プリントの印刷時に、定着装置の搬送方向下流側に備えた画像読み取りセンサでトナー画像定着後の用紙から像密度情報を取得し、自動で画質調整を行う。
従って、使用者に画質調整のための操作を行わせることなく、画像形成装置1の高い生産性を維持しながら出力画像の品質を保つことができる。
The image forming apparatus 1 does not output a dedicated test pattern for density detection, and the image density from the paper after the toner image is fixed by the image reading sensor provided on the downstream side in the transport direction of the fixing device during normal printing. Acquires information and automatically adjusts image quality.
Therefore, the quality of the output image can be maintained while maintaining high productivity of the image forming apparatus 1 without causing the user to perform an operation for adjusting the image quality.
「第2実施形態」
第2実施形態に係る画像形成装置1Aの構成は、上記第1実施形態に係る画像形成装置1と同一であり、1つの通常画像の画像密度情報だけではテストパッチとして必要な領域が選択できない場合に、他の通常画像の画像密度情報と組み合わせることで、テストパッチとして使用できる領域を抽出できるか判断し、使用できる領域がある場合はテストパッチとして使用する領域を抽出する点で異なる。
従って、第1実施形態に係る画像形成装置1と共通の構成要素には同一の符号を付し、その詳細な説明は省略する。
“Second Embodiment”
The configuration of the image forming apparatus 1A according to the second embodiment is the same as that of the image forming apparatus 1 according to the first embodiment, and a region necessary as a test patch cannot be selected only by image density information of one normal image. In addition, it is different in that it is determined whether an area that can be used as a test patch can be extracted by combining with image density information of other normal images, and if there is an area that can be used, an area that is used as a test patch is extracted.
Accordingly, the same components as those in the image forming apparatus 1 according to the first embodiment are denoted by the same reference numerals, and detailed description thereof is omitted.
図6は、画像形成装置1Aが複数の通常印刷画像群の中から、テストパッチとして使える画像領域を有する印刷画像を複数選択し画質調整を行う処理の流れを示すフローチャートである。
画像形成装置1Aは、印刷ジョブが入力されると印刷ジョブのプリント情報を取得(S201)し、出力する画像の画像密度情報を画像処理部50から一定枚数分取得し画像記憶部104に記憶する(S202)。
FIG. 6 is a flowchart showing a flow of processing in which the image forming apparatus 1A selects a plurality of print images having an image area that can be used as a test patch from a plurality of normal print image groups and performs image quality adjustment.
When a print job is input, the image forming apparatus 1A acquires print information of the print job (S201), acquires a certain number of image density information of images to be output from the image processing unit 50, and stores them in the image storage unit 104. (S202).
次に、取得された画像密度情報から、画質調整のためのテストパッチとして使用できる領域があるか判断(S203)し、テストパッチとして使用できる領域がある場合(S203;Yes)は、自動画質調整フラグを「TRUE」にして画像記憶部104に記憶(S204)し、テストパッチとして使用する画像領域を決定する(S207)。   Next, it is determined from the acquired image density information whether there is an area that can be used as a test patch for image quality adjustment (S203). If there is an area that can be used as a test patch (S203; Yes), automatic image quality adjustment is performed. The flag is set to “TRUE” and stored in the image storage unit 104 (S204), and an image area to be used as a test patch is determined (S207).
テストパッチとして使用できる領域がない場合(S203;No)は、S202で取得し画像記憶部104に記憶された他の通常画像の画像密度情報から、S203で判断された画像密度情報と組み合わせて、テストパッチとして使用できる領域を抽出できるか否か判断する(S205)。
複数枚の通常画像から、テストパッチとして使用できる領域を選択し、画質調整に使用する領域を抽出する通常画像の例を図7に示す。
If there is no area that can be used as a test patch (S203; No), the image density information of another normal image acquired in S202 and stored in the image storage unit 104 is combined with the image density information determined in S203. It is determined whether an area that can be used as a test patch can be extracted (S205).
FIG. 7 shows an example of a normal image in which a region that can be used as a test patch is selected from a plurality of normal images, and a region that is used for image quality adjustment is extracted.
複数枚の通常画像から、画質調整のためのテストパッチとして使用できる領域があると判断された場合(S205;Yes)、自動画質調整フラグを「TRUE」にして画像記憶部104に記憶(S204)し、テストパッチとして使用する画像領域を決定する(S207)。
尚、複数枚の通常画像からも、画質調整のためのテストパッチとして使用できる領域がないと判断された場合(S205;No)は、自動画質調整フラグを「FALSE」にして画像記憶部104に記憶する(S206)。
If it is determined from a plurality of normal images that there is an area that can be used as a test patch for image quality adjustment (S205; Yes), the automatic image quality adjustment flag is set to “TRUE” and stored in the image storage unit 104 (S204). Then, an image area to be used as a test patch is determined (S207).
If it is determined that there is no area that can be used as a test patch for image quality adjustment from a plurality of normal images (S205; No), the automatic image quality adjustment flag is set to “FALSE” in the image storage unit 104. Store (S206).
その後、画像形成装置1は、印刷ジョブの印刷処理を開始(S208)し、画像記憶部104に記憶されている自動画質調整フラグを参照し、自動画質調整フラグの状態が「TRUE」か「FALSE」かを判断する(S209)。   Thereafter, the image forming apparatus 1 starts print processing of the print job (S208), refers to the automatic image quality adjustment flag stored in the image storage unit 104, and the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” or “FALSE”. Is determined (S209).
自動画質調整フラグの状態が「TRUE」であった場合(S209;Yes)、画像読み取り装置18でトナー画像定着後の用紙から画像を読み取り、画像密度情報を取得し画像記憶部104に記憶する(S210)。
尚、自動画質調整フラグの状態が「FALSE」であった場合(S209;No)は、画質調整を行わず、印刷ジョブを実行する。
When the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” (S209; Yes), the image reading device 18 reads the image from the paper after the toner image is fixed, acquires the image density information, and stores it in the image storage unit 104 ( S210).
When the state of the automatic image quality adjustment flag is “FALSE” (S209; No), the print job is executed without performing image quality adjustment.
続いて、画像読み取り装置18で読み取った画像密度情報と、S207で決定されたテストパッチとして使用する画像領域の画像密度情報との差分を算出し、画像記憶部104に記憶する(S211)。   Subsequently, the difference between the image density information read by the image reading device 18 and the image density information of the image area used as the test patch determined in S207 is calculated and stored in the image storage unit 104 (S211).
画像読み取り装置18で画像を読み取られたトナー画像定着後の用紙は、排紙部30の排紙トレイへ排出される(S212)。   The toner image-fixed paper whose image has been read by the image reading device 18 is discharged to the paper discharge tray of the paper discharge unit 30 (S212).
次に、S210で算出された画像密度情報の差分が、予め定められた画質調整が必要な値になっているか判断(S213)し、画質調整が必要な値になっている場合(S212;Yes)は、画像形成装置1Aは画質調整を実施する(S214)。   Next, it is determined whether the difference between the image density information calculated in S210 is a value that requires a predetermined image quality adjustment (S213), and if the image quality information has a value that requires image quality adjustment (S212; Yes). ), The image forming apparatus 1A performs image quality adjustment (S214).
画像形成装置1Aは、1つの画像の像密度情報だけではテストパッチとして必要な領域が確保できない場合であっても、他の画像の像密度情報と組み合わせることで必要な領域を選択し、画質調整実施の判断材料として使用できないか判断する。
そして、濃度検出のための専用のテストパターンを出力させることなく、通常プリントの印刷時に、定着装置の搬送方向下流側に備えた画像読み取りセンサでトナー画像定着後の用紙から像密度情報を取得し、自動で画質調整を行う。
従って、使用者に画質調整のための操作を行わせることなく、画像形成装置1Aの高い生産性を維持しながら出力画像の品質を保つことができる。
The image forming apparatus 1A selects the necessary area by combining with the image density information of other images and adjusts the image quality even when the area required as the test patch cannot be secured by only the image density information of one image. Judge whether it can be used as a material for determining implementation.
Then, without outputting a dedicated test pattern for density detection, image density information is acquired from the paper after toner image fixing by an image reading sensor provided on the downstream side in the transport direction of the fixing device during normal printing. Automatic image quality adjustment.
Accordingly, the quality of the output image can be maintained while maintaining high productivity of the image forming apparatus 1A without causing the user to perform an operation for adjusting the image quality.
「第3実施形態」
第3実施形態に係る画像形成装置1Bの構成は、上記第1実施形態に係る画像形成装置1と同一であり、印刷するジョブの中にテストパッチとして使用できる通常画像が存在するか否かを事前に検知して、印刷中に画質調整の要求があった場合に、代用できる通常印刷ジョブが後続に有る場合には、代用出来る通常印刷ジョブを画質調整の代わりに先に実行する点で異なる。
従って、第1実施形態に係る画像形成装置1と共通の構成要素には同一の符号を付し、その詳細な説明は省略する。
“Third Embodiment”
The configuration of the image forming apparatus 1B according to the third embodiment is the same as that of the image forming apparatus 1 according to the first embodiment, and whether or not a normal image that can be used as a test patch exists in a job to be printed. If there is a normal print job that can be substituted when there is a request for image quality adjustment during printing after detection, the normal print job that can be substituted is executed first instead of the image quality adjustment. .
Accordingly, the same components as those in the image forming apparatus 1 according to the first embodiment are denoted by the same reference numerals, and detailed description thereof is omitted.
図8は、画像形成装置1Bが画質調整が要求されたタイミングにおいて画質調整用のパッチを出力する代わりにテストパッチとして使える画像を有するジョブを実施する処理の一例を示すフローチャートである。
画像形成装置1Bは、印刷ジョブが入力されると印刷ジョブのプリント情報を取得(S301)し、出力する画像の画像密度情報をコントローラから一定枚数分取得し画像記憶部104に記憶する(S302)。
FIG. 8 is a flowchart illustrating an example of processing for executing a job having an image that can be used as a test patch instead of outputting an image quality adjustment patch at a timing when image quality adjustment is requested by the image forming apparatus 1B.
When a print job is input, the image forming apparatus 1B acquires print information of the print job (S301), acquires a certain number of image density information of images to be output from the controller, and stores them in the image storage unit 104 (S302). .
次に、取得された画像密度情報から、画質調整のためのテストパッチとして使用できる領域があるか全てのジョブに対して判断する(S303)。
テストパッチとして使用できる画像密度情報を有する通常画像を含むジョブがある場合(S303;Yes)は、自動画質調整フラグを「TRUE」にして画像記憶部104に記憶(S304)し、テストパッチとして使用する画像領域を決定する(S306)。
尚、テストパッチとして使用できる領域がない場合(S303;No)は、自動画質調整フラグを「FALSE」にして画像記憶部104に記憶する(S305)。
Next, based on the acquired image density information, it is determined for all jobs whether there is an area that can be used as a test patch for image quality adjustment (S303).
When there is a job including a normal image having image density information that can be used as a test patch (S303; Yes), the automatic image quality adjustment flag is set to “TRUE” and stored in the image storage unit 104 (S304) and used as a test patch. The image area to be determined is determined (S306).
If there is no area that can be used as a test patch (S303; No), the automatic image quality adjustment flag is set to “FALSE” and stored in the image storage unit 104 (S305).
その後、画像形成装置1Bは、印刷ジョブの印刷処理を開始(S307)し、画質調整の要求が有るか否かを判断する(S308)。通常、この画質調整は、濃度検出のための専用のテストパターンを形成し、その形成された画像濃度をセンサで読み取り、その読み取り結果から予め設定されている濃度補正テーブルを作成し、作成された濃度補正テーブルに基づいて濃度補正を行うことにより実施される。従って、画像形成装置は、画質調整を実行する場合は、通常画像の形成を停止する(以下、この画質調整をセットアップサイクルと記す)。   Thereafter, the image forming apparatus 1B starts print processing of the print job (S307), and determines whether there is a request for image quality adjustment (S308). Normally, this image quality adjustment is created by forming a dedicated test pattern for density detection, reading the formed image density with a sensor, and creating a preset density correction table from the read result. This is implemented by performing density correction based on the density correction table. Accordingly, when executing image quality adjustment, the image forming apparatus stops forming a normal image (hereinafter, this image quality adjustment is referred to as a setup cycle).
画質調整の要求が有った場合(S308;Yes)、後続のジョブで画質調整と入れ替えることができる通常画質を含むジョブが有るか否かを判断する(S309)。
後続のジョブで画質調整と入れ替えることができる通常画質を含むジョブが有る場合(S309;Yes)、S306でテストパッチとして使用する画像領域を決定した通常画像を含むジョブと入れ替える(S310)。
尚、後続のジョブで画質調整と入れ替えることができる通常画質を含むジョブが無い場合(S309;No)は、要求されたセットアップサイクルを実行する(S311)。
If there is a request for image quality adjustment (S308; Yes), it is determined whether there is a job including normal image quality that can be replaced with image quality adjustment in a subsequent job (S309).
If there is a job including normal image quality that can be replaced with image quality adjustment in a subsequent job (S309; Yes), the job is replaced with a job including a normal image whose image area to be used as a test patch is determined in S306 (S310).
When there is no job including normal image quality that can be replaced with image quality adjustment in the subsequent job (S309; No), the requested setup cycle is executed (S311).
その後、画像形成装置1Bは、入れ替えれた通常画像を含む印刷ジョブの印刷処理を開始(S312)する。そして、画像記憶部104に記憶されている自動画質調整フラグを参照し、自動画質調整フラグの状態が「TRUE」か「FALSE」かを判断する(S313)。   Thereafter, the image forming apparatus 1B starts print processing of a print job including the replaced normal image (S312). Then, referring to the automatic image quality adjustment flag stored in the image storage unit 104, it is determined whether the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” or “FALSE” (S313).
自動画質調整フラグの状態が「TRUE」であった場合(S313;Yes)、画像読み取り装置18でトナー画像定着後の用紙Pから画像密度情報を取得し画像記憶部104に記憶する(S314)。
尚、自動画質調整フラグの状態が「FALSE」であった場合(S313;No)は、画質調整を行わず、全ての印刷ジョブが完了した否かを判断(S318)し、全ての印刷ジョブが完了した場合(S318;Yes)は印刷ジョブを終了する。
If the state of the automatic image quality adjustment flag is “TRUE” (S313; Yes), the image reading device 18 acquires the image density information from the paper P after the toner image is fixed, and stores it in the image storage unit 104 (S314).
If the state of the automatic image quality adjustment flag is “FALSE” (S313; No), image quality adjustment is not performed, and it is determined whether all print jobs are completed (S318), and all print jobs are determined. If completed (S318; Yes), the print job is terminated.
続いて、画像読み取り装置18で読み取った画像密度情報と、S306で決定された画像領域の画像密度情報との差分を算出し画像記憶部104に記憶する(S315)。   Subsequently, the difference between the image density information read by the image reading device 18 and the image density information of the image area determined in S306 is calculated and stored in the image storage unit 104 (S315).
次に、S315で算出された画像密度情報の差分が、予め定められた画質調整が必要な値になっているか判断(S316)し、画質調整が必要な値になっている場合(S316;Yes)は、画像形成装置1Bは画質調整を実施する(S317)。   Next, it is determined whether the difference between the image density information calculated in S315 has a value that requires a predetermined image quality adjustment (S316), and if the image quality information has a value that requires image quality adjustment (S316; Yes). ), The image forming apparatus 1B performs image quality adjustment (S317).
「実施例」
図9は、画像形成装置1Bが画質調整が要求されたタイミングにおいて画質調整用のパッチを出力する代わりにテストパッチとして使える画像を有するジョブを実施する一例を示したタイムチャートである。
図9(a)は、比較例として通常ジョブ1の次に画質調整サイクルが実行される場合のタイムチャート例である。通常ジョブ2以降は、画像調整サイクル終了後に実施される。
画像形成装置1Bは、印刷するジョブの中にテストパッチとして使用できる画像が存在するかを事前に検知して、印刷中に画質調整の要求があった場合に、代用できる通常印刷ジョブが後続に有る場合には、代用出来る通常印刷ジョブを画質調整の代わりに先に実行する。
図9(b)は、通常ジョブ3にテストパッチとして使用できる画像が通常ジョブ3に存在し、通常ジョブ1の次に要求された画質調整サイクルに代えて通常ジョブ3が実行される実施例のタイムチャートである。
画質調整の動作の代わりに通常画像の印刷を行うことで画質調整のためのテストパッチ形成処理を省略し、生産性を向上させることができる。
"Example"
FIG. 9 is a time chart illustrating an example of executing a job having an image that can be used as a test patch instead of outputting an image quality adjustment patch at a timing when image quality adjustment is requested by the image forming apparatus 1B.
FIG. 9A is an example of a time chart when the image quality adjustment cycle is executed next to the normal job 1 as a comparative example. The normal job 2 and subsequent jobs are performed after the image adjustment cycle is completed.
The image forming apparatus 1B detects in advance whether there is an image that can be used as a test patch in the job to be printed, and if there is a request for image quality adjustment during printing, a normal print job that can be substituted follows. If there is, the normal print job that can be substituted is executed first instead of the image quality adjustment.
FIG. 9B illustrates an example in which an image that can be used as a test patch for the normal job 3 exists in the normal job 3 and the normal job 3 is executed instead of the image quality adjustment cycle requested next to the normal job 1. It is a time chart.
By printing a normal image instead of the image quality adjustment operation, the test patch forming process for image quality adjustment can be omitted and the productivity can be improved.
以上、本発明に係る実施形態を詳述したが、本発明は上記実施形態に限定されるものではなく、特許請求の範囲に記載された本発明の要旨の範囲内で種々の変更を行うことが可能である。 As mentioned above, although embodiment concerning this invention was explained in full detail, this invention is not limited to the said embodiment, A various change is made within the range of the summary of this invention described in the claim. Is possible.
例えば、本実施形態では画像形成装置1、1A、1Bはプリンタとして説明しているが、原稿の読み取り機能を備えた複写機であっても良い。 For example, although the image forming apparatuses 1, 1A, and 1B are described as printers in this embodiment, they may be copiers having a document reading function.
1、1A、1B・・・画像形成装置
10・・・画像形成部
11・・・システム制御装置
102・・・画像入力部
103・・・画像処理部
104・・・画像記憶部
105・・・画像出力部
106・・・後処理装置制御部
107・・・電源制御部
12・・・露光装置
13・・・感光体ユニット
14・・・現像装置
15・・・転写装置
16a、16b、16c・・・用紙搬送装置
17・・・定着装置
18・・・画像読み取り装置
20・・・用紙送り装置
30・・・排紙部
40・・・操作情報部
50・・・画像処理部
80・・・通信ケーブル
81・・・通信ネットワーク
82・・・ホストコンピュータ
DESCRIPTION OF SYMBOLS 1, 1A, 1B ... Image forming apparatus 10 ... Image forming part 11 ... System control apparatus 102 ... Image input part 103 ... Image processing part 104 ... Image storage part 105 ... Image output unit 106 ... Post-processing device control unit 107 ... Power source control unit 12 ... Exposure device 13 ... Photoconductor unit 14 ... Developing device 15 ... Transfer devices 16a, 16b, 16c .. Paper transport device 17... Fixing device 18... Image reading device 20... Paper feed device 30... Paper discharge unit 40. Cable 81 ... Communication network 82 ... Host computer

Claims (2)

  1. 印刷ジョブを受信する受信手段と、
    用紙に画像を記録する画像形成手段と、
    前記画像形成手段により形成される前記印刷ジョブの通常画像のうち、濃度検知のために
    使用されるパッチとして代用可能な部分画像を抽出する抽出手段と、
    抽出され用紙に定着された前記部分画像の画像密度情報を読みとる画像読み取り手段と、
    を備え、
    前記印刷ジョブの複数の通常画像中で濃度検知のために使用されるパッチとして代用可
    能な前記部分画像を検索して、前記印刷ジョブの実行中に画質調整処理の要求がなされ、
    前記代用可能な通常印刷ジョブが前記画質調整処理よりも後に予定されている場合に、前
    記代用可能な通常印刷ジョブを前記画質調整処理に代えて先に実行する、
    ことを特徴とする画像形成装置。
    Receiving means for receiving a print job;
    Image forming means for recording an image on paper;
    An extraction unit that extracts a partial image that can be used as a patch used for density detection from the normal image of the print job formed by the image forming unit;
    Image reading means for reading image density information of the partial image extracted and fixed on paper;
    With
    Can be used as a patch for density detection in multiple normal images of the print job
    The partial image is searched for, and a request for image quality adjustment processing is made during execution of the print job,
    When the substitute normal print job is scheduled after the image quality adjustment process,
    A normal print job that can be substituted is executed first instead of the image quality adjustment process.
    An image forming apparatus.
  2. コンピュータに、
    印刷ジョブを受信する受信機能と、
    用紙に画像を記録する画像形成機能と、
    画像形成手段により形成される前記印刷ジョブの通常画像のうち、濃度検知のために使用
    されるパッチとして代用可能な部分画像を抽出する抽出機能と、
    抽出され用紙に定着された前記部分画像の画像密度情報を読みとる画像読み取り機能と、
    前記印刷ジョブの複数の通常画像中で濃度検知のために使用されるパッチとして代用可
    能な前記部分画像を検索する機能と、
    前記印刷ジョブの実行中に画質調整処理の要求がなされ、前記代用可能な通常印刷ジョブ
    が前記画質調整処理よりも後に予定されている場合に、前記代用可能な通常印刷ジョブを
    前記画質調整処理に代えて先に実行する機能と、
    を実現するためのプログラム。
    On the computer,
    A receiving function for receiving print jobs;
    An image forming function for recording an image on paper;
    An extraction function for extracting a partial image that can be used as a patch used for density detection from the normal image of the print job formed by the image forming unit;
    An image reading function for reading image density information of the partial image extracted and fixed on paper;
    A function of searching for the partial image that can be used as a patch used for density detection in a plurality of normal images of the print job;
    When a request for image quality adjustment processing is made during execution of the print job and the substitute normal print job is scheduled after the image quality adjustment processing, the substitute normal print job is used as the image quality adjustment processing. Instead, the function to be executed first,
    Program to realize.
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