JP5754064B2 - System and method for networked media access - Google Patents

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Description

本発明は、一般に、ネットワーク上の多数の位置からメディアファイルへユーザアクセスを与えるための方法、システム及びメディアマネージメントアプリケーションに係る。 The present invention relates generally to a number of locations on the network method for providing user access to media files, the system and the media management application.

関連出願へのクロスリファレンス:本出願は、2005年2月28日に出願された“A SYSMEM AND METHOD FOR DELIVERING MEDIA OVER A NETWORK”と題する米国プロビジョナル特許出願第60/657,222号、及び2005年5月5日に出願された“A SYSMEM AND METHOD FOR DELIVERING MEDIA OVER A NETWORK”と題する米国プロビジョナル特許出願第60/678,718号の利益を請求するものであり、これら両方の出願は、参照文献としてここに組み込む。 CROSS REFERENCE TO RELATED APPLICATIONS: This application was filed on Feb. 28, 2005 "A SYSMEM AND METHOD FOR DELIVERING MEDIA OVER A NETWORK" entitled U.S. Provisional Patent Application No. 60 / 657,222, and 2005 filed on may 5, and claims the benefit of "a sYSMEM aND METHOD fOR DELIVERING MEDIA OVER a NETWORK" entitled U.S. Provisional Patent application No. 60 / 678,718, both of these applications, references incorporated herein as.

インターネット及びワールドワイドウェブ(ウェブ)の発展は、コンピュータユーザにそれらのコンピュータを通して種々の異なる形態のメディアを視聴する改善された能力を与えた。 Development of the Internet and the World Wide Web (Web) provided an improved ability to view various different forms of media through their computers to a computer user. このメディアは、オーディオミュージック、ミュージックビデオ、テレビ番組、スポーツイベントの形態であるか、或いはユーザが視聴することを望む他の形態のオーディオ又はビデオメディアである。 This media, audio music, music video, or in the form of television programs, sporting events, or the user is another form audio or video media that wish to watch.

従来、ユーザは、ある形態の取り外し可能なメディア(例えば、コンパクトディスク)を購入し、そのメディアを自分のコンピュータドライブに入れ、そしてその取り外し可能なメディアに記録された歌を聴くことができた。 Conventionally, the user removable media in some form (e.g., compact disk) purchased, place the media into their computer drives, and can listen to the songs recorded on the removable media. 時が経つにつれて、ユーザは、コンパクトディスクの音楽を取り出して、自分のコンピュータに記憶し、そしてそれをローカルに聞くことができるようになった。 Over time, the user takes out the music compact disc, stored in their computers, and it has become possible to listen to the local. 最近では、ウェブシステムが開発され、ユーザは、インターネットのようなネットワークにログオンし、メディアプレーヤを使用して、特定のサービスがオファーするメディアのグループから選択された特定のメディアを聞くか、又はラジオ局のようなメディア提供物の配列を聞くことができ、ここでは、異なる歌又は他の形態のメディアが結合されて、ユーザは、ユーザが選択したものかネットワークサービスのオペレータが選択したものかに関わらず、一連の歌を順次に聞くことができる。 In recent years, it has been developed web system, user, or log on to the network such as the Internet, using the media player, listen to the particular media that a particular service is selected from a group of media to offer, or the radio can hear an array of media offerings such as a station, where, different songs or other forms media are combined, the user is in or not selected by the user is an operator of those selected or network service regardless, it is possible to hear a series of songs sequentially. 例えば、このようなサービスは、Yahoo! For example, such services, Yahoo! TMミュージックである。 It is a TM music. 多数のメディアプレーヤ、サービス及び他のソフトウェアツールは、メディアをユーザ又はサービスによりプレイリストに編成できるようにし、このプレイリストは、その名前の通り、あるシーケンス、或いは他の選択された順序又はランダムな順序でユーザが再生を行なうのに使用できるメディアファイル又はファイル識別子のグループ又はリストである。 Numerous media player, the services and other software tools, to allow organize the playlist media by a user or service, the playlist, as its name, a sequence, or other selected sequence or random is a group or list of media files or file identifiers that can be used to carry out the regeneration user in order.

又、新規な技術は、コンピュータユーザが、ユーザのメディアを記憶できるポータブル装置を購入するのを許し、これは、ユーザがどこに行こうと自分の音楽を取り出せるという意味でユーザのメディアをポータブル化する。 In addition, new technology, computer users, allow you to purchase a portable device that can store the user of the media, this is, to portable the user of the media in the sense that it can get their music to go to where the user is . これらの装置は、ユーザのコンピュータ又はネットワークからポータブル装置へダウンロードされた実際のメディアファイルの記憶及び搬送を許す。 These devices permit the storage and transport of the actual media files that are downloaded from the user's computer or network to a portable device. これらのポータブル装置は、ユーザがポータブル化を望む個々のメディアファイル及び/又はプレイリストを記憶することができる。 These portable devices, a user can store individual media files and / or playlists wish portable reduction. 従って、ユーザがあるメディアファイルを自分のコンピュータに有する場合に、ユーザは、そのメディアファイルをポータブル装置へ転送し、そしてユーザのコンピュータシステムが置かれている位置とは異なる位置へそれを搬送することができる。 Therefore, if it has a media file in the user on his computer, the user transfers the media files to the portable device, and to convey it to a location other than where the user's computer system is located can. これらの装置は、今日、人気があるが、ユーザが自分のポータブル装置に記憶できるメディアの形式の範囲及びこのようなメディアを記憶する容易さに甚だ制限があるという点で、多数の欠点を有する。 These devices today, it is popular, users in that very are limited in ease of storing range and such media in the form of media that can be stored on their portable device, has a number of disadvantages . このため、これらの装置は、ユーザのコンピュータでローカルに入手できるメディア及びそのようなメディアをオファーするネットワークサービスから入手できるメディアを搬送する能力しかユーザに許さない。 Therefore, these devices are capable of conveying the media available from the network service that offers media and such media available locally on the user's computer only allowed users. この技術の欠点は、メディア又は提供物についてのインターネットサービス範囲の境界及び限界により制約を受けないようにポータブル化できるメディアの範囲をユーザが広げられるようにするシステムが存在しないことである。 A disadvantage of this technique is that the system for the range of media that can be portable and so as not restricted by metes and bounds of the Internet service range for the media or deliverable to a user is spread not exist. 又、システム又はサービスがプレイリストを生成でき及び/又はユーザの以前の経験に基づいてユーザに対して異なるメディアを示唆し、次いで、そのメディアを多数のメディアイネーブル装置で利用できるようにし且つポータブル化して、ユーザが、各特定の歌及び/又はユーザが好きな他のメディアを個々にダウンロードする必要がなく、むしろ、ユーザ自身の選択に加えて、システムが、ユーザがどこにいてもユーザに利用できるメディアにおいて更なる多様性及び自発性をユーザに許可できれば、効果的であろう。 Further, the system or service suggest different media for a user based on previous experience can generate a playlist and / or the user, then and then portable and be able to use the media in a number of media enabled devices Te, the user, each particular song and / or user is a favorite other media does not need to be downloaded to the individual, but rather, in addition to the selection of a user's own, the system is available to the user wherever the user if allowed further versatility and spontaneity to the user in the media, will be effective.

ウェブの発展の別の副産物は、eメール及び/又はインスタントメッセージングのような種々の異なる手段による異なるユーザ間の対話である。 Another by-product of development of the web is the interaction between different users by various different means, such as e-mail and / or instant messaging. この対話は、コンピュータユーザが多数の異なる形式の情報を共有できるようにした。 This interaction was so computer users to share information of a number of different formats. 例えば、あるユーザは、他のユーザが経験することを希望する特定のウェブサイトを指すユニバーサルリソースロケータ(URL)を他のユーザに送信することができる。 For example, a user can send a Universal Resource Locator, which refers to a particular web site that wants to experience the other user (URL) to other users. 別の状況において、あるユーザは、他のユーザが経験することを希望するメディアファイルを他のユーザに送信することを望む。 In another situation, a user may wish to send the media files you want to experience the other user to other users. これは、eメール又はインスタントメッセージにアタッチされた実際のメディアファイルを他のユーザに送信することにより達成できる。 This can be achieved by sending the actual media files that are attached to e-mail or instant message to another user. 他方、あるユーザは、特定のメディアファイルにリンクするもので特定のネットワークに記憶されたURLを、別のユーザに送信することができる。 On the other hand, some users, the URL stored in the particular network in which links to a particular media file may be transmitted to another user. しかしながら、これらのシステムは、全て、eメール、インスタントメッセージング又は同様のサービスを利用して、ユーザが共有及び/又は推奨を希望する特定のメディアに関する情報を転送するものである。 However, these systems are all, e-mail, using the instant messaging or similar service, in which users transfer information about the particular media that wish to share and / or recommend. 現在入手できる各システムに欠けているものは、ユーザがそれ自身のメディアプレーヤを利用して、特定のメディアアイテムが好きか嫌いかを別のユーザに通信できるシステムである。 What is lacking in each current system available, the user utilizes its own media player is a system capable of communicating or hate you like a particular media item to another user. この技術の欠点は、ユーザがメディアシステム及び/又は改善型メディアプレーヤ内から別のユーザと通信して、その別のユーザとメディアを共有し、及び/又はその特定のメディアが好きか嫌いかを表現できるメディアシステム又はサービスが入手できないことである。 The disadvantage of this technique, the user is communicating with another user from the media system and / or an improved type media in a player, share that another user and media, and / or if you like or dislike the particular media media system or service can be expressed is that it is not available. 又、ユーザが、音楽や他のメディアを他のユーザと共有し又は他のユーザに推奨するために多数のプログラムに依存しなくてよければ、既知のシステムの勝る利益となろう。 Also, the user, If the application does not require depends on a number of programs to recommend music or other media to share or other user with other users would benefit over the known systems. 同様に、より高精度の1つのメディアプレーヤ、即ちメディアを再生できると共に、多数の他のユーザのメディア関係ニーズに対処し、ひいては、ユーザがより向上したメディア経験をもてるようにするメディアエンジンが得られれば、既知のシステムに勝る効果が得られよい。 Likewise, more accurate one media player, i.e. it is possible to play the media, addresses the media relationship needs of many other users, and thus, the media engine to Moteru media experience user improved if obtained, it may be obtained advantages over known systems.

コンピュータ関係技術の発展の付加的な副産物は、種々の環境にいる1人のユーザが、多数の異なる位置に配置された2つ以上のコンピュータ又はメディアケーパブル装置を有し、それらを通してユーザが自分の媒体を経験することを望むことである。 Additional by-product of development of computer-related technology, one of the users in a variety of environments, has a number of two or more that are arranged at different positions of the computer or media capable device, user yourself through them it is to want to experience the media. これまで、異なる位置間でメディアファイルの転送又は搬送を望むユーザは、手で(例えば、コンパクトディスクにおいて)メディアファイルを転送し、メディアファイルをそれら自身へeメール又はインスタントメッセージングし、次いで、第2の位置でファイルをオープンするか、或いはメディアファイルを特定のメディアネットワークサービスで見つけるように試み、次いで、この場合も、その特定のメディアを第2のコンピュータ位置にロードするという厄介なステップを経て進まねばならない。 Previously, a user wishing to transfer or transport media files between different locations, by hand (e.g., compact in disc) to transfer the media files, and e-mail or instant messaging the media file to themselves and then, second attempts position either open the file, or the media file to find a particular media network service and then, again, advancing through troublesome steps of loading the particular medium in a second computer location Ne must.

一実施形態において、本発明は、ネットワーク上の多数の位置からメディアファイルへユーザアクセスを与えるための方法において、将来の時間にメディアファイルにアクセスするためのユーザの希望を表わす第1の通信を受け取るステップであって、前記メディアファイルは、ネットワーク上の多数の位置から異なるメディアフォーマットで入手できるものであるステップと、ユーザ及びメディアファイルに関連した情報を記憶するステップと、メディアファイルを経験するためのユーザの希望を表わす第2の通信をユーザから受け取るステップと、ユーザへ希望のメディアファイルを与えるところの位置を前記多数の位置から決定すると共に、希望のメディアファイルを与えるメディアフォーマットも決定するステップと、希望のメディ In one embodiment, the present invention provides a method for providing a user access from multiple locations on the network to the media file, receiving a first communication that represents the desire of the user to access the media files to a future time a step, wherein the media file, and storing steps are those available from multiple locations on the network in different media formats, the information associated with the user and media files, to experience a media file receiving a second communication that represents the desired user from the user, with the position where to provide a media file desired to the user determined from the plurality of positions, comprising the steps of also determining media formats that provide media files desired , the desired media ファイルを前記メディアフォーマットで前記位置からユーザにより経験されるべく利用できるようにするステップと、を備えた方法を包含する。 Comprising the steps of: available to be experienced by the user files from the position in the media format, the method comprising a.

一実施形態において、本発明は、ネットワーク上の多数の位置からメディアファイルへユーザアクセスを与えるためのシステムにおいて、将来の時間にメディアファイルにアクセスするためのユーザの希望を表わす第1の通信を受け取る第1通信コンポーネントであって、前記メディアファイルは、ネットワーク上の多数の位置から異なるメディアフォーマットで入手できるものである第1通信コンポーネントと、ユーザ及びメディアファイルに関連した情報を記憶する記憶装置と、メディアファイルを経験するためのユーザの希望を表わす第2の通信をユーザから受け取る第2通信コンポーネントと、ユーザへ希望のメディアファイルを与えるところの位置を前記多数の位置から決定すると共に、希望のメディアファイルを与えるメディア In one embodiment, the present invention provides a system for providing user access from multiple locations on the network to the media file, receiving a first communication that represents the desire of the user to access the media files to a future time a first communication component, wherein the media file comprises a storage device for storing a first communication component from a number of locations on the network are those available in different media formats, the information associated with the user and the media file, a second communication component for receiving a second communication that represents the desire of the user to experience the media file from the user, with the position where to provide a media file desired to the user determined from the plurality of positions, desired media media to give the file ォーマットも決定する判断コンポーネントと、希望のメディアファイルを前記メディアフォーマットで前記位置からユーザにより経験されるべく利用できるようにする配送コンポーネントと、を備えたシステムを包含する。 Including formatting a determining component that also determines a delivery component to be available to be experienced by the user from the position of media files desired by the media format, the system comprising a.

一実施形態において、本発明は、ネットワーク上の多数の位置からメディアファイルへユーザアクセスを与えるためのメディアマネージメントアプリケーションにおいて、コンピューティング装置で実行されたときに、メディアファイルのリストを表示するユーザインターフェイスを生成し、このユーザインターフェイスを通して、将来の時間にメディアファイルの少なくとも1つにアクセスするためのユーザの希望を表わす第1の通信を受け取り、前記メディアファイルは、ネットワーク上の多数の位置から異なるメディアフォーマットで入手できるものであり、更に、ユーザ及びメディアファイルに関連した情報を記憶装置へ送信し、ユーザインターフェイスを通して、メディアファイルを経験するためのユーザの希望を表わす第2の通 In one embodiment, the present invention provides a media management application for providing a user access from multiple locations on the network to the media file, when executed on a computing device, a user interface that displays a list of media files generated through the user interface, at least one receiving a first communication that represents the desire of the user for access to the media file, media format different from a number of locations on a network of media files to a future time in are those available, further transmits the information related to the user and the media file to a storage device, through a user interface, a second through representing the desired user to experience a media file を受け取り、そして記憶装置から、ユーザにより経験できるようにメディアファイルに関連したメディアファイル識別子を受け取り、メディアファイルは、多数の位置の中のある位置から与えられると共に、メディアファイルは、異なるメディアフォーマットの中の1つであるように構成されたアプリケーションコードを備えたメディアマネージメントアプリケーションを包含する。 From the receipt and storage device receives the media file identifier associated with a media file so that it can be experienced by a user, media files, with given from a location middle of a number of locations, media files, the different media formats It encompasses media management application with a configuration application code to be one in.

本発明の一実施形態の例示的システムアーキテクチャーを示す概略図である。 It is a schematic diagram illustrating an exemplary system architecture of one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的ネットワークアーキテクチャーを示す概略図である。 Is a schematic diagram illustrating an exemplary network architecture according to an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によるユーザメディアファイルの編成及び分類を示すフローチャートである。 Is a flow chart showing the organization and classification of the user media file according to an exemplary embodiment of the present invention. 本発明の別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によりメディアをブックマーキングするプロセスを示すフローチャートである。 It is a flowchart illustrating a process of bookmarking media according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によりファイルを探索するプロセスを示すフローチャートである。 According to an exemplary embodiment of the present invention is a flow chart illustrating a process of searching for files. 本発明の別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 A further additional exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 In connection with an exemplary media engine according to one embodiment of the present invention is an additional exemplary user interface using a search engine. 本発明の別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 According to another embodiment in connection with the exemplary media engine is an additional exemplary user interface that uses the search engine of the present invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の更に別の実施形態により例示的メディアエンジンに関連してサーチエンジンを使用する付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface using further search engine in connection with an exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 本発明の一実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to an embodiment of the present invention. 本発明の別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface of an exemplary media engine according to yet another embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の別の実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface used to generate a playlist exemplary media engine according to another embodiment of the invention. 相性プレイリストの生成を示すフローチャートである。 Is a flow chart showing the generation of compatibility playlist. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によりプレイリストを作成するプロセスを示すフローチャートである。 According to an exemplary embodiment of the present invention is a flow chart showing the process of creating a playlist. 本発明の一実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is another exemplary user interface of an exemplary media engine according to an embodiment of the present invention. 本発明の別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is another exemplary user interface of an exemplary media engine according to an embodiment of the present invention. 本発明の別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の更に別の実施形態による例示的メディアエンジンの別の例示的ユーザインターフェイスである。 It is yet another exemplary user interface of an exemplary media engine according to another embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的システムアーキテクチャーを示す概略図である。 Is a schematic diagram illustrating an exemplary system architecture according to an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によりネットワークを生成して対話するプロセスを示すフローチャートである。 It is a flowchart illustrating a process of generating a network to interact with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される付加的な例示的ユーザインターフェイスである。 An additional exemplary user interface used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により例示的メディアエンジンでプレイリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a playlist exemplary media engine according to one embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態によるプレイリストをパブリッシュするところを示すフローチャートである。 It is a flowchart illustrating a place to publish a playlist in accordance with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のユーザ/メンバーリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate the same user / members list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のユーザ/メンバーリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate the same user / members list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のユーザ/メンバーリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate the same user / members list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のアーチストリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a similar artist list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のアーチストリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a similar artist list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態により同様のアーチストリストを生成するのに使用される例示的ユーザインターフェイスである。 It is an exemplary user interface that is used to generate a similar artist list with an embodiment of the present invention. 本発明の一実施形態による例示的システムアーキテクチャーを示す概略図である。 Is a schematic diagram illustrating an exemplary system architecture according to an embodiment of the present invention.

添付図面は、本発明の実施形態を例示するものであり、本発明の範囲を限定するものではない。 The accompanying drawings, which illustrate embodiments of the present invention and are not intended to limit the scope of the present invention. 本発明の範囲は、特許請求の範囲により限定される。 The scope of the invention is defined by the appended claims.
一般に、本発明は、ネットワークを経てメディアを配送し、そしてネットワークを経て転送されたメディアを経験する際にユーザの経験を向上させるためのシステム及び方法に係る。 In general, the present invention is to deliver the media through a network, and to a system and method for improving the user's experience when experiencing the media that is transferred over the network. 上述したこの技術の欠点に鑑み、ユーザが購入した、取得した及び/又は任意の希望の位置にアクセスしたところの全てのメディアファイルにユーザが完全且つ自由にアクセスするシステムが入手できれば、効果的である。 In view of the disadvantages of this technique described above, the user has purchased, whenever available system user to all media files were accessed to the position of the acquired and / or any desired completely and freely accessible, effective is there. 更に、上述したように、現在のシステムは、ポータブル装置においてメディアファイルを搬送する能力をユーザに許可する。 Further, as described above, current systems allow the ability to transport a media file in the portable device to the user. これらポータブル装置は、スペースに制約があり、そして装置と、ユーザがファイルにアクセスしたい各特定の位置との間でアップロード及びダウンロードすることが厄介である。 These portable devices, there are restrictions on space and equipment and it is cumbersome to users to upload and download between the specific location to be accessed in a file. それ故、ユーザが、最小限の厄介な中間ステップで、自分のローカルシステム上でのマウスのクリックを通してこれらのファイルにアクセスできるようなシステムが存在すれば、効果的となろう。 Therefore, the user, with minimal troublesome intermediate step, if there is a system that allows access these files through clicking the mouse on their local system, would be effective.

同じコンポーネントが同じ参照番号で示された添付図面を参照して本発明の実施形態を以下に説明する。 The same components will be described embodiments of the present invention with reference to the accompanying drawings indicated by the same reference numerals below. 図1を参照すれば、本発明の一実施形態のアーキテクチャーが概略図で示されている。 Referring to FIG. 1, the architecture of an embodiment of the present invention is shown in a schematic diagram. 図1に見られるように、本発明の一実施形態によるシステム100が示されている。 As seen in Figure 1, the system 100 is shown according to an exemplary embodiment of the present invention. 一般的に、システム100は、ユーザ102が異なるメディアを経験し、共有し、さもなければ、利用するのを許す。 Generally, the system 100 may experience a media user 102 are different, covalently or otherwise, allow the use. 多数の実施形態を音楽及び/又はオーディオファイルに関して説明するが、本発明は、いかなる形態のオーディオ、ビデオ、デジタル又はアナログメディアコンテンツ、並びに現在知られている又は知られるようになった他のメディアファイル形式にも利用することができる。 While describing a number of embodiments with respect to music and / or audio files, the present invention provides an audio any form, video, digital or analog media content, as well as other media files became known or currently known it can also be used to format.

各ユーザ102は、多数の既知の仕方の1つによりインターネット104に結合されたプロセッサ103、例えば、パーソナルコンピュータ(PC)、ウェブイネーブルセルラー電話、パーソナルデジタルアシスタント等を使用する。 Each user 102, processor 103 is coupled to the Internet 104 by one of a number of known ways, for example, a personal computer (PC), web enabled cellular telephone, using a personal digital assistant or the like. 更に、各プロセッサ103は、好ましくは、インターネットブラウザ(図示せず)、例えば、INTERNET EXPLORERという商標名でマイクロソフトコーポレーションによりオファーされているもの、又はNETSCAPE NAVIGATORという商標名でネットスケープコープによりオファーされているもの、或いはユーザとサービスプロバイダーとの間及び/又はユーザ間でネットワーク相互通信を可能にする前記コンポーネントのソフトウェア又はハードウェア等効物を含む。 Furthermore, each processor 103 is preferably an Internet browser (not shown), such as those offered by Microsoft Corporation under the trade name INTERNET EXPLORER, or those offered by Netscape Corp under the trade name NETSCAPE NAVIGATOR or it includes software or hardware such equivalents of the component that allows the network communicating with each other between the user and the service provider and / or user. 又、各プロセッサは、メディアエンジン106も備え、これは、以下に述べる他の機能の中でも、情報又はデータを、認知できる形態へ変換すると共に、メディア関係情報又はデータを管理して、ユーザ102が種々のメディアでの経験を個人化できるようにする能力を与える。 Further, each processor, media engine 106 also comprises, which, among other functions described below, the information or data, and converts into perceptible form, to manage the media-related information or data, the user 102 It provides the ability to be able to personalize the experience of a variety of media. メディアエンジン106は、プロセッサ103の売主によりプロセッサ103に組み込まれてもよいし、或いはメディアエンジンプロバイダーから、又はこの技術で認識された他の仕方で、個別コンポーネントとして得られてもよい。 Media engine 106 may be incorporated into the processor 103 by the seller of the processor 103, or from a media engine provider or in other ways that are recognized in the art, may be obtained as a discrete component. 以下に詳細に述べるように、メディアエンジン106は、設計上の選択の問題として、ソフトウェアアプリケーションでもよく、又はソフトウェア/ファームウェア組み合せでもよく、又はソフトウェア/ファームウェア/ハードウェア組み合せでもよく、これは、ユーザに対して中央メディアマネージャーとして働くと共に、ユーザがコンピュータ又はパーソナルポータブル装置を通してアクセスしたいか或いはネットワークを経て種々の位置で利用できるネットワーク装置を通してアクセスしたい全ての種類のメディアファイル及びサービスのマネージメントを容易にする。 As discussed in more detail below, the media engine 106, as a matter of design choice, it may be a software application, or a software / firmware combination with may or software / firmware / hardware combination with may, this is the user together they act as a central media manager for a user to facilitate management of all types of media files and services to be accessed through the network devices available at various locations via or network wish to access through a computer or a personal portable device. ここで使用するメディアファイルという用語は、一般的に、メディアのアイテム、並びに関連するメタデータ及び/又はそのアイテムに対するネットワーク位置情報を指すのに使用される。 The term media file to be used, and generally is used to refer to a network location information for the media items, as well as associated metadata and / or the item.

ここに説明するメディアエンジン106は、グラフィックユーザインターフェイス及び関連機能を通して対話し、ユーザは、中央及び共通のエントリーポイントを経て、そして容易に理解できるグラフィックユーザインターフェイスを経て、個別のソース及び個人的に収集され編成されたソースを通して利用できるメディアファイルを管理し且つそれにアクセスすることができる。 Media engine 106 to be described herein, interact through a graphical user interface and related functions, the user, through a central and common entry point, and easily via the graphical user interface that can be understood, collecting discrete sources and personal it is capable of and access it manages media files available through organized sources. 従って、最初に、図2を参照すれば、メディアエンジン106に対する好ましいグラフィックユーザインターフェイスが例示されている。 Therefore, first, referring to FIG. 2, a preferred graphical user interface is illustrated for the media engine 106. 図2を検討することから明らかなように、メディアエンジン106からのユーザインターフェイスは、ここに示す例では、ユーザ自身の記憶されたメディアファイルライブラリーの一部分として利用できる音楽ファイル、外部のサービスプロバイダーを経て利用できるメディアファイル、コンパクトディスク又は関連プレーヤ装置で利用できる音楽、並びに音楽又はメディア関係情報の他のソースのマネージメント及び編成を容易にする。 As is apparent from consideration of Figure 2, the user interface from media engine 106, in the example shown here, the music file that can be used as part of a stored media file library users own external service provider after facilitating media files available, music available on compact disc or an associated player device, as well as other sources of music or media related information management and organized. 従って、メディアエンジンは、そのユーザインターフェイスを通して、ユーザのメディアが見つかるときに全てのユーザメディアへのゲートウェイとして働く。 Thus, the media engine, through its user interface, acts as a gateway to all user media when it finds the user's media. 従って、本発明により意図されたメディアエンジンは、既知のメディアプレーヤにこれまで見られなかった機能、編成能力及び一体化機能を著しく拡張することにより、現在知られているメディアプレーヤソフトウェアの能力を越えて広がる。 Thus, the media engine contemplated by this invention, functions not seen hitherto known media player, by expanding significantly the organization capabilities and integration functions, beyond the capability of the media player software that is currently known and spreading.

更に、ここに述べる実施形態では、プロセッサ103は、インスタントメッセージングソフトウェアプログラム108も実行し、これは、インスタントメッセージングプラットホーム116と通信し、そしてユーザ間でのメッセージ及び他の情報の交換を容易にするのに使用される。 Further, in the embodiment described herein, the processor 103 also executes an instant messaging software program 108, which communicates with the instant messaging platform 116, and facilitates the exchange of messages and other information between users They are used to. インスタントメッセージングプログラムの1つのこのような例は、Yahoo! One such example of the instant messaging program, Yahoo! インスタントメッセンジャーであり、或いは現在知られている又は今後知られるようになる他のインスタントメッセージングプログラムである。 An instant messenger, or other instant messaging programs to be as presently known are or hereafter known as. この実施形態は、インスタントメッセージングプログラムに関して説明するのが好ましいが、これまで知られている又は今後知られるネットワークを経ての他の形式の通信を利用してもよい。 This embodiment is preferably described with respect to instant messaging programs may be used to communicate other forms of over the network known hitherto known or hereafter. 又、プロセッサ103は、メディアエンジン106により実行されるか又はそれと対話するローカルメディアファイル110及び/又は他のプラグインプログラムの記憶部も含むことができる。 The processor 103 may also include a storage unit or local media files 110 and / or other plug-in programs to interact with it is executed by the media engine 106. 又、プロセッサ103は、装置114に接続できるのが好ましく、これは、例えば、コンパクトディスクプレーヤ、及び/又はMP3プレーヤと一般に称される他の外部メディアファイルプレーヤ、例えば、アップル・コンピュータ・インクによりiPodという商標名で販売されている形式のもので、メディアファイルをポータブル記憶しそして再生するのに使用される装置である。 The processor 103 is preferably be connected to the apparatus 114, which is, for example, a compact disc player, and / or MP3 player and generally other external media file player called, for example, by Apple Computer Inc. iPod of the type sold under the trade name, a device used to be a portable storage and play media files.

更に、プロセッサ103は、デジタル権利マネージメントソフトウェア(DRM)105を含み、これは、安全な配布を可能にし及び/又はメディアファイルの不法配布を防止又は妨げることにより、ユーザ102のメディアファイルの版権及び他の知的財産を保護する。 Furthermore, the processor 103 includes a digital rights management software (DRM) 105, which, by preventing or hinder the illegal distribution and / or media files that allow for secure distribution, copyright and other media files the user 102 to protect intellectual property. 一実施形態では、DRM105は、許可されたユーザによる制御されたアクセスのために、或いはコンテンツをデジタル透かし又は同様の方法でマーキングするために、メディアファイルを暗号化又は暗号解読し、コンテンツを自由に配布できないようにする。 In one embodiment, DRM105, for the controlled access by authorized users, or content for marking a digital watermark or similar method, the media file encryption or decryption, the contents freely so as not to be distributed. メディアエンジン106は、メディアエンジン106を通して経験されるメディアファイルがコピーされたり、或いはコンテンツを見たり聞いたりすることが許されていないユーザと共有されたりすることがないよう確保するために、DRM情報を使用するのが好ましい。 Media engine 106, in order to ensure as not to or shared are media files copied experienced through media engine 106, or a user who is not allowed to see or hear the content, DRM information Preference is given to using.

以下に詳細に述べるように、メッセージングプラットホーム116に加えて、システム100は、メディアサーバー118も備えている。 As described in detail below, in addition to the messaging platform 116, the system 100 also includes a media server 118. インターネット104を経てユーザ102へメディアをサービスするのに加えて、メディアサーバー118は、好ましくはメディアデータベース120も備え、これは、実際のメディアを記憶するのに加えて、メディアの各特定部片の種々のメタデータ属性を記憶するか又はその記憶装置と通信する。 In addition to service the media to the user 102 via the Internet 104, the media server 118 is preferably a media database 120 also includes, which in addition to storing the actual media, of each particular piece of media communication or with the storage device stores various metadata attributes. データベース120は、多数のサーバー又は位置にわたって分散することができる。 Database 120 may be distributed over multiple servers or locations. 他のサーバー130は、他のコンテンツ及びサービスを利用できるようにすると共に、管理サービス、例えば、ユーザログオンの管理、サービスアクセスの許可、デジタル権利のマネージメント、及びサービスプロバイダーを通して利用可能にされる他のサービスを提供することができる。 Other servers 130, as well as to take advantage of other content and services, administrative services, for example, a user logs on management, authorization service access, digital rights management, and other which are made available through the service provider it is possible to provide a service. 本発明のある実施形態は、音楽に関して説明するが、ニュース、娯楽、スポーツイベント、ウェブページ、或いは認知できるオーディオ又はビデオコンテンツを含む(これらに限定されない)いかなる形態のストリーミング又は非ストリーミングメディアも包含し得る。 Certain embodiments of the present invention is described in terms music, news, entertainment, sports events, including web pages or perceptible audio or video content, but not limited to also encompasses streaming or non-streaming media in any form obtain. 又、本発明は、メディアコンテンツ、及び特に、オーディオコンテンツに関して説明するが、本発明の範囲は、これまでに知られているか又は今後に知られるいかなるコンテンツ又はメディアフォーマットも包含することを理解されたい。 Further, the present invention is media content, and in particular, although described with respect to audio content, the scope of the invention should be understood to encompass any content or media format known to or future known to date .

本発明の一実施形態において、ユーザ102のプロセッサ103に位置したDRMソフトウェア105と同様に、メディアサーバーは、それ自身のDRMソフトウェア150を維持し、これは、メディアデータベース120に位置するか又はユーザ102のプロセッサに記憶されたメディアファイルのデジタル権利を追跡する。 In one embodiment of the present invention, similarly to the DRM software 105 located on the processor 103 of the user 102, media server maintains its own DRM software 150, which is, or the user 102 located in the media database 120 tracking the digital rights of the processor to the stored media files. 従って、例えば、メディアサーバー118は、それがメディアファイルをユーザ102にストリームし又はサーブアップし或いは転送する前に、その特定のメディア断片の権利呼称を確認し、そしてユーザが適切な権利を有する場合だけファイルをストリームし又は転送するように働く。 Thus, for example, the media server 118, if it is before the streams or serves up the media file to the user 102 or transfer, check the right designation of that particular media fragment, and the user has the appropriate rights It serves to only streams the file or transfer.

図1に示すように、ユーザ102、メディアサーバー118及びメッセージングプラットホーム116、並びに他のサーバー130は、インターネット104を経て通信接続される。 As shown in FIG. 1, the user 102, media server 118 and messaging platform 116 as well as other servers 130, it is communicatively connected via the Internet 104. 別の実施形態では、システムの異なるコンポーネントを異なる仕方で通信結合してもよく、例えば、その各々を、ワイヤレスで、或いはローカル又はワイドエリアネットワーク(WAN)等で互いに直結してもよい。 In another embodiment, it may be communicatively coupled to different components differently the system, for example, the each wirelessly, or may be directly connected to each other by such as a local or wide area network (WAN). 更に、機能的コンポーネントは、メディアエンジンのある機能がメディアサーバー118で遂行されるように分散でき、又はその逆にすることもでき、或いはシステム100全体にわたり種々の位置で動作するようにモジュラー形態で分散することもできる。 Furthermore, the functional component is a function of a media engine can be distributed as performed by the media server 118, or can also be vice versa, or in a modular form to work at various locations throughout the system 100 as a whole it is also possible to disperse. 従って、特定の装置又はコンポーネント又は位置に関連した機能又はコンポーネントについてのここでの説明は、単に例示に過ぎない。 Accordingly, the description herein for a particular device or component or feature or component associated with the position are merely illustrative.

本発明の別の実施形態によるネットワーク300の更に別のアーキテクチャーを、図3を参照して以下に説明する。 A further architecture of a network 300 according to another embodiment of the present invention will be described below with reference to FIG. この実施形態は、例えば、ユーザA、ユーザB及びユーザCのような複数のユーザ102を含むより広いネットワークを維持する。 This embodiment, for example, to maintain a wider network than including a plurality of users 102 such as user A, user B and user C. 各ユーザは、少なくとも1つのプロセッサ103を維持し、これは、図1を参照して述べたように、メディアエンジン106、メッセージングプログラム108、ローカルメディアファイル110及び種々のソフトウェアプラグイン112を含む。 Each user maintains at least one processor 103, which, as described with reference to FIG. 1, including the media engine 106, the messaging program 108, local media files 110 and a variety of software plug 112. 更に、各プロセッサ103は、ローカル装置114も含むことができ、又、これらのプロセッサは、図1を参照して述べたように、デジタル権利マネージメントソフトウェア又は機能105も含むのが好ましい。 Furthermore, each processor 103 may also include a local device 114, also these processors, as described with reference to FIG. 1, preferably includes also a digital rights management software or functionality 105. プロセッサ103は、互いに直結されてもよいし、或いはインターネット104又は他の何らかの通信ネットワークを経て接続されてもよい。 The processor 103 may be connected via may be directly connected to each other, or the Internet 104 or some other communications network. 更に、これらのプロセッサは、インターネット104を経てメディアサーバー118に接続される。 Additionally, these processors are connected to the media server 118 over the Internet 104. 図1を参照して上述したように、メディアサーバー118は、メディアデータベース120、ユーザ情報データベース122、及びデジタル権利マネージメント150を含む。 As described above with reference to FIG. 1, the media server 118 includes a media database 120, user information database 122 and the digital rights management 150,. 又、全ネットワーク300を管理し又はそれにサービスするために、付加的なデータベースがメディアサーバーに接続される。 Further, in order to service management or its full network 300, additional databases are connected to the media server. 例えば、格付けデータベース320は、特定ユーザが、図3を参照して以下に述べる多数の異なるフォーマットで特定のメディアファイルに適用できる格付けに関する情報を含む。 For example, ratings database 320, a particular user, including information about the ratings that can be applied to a particular media file in numerous different formats described below with reference to FIG. メディアサーバーに接続される付加的なデータベースは、プレイリストデータベース340であり、これは、プロセッサ103又はメディアデータベース120等に位置する種々のメディアファイルを合成するユーザにより生成されるプレイリストを記憶するものである。 Additional databases connected to the media server are playlist database 340, which is configured to store a play list generated by the user to synthesize the various media files located on processor 103 or media database 120 or the like it is. 又、プレイリストデータベースに記憶されるこれらのプレイリストは、以下に述べるように、ネットワーク300の種々の異なるユーザ102にも利用できるようにされる。 Moreover, these playlists stored in the playlist database, as described below, in a variety of different users 102 of network 300 is available. 図1を参照して述べたように、メディアサーバー118は、メッセージングプラットホーム116にも接続され、これは、種々のユーザを相互接続し、そして特定のユーザに関する付加的な情報を記憶する上でも助けとなる。 As described with reference to FIG. 1, the media server 118 is also connected to the messaging platform 116, which helps even on interconnect the various users, and stores the additional information for a particular user to become. 例えば、メッセージングプラットホーム116は、付加的なユーザ情報データベース360に接続することもでき、これは、メッセージングプラットホームへのユーザの接続性及び互いの接続性に関する特性の情報を含む。 For example, the messaging platform 116 can also be connected to an additional user information database 360, which contains information characteristics about the user's connectivity and mutual connectivity to the messaging platform. 例えば、このユーザ情報データベースは、各特定のユーザ102及びユーザのプロセッサ103に関する情報、並びにユーザのプロセッサ103が他のプロセッサ103とで維持する接続に関する情報を含むことができる。 For example, the user information database, information on the processor 103 of each particular user 102 and the user, and can include information about the connection processor 103 of the user is maintained in the other processor 103. この情報の使い方、及びメッセージングプラットホームを使用して異なるユーザ間で相互接続をどのように改善するかについて、図71を参照して説明する。 Using this information, and how to improve the interconnection between different users using the messaging platform will be described with reference to FIG. 71. 別の実施形態では、メディアサーバー118は、図47、図48及び45を参照して以下に述べるように、相性プレイリストを発生する上で助けとなるように使用される相性エンジン4050も含む。 In another embodiment, the media server 118, FIG. 47, as described below with reference to FIGS. 48 and 45, including affinity engine 4050 that is used to aid in order to generate the compatibility playlist.

更に、図3に見られるように、メディアサーバー及びメッセージングプラットホームは、インターネット全体にわたって利用できる他のサイト又はサーバー380にも直結される。 Further, as seen in FIG. 3, the media server and the messaging platform it is also directly connected to other sites or servers 380 that are available throughout the Internet. これらのサイトは、ユーザ102に公然とアクセスできるサイト、例えば、コマースウェブサイトでもよいし、或いはこれらのサイトは、メディアサーバー及び/又はメッセージングプラットホームだけに利用できる内部サイトでもよい。 These sites, sites that can publicly accessible to the user 102, for example, also may commerce website, or those sites may be internal sites that are only available to the media server and / or messaging platform. ネットワーク300内では、各特定のユーザは、個別の識別子又は「ユーザネーム」を有するのが好ましく、これは、特定のユーザを追跡すると共に、ネットワーク300を経て接続されるメディアサーバー及び多数の他のサーバーの両方を経てユーザが含まれる全てのアクティビティを管理するのに使用される。 In the network 300 within each particular user preferably has a distinct identifier or "user name", which is adapted to track a particular user, the media server and a number of other connected through the network 300 through both servers are used to manage all activity that includes user. このユーザネームは、ユーザ情報データベース122内に記憶され、各特定ユーザに対する個別の識別子である。 This user name is stored in the user information database 122 is a separate identifier for each particular user. ユーザに関して記憶される付加的な情報は、ユーザの個人的情報、例えば、ホームアドレス、eメールアドレス及び/又は電話番号を含むのが好ましい。 Additional information that is stored for the user, personal information of the user, for example, the home address, to include an e-mail address and / or telephone numbers preferred. 又、このデータベースは、ネットワークを使用するためのユーザの個人的な好みを含んでもよく、例えば、ユーザAがメディアエンジン106を使用してメディアにアクセスし、そして特定のメディアに対する好みを指示するか、或いは特定のメディアアイテムが利用可能になったときに変更されるべき好みを指示する場合には、このような好みがユーザ名と一緒にユーザデータベース122に記憶される。 Also, if the database may include personal preferences of the user to use the network, for example, to access the media user A uses the media engine 106, and instructs the preference for particular media , or when instructing the preferences to be changed when the particular media item is available, such preferences are stored in the user database 122 together with the user name. 或いは又、これらの好みは、ユーザ102のプロセッサを含むネットワーク300のどこかに記憶することができる。 Alternatively, these preferences can be stored anywhere in the network 300 that includes a processor of the user 102. 従って、メディアサーバー118は、これらの特定の歌をネットワーク300のユーザに利用可能にすべき場合に、例えば、ユーザ情報データベース122において好みをサーチし、どのユーザがその歌を希望するか見出し、そして前記例と同様に、ユーザAの好みが、メディアサーバー118に、その特定の歌をユーザAのメディアエンジン106へ送信するか、さもなければ、利用可能にするようにアラートする。 Accordingly, the media server 118, if should be able to use these particular song to the user network 300, for example, searches the preferences in the user information database 122, we found what the user desires that song, and as with the previous example, preferences of the user a is, the media server 118, to send that particular song to media engine 106 of the user a, otherwise alert to available.

更に、この実施形態では、全ネットワーク300は、メディアサーバー118及び他のサーバーが互いに相互接続して特定ユーザ102の経験を最適化きるように接続される。 Further, in this embodiment, the entire network 300, the media server 118 and other servers are connected to hang optimize experience a specific user 102 to interconnect with each other. 以下に詳細に述べるように、特定のユーザが特定のプロセッサ103にローカルで関連付けられる間に、ネットワーク300に接続されたときは、そのユーザは、ネットワーク300全体にわたって利用できるリソースが特定のサーバーに存在するか又は別のプロセッサに存在するかに関わらず、それら全てのリソースにアクセスすることができる。 As described in detail below, while a particular user is associated with a local to a specific processor 103, when connected to the network 300, the user is present in the resource specific server available across the network 300 whether or present in another processor, it is possible to access all those resources. ネットワーク300は、ネットワークの一部分として利用できるリソースを通してユーザの経験を向上させるためにユーザ特有の情報を収集し保持することができる。 Network 300 may be collected by holding the user-specific information in order to improve the user's experience through the resources available as part of the network. 従って、ネットワーク全体にわたり、異なるユーザ102がそれらの個々のメディアエンジン106を経て同じメディアサーバー118にアクセスするが、それら個々の聴取経験は、それらの特定のニーズに対して調整され、そしてネットワーク全体の能力を利用することになる。 Thus, throughout the network, different but user 102 to access the same media server 118 via their individual media engine 106, their individual listening experience, adjusted for their particular needs, and the entire network It will take advantage of the ability.

本発明の一実施形態では、システム100は、ネットワーク300全体にわたり異なる位置に配置された異なるメディアファイルの容易な再生を促進すると共に、ユーザ102が位置するプロセッサから各個々のユーザ102により容易にアクセスできるメディアのプレイリスト又は他の組み合せの生成を促進するように、ユーザ102のメディアファイルを管理することができる。 In one embodiment of the present invention, system 100 is configured to facilitate easy reproduction of different media files located in different locations throughout the network 300, easily accessed by each individual user 102 from the processor that the user 102 is located to facilitate the production of a playlist, or other combinations of media that can, can manage media files of the user 102. 本発明の別の実施形態では、2人以上の異なるユーザ102が、メディアエンジン106を使用してメディアファイルを互いに共有し及び/又は推奨することができる(適切に許可された場合に)。 (If properly authorized) In another embodiment of the present invention, in which two or more different users 102, share and / or recommend may be mutually the media file using the media engine 106. これは、メディアエンジン106とメディアサーバー118との対話により行なわれ、これらは、両方とも、両ユーザ102に関連するデータと、メディアサーバー118及びユーザ102の各プロセッサ103に記憶されたメディアとを共有し、記憶する。 This is done by interaction with the media engine 106 and media server 118, both of sharing and data related to both users 102, the media stored in each processor 103 of the media server 118 and the user 102 and stores. ユーザ102がメディアエンジン106をプロセッサ103にインストールするか又はそれを使用するときには、メディアエンジン106は、種々の異なるステップを通じて、ユーザ102のメディアを良く知ると共に、メディアサーバー118と対話する。 When the user 102 uses or it installing media engine 106 to the processor 103, the media engine 106, through a variety of different steps, the media user 102 may together know to interact with the media server 118. 図4は、このプロセスに関連したステップを示す。 Figure 4 illustrates the steps associated with this process.

図4を参照すれば、先ず、ユーザ102は、メディアエンジン106を自分のプロセッサ103にインストールするか、さもなければ、インスタンス生成する。 Referring to FIG. 4, first, user 102, or to install the media engine 106 on their processor 103, otherwise instantiates. ステップ402。 Step 402. ユーザがメディアエンジン106を自分のプロセッサ103にインストールすると、メディアエンジンは、プロセッサ103において探索できるメディアファイルについてプロセッサ103をサーチする。 When a user installs the media engine 106 on their processor 103, the media engine searches processor 103 for the media files that can be searched for in the processor 103. ステップ404。 Step 404. メディアエンジン106がプロセッサ103においてメディアファイルを探索できる場合には、メディアエンジン106は、メディアエンジン106内に記憶されるファイルであって、見つかったメディアファイルに関する情報を含むファイルを生成する。 If the media engine 106 can search for the media file in the processor 103, the media engine 106, a file stored in the media engine 106, and generates a file that contains information about the found media file. ステップ406。 Step 406. このファイルは、メディアファイルの位置を含む各メディアファイルに関する情報と、メディアファイルと共に記憶されるメタデータ、例えば、歌の名前、アーチストの名前、又はアルバムの名前とを含む。 This file contains information about each media file including the location of the media file, the metadata stored with the media file, for example, song name, the name of the artist, or the name of the album. このような情報がメディアファイルと共に利用できない場合には、メディアエンジン106は、メディアファイルに対するポインタ及び/又は位置参照を、その特定のメディアファイルに対して利用できるメタデータがないことを示す指示子と共に記憶するだけである。 If such information is not available with the media file, media engine 106, a pointer and / or location reference for the media file, along with indicator indicating that there is no metadata available for that particular media file it is only to store. 他の実施形態では、メディアエンジン106及び/又はネットワークのメディアサーバーは、ユーザに対する有用なメタデータを得るために特定のメディアファイルに関する情報についてネットワークをサーチするステップをとることができる。 In other embodiments, the media engine 106 and / or network media server can take the step of searching the network for information about a particular media file in order to obtain the metadata useful for the user.

又、メディアエンジン106は、メディアを含むことのできるユーザ102のプロセッサ103に配置されるか又は接続される装置114(MP3プレーヤ、CDドライブ、フラッシュメモリ、等)もサーチする。 Also, the media engine 106, device 114 or connected is arranged in the processor 103 of the user 102, which may include a media (MP3 players, CD drive, flash memory, etc.) is also searched. このような周辺装置が見つかった場合には、メディアエンジンは、その周辺装置内に配置されたメディアがあるかどうか決定する。 If such a peripheral device is found, the media engine determines whether there is disposed media within the peripheral device. ステップ408。 Step 408. もしそうであれば、メディアエンジン106は、関連メタデータを含むメディアに関する情報をファイルに記憶し、メディアエンジン106が後でそのデータにアクセスできるようにする。 If so, media engine 106 stores information about the media including the associated metadata to a file, media engine 106 to access that data later. ステップ410。 Step 410. メディアエンジン106が、ユーザ102のプロセッサ103又はその周辺装置114にあるメディアファイルの位置及びコンテンツに関する全ての情報を取得すると、メディアエンジン106は、メディアサーバー118と通信し、プロセッサ103からのメディアファイルに関してメディアエンジン106が取得した情報を通すことができる。 The media engine 106 acquires all the information about the location and content of the media file in the processor 103 or the peripheral device 114 of the user 102, media engine 106 communicates with media server 118, with respect to media files from the processor 103 can pass information media engine 106 has acquired. メディアサーバー118は、メディアエンジン106により生成されたファイル(1つ又は複数)であって、プロセッサ103にあるメディアファイルに関する位置及びメタデータ情報を含むファイルを通してこの情報を受け取り、そしてこの情報を他のユーザ情報と共にユーザ情報データベース122に記憶する。 Media server 118 is a file generated by the media engine 106 (s) receives this information through the file that contains the location and metadata information about the media file in the processor 103, and the information of other stored in the user information database 122 together with the user information. ステップ412。 Step 412. メディアサーバー118は、次いで、メディアエンジン106から受け取った情報を、メディアデータベース120に位置するメディアファイル及び関連メタデータと比較する。 Media server 118, then information received from the media engine 106, compared to the media file and associated metadata located in media database 120. ステップ414。 Step 414. プロセッサ103に位置したメディアファイルが、メディアデータベース120に位置するメディアファイルに一致する場合には、メディアサーバー118は、メディアデータベース120内のメディアファイルの位置に注目し、そしてメディアエンジン106によりプロセッサ103から取得した情報を含むファイルにその情報を添付させる。 Media files located on processor 103, if it matches the media files located in media database 120, media server 118 is focused on the position of the media file of a media database 120, and from the processor 103 by the media engine 106 to attach that information to the file that contains the acquired information. ステップ416。 Step 416. メディアサーバー118は、次いで、メディアファイルの更新されたリストを含むファイルを送出し、これは、プロセッサ103に位置するメディアファイルと、メディアサーバー118がメディアデータベース120からユーザ102に利用できるようにしたいメディアファイルに関する情報との両方を結合するものである。 Media server 118 then sends a file which contains an updated list of media files, media which is to be the media files located on processor 103, the media server 118 from media database 120 to be available to the user 102 one that binds both the information about the file. ステップ418。 Step 418. メディアエンジン106は、このファイルを取得すると、図2を参照して述べるように、ユーザが、効率的で且つ明快な仕方でユーザに利用できる全てのメディアを管理できるようにするインターフェイスを生成する。 The media engine 106 acquires this file, as described with reference to FIG. 2, the user generates the interface to be able to manage all the media available to users in efficient and straightforward manner. ステップ420。 Step 420. 従って、メディアエンジン106が、プロセッサ103にローカルに位置したメディアファイル及びメディアサーバー118からユーザ102に利用できるファイルの両方に関連した全ての情報を取得すると、メディアエンジン106は、ユーザが1つの中央位置からこのメディアエンジン106を通してそのメディアを位置決めし且つアクセスできるようにする。 Thus, the media engine 106 acquires all the information related to both the files from the media file and the media server 118 located locally to the processor 103 are available to the user 102, media engine 106, user one central location from to allow and accessible position the media through the media engine 106. 換言すれば、ユーザ102は、メディアエンジン106を使用するときに、メディアサーバー118から又はネットワーク上のどこからでもプロセッサ103においてローカルに利用できるメディア及び情報を、1つの中央位置からアクセスし又は操作することができる。 In other words, the user 102 when using the media engine 106, the media and information available locally at the processor 103 from anywhere on or network from a media server 118, to access or manipulate from one central location can.

更に、メディアエンジンの使用により、ユーザは、ローカルに位置したメディアであって、ユーザ102が、異なる位置に置かれた異なるプロセッサ103から利用できることを希望するメディアにブックマークすることができる。 Furthermore, the use of the media engine, the user can be a medium located locally, the user 102, to bookmark media wishing to be available from different processors 103 located in different positions. 換言すれば、ユーザ102は、家に置かれたプロセッサ103及び仕事場に置かれたプロセッサ103の両方を有する場合に、自分の家のプロセッサ103にある幾つかの又は全てのメディアファイルであって、仕事場又は他のどこかに位置するプロセッサ103で経験できることを希望するところのメディアファイルを指定することができ、或いはシステムがそれを指定することができる(ユーザの好みの基準に基づいて)。 In other words, the user 102 when having both processor 103 placed in the processor 103 and workplace placed home, a few or all media files in the processor 103 of their homes, it is possible to specify the media file of the place you want to be able to experience in the processor 103 is located in the workplace or somewhere else, or the system it is possible to specify it (based on the criteria of the preferences of the user). この場合も、これは、メディアファイルに関する情報を追跡し、処理し、そしてメディアサーバー118と共有するメディアエンジン106を経て管理される。 Again, this is to track information about the media file, processed, and is managed via the media engine 106 to be shared with the media server 118. 従って、ユーザ102は、異なる位置にあるプロセッサ103に位置したメディアファイルを経験したい場合には、メディアエンジン106を実行していてメディアサーバー118にアクセスできるプロセッサから、これらメディアファイルにシームレスにアクセスして経験することができるようになる。 Thus, user 102, if you want to experience media files located on processor 103 at a different position from the processor with access to the media server 118 running a media engine 106, and seamless access to these media files it is possible to experience. このため、メディアエンジン106は、全てのメタデータ情報と、プロセッサ103上の各々のメディアファイルに関する位置情報とを予め記憶し、そしてこの情報をメディアサーバー118に転送している。 Thus, the media engine 106 is transferred with all the metadata information, and stores the position information for each of the media files on processor 103 in advance, and this information to the media server 118. 従って、例えば、ユーザ102が、自分のプロセッサのうちの異なる1つに位置するメディアファイルを経験したい場合には、ユーザが位置するプロセッサに配置されたメディアエンジン106がメディアサーバー118からメディアファイルを要求し、メディアサーバー118に利用できる情報から全てのユーザのメディアファイルをルックアップしそしてそれにアクセスできるようにする。 Accordingly, the request for example, user 102, if you want to experience media files located in a different one of their processors, media files media engine 106 arranged in the processor from the media server 118 that the user is located and, to look up the media files for all of the user from the information available to the media server 118 and to be able to access it. メディアサーバー118が、要求されている特定のメディアファイルを探索すると、メディアサーバー118は、そのメディアファイルを検索し、そしてユーザ102が現在位置しているプロセッサにインストールされたメディアエンジン106へそれをストリーミングし、転送し、さもなければ、利用できるようにする。 Once the media server 118 searches for a particular media file being requested, media server 118 retrieves the media files, and streaming it to the media engine 106 that is installed on processor where user 102 is currently located and, transfers, or otherwise, to make it available. 逆に、別のユーザが同じプロセッサを使用してログオンする場合には、そのユーザは、最初のユーザとは独立してブックマークをしない限り、最初のユーザがブックマークをしたメディアファイルにアクセスすることができない。 On the other hand, when another user logs on using the same processor, the user is, unless you bookmark independently of the first user, is that the first user to access the media files you have a bookmark Can not. 明らかなように、メディアエンジン106とメディアサーバー118との間の対話は、特定のユーザ102が種々の位置からアクセスできるメディアファイルの収集及びマネージメントに対して健全なメディア収集及びマネージメントツールを生成する。 Obviously, interaction between the media engine 106 and media server 118 generates a sound media collection and management tool against the collection and management of media files that a particular user 102 can access from various locations. 又、メディアエンジン106は、以下に述べるように、この機能を使用して、異なるユーザ102間で音楽を交換することもできる。 Also, the media engine 106, as described below, using this feature, it is also possible to exchange music between different users 102. 図2を参照して、上述した機能を実施する本発明の一実施形態によるユーザインターフェイスを以下に説明する。 Referring to FIG. 2, illustrating the user interface in the following, according to an embodiment of the present invention for implementing the functions described above.

個々のユーザ102は、メディアファイルを得及び/又はメディアファイルを聞くことのできる異なるプロセッサ及び/又は装置を維持することができる。 Individual users 102 can maintain different processors and / or devices capable of listening to obtain and / or media files media files. 例えば、ユーザは、自分の家にプロセッサを維持することができ、自分の仕事場にプロセッサを維持することができ、自分の車にポータブル装置を維持することができ、及び/又は別の位置にメディアプレーヤを維持することができ、その各々は、ネットワーク300にアクセスし及び/又はメディアファイルを再生することができる。 For example, the user to his house can maintain processor, media to their workplace can maintain processor, it is possible to keep the portable device in his car, and / or another location You can maintain the player, each of which can be reproduced by accessing to the network 300 and / or media file. 本発明の一実施形態において、ユーザがメディアエンジン106を使用してメディアファイルにアクセスするときに、メディアエンジンは、ユーザ及び再生されるメディアファイルに関する情報を維持することができる。 In one embodiment of the present invention, when a user accesses the media file using the media engine 106, media engine is able to maintain the information about the media files that are user and reproduced. これは、ユーザが、聴取経験をある位置から別の位置へ転送できるようにすることで、自分の聴取経験を向上させることができるようにする。 This allows a user to make it possible to transfer from a certain position listening experience to another location, to be able to improve their listening experience. 例えば、ユーザが家のプロセッサで特定の歌を聞き、そして家を出て車へ行かねばならない場合に、ユーザは、家のプロセッサにおけるメディアエンジンから歌を聴いたところの状態を維持し、そして自分の車におけるローカルメディア装置又は他の位置におけるメディア装置でそのポイントからピックアップすることができる。 For example, if the user is listening to a particular song in the processor of the house, and that must go to the car out of the house, the user, to maintain the state of was listening to the song from the media engine in the processor of the house, and their it can be picked up from that point on the media device in a local media device or other location in the vehicle. 従って、ユーザが家のプロセッサから立ち去るときに、メディアエンジン106は、ユーザがどんな歌を聞いていたかに関する情報をセーブし、そしてその情報をメディアサーバー118へ通す。 Therefore, when the user leave from the processor of the house, the media engine 106, to save the information about whether the user was listening to any song, and passing the information to the media server 118. ユーザが第2の位置(例えば、自分の車)からネットワークへ再接続するときに、現在いる第2の位置に配置されたメディアエンジン106は、聴いている音楽の位置についてサーバーに問合せ、次いで、その音楽を探索し、それをストリーミングするか、さもなければ、第2の位置にそれを利用できるようにする。 User a second position (e.g., his car) query when reconnecting to the network, the media engine 106 disposed in a second position in which are currently on the server for the location of the music listening, then, It searches the music, or streaming it, or otherwise, to make it available to the second position. 何らかの理由で、例えば、第2の位置が、メディアファイルが置かれた位置への接続をもたないか、又はメディアファイルがストリーミングされる位置が現在オフラインであるために、第2の位置のメディアエンジンが同じ位置から歌にアクセスできない場合には、メディアエンジンは、許可された異なる位置からその歌を探索するように試み、そしてそれを新たな位置におけるユーザにストリーミングする。 For some reason, for example, for the second position is either no connection to the location where the media file is placed, or the position where the media file is streamed is currently offline, the media of the second position If the engine can not access the song from the same location, the media engine is attempted from authorized different positions to search for the song, and stream it to the user in the new position. 従って、これは、種々の異なる装置において種々の異なる時間に種々の異なる位置へ経験を拡張できるような全ての包含する経験をユーザがエンジョイできるという点でユーザの経験を向上させることが明らかであろう。 Therefore, this is clearly der to improve the user's experience in that all encompassing experience that extend the experience to a variety of different positions can enjoy the user in a variety of different times in a variety of different devices wax. 図2を参照して、上述した機能を実施する本発明の一実施形態に基づくユーザインターフェイスを以下に説明する。 Referring to FIG. 2, illustrating the user interface in the following in accordance with an embodiment of the present invention for implementing the functions described above.

上述した機能の異なるコンポーネントがネットワーク300の異なるコンポーネント内にあってもよく、情報が異なるコンポーネント又は同じコンポーネントにあってもよいことに注意されたい。 May different components of the above-described functions be in a different components of network 300, the information desired is noted that there may be different components or the same component. 例えば、メディアエンジン106又はメディアサーバー118のいずれが、メディアファイルに関する何らかの又は全てのデータ、及びメディアファイルに関する位置情報を維持してもよい。 For example, any of the media engine 106 or the media server 118, some or all of the data about the media files, and may maintain the location information about the media files. 例えば、メディアファイルに関する情報がメディアエンジン106に完全に維持される場合には、異なるメディアエンジン106が、メディアサーバー118にアクセスする必要なく、それら自体の間で通信することができる。 For example, if the information about the media file is completely maintained in the media engine 106, different media engines 106, without having to access the media server 118 can communicate among themselves. 同様に、ネットワーク300により付加的なサービスを理想して、情報をより広く配布することができる。 Similarly, it is possible to ideally additional services by the network 300, to more widely distribute information.

図2に見られ、以下に更に説明するように、ユーザ102がメディアエンジン106を使用するときには、ユーザに入手できる全てのメディアファイルが、ユーザインターフェイス200においてユーザに表示するために論理的な形態で編成される。 Seen in Figure 2, as further described below, when the user 102 uses the media engine 106, all media files available to the user, in a logical form for display to the user at the user interface 200 It is organized. ユーザインターフェイス200は、好ましくは複数の枠(pane)で表わされ、その中にメディア情報が表示される。 The user interface 200 is preferably represented by a plurality of frames (pane), the media information is displayed therein. 枠201を参照すれば、ユーザのメディアが位置した種々のメディアリソース又はソースのリストが表示される。 Referring to frame 201, a list of the various media resources or sources where the media user position is displayed. 上述したように、メディアエンジン106は、プロセッサ103に位置してメディアサーバー118を経て利用できるユーザのメディアに関する情報を取得しそして記憶する。 As mentioned above, media engine 106 acquires information about the media of a user located in the processor 103 can be utilized through the media server 118 and stored. 例えば、図2及び3を参照すれば、この実施形態では、ユーザは、特定のソース又は位置により構成される全てのメディアファイル、又は全ての利用可能なメディアファイルの完全なリストを見ることができる。 For example, referring to FIGS. 2 and 3, in this embodiment, the user can view a complete list of all the media files, or all of the available media files constituted by particular source or location . 例えば、“my music(自分の音楽)”タブ222をクリックすることにより、ユーザは、そのユーザに利用できる音楽であって、メディアデータベース120にローカル記憶されるか、又は他のサイト又はサーバー380から送られる全ての音楽を見ることができる。 For example, "my music (my music)" by clicking on a tab 222, the user is a music available to that user, either locally stored in the media database 120 or from other sites or servers 380 you can see all of the music that is sent. 好ましくは、ユーザが“my music”タブ222にアクセスすることを選択すると、ユーザメディアファイル110、ローカル装置114、メディアデータベース120、或いは他のサイト又はサーバー380を経てユーザに利用できる全てのメディアのリストが最も右の枠231に列挙される。 Preferably, when the user chooses to access the "my music" tab 222, user media files 110, local device 114, media database 120 a list of all the media available to the user or other sites or through the server 380, There are listed in the most right of frame 231. このリストは、例えば、曲名(Song Title)202、アーチスト(Artist)204、アルバム(Album)206、期間(Duration)210、及びジャンル(Genre)212を含む各々のメディアファイルに関する情報を表わす列に記憶され、そしてユーザが希望する他の順序で(例えば、アーチストによるアルファベット順に)配置することができる。 This list, for example, Song (Song Title) 202, artist (the Artist) 204, the album (Album) 206, the period (Duration) 210, and genre (Genre) 212 columns in the memory representing the information about each media file including it is, and the user is in another desired order (e.g., alphabetically by artist) may be placed. メディアエンジン106は、上述したようにそれが以前に取得して記憶したメディアの各特性アイテムに関するメタデータからこの情報を探索することができる。 Media engine 106 may search the information from the metadata relating to each characteristic item of media that it has stored previously obtained and, as described above. 枠231は、1つの位置において利用可能な全てのメディアを見て、そのメディアを、良く知られたように列で分類することによりユーザに馴染み易いフォーマットで分類する能力をユーザに与える。 Frame 231 sees all media available in one position, the media, giving the ability to classify in familiar easy format to the user by classifying in a well known manner column to the user.

又、枠201を経て、ユーザは、ネットワークメディアサイトタブ224をクリックすることによりメディアデータベース120に記憶されたメディアを別々に見ることができる。 Also, through the frame 201, the user can view the media stored in media database 120 by clicking the network media site tab 224 separately. この場合も、この情報は、図4を参照して上述したように、メディアサーバー118から受け取った情報に基づいてメディアエンジン106に入手することができる。 Again, this information, as described above with reference to FIG. 4, it is possible to obtain the media engine 106 based on information received from the media server 118. ユーザがタブ224をクリックすると、図33を参照して以下に述べるように、メディアデータベース120から入手できるメディアを表わす表示が枠231に現れる。 When the user clicks the tab 224, as described below with reference to FIG. 33, the display representing the media available from media database 120 appears in the frame 231. このリストをコンパイルするために、メディアエンジン106は、上述したのと同様に、全ての入手できるユーザ関係メディア情報と、メディアデータベース120に位置するメディアファイルとについてメディアサーバー118に問合せし、そして枠231に適当なメタデータをポピュレートさせる。 To compile this list, the media engine 106, in the same manner as described above, to query all the user related media information available, the media server 118 for the media files located on the media database 120, and a frame 231 thereby populating the appropriate metadata. 又、例えば、アーチスト、曲名、ジャンル又は他のメディア基準をサーチすることにより、メディアの希望のアイテムについてユーザがメディアデータベース120をサーチするのを許すサーチ機能が設けられるのが好ましい。 Further, for example, artist, song title, by searching the genre or other media criteria, preferably search function by the user allows to search the media database 120 is provided for the desired item of media.

一実施形態では、メディアデータベースは、リース又は購入に利用できるメディアファイルを含んでもよく、この場合に、メディアサーバー118は、メディアデータベース120を通して探索されたメディアの許可されたバージョンをサーチし、そして購入、リース、レンタル、又はその他入手するための選択肢をユーザに与えるコマースコンポーネントを含む。 In one embodiment, media database may contain media files available for lease or purchase, in this case, the media server 118 searches the authorized version of the searched media through the media database 120, and purchase , including lease, rental, or other commerce component that gives the option to the user to obtain. 例えば、タブ224を通してアクセスされるサイト又はサーバー380が音楽の売手である場合には、ユーザは、タブ224をクリックして、コマースサイトに入り、ユーザのコレクションに追加されるべき音楽又はメディアを購入することができ、これは、次いで、メディアエンジンにより管理することができる。 For example, if the site or server 380 is accessed through a tab 224 is a seller of music, the user, by clicking on the tab 224, to enter the commerce site, buy the music or media should be added to the collection of user it can be, which can then be managed by the media engine. 更に、メディアエンジンとのユーザ対話を通して得られるユーザ好み情報をコマースサイトに入手できるようにして、推奨される購入を与えることができる。 Furthermore, to be able to obtain user preference information obtained through user interaction with the media engine commerce site can provide the recommended purchase is.

種々の実施形態は、“my music”コレクション又は“my music”タブに関連して説明するが、このタブ又はコレクションのタイトルは何でもよく、“my music”という用語は、説明を容易にするために使用されることが明らかである。 Various embodiments, "my music" collection or "my music" will be described in conjunction with the tab, the tab or collection of titles may anything, the term "my music", in order to facilitate the description it is clear that to be used.

この実施形態において、ユーザは、枠201に表示されるボタン又はリンクを経て利用できるインターネットラジオプロバイダーサイト380にもアクセスすることができる。 In this embodiment, the user can also access the Internet radio provider site 380 available via a button or links displayed in the frame 201. 例えば、ユーザがインターネットラジオタブ226をクリックした場合には、メディアサーバー118又は他のサイト380から利用できるインターネットラジオがオープンして、ユーザがメディアエンジン106を経て種々のラジオ局を経験するのを許す。 For example, If the user clicks on the Internet radio tab 226, Internet radio available from media server 118 or other site 380 open, allowing the user to experience various radio stations via the media engine 106 . コマース特徴と同様に、メディアエンジンとのユーザの対話を通して得たユーザ好み情報は、ラジオ局により与えられる音楽の選択に影響するようにラジオ局に入手できるようにされる。 Like the commerce feature, user preference information obtained through user interaction with the media engine is to be made available to the radio station to influence the choice of music provided by the radio station. 1つのこのようなラジオ局は、カリフォルニア州サニーベールのYahoo! One such radio station, Yahoo! of Sunnyvale, Calif. Incから得られるLaunchcastである。 Is a Launchcast obtained from Inc.

或いは又、同様に、ユーザは、例えば、コンパクトディスクタブ228又はMP3プレーやタブ230を経てアクセスできるローカル装置114に得られる歌の包括的リストを見ることもできる。 Alternatively, similarly, the user can, for example, can also be seen a comprehensive list of songs obtained local device 114 which can be accessed via a compact disc tab 228 or MP3 play or tabs 230. この場合も、この情報は、図4を参照して上述したように、始動時、インストール時、又はその後に、メディアエンジン106により初期に取得した情報からメディアエンジン106により利用される。 Again, this information, as described above with reference to FIG. 4, when starting, during installation, or after, is utilized by the media engine 106 from the information obtained initially by the media engine 106. 更に、ユーザは、以下に詳細に述べるように、特定のプレイリスト232に歌をリストすることもできる。 Furthermore, the user, as described in more detail below, it is also possible to list songs in a specific playlist 232. メディアエンジン106を通して利用できる情報の更新は、ユーザ選択時に行うか、或いはある事象発生時、例えば、プロセッサ103にプラグインされたドライブ又はMP3装置にCDが入れられたときに、自動的に行うこともできるし、プログラムスタート時又はインストール時に開始することもできるし、或いはある間隔で、又はメディアサーバー118、他のネットワークサイト380からのインストラクションのもとで、或いはネットワーク300上のプロセッサ103の他のプログラムのもとで行うようにプログラムすることもできる。 Updating information available through media engine 106, or performed upon user selection, or when a certain event occurs, e.g., when a CD is placed in drive or MP3 device plugged into processor 103, performed automatically it may also, can either be initiated at program start or during installation, or at some interval, or media server 118, under instruction from another network site 380, or other processors 103 on the network 300 It can also be programmed to perform under the program.

又、一実施形態では、枠231内からの特定の歌を格付けするために列208に示された格付けツールを使用する追加能力がユーザに許されるのが好ましい。 Further, in one embodiment, additional ability to use a rating tool shown in column 208 to rate a particular song from within the frame 231 is preferably allowed for the user. 例えば、ユーザは、ユーザが実際に好きな特定の歌を4つの星で格付けする一方、ユーザが特に気にしない歌には星を付けないようにすることができる。 For example, a user, while the user rating actually a favorite particular song four stars, it is possible to ensure that the user does not put a star on the particular song you do not mind. 格付けされると、ユーザは、特定の格付けにより順序付けされた歌のリストを見ることができる。 Once rated, the user can view a list of songs ordered by a particular rating. 従って、ユーザが特に楽しむ歌は、リストの上位に載せられ、一方、ユーザが特に気にしない歌は、更に下へ移動される。 Thus, the song that the user particularly enjoys, placed high on the list, while the song that the user does not particularly care is further moved downward.

別の実施形態では、ユーザにより適用される格付けは、ユーザ識別に関連付けられる。 In another embodiment, the ratings applied by a user is associated with a user identification. ユーザid及びそれに関連した格付けが、メディアサーバーに位置するユーザ情報データベースに記憶される。 User id and rating associated therewith is stored in the user information database located on the media server. 従って、ユーザは、多数のプロセッサ及び位置からこの格付けを見てアクセスすることができる。 Therefore, the user can access a look at this rating from multiple processors and locations.

更に別の実施形態では、他のアイテムは、ユーザ識別に関連付けて、メディアサーバーに存在するユーザ情報データベース又は他のデータベースに同様に記憶することができ、ここで、アイテムは、ユーザがメディアエンジンを有していてシステムに接続できる位置においてユーザによりアクセスすることができる。 In yet another embodiment, the other items, in association with the user identification, media server as well can be stored in the user information database or other database exists, where item a user media engine it can be accessed by the user in a position that can connect have the system.

ユーザ情報データベース122は、好ましくは、システムへの適切なアクセスでいかなるアプリケーションにも利用できるようにされ、ユーザ情報をレバレッジすると共に、システム100/300の全ての観点でユーザの経験を向上させる。 The user information database 122 are preferably in the appropriate access to the system to be available to any application, as well as leverage the user information, to improve the user experience in all aspects of the system 100/300.

ユーザ情報を編成し記憶して、システム100/300の多数のアプリケーションに利用できるようにすることにより、ユーザは、歌又はアーチスト又はアルバムを一度格付けするだけでよく、そしてその格付けは、ユーザの格付けデータを利用できるシステム100/300のアプリケーション又は特徴又は機能に対して利用可能となる。 Organizes and stores the user information, by available in many applications of the system 100/300, a user need only rate the song or artist or album once, and that rating, user rating data made available to the application or feature or function of system 100/300 that can utilize. 従って、例えば、ユーザがクライアント側音楽エンジン106を使用してCDから歌を「リップ(rip)」し、そしてユーザインターフェイス、例えば、枠231を使用してそれを格付けする場合に、その格付けがメディアサーバー118におけるユーザデータベース122へ通される。 Thus, for example, a user is using a client-side music engine 106 and "lip (rip)," a song from the CD, and the user interface, for example, in the case of rating it using the frame 231, the rating media It passed to user database 122 in the server 118. ユーザが、その後、枠201から聴取すべきラジオ局を選択するときには、ラジオ局アプリケーション(図示せず)がユーザデータベース122にアクセスし、そしてその歌の格付けを得て、それを、そのユーザに対してラジオコンテンツをプログラムするのに使用されるプログラミングアルゴリズムに組み入れる。 User, then, when selecting radio stations to be listened from the frame 201, accesses the radio station application (not shown) in the user database 122, and obtains a rating of the song, it to the user incorporated into the programming algorithm which is used to program the radio content Te. ユーザがラジオを聞きながら歌を格付けする場合には、同じプロセスが逆適用される。 If the user to rate the song while listening to the radio, the same process is the reverse applies. 従って、ユーザが歌を一度格付けすれば、システム100/300に利用できる種々の特徴、機能及びアプリケーションにユーザの好みを記憶し及び/又は組み込むことができる。 Accordingly, the user Once rating songs, various features available to the system 100/300, functions and may store user preferences and / or incorporated it into the application.

更に、ユーザ情報は、ユーザ情報の全部又は一部分を、ユーザデータベース122に加えて又はそれとは別に、プロセッサ103のユーザ情報データベース8410(図84)に維持することにより、中央に維持されるか又は配布される。 Further, user information, all or a portion of the user information, additionally or alternatively to the user database 122, or distribute it by, is maintained in the center to keep the user information database 8410 of the processor 103 (FIG. 84) It is.

ここに更に述べるように、ユーザにより選択された格付けは、システムがユーザの特別の好き嫌いに関して音楽を良く分類し、そしてユーザの経験を著しく向上させられるようにする。 As herein further described, ratings selected by the user, the system may classify the music with respect to special likes and dislikes of the user, and so is significantly improved user experience. これも以下に述べるように、ユーザは、タブ234をクリックすることにより他のユーザの音楽も見たり聞いたりすることができ、又は別のユーザがユーザの格付け又は好みを取り入れることもできる。 As also described below, the user, can be or heard also saw music of another user by clicking on a tab 234, or another user it is also possible to incorporate the user's ratings or preferences.

ユーザが、メディアの特定アイテム、例えば、歌を経験のために選択すると、メディアプレーヤ240を含むウインドウがユーザインターフェイス200内でオープンし(又は常に存在し)、メディアを再生するユーザ制御を許可する。 User, the media of the particular item, for example, by selecting a song for the experience, open window in the user interface 200 that includes a media player 240 (or always present), to allow user control of playing the media. 再生されている特定の歌の曲名242、アーチスト244、アルバム246が表示されるのが好ましい。 Song 242 particular song being played, artist 244, preferably album 246 is displayed. このメディアプレーヤ240内から、ユーザは、既知のメディアプレーヤに共通の制御器250を使用することにより特定の歌を巻き戻し、早送りし、又は休止することでメディアを制御する能力を有する。 This media player 240 within the user has the ability to control the media by rewinding the particular song by using a common controller 250 known media player, fast forward, or pause. 更に、歌が再生されるときに、ユーザは、格付けツールシーケンス252をクリックすることにより、歌、アーチスト、及び/又はアルバムを格付けする能力を有し、そしてその格付けは、上述したように、ユーザ情報データベース122にユーザの好みの一部分として組み込まれるのが好ましい。 Further, when the song is played, the user clicks the rating tool sequence 252 has the ability to rate the song, artist, and / or albums, and its rating, as described above, the user preferably it is incorporated as part of the user preferences in the information database 122.

又、ユーザ102は、プラグインプログラムをメディアエンジン106に組み込むこともできる。 The user 102 may also incorporate a plug-in program to the media engine 106. このプラグインプログラムへのアクセスは、枠201から新たに生成されたタブ236を経て得ることができる。 Access to this plug-in program can be obtained through a tab 236 which is newly generated from the frame 201. これらのプラグインは、メディアエンジン内から実行できるアクションにおいてメディアエンジンをより健全にする目的で既知のプログラミング技術を使用してプログラミングされてもよい。 These plug-ins may be programmed using known programming techniques in the actions that can be performed from within the media engine for the purpose of more healthy media engine. プラグインは、メディアエンジンのプロバイダー又は第三者によって設けられてもよい。 Plug-ins, it may be provided by the provider or a third party of the media engine. 換言すれば、本発明の一実施形態によるユーザインターフェイス及び機能は、異なるプラグインをベースとし、種々の位置で設計され、ネットワーク300のユーザ又はオペレータを含む異なる人々により設計され、ユーザインターフェイス、それが提供する機能、及びメディアエンジンとの対話を向上させることができる。 In other words, the user interface and functionality according to one embodiment of the present invention, a different plug-in based, designed in various locations, designed by different people including users or operators of the network 300, the user interface, it it is possible to improve the ability to provide, and the interaction with the media engine.

ユーザがコンパクトディスク又は他の形式の取り外し可能なメディアを装置114に置いたときに、システムは、図5に見られるように、例えば、タブ228をクリックすることでその取り外し可能なメディアに位置する歌を識別してリストする能力を有し、ユーザは、それらの歌を“my music”コレクションにインポートするように選択することができる。 When the user places the removable media compact disc or other type to the apparatus 114, the system, as seen in FIG. 5, for example, located on the removable media by clicking on the tab 228 has the ability to list and identify the song, the user can choose to import to them of the song "my music" collection. 例えば、コンパクトディスクタブ228をクリックすることにより、ユーザ102には、全ての歌のリスト、及び/又は枠500において取り外し可能なメディアに利用できる他のメディアが与えられる。 For example, by clicking on the compact disc tab 228, user 102, a list of all the songs, and / or other media available on the removable media on the frame 500 is provided. このリストは、トラックのタイトル、歌の時間、アーチスト、及びジャンルを含むことができる。 This list is, of track title, song time, it is possible to include artist, and genre. このリストから、ユーザは、再生CDアイコン502をクリックすることによりCDを再生し、イジェクトCDアイコン504をクリックすることによりCDプレーヤからCDをイジェクトし、或いはユーザが“my music”コレクションに含ませたい特定の歌に隣接するボックス510をクリックし、次いで、“my music”へ追加のアイコン506をクリックすることにより、CDから自分の“my music”コレクションへいずれか又は全ての歌を追加することができる。 From this list, the user can play the CD by clicking the play CD icon 502, eject the CD from the CD player by clicking on the eject CD icon 504, or want to include in the user "my music" collection click the box 510 adjacent to a particular song, then, by clicking on the Add icon 506 to "my music", is possible to add any or all of the songs from the CD to your "my music" collection it can. 或いは又、メディアエンジン106は、CDドライブにCDが挿入されたときに、ユーザが歌を“my music”コレクションにインポートしたいかどうかについてユーザを促す。 Alternatively, the media engine 106, when the CD is inserted into the CD drive, the user prompts the user for whether you want to import to "my music" collection a song. 図5に見られるように、システムが、装置114に置かれたCD又は他の取り外し可能なメディアを確認すると、その取り外し可能なメディアのタイトルが枠201におけるコンパクトディスクタブ228をポピュレートする。 As seen in FIG. 5, the system confirms the CD or other removable media placed in the apparatus 114, the removable media title populating compact disk tab 228 in the frame 201. 更に、アルバムの名前、及び一実施形態では、アルバムのカバーが枠520に示される。 Furthermore, the name of the album, and in one embodiment, the cover of the album is shown in box 520. 一般に、CDに関するこの情報を得るために、メディアエンジンは、コンパクトディスク又はMP3に存在するデジタル化コンテンツを識別し、デジタル化コンテンツが何であるか決定し、そしてCDのアイデンティティ、即ち実際のタイトル、アーチスト、コンテンツ、等を確認することができる。 In general, in order to obtain the information about the CD, the media engine identifies the digitized content present in the compact disc or MP3, determine whether the digitized content is what, and CD identity, i.e. the actual title, artist , it is possible to confirm the content, and the like. 一実施形態では、検証データベースが1組のマスターCDから生成される。 In one embodiment, the verification database is created from a set of master CD. この例は、CDに関して説明するが、同様の方法が異なるメディアにも適用される。 This example is described with respect to CD, the same method is applied to different media. 検証データベースは、CDのレコードと、それに対応するテーブル・オブ・コンテンツ(table-of-contents)と、CDから選択された対応するオーディオデータとを含む。 Verification database includes a record of the CD, and table-of-contents (table-of-contents) corresponding to it, and the corresponding audio data is selected from the CD. 検証データベースが生成されると、マスターCDに対するCDの検証を行うことができる。 Once the verification database is created, it is possible to verify the CD to the master CD. 先ず、CDからのテーブル・オブ・コンテンツを検証データベースに対してマッチングさせることでCDが識別される。 First, CD is identified by matching the table-of-contents from the CD against the verification database. テーブル・オブ・コンテンツデータを使用して、メディアエンジンは、同様のテーブル・オブ・コンテンツをもつ1つ以上のマスターCDを識別する。 Using a table-of-contents data, the media engine identifies one or more master CD with similar table of contents. 識別されたCDは、次いで、CDから選択されたオーディオデータを、1組のマスターCDから生成された検証データベースに対してマッチングさせることにより認証される。 Identified CD is then audio data selected from the CD, is authenticated by matching against a set of validation database generated from the master CD. 他の実施形態では、CD又は他のメディアのアイデンティティは、コンテンツを識別する助けとなるように、特定メディアコンテンツの波形及びそれに関連したメタデータ又はビットサイズを見ることを含む既知の技術を通して捕獲される。 In other embodiments, the identity of the CD or other media, to aid identifying content are captured through known techniques including watching waveform and metadata or bit size associated therewith a particular media content that. 識別がなされると、アイデンティティは、メディアを見つけることのできる位置と共にメディアサーバー118へ通される。 When identification is made, the identity is passed to the media server 118 with the position that can locate media.

別の実施形態では、ユーザには、アルバムでプレイリストを生成するか又はアルバムを既存のプレイリストに追加する能力が与えられる。 In another embodiment, the user is given the ability to add or album generating playlists album to an existing playlist. この実施形態では、メディアエンジン106は、アルバムに関してそれが有する情報にもアクセスして、枠530においてユーザに同様のアルバムをオファーする。 In this embodiment, the media engine 106 also accesses the information contained in it regarding the album, to offer the same album to the user in the frame 530. ユーザが特定の歌を自分の“my music”コレクションにインポートするように選択を行なうと、コンパクトディスク又は他の取り外し可能なメディアからの歌(1つ又は複数)が、メディアエンジン106により、ユーザ選択フォーマット又は自動的に選択されるフォーマットで、ローカル記憶装置又はプロセッサ103或いはポータブル装置114へコピーされるか又は「リップ」され、或いはメディアファイルがメディアサーバー118に利用できるようにされて、メディアに関するファイル及び/又はメタデータ情報を、ユーザの他のメディアに関するファイルと共に記憶できるようになる。 When the user makes a selection to import certain song on their "my music" collection, a compact disk or other songs from removable media (one or more) is, by the media engine 106, the user selects format or automatically format selected, is or "lip" is copied to the local storage or processor 103 or portable device 114, or the media file is available to the media server 118, the file for the media and / or metadata information, it becomes possible to store with the file for other media a user. 従って、これらの歌(1つ又は複数)は、ユーザの“my music”コレクションにある他の媒体と共に、ユーザがメディアエンジン106でメディアサーバー118にアクセスできるところの位置からアクセスすることができる。 Therefore, these songs (one or more) may be in conjunction with other media in the "my music" collection of the user, the user accesses from a position at which access to the media server 118 in the media engine 106. メディアサーバー118が、ユーザの全“my music”コレクションのリスト、並びにメディアに接続されたメタデータの幾つか又は全部及びそのメディアの位置を有すると、メディアサーバー118は、ユーザがいる位置においてそのユーザへのネットワーク上にメディアファイルが存在するどの場所でもメディアファイルを探索してアクセスを与えることができる。 Media server 118, all "my music" list of collections of users, as well as having some or all and position of the media connection metadata to the media, the media server 118, the user at the position where the user exists It searches the media files in any location where the media file is present on the network to be able to provide the access. 従って、ユーザは、いかなるメディアファイルも自分の“my music”コレクションに容易に追加することができ、そして適切な許可、DRM慣習に対する遵守、及び他の所有権又は保護監督問題が考慮されると仮定すれば、メディアエンジン106を有する他の位置でもメディアファイルにアクセスできるようにする。 Therefore, the user, any media files may easily be added to their "my music" collection, and the appropriate permissions, assuming compliance with DRM practices and other ownership or custody issues are taken into account if, to access the media files in other locations with the media engine 106.

別の実施形態によれば、コンパクトディスクのような取り外し可能なメディア装置からユーザの“my music”コレクションへ音楽をインポートするための別の方法は、ユーザが枠500から“my music”コレクションに含ませることを望む実際の歌の表示された曲名をクリックすることである。 According to another embodiment, another method for importing music from removable media device such as a compact disc into the user's "my music" collection, a user included in the "my music" collection from the frame 500 it is to click the actual song of the displayed Song Title wish to be.

従って、ここに述べる実施形態では、ユーザは、自分のメディアファイル及び/又は取り外し可能なメディアを異なる位置へ常時搬送する必要はない。 Thus, in the embodiment described herein, the user does not need to be transported continuously to their media files and / or removable media different positions. というのは、このメディアは、メディアエンジン106、メディアサーバー118、ネットワーク300、並びにここに述べるコンポーネント及びファンクションを経て入手できるからである。 As this media, the media engine 106, media server 118, because the network 300, and through the components and functions described herein can be obtained. 更に、ユーザは、メディアデータベース120から入手できる好きなメディアを習熟し直し、そして以前に聞いた及び再び聞きたいメディアを選択する必要もない。 In addition, the user, re-familiarize yourself with your favorite media available from the media database 120, and there is no need to select the media you want to hear the previously heard and again. むしろ、ユーザが選択した全てのメディアは、自分のメディアエンジン106に存在するか又はそれを経て入手でき、そしてユーザが希望する時間又は場所で自分のメディアコレクションの一部分として特定のユーザに入手可能となる。 Rather, all of the media selected by the user, can be obtained through or it exists in their media engine 106, and the user is made available to a particular user as part of their media collection at the time or place you want Become.

本発明の一実施形態による慣習では、各ユーザ102に対してメディアのバーチャルコレクションが生成される。 In practice, according to an embodiment of the present invention, the media virtual collection is created for each user 102. 図6を参照することで明らかとなり、且つ図4を参照して上述したように、メディアエンジン106は、各ユーザのプロセッサ103及び/又は装置114をサーチし、そしてメディアファイルを識別する。 Become apparent upon reference to Figure 6, and as reference to above Figure 4, the media engine 106, a processor 103 and / or device 114 of each user to search and identify the media file. 全てのメディアが識別された後に、ユーザは、どのメディアを自分の“my music”コレクションに追加したいか選択することができる。 After all the media has been identified, the user is able to select which media you want to add to your "my music" collection. ステップ610。 Step 610. ユーザが特定のメディアファイルを“my music”コレクションに追加したいときには、1つ以上のメディアファイルでバーチャルコレクションが生成され、これにより、メディアの各特定断片は、ユーザにより将来使用するために「ブックマーク」される。 When a user wants to add to the "my music" collection a particular media file, virtual collection is generated by one or more media files, this way, each specific fragment of the media, for future use by the user "bookmark" It is. ステップ620。 Step 620. 一実施形態では、特定メディアファイルのブックマーキングは、各ユーザのブックマークされたメディアに対する識別子をユーザ情報データベース122に記憶することにより達成される。 In one embodiment, bookmarking a particular media file is accomplished by storing an identifier for bookmarked media of each user in the user information database 122. ステップ630。 Step 630. 情報データベース122に記憶されたユーザに関する他の情報に加えて、メディアサーバー118は、特定ユーザのブックマークに関する情報も、後で検索するために記憶する。 In addition to other information about the user stored in information database 122, media server 118 also information on bookmarks particular user and stored for later retrieval. 従って、ユーザが、後で使用するためにブックマークされるべきメディアの特定断片を識別するときには、メディアのその特定断片に対する識別子が、ユーザ情報データベース122に記憶されたユーザ102の他の識別情報と一緒に記憶され、そしてユーザの“my music”コレクションにおける全メディアのバーチャルコレクションが生成される。 Accordingly, the user, to identify the specific fragment of the media to be bookmarked for later use, an identifier for that particular fragment media, along with other identifying information of the user 102 stored in the user information database 122 stored in, and virtual collection of all media in the "my music" collection of the user is generated. 従って、ユーザ情報データベース122は、特定のユーザによりフラグが立てられた特定のメディアを指す識別子のリストをユーザごとに含む。 Thus, user information database 122 includes a list of identifiers that refer to particular media that has been flagged by a particular user for each user. 従って、例えば、2人のユーザが同じプロセッサを使用してシステムにアクセスしても、各ユーザは、自分の「ブックマーク」されたメディアへ容易にアクセスを得ることはできるが、他のユーザがそれ自信の「ブックマーク」されたメディアへアクセスする場合は除く。 Thus, for example, even if two users to access the system using the same processor, each user, although it is possible to obtain easy access to the media that have been "bookmark" their other users it If you want to access to "bookmark" media of self-confidence is excluded.

ユーザが、ブックマークされたメディアの特定断片を検索したいときには、メディアサーバーがユーザ情報データベース122からメディア識別子にアクセスし、次いで、その識別子を使用して、特定メディアファイルをユーザへストリーミングし、さもなければ、利用できるようにする。 User, when you want to search for a specific fragment of bookmarked media, access the media server from the user information database 122 to the media identifier, then use that identifier to stream a particular media file to the user, otherwise , to be available. ステップ。 Step. 従って、ユーザは、種々の位置で利用できることを望む特定のメディアを容易に識別することができ、そしてメディアサーバーは、ユーザ情報データベース122にその特定のユーザに関して記憶された情報に基づいてそのメディアを容易に検索できることが明らかである。 Therefore, the user, the specific media wishing available at various locations can be easily identified, and the media server, the media based on the information stored for that particular user in the user information database 122 it is apparent that easily search. それ故、メディアサーバーが特定のメディアファイルに対してサーチを開始する必要はなく、むしろ、メディアファイルに対する識別子が記憶されて特定のユーザ情報にアタッチされると、メディアサーバー118は、ブックマークされたメディアを、それがローカル記憶されたものであるかのように容易に利用することができる。 Therefore, it is not necessary to start the search for the media server is a particular media file, but rather, when it is attached to a particular user information identifier for the media file is stored, the media server 118, bookmarked media and it is readily available as if it is the locally stored. 又、情報データベース122は、メディアファイルが置かれたネットワーク上の多数の別々の位置を含んでもよく、従って、1つの特定のソースが何らかの理由で利用できなくなった場合には別のソースを与えることができる。 The information database 122 may include a number of separate locations on the network where the media files are located, therefore, to provide a separate source if one particular source is unavailable for some reason can.

図7に見られるように、本発明の一実施形態によれば、メディアのある断片を再生する要求がメディアエンジン106へなされたときに、メディアエンジン106は、考えられる最も効率的な仕方でメディアが再生され及び/又はユーザへストリーミングされるように確保するためのプロセスを行なう。 As seen in FIG. 7, according to an embodiment of the present invention, when a request to play the fragments with media were made to media engine 106, the most efficient media in a way that the media engine 106 is believed There is performed a process for securing to be streamed to regenerated and / or user. 特定のメディアを再生する要求がなされると、メディアエンジン106は、先ず、その特定のメディアファイルがユーザのプロセッサ103にローカル配置されているかどうか調べるためにサーチする。 When a request to play a particular media is made, the media engine 106 first searches to see if that particular media file is locally disposed to the processor 103 of the user. ステップ701。 Step 701. ローカル配置されている場合には、メディアエンジンは、ローカル位置からそのファイルを再生する。 If it is locally arranged, the media engine will play that file from the local location. ステップ702。 Step 702. メディアファイルがローカル配置されていない場合には、メディアエンジンは、次いで、ユーザ102のプロセッサ103のキャッシュをサーチして、メディアファイルがそこにあるかどうか調べる。 If the media file is not local arrangement, the media engine then searches the cache for the processor 103 of the user 102, see if the media file is there. ステップ703。 Step 703. メディアファイルがプロセッサのキャッシュにある場合には、メディアエンジンがキャッシュ位置からメディアファイルを再生する。 If the media file is in the cache of the processor, the media engine to play the media file from the cache location. ステップ704。 Step 704. しかしながら、メディアファイルがキャッシュ内にない場合には、メディアエンジン106は、次いで、メディアサーバー118に問合せして、メディアサーバー118がネットワーク上の別の許可されたソースからファイルを検索できるかどうか調べる。 However, if the media file is not in the cache, media engine 106 may then query the media server 118, media server 118 checks whether from a different authorized source on the network can find the file. ファイルの一次ソース又は別のソースの一例は、メディアサーバー118又は他のサーバー130がユーザに対してテサード(tethered)ダウンロードを与えるためのものである。 An example of a primary source or another source file is for the media server 118 or other server 130 gives Tesado (tethered) download to the user. ステップ705。 Step 705. テサードダウンロードは、ある長さの時間の後に満了となる時間ベースのDRMを含むポータブルファイルである。 Te third-download is a portable file that contains a time-based DRM to be expire after a certain length of time. 換言すれば、例えば、ユーザが契約サービスに関与しそしてある長さの時間中あるメディアファイルに対する権利を得るための権利がある場合に、そのメディアファイルのテサードダウンロードがユーザのプロセッサにロードされ、そしてユーザは、ある長さの時間中(例えば、30日)そのファイルを再生することができる。 In other words, for example, if there is a right to obtain the rights to the user involved in the subscription service and media files located in the length of time, Te third download of the media file is loaded to a processor of a user, the user then, during the time of a certain length (e.g., 30 days) can be reproduced file. 所定長さの時間が終わると、ファイルは使用不能となり、ユーザによってもはや再生することができない。 At the end time of the predetermined length, the file becomes unusable and can no longer be played by the user. それ故、メディアサーバー118は、ネットワーク300全体をサーチし、要求された特定のメディアファイルに対してテサードダウンロードが利用できるかどうか調べる。 Therefore, the media server 118, the entire network 300 to search, Te third-download for the requested specific media file see if available. テサードダウンロードは、メディアエンジン106に対して次に好ましいオプションである。 Te third download is the next preferred option for media engine 106. というのは、テサードダウンロードは、ユーザのプロセッサへローカルコピーをダウンロードし、そしてユーザが、メディアサーバー118にアクセスする必要なく、メディアファイルを再生するのを許すからである。 This is because, Te third download is to download a local copy to the user of the processor, and the user, without the need to access the media server 118, because allows you to play media files.

メディアサーバー118が、特定のメディアファイルに対してテサードダウンロードを探索できる場合には、メディアサーバー118は、そのテサードダウンロードを検索し、そしてそれをユーザのプロセッサ103のキャッシュ又はローカル記憶装置へダウンロードする。 Media server 118, downloads when explore te third download for a particular media file, media server 118 retrieves the Te third download, and it to the cache or local storage of the user's processor 103 to. テサードダウンロードを取得すると、メディアエンジン106は、ユーザに対してメディアファイルを再生する。 Upon acquisition of the Te third-download, media engine 106, to play the media file to the user. ステップ706。 Step 706. テサードダウンロードが利用できない場合には、メディアエンジン106は、メディアサーバー118に問合せして、メディアデータベース120から特定のユーザへ特定のメディアファイルが利用できるかどうか調べる。 If the tape third-download is not available, the media engine 106, to contact the media server 118, examine whether the specific media file to a particular user from the media database 120 can be utilized. ステップ707。 Step 707. メディアデータベース120のメディアへのアクセスは、段階的(tiered)メンバーシップに基づくか又は異なる契約料金に基づくのが好ましい。 Access to the media of the media database 120, step-by-step preferably based on whether or different contract fee based on (tiered) membership. それ故、メディアデータベースにおいて利用できるメディアは、ネットワーク300内にユーザが有している契約に基づいて各特定のユーザに利用できるものではない。 Therefore, media available in the media database is not available for each particular user based on the contract user has to the network 300. メディアデータベース120内においてメディアファイルが利用でき、そしてそのファイルを要求する特定のユーザが、メディアファイルへのアクセスを許す契約又は許可レベルを有する場合には、ファイルがメディアサーバー118によりメディアデータベース120からユーザのプロセッサ103へストリーミングされて、メディアエンジン106で再生される。 In the media database 120 within the available media files and user specific user, if it has a contract or permission level allows access to the media files, the file from the media database 120 by the media server 118 to request the file is streamed to the processor 103, it is reproduced by the media engine 106. ステップ708。 Step 708. しかしながら、要求されたメディアファイルが特定のユーザに利用できない場合には、メディアサーバーは、任意であるが、ユーザのプロセッサ103へメディアファイルのサンプルをストリーミングすることができる。 However, if the requested media file is not available to a particular user, the media server is optional, it is possible to stream sample media file to the user's processor 103. ステップ709。 Step 709. 一実施形態において、ユーザの契約又はメンバーシップのためにこのメディアファイルが利用できないことを指示するメッセージがユーザに表示され、そしてその契約又はメンバーシップをどのように向上させるか説明するインストラクションでユーザへ情報を与えることができる。 In one embodiment, a message indicating that the media file for the user's contract or membership is not available is displayed to the user, and the user instructions explaining how to improve the contract or membership it is possible to give the information.

図8を参照して、ユーザインターフェイス200の付加的な特徴を以下に説明する。 Referring to FIG. 8, the additional features of the user interface 200 below. ユーザインターフェイス200内から、ユーザは、ユーザの“my music”コレクションからの歌を有する異なるアルバムをブラウズしそして見る能力を有する。 From the user interface 200 inside, the user has a browse through the different album with a song from the "my music" collection of user and look ability. 図8に見られるように、アルバムによる歌を見るために、ユーザは、ドロップダウンメニュー802からアルバムによるブラウズを選択することができる。 As seen in Figure 8, in order to see the songs by album, the user can select the browse by album from the drop-down menu 802. アルバムによるブラウズを選択した後に、ユーザには、ユーザが聞くために利用できるアルバム801のコレクションが与えられる。 After you select the browse by album, the user is given a collection of albums 801 which can be used for the user to hear. リストされたアルバムの名前に加えて、各個々のアルバムに対するアルバムカバーが、ユーザが見るために表示される。 In addition to the name of the listed album, album cover for each individual of the album, is displayed for the user to view. アルバムカバーは、メディアエンジン106及び/又はメディアサーバー118に記憶されたメディア及びメタデータと一緒に「.gif」映像として記憶されるのが好ましいが、メディア及び関連メタデータの記憶及び検索の構造及び編成は、多数の仕方、即ち1つ又は多数のサーバー又は位置にわたり分布形態又は集中形態で実施することができる。 Album cover is preferably stored as a ".gif" image with stored media and metadata to media engine 106 and / or media server 118, the structure of the storage and retrieval of media and associated metadata and knitting may be performed in distributed form or centralized form over a number of ways, i.e., one or many servers or locations. アルバムカバーが特定のメディアファイルに記憶されない場合には、システムは、ネットワークをサーチして、カバー映像にトライしそして見つけるように構成できる。 If the album cover is not stored with a particular media file, the system searches the network can be configured to tried to cover the image and find. 「.gif」映像に関して説明するが、映像を表示するファイルフォーマットであって、「.jpg」、「.tif」、又はこれまで及び今後知られる他の映像ファイルフォーマットのようなファイルフォーマットを使用して、アルバムカバーを表示することもできる。 It will be described with respect to a ".gif" image, but a file format that displays an image, ". Jpg", ". Tif", or so far and using the file format, such as other image file format known future Te, it is also possible to display the album cover.

本発明の一実施形態では、1つ以上の映像が映像データベース370に記憶される。 In one embodiment of the present invention, one or more images are stored in the video database 370. これらの映像は、これまでに及び今後知られるいかなる映像フォーマットで記憶することもできる。 These images can also be stored to the and in any image format known future this. これらの映像は、例えば、アルバムカバー、アーチスト、又はメディアの断片に関係した他の映像である。 These images are, for example, other video related to pieces of album covers, artists or media. メディアデータベース120に記憶されたメディアと共に、映像データベース370内の映像にリンクするか又はそれを指すURL又は他のポインタが記憶される。 Media with stored in media database 120, URL or other pointer to or the same link to the video in the video database 370 are stored. それ故、この実施形態では、ユーザがメディアの特定の断片を選択するときに、メディアエンジン106は、それに関連した映像(例えば、アルバムカバー、アーチストの写真)を検索し、そしてそれらの映像をユーザに対して表示することができる。 Therefore, in this embodiment, when the user selects a particular piece of media, the media engine 106 searches the image associated with it (e.g., album cover, photo artist), and the user their video it can be displayed against.

又、ユーザに対するアルバムカバーの表示は、ユーザがコンパクトディスク又は他のメディアを実際に自分の手に保持しているかのようにユーザが音楽を聞き且つアルバムカバーを見ることができるような向上された経験をオファーすることが明らかであろう。 In addition, the display of the album cover for the user, the user has been improved, such as the user as if they were held in actually their own hands a compact disk or other media can be seen and the album cover to listen to music it will be apparent that the offer the experience. ユーザがインターフェイス801からアルバムを選択すると、そのアルバムの全ての歌が、図9に見られるように、その歌に関する全ての詳細と共に枠812に表示される。 When the user selects an album from the interface 801, all songs of the album, as seen in FIG. 9, is displayed in the frame 812 with all of the details about the song. 先の実施形態と同様に、この実施形態でも、ユーザは、枠812において曲名をクリックすることによりメディアプレーヤ240で歌を再生する能力を有する。 As with the previous embodiments, in this embodiment, the user has the ability to play the song in media player 240 by clicking a Song on the frame 812. この実施形態では、ユーザは、より効率的な仕方で(例えば、アルバムを通して)音楽をブラウズするという付加的な能力を有し、これは、ユーザにとって経験の向上を導く。 In this embodiment, the user, a more efficient manner (e.g., via album) have additional ability to browse music, which leads to improved experience for the user.

別の実施形態では、ユーザは、自分の“my music”コレクションの歌をジャンルでブラウズすることができる。 In another embodiment, the user is able to browse the songs of their "my music" collection by genre. 例えば、図10に見られるように、ユーザは、例えば、ドロップダウンメニュー802から「ジャンルによるブラウズ(browse by genre)」を選択することにより、インターフェイス1000を経て異なるジャンル(例えば、ブルース、フォーク、ジャズ、ロック)を踏査する能力を有する。 For example, as seen in FIG. 10, the user, for example, by selecting the "Browse by genre (browse By genre)" from the drop-down menu 802, different via an interface 1000 genre (e.g., blues, folk, jazz , it has the ability to survey the lock). この場合も、これは、メディアエンジン106により取得されて記憶されたメタデータ情報により可能にされる。 Again, this is made possible by the metadata information stored is acquired by the media engine 106. ジャンル情報は、人間のオペレータがジャンル情報を追加することを経て、システムにより得られて使用されてもよいし、或いはジャンル情報は、メディアファイルのオリジナルソースによりメタデータ、例えば、レコードレベル、として供給されてもよい。 Genre information, via a human operator to add the genre information may be used to obtain the system, or genre information, the metadata by the original source of the media file, for example, the record level supplied as, it may be. ユーザがアルバムカバーを経て“my music”コレクションをブラウズする仕方と同様に、ユーザは、特定のジャンルを選択し、そして自分の“my music”コレクションにおいて得られる歌で、その特定のジャンルに適合する全ての歌を表示することができる。 Similar to the manner in which the user is browsing the "my music" collection through the album cover, the user selects a specific genre, and in the song obtained in their "my music" collection, conform to that particular genre it is possible to display all of the songs. この場合も、図11に見られるように、ユーザが、例えば、枠1002から「ロック/ポップ(Rock/Pop)」ジャンルを取り上げた場合には、ユーザの“my music”コレクションにある歌で、「ロック/ポップ」ジャンル基準を満足する全ての歌が、枠812に表示される。 Also in this case, as can be seen in Figure 11, the user, for example, in the case that took up the "Rock / Pop (Rock / Pop)" genre from the frame 1002, a song in the "my music" collection of user, all of the songs that satisfy the "Rock / pop" genre criteria are displayed in the frame 812.

ユーザの経験を更に向上させるために、ユーザは、枠1004からの選択されたジャンルにおいて特定のアーチストを取り上げて、その特定のアーチストからの歌を見ることができる。 For the further improve the user's experience, the user can pick up a particular artist in the selected genre from the frame 1004, it is possible to see the songs from that particular artist. 例えば、図12に見られるように、ユーザがアーチスト枠1004から“Peter Gabriel”をクリックした場合には、“Peter Gabriel”による歌だけが枠812に表示される。 For example, as seen in FIG. 12, when the user clicks the "Peter Gabriel" from artist frame 1004, only songs by "Peter Gabriel" is displayed in the frame 812. 次いで、ユーザは、アルバムリスト枠1006から特定のアルバムをクリックすることにより歌を更に狭めることができる。 Then, the user can further narrow the songs by clicking on a particular album from album list frame 1006. 例えば、図13に示されたように、ユーザが、Peter Gabrielによるアルバム“Security”をクリックした場合には、そのアルバムの歌だけが枠812に表示される。 For example, as shown in FIG. 13, when the user clicks the album "Security" by Peter Gabriel, only songs that album is displayed in the frame 812. 次いで、ユーザが“Shock the Monkey”のような特定の歌をクリックした場合には、その選択された歌がメディアプレーヤ240において再生される。 Then, when the user clicks the particular song such as "Shock the Monkey", the selected song is played in the media player 240. 特定の基準による前記ブラウジングは、ユーザの“my music”コレクションにおける音楽をブラウジングすることに関して説明されたことに注意されたい。 The browsing by a particular criteria is noted that it has been described in terms of browsing music in "my music" collection of the user. 一実施形態では、このブラウジングは、ネットワーク300全体のどこかに位置する全てのメディアにおいて実行することができる。 In one embodiment, this browsing can be performed in all media located anywhere throughout the network 300. 加えて、別の実施形態では、ユーザは、図50を参照して以下に述べるように、別のユーザの“my music”コレクションを通してサーチすることもできる。 Additionally, in another embodiment, the user, as described below with reference to FIG. 50, it is also possible to search through the "my music" collection of another user.

別の実施形態では、ユーザは、図15に示すように、歌及び/又はアルバムのアーチストを経て歌及び/又はアルバムをサーチすることにより自分の“my music”コレクションにおいて利用可能なメディアをブラウズすることができる。 In another embodiment, the user, as shown in FIG. 15, to browse the available media in their "my music" collection by searching songs and / or songs and / or albums through artist album be able to. この実施形態では、ユーザは、ドロップダウンメニュー802から「アーチストによるブラウズ(browse by Artist)」を選択することにより、インターフェイス1500にアクセスして、ユーザの“my music”コレクションにおけるメディアの全てのアーチストを踏査することができる。 In this embodiment, the user, by selecting the "Browse by artist (browse by Artist)" from the drop-down menu 802, to access the interface 1500, all of the artists of the media in the "my music" collection of user it is possible to survey. この場合も、先の実施形態と同様に、ユーザは、枠1502においてアーチストのリストから特定のアーチストを取り上げ、その特定のアーチストからの歌を見ることができる。 In this case, as in the previous embodiment, the user picks up the particular artist from the list of artists in the frame 1502 can be seen songs from that particular artist. 例えば、図16に見られるように、ユーザがアーチスト枠1502から“The Clash”をクリックした場合には、“The Clash”からの歌だけが枠1504に表示され、そして“The Clash”からのアルバムだけが枠1506に表示される。 For example, as seen in Figure 16, if the user clicks on the "The Clash" from the artist frame 1502, only songs from "The Clash" is displayed in the frame 1504, and the album from "The Clash" only it is displayed on the frame 1506. 次いで、ユーザは、アルバムリスト枠1506から特定のアルバムを選択することにより歌を更に狭めることができる。 Then, the user can further narrow the songs by selecting a particular album from album list frame 1506. 例えば、ユーザがアルバムリスト枠1506からアルバム“Give em Enough Rope”を選択した場合には、図17に見られるように、アルバム“Give em Enough Rope”からの歌だけが枠1504に表示される。 For example, when the user selects an album "Give em Enough Rope" from the album list frame 1506, as seen in Figure 17, only songs from the album "Give em Enough Rope" is displayed in the frame 1504. 先の実施形態と同様に、且つ図17にも見られるように、ユーザが枠1504内のいずれかの歌を聞きたい場合には、ユーザは、枠1504内のその歌をハイライトするだけでよく、その歌がインターフェイス240によりユーザに対して再生される。 As with the previous embodiments, and as also seen in Figure 17, if the user wants to hear one of the songs in the frame 1504, the user can simply highlight that song in the frame 1504 well, the song is played to the user by the interface 240. 一実施形態では、再生されている歌の隣に、それが再生されていることを指示するためにアイコン1702が現れる。 In one embodiment, next to the song being played, it icon 1702 appears to indicate that it is played.

図2を参照して先に述べたように、メディアエンジン106を通して、ユーザは、特定の歌のアーチスト又はアルバムをユーザが好きか嫌いかに基づいて、特定の歌、アーチスト及び/又はアルバムを格付けする能力を有する。 As described above with reference to FIG. 2, through media engine 106, the user, the artist or album of a particular song based on what you think the user, a particular song, the artist and / or album ranks It has the ability. 歌を格付けするこの能力は、上述した又は以下に述べる“my music”インターフェイスのいずれかのステージに対してユーザに利用できるのが好ましい。 This ability to rate the song is preferably available to the user for any stage of the "my music" interface described mentioned above or below. 更に、ユーザ102は、メディアデータベース120から利用できる新たな歌を選択し、そして特定の歌、アーチスト及び/又はアルバムに対して好き嫌いを指示することによりその歌に格付けを与えることができる。 Further, the user 102 selects a new song that is available from media database 120, and a particular song, by instructing the likes and dislikes against artist and / or album can give ratings to that song. 本発明の一実施形態では、このシステムは、ユーザのプロセッサ103又は周辺装置114に置かれた歌に所定の格付けを自動的に指定することができる。 In one embodiment of the present invention, the system can automatically specify a predetermined rating to songs placed on the processor 103 or the peripheral device 114 of the user. 歌、アルバム及びアーチストを格付けすることで、特定の好き及び/又は嫌いにより歌を編成し且つグループ分けする能力をメディアエンジンに許す。 The song, by rating the album and artist, allow the ability to and grouping to organize a song by a particular love and / or hate the media engine. 格付けされた歌が多いほど、システムは、特定のユーザが楽しめる特定の歌、アルバム及び/又はアーチストをより多く選択することができる。 As rated by song is large, the system is particular song that certain users enjoy can select more album and / or artist. 例えば、プレイリストを生成するか、又はインターネットラジオ局を経て音楽をストリーミングするときに、メディアエンジンは、ユーザ格付けにより得た情報を使用して、特定のユーザがより楽しめるものは何かに基づいて歌をフィルタリング又は再生することができる。 For example, you can generate a playlist, or when through the Internet radio stations streaming music, media engine, using the information obtained by the user rating, based on what it is that a particular user can enjoy more it can be filtered or play a song. ラジオ局からの好み情報は、メディアエンジンのみにより使用されるか、或いはメディアサーバー又は他のサーバーと一緒に作用して、コマースのオファーを個人化し、プレイリストの生成又はシステムの推薦に影響を及ぼすことができる。 Preference information from the radio station, or are used only by the media engine, or act in conjunction with the media server or other server, to personalize the offer of commerce, affect the generation or recommendation of the system of play list be able to. 同様に、メディアエンジン及び/又はサーバーは、ユーザの好み情報を利用し且つそれを他のサーバー/アプリケーションへ通し、ユーザによりどの特定コンポーネント又はファンクションが利用されるかに関わりなく、あらゆる観点でユーザの経験を向上させることができる。 Similarly, the media engine and / or server, through it and using the preference information of the user to other servers / applications, regardless of which particular component or function by the user is utilized, the user all respects it is possible to improve the experience.

一実施形態において、このシステムは、最初に、特定の歌の詳細がメディアエンジン106により取得されて記憶されるときに、ローカルに位置する歌を所定の格付けで自動的に格付けすることができる。 In one embodiment, the system first, when the details of the particular song is stored is acquired by the media engine 106 can be automatically rating the songs located locally with a predetermined rating. 例えば、メディアの断片がユーザのプロセッサ103に位置する場合に、このシステムは、その歌を、例えば、1から4のスケールにおいて3の格付けで、自動的に格付けすることができる。 For example, if the fragment of the media is located in the processor 103 of the user, the system, the song, for example, in 3 rating in from 1 to 4 scale, it can be rated automatically. これは、ユーザのプロセッサにローカルに位置するメディアに、ユーザ自体が歌のアルバム及び/又はアーチストを手動で格付けする前でも、自動的に高い格付けを与えることを理解されたい。 This is the media that is located locally on the processor of the user, even before the user themselves to rate manually song album and / or artist, it is to be understood that providing the automatic high rating. これは、ほとんどの状況において、メディアの特定の断片がユーザのプロセッサにローカルに位置する場合に、ユーザはその特定のメディアを好む傾向があると仮定するのが非常に安全だからである。 This, in most situations, if a particular piece of media is located locally on the processor of the user, the user is because very safe to assume that there is a tendency to prefer that particular media. 又、自動的な格付けは、ユーザの再生頻度、ジャンル又はアーチストの格付け、メディアがスキップされ又は繰り返される頻度、等の他のファクタに基づくこともできる。 Also, automatic rating, playback frequency of the user, rating of the genre or artist, it may also be based on other factors frequency equal to the media is skipped or repeated. ユーザは、他の時間にメディアを格付けし直し、ユーザの好みをより良く反映させたい場合にはより高い又はより低い格付けをメディアに与えるのが好ましい。 The user re-rate the media at other times, that provide a higher or lower rating to the media when it is desired to better reflect the user's preference preferred. 更に、一実施形態では、ユーザが特定の歌、アーチスト及び/又はアルバムを既に手動で格付けしている場合に、その格付けが自動格付けによってオーバーライトされない。 Furthermore, in one embodiment, if the user is a particular song, which is rated artist and / or album already manually, not overwritten by the rating automatic rating. 更に、各ユーザは、自動格付けを組み込まず、むしろ、手動格付けしか使用しないように判断する能力も有するのが好ましい。 Furthermore, each user, without incorporating an automatic rating, but rather preferably has the ability to determine not to use only manually ratings. 従って、先に述べた実施形態から明らかなように、メディアエンジンは、ユーザがメディアエンジンにアクセスするたびに、ユーザのメディアをロードすると共に、そのメディアを、より個人的な分類で分類できるようにする。 Accordingly, as is clear from the embodiments described above, the media engine, each time the user accesses the media engine, the loading user of the media, the media, so that it can be classified in more personal classification to. 又、ユーザは、自分の手動格付けと、好き又は嫌いの指示との両方を、ユーザのプロセッサに位置するローカルメディアと共にメディアサーバーを通して利用できるメディアにおいて合成することができ、しかも、ユーザによるその後の微調整を受けて、そのローカルメディアに対する格付けに手動で固定する必要はない。 The user, with his hand rating, both the likes or dislikes of the instruction, can be synthesized in the media available through the media server with the local media located on processor user, moreover, the subsequent fine by the user in response to adjustment, need not be fixed manually ratings for that local media.

自動格付け機構の一実施形態において、ユーザが音楽を自分の“my music”コレクションに追加するときにユーザに対する自動格付けを生成するために次のファクタが使用される。 In one embodiment of an automatic rating mechanism, the following factors are used to generate an automatic rating for a user when the user adds music to their "my music" collection. ユーザが、例えば、メディアデータベース120、周辺装置114、プロセッサ103に位置するハードドライブ、及び/又は別のユーザの“my music”コレクションから自分の“my music”コレクションに音楽を追加するときには、その歌又は歌のグループに関連したアルバム及び/又はアーチストに、ユーザの“my music”コレクションに既にあるアルバム又はアーチストからの歌の数に基づいて設定格付けが与えられる。 User, for example, media database 120, peripheral device 114, when adding the music hard drive located in the processor 103, and / or from the "my music" collection of another user in his "my music" collection, the song or to the album and / or artist associated with the group of the song, given a set rating based on the number of songs from the already album or artist to the "my music" collection of user. 例えば、ユーザの“my music”コレクションに3つ以上のトラックを有するアルバムには、1から100までのスケールにおいて70の格付けが与えられる。 For example, the album having three or more tracks in "my music" collection of the user, rating of 70 is given in scale from 1 to 100. 同様に、ユーザの“my music”コレクションに10個より多く且つ20個未満の歌を有するアーチストにも、1から100までのスケールにおいて70の格付けが与えられる。 Similarly, even artists with "my music" often and less than 20 from 10 to collection song of the user, rating of 70 is given in scale from 1 to 100. 最後に、ユーザの“my music”コレクションに20個より多い歌を有するアーチストは、1から100までのスケールにおいて80の格付けが与えられる。 Finally, the artist with the song "my music" more than 20 pieces in the collection of the user, rating of 80 is given in the scale of from 1 to 100. この格付け機構は、ユーザの“my music”コレクションにおいて最も人気のあるアーチスト及び/又はアルバムには、人気のないものより高い格付けが与えられることを保証する。 This rating mechanism is most popular artist and / or album in the "my music" collection of the user, to ensure that the higher rating than those without popular is given. 異なる実施形態では、歌、アルバム及び/又はアーチストがユーザの“my music”コレクションに記憶されるときに、それらに異なる自動格付けスケールを適用できることに注意されたい。 In a different embodiment, the song, when the album and / or artist is stored in the "my music" collection of the user, it is noted that can apply different automatic rating scales to them. 更に、自動的に生成される格付けと、手動で生成される格付けとの間を区別するように、自動格付けを格付けデータベース320において別々に記憶するか又は異なる仕方でフラグを立てることもできる。 Furthermore, it a rating that is automatically generated, so as to distinguish between the rating to be generated manually, also flagged with or different ways to separately stored in ratings database 320 automatic rating.

図18を参照して本発明の一実施形態による別の特徴を以下に説明する。 Referring to FIG 18 illustrating a further feature according to an embodiment of the present invention below. 図18を参照すれば、ユーザ102は、ユーザの“my music”コレクションを通して入手できるか、或いはメディアデータベース120を経てメディアサーバー118上で、又はネットワーク300又はインターネット全般のどこかで入手できる全てのメディアについてのインターフェイス200内のサーチファンクションを遂行する能力を有する。 Referring to FIG. 18, the user 102, all media available or available through "my music" collection of the user, or on the media server 118 via the media database 120, or elsewhere in the network 300 or the Internet in general It has the ability to perform the search function of the interface 200 for. 図18から明らかなように、ユーザインターフェイス200は、サーチ用語を入力できるフィールド1801を含む。 As apparent from FIG. 18, the user interface 200 includes a field 1801 that can enter search terms. 例えば、図18において、ドロップダウンメニュー1802から“All”を選択し、そしてフィールド1801にフレーズ“ou”を挿入することにより、曲名、アーチスト、アルバム、及びジャンルを含めて、ユーザの“my music”コレクション又はネットワーク上のどこかで入手できるメディアの全ての識別特性全体にわたり用語“ou”をサーチするようにユーザが選択したところの表示が示されている。 For example, in FIG. 18, select "All" from the drop-down menu 1802, and by inserting the phrase "ou" in the field 1801, including Song, artist, album, and genre, the user "my music" display where the user has selected is shown to search for the term "ou" throughout all the identification characteristics of the media available somewhere on the collection or network. ユーザがサーチ用語(例えば、ou)を入力すると、基準に一致する歌に対するアーチストのリストが枠1803に示され、そして用語に一致する全ての歌が枠1805に表示される。 User search term (e.g., ou) by entering a list of artists for the songs that match the criteria is shown in frame 1803, and all songs that match the terms are displayed in the frame 1805. 従って、ユーザの“my music”コレクション内の歌であって、その曲名、アーチスト、アルバム又はジャンルに用語“ou”を有する歌が、全て、枠1805に表示される。 Therefore, a song of "my music" in the collection of the user, the song title, artist, song with the term "ou" in the album or genre, all of which are displayed in the frame 1805. 以下の例は、特定の基準又はメディアソース又はメディアカテゴリーに焦点を置いたサーチについて述べるが、行なわれるサーチは、一度に1つのサーチ用語に基づいて多数のソースで行うことができ、従って、多数のソースから結果が返送されて、サーチ結果に示されるのが好ましい。 The following examples are described search focused on specific criteria or media sources or media categories, search is performed, can be done in a number of sources based on one search term at a time, therefore, a large number results from the source is returned, preferably as shown in the search results. 従って、1つのサーチ用語は、取り付けられた装置及び/又はローカルプロセッサ、並びにサーバー118、メディアデータベース120、他のサーバー130、他のユーザ102、又はネットワーク300上の他のソースのようなローカルソースから結果を生じさせる。 Thus, one search term, devices connected and / or local processor, as well as server 118, media database 120, other servers 130, from other local sources such as the sources on other users 102, or the network 300 causing a result. 結果のサイズ、或いはユーザ選択又はシステム設計の問題を制限するために、サーチは、これらソースの幾つかのみに制限される。 Size of the result, or to limit a user selection or system design issues, the search is limited only to some of these sources.

ユーザは、枠1803においてアーチストをクリックすることによりサーチ結果を更に狭めることができる。 The user can further narrow the search results by clicking on the artist in the frame 1803. 例えば、図19に見られるように、ユーザが枠1803からアーチスト“The Clash”をクリックした場合には、枠1805は、基準(即ち、ouストリングを含む)に合致すると共に、アーチスト“The Clash”からのものである歌だけを示す。 For example, as seen in Figure 19, when the user clicks on the artist "The Clash" from the frame 1803, the frame 1805, reference (i.e., including the ou string) with matching, the artist "The Clash" show only the song is from. ユーザは、更に、図20に見られるように、枠1804からアルバムを選択することにより特定のアルバムからの結果をサーチすることができる。 The user may further, as seen in FIG. 20, it is possible to search results from a particular album by selecting an album from the frame 1804. 図20に見られるように、ユーザは、枠1804において特定のアルバム(“Give em Enough Rope”)を選択し、そしてその特定のアルバムに対する歌だけが枠1805に表示される。 As seen in Figure 20, the user selects a particular album ( "Give em Enough Rope") on the frame 1804, and only songs for that particular album are displayed in the frame 1805.

別の実施形態では、ユーザは、ドロップダウンメニュー1802からアルバムを選択しそしてフィールド1801にサーチ基準を挿入することにより、歌のアルバム名の中だけにある変数で“my music”コレクション内(又はネットワーク上のどこか)の歌をサーチすることができる。 In another embodiment, the user, by inserting the search criteria to select the album and field 1801 from the drop-down menu 1802, the variable is only in the song album name "my music" in the collection (or network it is possible to search for a song somewhere) above. 図21に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー1802からアルバム名をサーチするように選択し、そして例えば、フィールド1801をサーチストリング“p”でポピュレートする場合には、メディアエンジン106は、特定の基準に一致する枠1803におけるアーチストのリスト、枠1804におけるアルバム、及び枠1805における歌を返送する。 As seen in Figure 21, if the user selects to search album names from drop-down menu 1802, and, for example, to populate the field 1801 in the search string "p", the media engine 106, certain list of artists in the frame 1803 that match the criteria, return the album, and the song in the frame 1805 in the frame 1804. 次いで、ユーザは、枠1805から直接的に歌を選択するか、又は枠1803からアーチストを、又は枠1804からアルバムを選択して、そのアーチスト又はアルバムからの歌しか含まないようにサーチを更に狭めることができる。 Then, the user, either directly select a song from the frame 1805, or the artist from the frame 1803, or from the frame 1804 to select an album, further narrow the search to include only songs from that artist or album be able to. 例えば、図22に見られるように、ユーザが、サーチ用語“p”を有する歌“American Idol Finalists”しか見ないように選択する場合には、ユーザは、枠1803から“American Idol Finalists”を選択し、これは、全ての“American Idol Finalists”アルバムを枠1804に持ち出すと共に、全ての“American Idol Finalists”歌を枠1805に持ち出す。 For example, as seen in Figure 22, if the user selects to not only see the song "American Idol Finalists" having a search term "p", the user selects the "American Idol Finalists" from the frame 1803 and, this, all of the "American Idol Finalists" album together bring to the frame 1804, bring up all of the "American Idol Finalists" song to the frame 1805. 図23に更に見られるように、ユーザが枠1804においてこれらのアルバムの1つを選択する場合には、枠1805は、その特定のアルバムからの歌だけを表示する。 As further seen in Figure 23, if the user selects one of these albums in the frame 1804, frame 1805 displays only the songs from that particular album.

ユーザの“my music”コレクション(又はネットワーク上のどこか)をアーチスト、歌及び/又はジャンルでサーチできる同様の付加的な実施形態を、図24−30を参照して以下に説明する。 The user of the "my music" collection (or elsewhere on the network) artists, a similar additional embodiments which can be searched in a song and / or genre will now be described with reference to FIG. 24-30. 図24に見られるように、ユーザは、ドロップダウンメニュー1802からアーチストを選択し、そして例えば、“er”のようなサーチ用語をフィールド1801に含ませることにより、“my music”コレクションからアーチスト名をサーチするように選択することができる。 As seen in Figure 24, the user selects the artist from the drop-down menu 1802, and, for example, by including a search term such as "er" in the field 1801, the artist name from the "my music" collection it can be selected to search. この場合も、これは、アーチスト名がそれらの名前の中に用語“er”を有するところの歌を枠1805に表示させる。 Also in this case, this is, to display the song of where the name of the artist has a term "er" in their name in the frame 1805. 図25に見られるように、この場合も、ユーザは、枠1803から特定のアーチストを選択することによりサーチを更に狭めることができ、ここでは、その特定のアーチストに属する歌しか枠1805に表示されない。 As seen in Figure 25, also in this case, the user can further narrow the search by selecting a particular artist from the frame 1803, here, does not appear in the frame 1805 only songs belonging to that particular artist . この場合も、ユーザは、枠1804からアルバムを選択することによりサーチを更に狭めることができ、この状況では、図26に見られるように、アルバム及びサーチ基準に適合する歌しか枠1805に表示されない。 Again, the user can further narrow the search by selecting an album from the frame 1804, in this situation, as seen in FIG. 26, only appear in the frame 1805 song fits album and the search criteria .

別の実施形態では、ユーザは、図27に見られるように、曲名において特定の用語をサーチすることができる。 In another embodiment, the user, as seen in FIG. 27, it is possible to search for specific terms Song. 前記実施形態と同様に、ユーザは、ドロップダウンメニュー1802から歌を選択し、そして特定のサーチ基準をフィールド1801に入力することができる。 Similar to the above embodiment, the user may input from the drop-down menu 1802 to select a song, and a particular search criteria field 1801. 図27に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー1802から歌を選択し、そしてフィールド1801からストリング“ou”を選択した場合には、曲名にストリング“ou”を有する歌が枠1805に表示されると共に、それらの歌に対するアーチスト及びアルバムのリストが、各々、枠1803及び1804に表示される。 As seen in Figure 27, the user selects a song from drop-down menu 1802, and if you select string "ou" from field 1801, songs having a string "ou" in Song appears in frame 1805 Rutotomoni, artist and album list for those songs, respectively, are displayed on the frame 1803 and 1804. この場合も、このサーチは、図28に見られるように、ユーザがアーチスト枠1803から特定のアーチストを選択する場合に、狭めることができる。 Again, this search, as seen in Figure 28, if the user selects a particular artist from artist frame 1803 can be narrowed. 図28に示されたように、選択されたアーチスト(Peter Gabriel)に一致する歌だけが枠1805に示され、そしてそのアーチストに一致するアルバムだけが枠1804に示される。 As shown in FIG. 28, only songs matching the selected artist (Peter Gabriel) are shown in the frame 1805, and only albums is shown in a frame 1804 that match that artist. 図29に見られるように、ユーザが枠1804からアルバムを選択する場合には、サーチを更に狭めることができ、次いで、枠1805は、基準に合致する歌であって、ユーザにより選択された特定のアルバムからのものである歌しか表示しない。 As seen in Figure 29, if the user selects an album from the frame 1804 can further narrow the search, then the frame 1805, a song that matches the criteria, the specific selected by the user only song is from the album does not display.

別の実施形態では、図30に見られるように、ユーザは、ドロップダウンメニュー1802から用語ジャンルを選択し、そしてフィールド1801にサーチ用語を入力することにより、自分の“my music”コレクション(又はネットワーク上のどこか)のサーチをジャンルで遂行することができる。 In another embodiment, as seen in Figure 30, the user can from the drop-down menu 1802 to select the term genre, and inputs the search term in field 1801, his "my music" collection (or network it is possible to carry out the search of somewhere) above in the genre. 図30に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー1802からジャンルサーチを選択し、そしてサーチ用語、例えば、“pop”をフィールド1801に入力する場合には、枠1805は、その基準に合致する全ての歌を表示し、そして枠1803は、それらの歌に一致するアーチストを表示する。 As seen in Figure 30, when the user selects the genre search from the drop-down menu 1802, and the input search term, for example, a "pop" in the field 1801, a frame 1805, all that match that criteria to display the song, and frame 1803, displays the artist that match those of the song. この特定の実施形態では、枠1804は、図31を参照して述べるように、アーチストが選択されるまで、アルバム名でポピュレートされない。 In this particular embodiment, the frame 1804, as described with reference to FIG. 31, until the artist is selected, not populated with album names. 異なる実施形態では、枠1803、1804及び1805は、初期のサーチが遂行されるや否やポピュレートされてもよいし、又は付加的な基準が選択されるまでポピュレートされないままであってもよい。 In different embodiments, the frame 1803, 1804 and 1805, to an initial search may be as soon as they populated is performed, or additional criteria may remain not populated until the selected. 先の実施形態と同様に、ユーザは、サーチを更に狭めたい場合には、図31に見られるように、枠1803から特定のアーチストを選択することができる。 Similar to the previous embodiment, when the user wants further narrow the search, as seen in FIG. 31, it is possible to select a particular artist from the frame 1803. ユーザが、特定のアーチスト、例えば、“The Clash”を枠1803から選択する場合には、その特定のアーチスト及び基準に合致するアルバムが枠1804に表示され、そしてその特定のアーチストに属する歌が、図31に示すように、枠1805に表示される。 User, a particular artist, for example, in the case of selecting "The Clash" from the frame 1803, the album that match that particular artist and the reference appears in the frame 1804, and songs belonging to that particular artist, as shown in FIG. 31, it is displayed in the frame 1805. この場合も、ユーザは、図32に示すように、枠1804から特定のアルバムを選択することによりサーチを更に狭めることができる。 Again, the user, as shown in FIG. 32, it is possible to further narrow the search by selecting a particular album from the frame 1804. ユーザが特定のアルバムを選択する場合には、その特定のアルバム内の歌で、フィールド1801から選択されたジャンル基準に合致するその特定のアーチストからの歌だけが枠1805に表示される。 If the user selects a particular album, song within that particular album, only songs from that particular artist that match the selected genre criteria from the field 1801 is displayed in the frame 1805.

一実施形態では、サーチフィールド1801は、例えば、ユーザが“JO”をタイプしたときにワード“Jones”を埋めることにより、ユーザが以前に行なったサーチに基づいて、自動的にポピュレートする。 In one embodiment, the search field 1801, for example, by filling the word "Jones" when the user has typed a "JO", based on the search user performs previously automatically populated. この場合も、先の実施形態と同様に、ユーザは、枠1805においてリスト内の特定の歌をクリックすることによりサーチで返送されるいずれの歌も再生する能力を有する。 In this case, as in the previous embodiment, the user has the ability to also play any song that is returned by the search by clicking on the particular song in the list in the frame 1805. 更に、アルバムがユーザの“my music”コレクションに既に入っている場合には、追加ボタン526が現れず、むしろ、例えば、“自分の音楽に既にある(already in my music)”を示す空きボックス527又はアイコンが現れる。 In addition, if the album is already in the "my music" collection of users, does not appear to add button 526, but rather, for example, "is already in my music (already in my music)" free box 527 that indicates the or icon appears. これらのサーチは、ユーザの“my music”コレクション、メディアデータベース120から入手できる全コレクション、又はネットワーク300全体のどこか、のいずれかで実施することができる。 These search may be user "my music" collection, all collection available from the media database 120, or somewhere in the entire network 300 is carried out either.

上述したように、本発明の一実施形態では、ユーザは、メディアサーバー118を経てメディアデータベース120にあるメディアファイルにアクセスすることができる。 As described above, in one embodiment of the present invention, the user can access media files in the media database 120 via media server 118. メディアエンジン106は、特定ユーザの“my music”コレクションに入れられた音楽が表示される仕方と同様に、メディアデータベース120に入れられた音楽のリストをユーザに対して生成することができる。 Media engine 106 can generate similarly to the manner in which music, which is placed in "my music" collection of a specific user is displayed, a list of music that has been placed in the media database 120 to the user. 図33に見られるように、ユーザが枠201からネットワークメディアサイトタブ224を選択するときには、メディアデータベース120に入れられた歌であって、メディアサイトのオペレータがユーザに推薦したいか又はユーザに知らせたい歌をリストするインターフェイス3300がユーザに対して生成される。 As seen in Figure 33, when the user selects the network media site tab 224 from the frame 201 is a song that is put in the media database 120, want to inform the or the user wants to recommend the operator to the user of the media site to list the song interface 3300 is generated for the user. この推薦は、ユーザ情報データベース122又はユーザのプロセッサ或いはネットワーク上のどこかに記憶された好み情報に基づくのが好ましいが、必ずしもそうでなくてもよい。 This recommendation is preferably based on the user information database 122 or processor or elsewhere in the stored preference information on a network user, but not necessarily. というのは、好み情報は、ユーザの経験を個人化する目的で、そのような情報を記憶できるネットワーク上の位置(1つ又は複数)に記憶して、そこからアクセスできるからである。 Since the preference information for the purpose of personalizing the user's experience, and stores in the location on the network capable of storing such information (one or more), because access from there. 例えば、枠3305に見られるように、メディアエンジンは、メディアデータベース120に入れられているが、ユーザの“my music”コレクションにはない推薦される歌のリストを生成する。 For example, as can be seen in the frame 3305, the media engine, which has been placed in the media database 120, to generate a list of songs that are recommended not to "my music" collection of user. 更に、リスト3310に見られるように、メディアエンジンは、最近リリースされてユーザが関心を見出したアルバムのリストも生成することができる。 In addition, as can be seen in the list 3310, media engine, recently released by the user can also generate a list of albums that found interest. 更に、一実施形態では、メディアエンジンは、リスト3315に示されたように、データベースに丁度追加された特定のアルバム又は歌のリストも生成することができる。 Furthermore, in one embodiment, the media engine, as shown in Listing 3315 may also generate a list of particular albums or songs that just added to the database. 異なる実施形態では、メディアエンジン106は、メディアデータベース120に入れられた歌及び/又はアルバムの異なるリスト及びグループを生成できることに注意されたい。 In a different embodiment, the media engine 106, it is noted that can generate a song and / or a different list and groups of albums placed in the media database 120. 例えば、図34に見られるように、メディアエンジン106は、データベース内120からの最も人気のあるアーチストのリストを含む最も人気のあるアーチスト区分3410と、これら特定のアーチストの「.gif」映像3420とを生成することができる。 For example, as seen in FIG. 34, the media engine 106, the artist segment 3410 the most popular include the list of the most popular artists from database 120, a particular artist such as ".gif" Video 3420 it can be generated. この場合も、「.gif」映像は、メディアエンジン106及び/又はメディアサーバー118に記憶されるメディア及びメタデータと一緒に記憶することができる。 Again, ". Gif" images can be stored together with the media and metadata stored in the media engine 106 and / or media server 118. 「.gif」映像に関して説明するが、映像を表示するファイルフォーマットであって、「.jpg」、「.tif」、又はこれまで及び今後知られる他の映像ファイルフォーマットのようなファイルフォーマットを使用して、アーチストの写真を表示することもできる。 It will be described with respect to a ".gif" image, but a file format that displays an image, ". Jpg", ". Tif", or so far and using the file format, such as other image file format known future Te, it is also possible to display a photograph of the artist.

付加的な実施形態では、ユーザは、曲名、アーチスト名、又はアルバム名のいずれかにある特定の用語に対してメディアデータベース120又はネットワーク上のどこかにある歌をサーチすることができる。 In additional embodiments, the user, Song, artist name, or can search for songs somewhere on media database 120 or network for a particular term in one of the album name. 例えば、図35に見られるように、ユーザ102は、メディアデータベース120において得られ及び/又はユーザの“my music”コレクション又はどこかに入れられた全てのメディアについてインターフェイス3300内でサーチファンクションを遂行する能力を有する。 For example, as seen in Figure 35, the user 102 performs a search function for all media obtained and / or placed in "my music" collection or somewhere the user in the media database 120 within the interface 3300 It has the ability. 図35に見られるように、ユーザインターフェイス3300は、フィールド3502に入力できる特定のサーチ変数をサーチするための基準を選択できるフィールド3504を含む。 As seen in Figure 35, the user interface 3300 includes a field 3504 that can be selected criteria to search for a particular search variable which can be entered in field 3502. 例えば、図35において、メディアデータベース120に入れられた歌の全曲名において用語“combine”をサーチすることをユーザが選択したところの表示が示されている。 For example, in FIG. 35, the display of where the user chooses to search for the term "combine" the entire title of the song that has been placed in the media database 120 is shown. これは、ユーザがドロップダウンメニュー3504から“song”を選択し、そしてフィールド3502にワード“combine”を入力すると共に、ドロップダウンメニュー3506からメディアデータベースをサーチすることを選択したためである。 This user selects the "song" from the drop-down menu 3504, and inputs the word "combine" field 3502 is because you chose to search the media database from drop-down menu 3506. ユーザがサーチ用語を入力して、サーチが遂行されると、基準に合致する歌のリストが枠3508に表示される。 The user inputs the search term, the search is performed, a list of songs that match the criteria are displayed in the frame 3508. これらのリストは、曲名3510、アーチスト名3512、及びアルバム名3514を含むことができる。 These lists, song title 3510, artist name 3512, and can include an album name 3514. 一実施形態では、このリストは、“my music”列3516も含み、これは、特定の歌の隣にボタン3518を含み、ユーザがこれをクリックすると、自分の“my music”コレクションに追加することができる。 In one embodiment, this list, "my music" column 3516 also includes, which includes a button 3518 next to a particular song, when the user clicks on this, to add to their "my music" collection can. 例えば、図36に見られるように、ユーザは、“Pino Colony”による歌“Combine”を追加したい場合に、ボタン3518をクリックすると、その歌がユーザの“my music”コレクションに自動的に追加される。 For example, as seen in FIG. 36, the user, in case you want to add the song "Combine" by "Pino Colony", when you click the button 3518, automatically adds the song to "my music" collection of user that. メディアデータベース120内の歌へのアクセスは、段階的メンバーシップに基づくか又は異なる契約料金に基づくことができる。 Access to the song of the media database 120 may be based on whether or different subscription fee based on the step-by-step membership. それ故、あるユーザは、ある歌を“my music”コレクションに追加することが許されるが、他のユーザは許されない。 Therefore, some users, but it is allowed to be added to a certain song "my music" collection, the other user is not allowed. それ故、“my music”列3516は、どの歌を特定のユーザの“my music”コレクションに追加できるかユーザに表示する。 Therefore, "my music" column 3516, to display to the user or can be added to any song in the "my music" collection of a particular user. 或いは又、“my music”列3516は、特定の歌が特定のユーザの“my music”コレクションに既に入れられていることを指示できるボタン3520を含んでもよい。 Alternatively, "my music" column 3516 may include a button 3520 that can indicate that a particular song has been put already in "my music" collection of a particular user. 従って、この表示から、ユーザは、どの歌を“my music”コレクションに追加したいか、及び/又はどの歌を“my music”コレクションに既に有しているか容易に確かめることができる。 Thus, from this display, the user, which song "my music" Do you want to add to a collection, and / or which songs "my music" can be ascertained already have one easily has the collection.

一実施形態では、ボタン3518をクリックして、特定の歌をユーザの“my music”コレクションに自動的に追加するユーザの能力に加えて、ユーザは、列3522におけるボタン3524を経て所定の価格で特定の歌を購入する能力も有する。 In one embodiment, by clicking on the button 3518, in addition to the ability of the user to automatically add the particular song to the user's "my music" collection, the user, through the button 3524 in the column 3522 at a predetermined price also it has the ability to purchase a particular song. 例えば、ユーザは、サーチにより返送された特定の歌を楽しみ、そしてその歌を購入したい場合には、ボタン3524をクリックする。 For example, the user may enjoy a particular song that has been returned by the search, and in the case you want to buy the song, click the button 3524. 一実施形態では、ユーザは、支払ページ(図示せず)へ向けられ、そこで、例えば、ユーザは、クレジットカード情報を入力することができる。 In one embodiment, the user is directed to a payment page (not shown), where, for example, the user may enter credit card information. このページから、例えば、ユーザは、既知の仕方でe−コマーストランザクションを完了して、有形のコピーを含む歌及び/又はアルバムにおいてダウンロード及び/又はストリーミング権利、或いは他のアクセス権利を購入することができる。 From this page, for example, the user, to complete the e- commerce transactions in a known manner, download and / or streaming rights in the song and / or album, including a copy of the property, plant and equipment, or to purchase the other access rights it can. これは、メディアエンジンの使用及びメディアファイルの経験を、コマースを行なって、ユーザが聞くメディアのコピー及び/又はそれに対する権利を購入する能力と結合することが明らかである。 This is, the use and media files experience of the media engine, perform the commerce, it is clear that combined with the ability to purchase the right media of the copy and / or against it by the user to hear. この価格情報は、各メディアファイルメタデータと共に記憶され、メディアエンジン106に容易にアクセスできるようにされる。 This price information is stored along with each media file metadata is easy access to the media engine 106. 換言すれば、ユーザに対して歌を表示するときに、メディアエンジン106は、ユーザが自分のコンピュータにメディアファイルを既に有するかどうか分ると共に、メディアエンジン106は、ネットワーク300上に配置されたコマースファンクション330を使用して、メディアサーバー118から、その歌の適正な価格はどれほどか、及びどの売主がその歌を販売しているかも分る。 In other words, when displaying a song for a user, the media engine 106, the user can be known whether already has the media file on their computer, the media engine 106, disposed on the network 300 Commerce using the function 330, from the media server 118, can be seen or how much is a fair price for that song, and what the seller is selling the song. 従って、ユーザは、ユーザに馴染み易いインターフェイスを経て及びマウスのクリックにより、メディアエンジン106内から特定の歌又はアルバムの権利を購入することができ、特定の歌又はアルバムを「探し回る(shopping around)」必要性を排除する。 Therefore, the user, and by clicking the mouse through the familiar easy interface to the user, the media from within engine 106 can buy the rights of a particular song or album, a particular song or album "hunt around (shopping around)." eliminating the need. 別の実施形態では、図36に見られるように、インターフェイス3508にリストされた両オプションに加えて、ユーザは、特定の曲名を右クリックして、ドロップダウンメニュー3610を発生させ、これは、その特定の歌に関連してユーザに利用できるオプションのリストを表示する。 In another embodiment, as seen in FIG. 36, in addition to both options listed in interface 3508, the user can right-click a specific Song, to generate a drop down menu 3610, which has its to view a list of options that are available to the user associated with a particular song. 例えば、図36に見られるように、ユーザは、歌を再生するオプションを有し、この場合に、歌は音楽プレーヤ240で再生され、更に、特定の歌を自分の“my music”コレクションに追加し、その歌を現在再生中の音楽に追加し、その歌をプレイリストに追加し、図46−47に関連して以下に述べるように、同様の歌プレイリストを生成し、或いは歌及び/又はアルバムを買い、この場合に、ユーザは、支払ページに向けられ、ここで、例えば、ユーザは、クレジットカード情報を入力することができる。 For example, as seen in Figure 36, the user has the option to play the song, in this case, the song is played in music player 240, further adding a particular song on their "my music" collection and, add the song to the music currently playing, add the song to a playlist, as described below in connection with FIG. 46-47, it generates a similar song playlist or songs and / or buy the album, in this case, the user is directed to the payment page, where, for example, the user is able to enter the credit card information. 或いは又、メニュー3610から、ユーザは、歌のページ、アルバムのページ、又はアーチストのページへ進むことができ、これは、その特定の歌、アルバム又はアーチストに関する情報をもつウェブページである。 Alternatively, from the menu 3610, the user, song of the page, it is possible to advance to the album of the page, or artist of the page, this is, that particular song, is a web page with information about the album or artist. 加えて、ユーザに利用できる他の選択肢は、歌を、メッセージングプログラム、eメール又は他の通信ソフトウェアにより友人に送信したり、或いはその特定の歌に対する言葉又は叙情についてネットワークをサーチすることを含む。 In addition, other choices available to the user, including songs, messaging programs, or send to a friend by e-mail or other communication software, or searching the network for words or lyrical for a particular song that. 一実施形態では、インターフェイス3300は、ユーザが、既に遂行したものと同様のサーチを遂行するために使用したい他のオプションのリストを含む枠3620を備えてもよい。 In one embodiment, interface 3300, a user may already comprise a frame 3620 that includes a list of other options to be used to perform the same search to those performed. 例えば、図36に見られるように、枠3620は、ユーザが、マウスのクリックにより、他のアーチストのアルバム、ユーザ及び/又はウェブを、フィールド5001に既に入力された特定のサーチ用語について容易にサーチできるようにする。 For example, as seen in Figure 36, the frame 3620, the search user, by clicking the mouse, the other artists albums, users and / or web, easily for a particular search term that has already been entered in field 5001 It can be so. 或いは又、メディアサーバー118又はネットワークのどこかに記憶された類似性データに基づいて同様のアーチスト又は歌又はアルバムを見るための選択肢を与えることもできる。 Alternatively, it is also possible to provide the option to view the same artist or song or album based on the similarity data stored somewhere media server 118 or network.

別の実施形態では、ユーザは、ドロップダウンメニュー3504からアーチストを選択し、そしてフィールド3502にサーチ用語を入力することにより、歌のアーチスト名のみにおける変数でメディアデータベース120内の歌をサーチすることができる。 In another embodiment, the user selects the artist from the drop-down menu 3504 and by entering the search term in field 3502, can search for songs media database 120 by a variable in the song artist name only it can. 図37に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー3504からアーチスト名をサーチするよう選択し、そして例えば、フィールド3502にサーチ用語“jam”をポピュレートする場合には、メディアエンジン106は、その特定の基準に合致する枠3710におけるアーチストのリストを返送する。 As seen in Figure 37, selected to the user to search for artist name from the drop-down menu 3504, and for example, when populating the search term "jam" in the field 3502, the media engine 106, certain of the and it returns a list of artists in the frame 3710 to meet the criteria. この場合も、ユーザは、ドロップダウンメニュー3506から特定の位置(1つ又は複数)を選択することにより、メディアデータベース120、ユーザの“my music”コレクション、その両方、又は他のどこかにおいてサーチを行なうように選択することができる。 Again, the user can select a specific position (s) from the drop-down menu 3506, media database 120, "my music" collection of the user, a search in both, or elsewhere it can be selected to perform. 更に、アルバムカバー及びアーチストの映像を参照して上述したように、枠3710においてアーチスト名の隣に特定アーチストの映像を表示することもできる。 Furthermore, it is also possible to display as described above with reference to the image of the album cover and artist, an image of a specific artist next to the artist's name in the frame 3710. ユーザが、枠3710にリストされた特定アーチストに関する付加的な情報を得たい場合には、ユーザは、その特定アーチストの名前及び/又は映像をクリックし、そして図38に見られるように、その特定アーチストに関する情報をリストする表示に向けられる。 If the user wishes to obtain additional information about a particular artist listed in the frame 3710, the user may click on the name and / or image of the particular artist, and as seen in Figure 38, the specific It is directed to a display that lists information about the artist. 図38に見られるように、特定アーチストに関するインターフェイス3810は、アーチストの伝記、アーチストの写真、又はアーチストの音楽が入る特定ジャンルのリストを含むことができる。 As can be seen in FIG. 38, interface 3810 for a particular artist can include a list of specific genre artist biographies, artist photos, or artist music of entering. 更に、ユーザは、類似アーチストプレイリスト生成ボタン3815をクリックすることにより、図46を参照して述べるように、類似アーチストプレイリストを生成することができる。 Furthermore, the user clicks the similar artists playlist generation button 3815, as described with reference to FIG. 46, it is possible to generate similar artists playlist. この場合も、この実施形態では、ユーザ102は、格付けツールボタン3820をクリックすることにより、特定アーチストを格付けすることもできる。 Again, in this embodiment, user 102, by clicking the rating tool button 3820, it is also possible to rank a particular artist. 上述したように、特定ユーザにより入力される格付けは、メディアサーバーが特定ユーザの好き嫌いに関する付加的な情報を得るので、ユーザに対する向上された経験を生成する上で助けとなる。 As described above, the rated input by a specific user, since the media server obtains additional information about the likes and dislikes of a particular user helps in generating experience is improved for the user. 更に、一実施形態では、表示3825は、類似アーチストのリストを含み、ユーザは、類似アーチストでも音楽を踏査することができる。 Furthermore, in one embodiment, the display 3825 includes a list of similar artists, the user can survey the music similar artists. その特定アーチストによる付加的なアルバムも、表示3830に見られるように、表示することができる。 Also additional albums by that particular artist, as can be seen on the display 3830 can be displayed. 別の実施形態では、図37−38に更に見られるように、ユーザは、表示内をナビゲートし、後退及び/又は前進ボタン3720を各々クリックすることで、ある表示から別の表示へ前進又は後退する能力を有する。 In another embodiment, as further seen in Figure 37-38, the user, through the display to navigate by clicking each retraction and / or forward buttons 3720, advancing from one display to another display or It has the ability to retreat. これは、ユーザの経験を向上させ、例えば、典型的なインターネットブラウザ内に入れるので、ユーザが異なる表示間をナビゲートできるようにする。 This improves the user's experience, for example, because placed in a typical Internet within the browser allows the user to navigate between different display.

別の実施形態では、ユーザは、ドロップダウンメニュー3504からアルバムを選択しそしてフィールド3502にサーチ基準を入力することにより、歌のアルバム名のみにおける変数でメディアデータベース120内の歌をサーチすることができる。 In another embodiment, the user, by entering the search criteria in the drop-down menu to select an album from 3504 and field 3502 may search the song media database 120 by a variable in the song album name only . 図39に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー3504からアルバムをサーチするように選択し、そして例えば、フィールド3502をサーチストリング“crazy”でポピュレートする場合には、メディアエンジン106は、特定の基準に合致する枠3910においてアルバムのリストを返送する。 As seen in Figure 39, the user selects to search albums from drop-down menu 3504, and for example, when populating a field 3502 in the search string "crazy", the media engine 106, certain criteria and it returns a list of albums in the frame 3910 matches to. この場合も、ユーザは、メディアデータベース、ユーザの“my music”コレクション、及び/又はその両方にあるメディアをサーチすべきかどうかドロップダウンメニュー3506から選択することができる。 In this case, the user is able to select media database, the user's "my music" collection, and / or whether from the drop-down menu 3506 to be searched the media in both. アルバム名に加えて、アルバムカバーの映像を、アーチストの名前と共に枠3910に表示することもでき、そして一実施形態では、アルバムが製作された年度も表示できる。 In addition to the album name, the image of the album cover, can also be displayed in the frame 3910 with the name of the artist, and in one embodiment, can also be displayed year the album was produced. 先の実施形態と同様に、特定のアルバムからの歌がユーザの“my music”コレクションに入れられたかどうか指示するために、“my music”列を示すこともできる。 Similar to the previous embodiment, because the songs from a particular album instructing whether placed in "my music" collection of the user may also indicate the "my music" column. この場合も、先の実施形態と同様に、ユーザは、図40に見られるように、特定のアルバム名及び/又は映像をクリックすることにより特定のアルバムに関する付加的な情報にアクセスすることができる。 In this case, as in the previous embodiment, the user, as seen in FIG. 40, it is possible to access additional information about a particular album by clicking on a particular album name and / or video . 図40に見られるように、アルバムに関する付加的な情報を含む表示が枠4010に示されている。 As seen in Figure 40, displays include additional information about the album is shown in box 4010. この場合も、表示内から、ユーザは、格付けツール4015をクリックすることにより特定のアルバムを格付けすることもできるし、或いはこのアルバムのファンボタン4025をクリックすることによりその特定のアルバムを楽しんだ付加的なユーザの名前を見ることもできる。 Also in this case, from the display, additional user, can either be rating a particular album by clicking on the rating tool 4015, to or enjoyed that particular album by clicking on the fan button 4025 of this album it is also possible to see the name of a specific user. 一実施形態では、枠4020は、その特定のアルバムに入れられた全ての歌のリストを示すことができる。 In one embodiment, the frame 4020 may indicate a list of all the songs that are placed in that particular album. この場合も、ユーザは、前進又は後退ボタン3720をクリックすることにより、このアルバムページから以前に見たページへナビゲートすることができる。 Also in this case, the user, by clicking the forward or backward buttons 3720, it is possible to navigate to a page that was viewed from this album page previously.

別の実施形態では、ユーザには、メディアエンジン106の別のユーザに関係した情報をサーチして、他のユーザが好きな歌にアクセスする能力が与えられる。 In another embodiment, the user searches the information related to another user of the media engine 106, other users are given the ability to access their favorite songs. 上述したように、異なるユーザ102は、ユーザの名前又は他の識別子により個別に識別され、これは、ネットワーク上に記憶されたそのユーザに対する種々の好みに関連付けられるのが好ましい。 As described above, different users 102 are individually identified by name or other identifier of the user, which is Associated with various preferences for that user stored on the network is preferred. 従って、一実施形態では、ユーザは、他のユーザの識別子を使用することにより、或いはユーザの好み及び/又はユーザの振舞いに基づいてあるサーチ基準に適合するユーザ(1人又は複数)を見出すシステムにより、別のユーザの音楽をサーチすることができる。 Accordingly, in one embodiment, the user, by using the identifier of another user, or find the user preferences and / or conforming user to search criteria that is based on the user behavior (one or more) systems Accordingly, it is possible to search the music of another user. 例えば、図41に見られるように、ユーザがフィールド3502をサーチ用語(例えば、John)でポピュレートし、そしてドロップダウンメニュー3504からユーザの名前でサーチするように選択する場合には、ユーザの名前の中にその特定のサーチ用語(例えば、John)を有する全てのユーザを示すサーチ結果が枠4110に表示される。 For example, as seen in Figure 41, the user searches the field 3502 term (e.g., John) and populated with, and in the case of selecting to search the name of the user from the drop-down menu 3504, the name of the user that particular search term (e.g., John) during the search shows all users with results are displayed in the frame 4110. ユーザが枠4110内から特定のユーザ(例えば、John_g)をクリックする場合には、図42に見られるページが枠4210に表示され、これは、選択されたユーザが高く格付けしたアーチスト、ジャンル又はアルバムを含むユーザに関する付加的な情報を示す。 User specific user from within the frame 4110 (e.g., John_g) when you click the pages seen in FIG. 42 is displayed in the frame 4210, which is artist the user has rated highly selected, genre or album It shows additional information about the user including. 或いは又、曲名が入力されてもよく、そしてドロップダウンメニューは、特定の歌に対してユーザのメディアファイルのサーチを開始するために「全ユーザ(all users)」選択を含むことができる。 Alternatively, it may be Song Title input, and the drop-down menu, "all users (all users)" in order to start a search of media files of a user to a particular song can include a selection. 別の例として、サーチがジャンルで行われる場合には、特定のジャンルを好むユーザのリストが返送され、又は更に別の例では、特定の歌、アーチスト、アルバム、等を好きな全てのユーザが返送される。 As another example, if the search is carried out in the genre, it sent back a list of users who prefer a particular genre, or yet another example, a particular song, artist, album, all the user likes, etc. It is returned.

図43−48を参照して、本発明の一実施形態に関連したプレイリストの使用及び生成を以下に説明する。 Referring to FIG. 43-48, describing the use and generation of playlists in connection with an embodiment of the present invention are described below. プレイリストを使用すると、ユーザは、ユーザのある好み又は他の基準に基づいてユーザにより編成された多数のメディアファイルを聞くことができる。 With a playlist, the user can listen to many media files organized by the user based on the preferences or other criteria of a user.

メディアサーバー118又はネットワーク300を通して利用できるユーザの“my music”コレクション又は他のメディアを使用して、ユーザは、ユーザが再生したいように、又は他の何らかの順序で、歌を順序付けることにより、プレイリストを容易に生成することができる。 Use the "my music" collection or other media of user available through the media server 118 or network 300, the user, so that the user wants to play, or in some other order, by ordering a song, play list can be easily generated. この歌の順序は、次いで、プレイリストデータベース340、プロセッサ103、その両方の位置、或いはネットワーク300上の他の位置に記憶される。 This order of songs, then the playlist database 340, a processor 103, the position of both, or are stored in other locations on the network 300. 例えば、ユーザが、ユーザの“my music”コレクションに各々ある歌6、歌8及び歌10のプレイリストを生成したい場合には、メディアエンジン106は、歌6、歌8及び歌10の位置を各々指すポインタのリストを含むファイルを生成し、そしてそのファイルをプレイリストデータベース340へ送信する。 Each example, a user, a song 6 is each "my music" collection of the user, if you want to generate a playlist of songs 8 and Song 10, the media engine 106, the song 6, the positions of the songs 8 and Song 10 to generate a file that contains a list of pointers, and sends the file to the play list database 340. この位置情報は、ユーザの利用可能なメディアファイルの各々に関する情報をメディアエンジン106が最初に収集する結果として利用可能にされるのが好ましいが、プレイリストに含ませるために歌が選択されるときに生じてもよい。 This position information, when the information about each of the available media files user media engine 106 is preferably made available as a result of the first collected, the song is selected for inclusion in the playlist it may occur. 従って、ユーザが、新たに生成されたプレイリストにアクセスしたいときに、メディアエンジンは、プレイリストにある歌を探索して再生することができる。 Accordingly, the user, when it wants to access the newly created playlist, the media engine is able to play by searching a song in the playlist. これらのプレイリストは、ユーザがメディアエンジン106を実行するところの位置からアクセスすることができる。 These playlists, the user can access from the location at which to run the media engine 106.

ユーザ102が位置するプロセッサ103からユーザ102により聞くことのできる、図2を参照して述べたユーザの“my music”インターフェイスから、より健全で且つ多様性のあるプレイリストを生成する能力を、図43を参照して以下に説明する。 Can be heard by the user 102 from the processor 103 that the user 102 is located, from the "my music" interface of the user described with reference to FIG. 2, the ability to generate a playlist that is more healthy, and diversity, Figure 43 reference to be described below. ユーザのインターフェイス200から、ユーザ102は、ユーザ102が新たなプレイリストを生成するために追加したい特定の歌を選択することにより、プレイリストを生成することができる。 From the user interface 200, user 102, by selecting a particular song to be added to the user 102 generates a new playlist, it is possible to generate a playlist. 例えば、図43に見られるように、ストリング“mo”を有するこの特定ユーザの“my music”コレクション内で全てのメディアをサーチするサーチの結果がインターフェイス4305に表示される。 For example, as seen in Figure 43, the string of this particular user has a "mo" "my music" of the search for searching all the media in the collection result is displayed on the interface 4305. 更に、図43に見られるように、ユーザは、次いで、ボタン4306又は4307をクリックして、自分のプレイリストを生成し洗練化する能力を有する。 Further, as seen in Figure 43, the user can then click the button 4306 or 4307 has the ability to refine generate their own playlists. 例えば、図43において、枠4310は、プレイリストに歌をもたないが、どのように歌をプレイリストに追加するかをユーザに示すインストラクションが表示される。 For example, in FIG. 43, the frame 4310, but no song in the playlist, instructions indicating how to add songs to a playlist the user is displayed. 図44に見られるように、ユーザが、歌選択をクリックし、次いで、「プレイリストへ追加(add to playlist)」ボタン4306をクリックすることにより、プレイリストに歌を追加することを選択した場合には、枠4410においてその特定のユーザに対して新たなプレイリストが生成される。 As can be seen in FIG. 44, if a user, click the song selection, then, that by clicking the "Add to playlist (add to playlist)" button 4306, was chosen to add a song to the play list the new playlist is created for that particular user in the frame 4410. 又、これは、歌を枠4310へドラグするか又はプレイリストタブ232へドラグすることにより、ドラグ・ドロップ方法を通して達成することができる。 In addition, this is, by drag to or play list tab 232 to drag a song to the frame 4310, it can be achieved through the drag and drop method. 従って、このインターフェイスを通して、ユーザは、ストリング“mo”を含むユーザのコレクションの一部分として利用できる全てのメディアより成るプレイリストを生成することができる。 Therefore, through this interface, the user is able to generate a playlist consisting of all of the media that can be used as part of a collection of user that contains the string "mo". 例えば、ユーザは、1つの歌又は全ての歌を特定のプレイリストから除去したい場合に、「プレイリストからの除去(remove from playlist)」ボタン4307をクックすることができ、これは、次いで、それらの歌をプレイリストから除去する。 For example, when the user wants to remove one of the songs or all of the songs from the particular playlist, it is possible to cook the "removal from the playlist (remove from playlist)" button 4307, which, in turn, they to remove the song from the play list. このプレイリストが生成された後に、ユーザは、「新たなプレイリストをセーブする(save new playlist)」ボタン4308をクリックすることにより新たなプレイリストをファイルとしてセーブする能力を有する。 After the play list has been generated, the user has the ability to save a new playlist as a file by clicking the "save a new playlist (save new playlist)" button 4308. ユーザは、新たなプレイリストをセーブするボタンをクリックすると、好ましくは、プレイリストを命名するか、さもなければ、識別する能力が与えられ、次いで、インターフェイス201においてプレイリストのリスト232からいつでもユーザのプレイリストにアクセスすることができる。 The user, by clicking the button to save the new playlist, preferably, either name the playlist, otherwise, identifying ability is given, then the interface 201 of the user from the list 232 of the playlist at any time it is possible to access the play list. 図2を参照して上述したように、プルダウンリスト232に挙げられたプレイリストは、ユーザがいる位置から、メディアエンジン106を使用して、ユーザがアクセスするのに利用できるようになる。 As described above with reference to FIG. 2, the playlist listed in pull down list 232 from the position where there is a user using the media engine 106, it will be available for the user to access.

別の実施形態では、ユーザは、ユーザが特定のプレイリスト領域に含ませたい各々の歌を手動で選択することによって特定のサーチ基準で歌より成るプレイリストを容易に生成することができる。 In another embodiment, the user, the user can easily generate a playlist consisting of songs with a particular search criteria by selecting each song you want to include in the particular playlist area manually. 従って、ユーザは、その“my music”コレクション又はネットワーク全般を手動で利用して、ユーザが特定のプレイリストに入れたい特定の歌を組み込んだプレイリストを生成し、そして種々の位置からそのプレイリストにアクセスすることができる。 Thus, the user, the "my music" by using a collection or network in general manually, the user generates a playlist that incorporates a particular song you want to put in a specific play list, and the play list from a variety of locations it is possible to access to. この場合も、これは、メディアエンジン106と、ユーザの利用可能なメディアに関してメディアエンジンによりコンパイルされる情報とによって促進される。 Again, this is the media engine 106 is facilitated by the information compiled by the media engine with respect to available media users. ユーザの“my music”コレクションに追加される個々の歌と同様に、これらのプレイリストは、ユーザがメディアエンジン106にアクセスできる位置から、ユーザにとってアクセス可能となる。 As well as individual songs to be added to the user's "my music" collection, these playlists, from the position at which the user can access the media engine 106, made accessible to the user.

図45と、図46−48に示すインターフェイスとを参照して、プレイリストを生成するのに使用される本発明の別の実施形態を以下に説明する。 And FIG. 45, with reference to the interface shown in Figure 46-48 illustrates another embodiment of the present invention will used to generate a playlist. この実施形態では、システムは、特定の歌、アーチスト又はアルバムの互いの関係と、これらの歌、アーチスト又はアルバムが互いに有する相性とに基づいてプレイリストを生成することができる。 In this embodiment, the system can generate a playlist based on specific song, and mutual relationship of artist or album, compatible to these songs, artist or album has each other. 異なるユーザは、異なる歌、アーチスト及び/又はアルバムに対して異なる好き嫌いを有する。 Different users have different likes and dislikes for different songs, artists and / or albums. しかしながら、一般に、例えば、特定の歌が好きなユーザは、おそらく、そのアーチストによる他の歌、又はその特定の歌と同様の歌も楽しむ。 However, in general, for example, favorite users particular song, perhaps, enjoy other songs by that artist, or a similar songs and particular song that. それ故、あるユーザが通常好きな歌のリストをコンパイルすることにより、歌、アルバム、及び/又はアーチストの間の相性関係を生成することができる。 Therefore, by a certain user to compile a list of regular favorite songs, songs can generate compatibility relationship between albums, and / or artist. 従って、例えば、ユーザが歌A及び歌Bを好きな場合は、2つの歌に何らかの関係があると考えられ、即ちユーザが何故その両方の歌を好きかということである。 Thus, for example, if the user likes the song A and song B, it considered something to do two songs, i.e. the user is that why like songs both. 2人のユーザが両方とも歌A及び歌Bを好きな場合には、今度はもう1人のユーザも両方の歌が好きなことを示しているのであるから、それらの歌が類似している見込み又は互いの相性が強いことになる。 In both two users may like the song A and song B, since now it is the also both songs other users indicating that likes, their songs are similar expected or mutual compatibility becomes stronger. 同様に、1000人のユーザが歌A及び歌Bの両方を好きな場合には、それらの歌に相性又は類似性がある見込みが高くなる。 Similarly, 1,000 users if you like both song A and song B are expected to those songs have affinity or similarity is high. この実施形態では、特定のユーザの好き嫌いを要因に含め、メディアサーバーは、相性エンジン350を使用して、相性基準、及び/又はユーザが希望するアーチスト、アルバム又は歌の間の類似性の程度に合致するプレイリストを生成する。 In this embodiment, included in the factors likes and dislikes of a particular user, the media server uses the affinity engine 350, compatibility criteria, and / or artist desired by the user, the degree of similarity between the album or song to generate a matching play list. 図45に示すように、メディアエンジン106は、ユーザ102から基準(例えば、特定のアーチスト又は歌)を受け取る。 As shown in FIG. 45, the media engine 106 receives a reference (e.g., a particular artist or song) from user 102. ステップ4510。 Step 4510. メディアエンジン106により受け取られると、基準がメディアサーバー118へ通される。 Once received by the media engine 106, the reference is passed to the media server 118. ステップ4520。 Step 4520. 次いで、メディアサーバーは、相性エンジン350を通して基準を実行する。 Then, the media server performs the standard through affinity engine 350. ステップ4530。 Step 4530. 例えば、システムは、聴取パターン及び好みに関するユーザ情報を収集し、そしてその情報を処理して、メディアのアイテム間の関係のデータベースを発生することができる。 For example, the system may collect user information concerning listening patterns and preferences, and processes the information to generate a database of relationships between media items. 従って、例えば、システムは、ユーザ情報の処理を通して、又はシステムアドミニストレータ又はオペレータによる直接入力により、アーチストAを聞きアーチストBも聞く多数のユーザを収集し、従って、システムは、アーチストA及びアーチストBを類似と関連付けることができる。 Thus, for example, the system may, through processing user information, or by direct input by system administrators or operators, to collect a number of users hear artist B hear artist A, therefore, the system is similar to artist A and artist B it can be associated with. 又、システムは、ユーザのジャンルの格付け、第三者の再検討、暗示的又は明示的ユーザ振舞いの分析、人間の編集者、又は他の情報ソースを利用して、相性関係を発生することもできる。 In addition, the system, the rating of the genre of the user, re-examination of a third party, the analysis of the implicit or explicit user behavior, the human editor, or using other sources of information, is also possible to generate a compatibility relationship it can. 例えば、これに限定されないが、歌、アーチスト及び/又はアルバムの間の相性を確立するために相性エンジンにより処理される例示的な式は、以下で説明する。 For example, but not limited to, the exemplary formula processed by affinity engine to establish the song, the compatibility between the artist and / or album are described below.

相性エンジンが、ユーザにより選択された基準により相性を計算すると、メディアサーバー118は、それらの相性結果に基づいてプレイリストを生成する。 Compatibility engine, calculating the compatibility with criteria selected by the user, the media server 118 generates a playlist based on those affinity results. ステップ4540。 Step 4540. 次いで、メディアサーバーは、新たに生成されるプレイリスト内の歌に対するポインタを含むファイルをメディアエンジン106へ転送する。 Then, the media server transfers the file that contains a pointer to a song in the play list, which is newly generated to the media engine 106. ステップ4550。 Step 4550. 次いで、メディアエンジンは、プレイリスト内の歌を表示しそしてユーザに対してそれらの歌へのアクセスを許可するユーザインターフェイスを生成する。 Then, the media engine generates a user interface to allow access to those songs for the display to and user of the song in the playlist. ステップ4560。 Step 4560.

図46及び38を参照して、ユーザの観点から相性プレイリストを生成することについて示す。 With reference to FIGS. 46 and 38 are shown for generating a compatibility playlist from a user's perspective. 図38を参照して上述したように、ユーザは、例えば、「類似アーチストのプレイリストを生成する(create a playlist of similar artist)」ボタン3815を選択することにより、アーチストに類似した音楽に基づいてプレイリストを生成する能力を有する。 As described above with reference to FIG. 38, the user, for example, by selecting the "Generate a play list of similar artists (create a playlist of similar artist)" button 3815, on the basis of music similar to artists It has the ability to generate a playlist. ユーザが類似アーチストプレイリストを生成するように選択すると、メディアエンジン106は、特定アーチストに対するプレイリストの結果についてメディアサーバー118に問合せし、次いで、そのプレイリストが、図46に見られるように、枠4610においてユーザ102に対して表示される。 If the user selected to produce similar artists playlist, the media engine 106 queries the media server 118 for the results of the playlist for the particular artist, then, as the playlist is seen in Figure 46, the frame It is displayed to the user 102 in 4610. 図46に見られるように、コールされた新たなプレイリスト、例えば、“Like Pearl Jam”が枠201においてユーザ102のプレイリストリスト232に追加され、ユーザは、いつでもこれにアクセスすることができる。 As seen in Figure 46, the called new playlist, for example, "Like Pearl Jam" is added to the playlist list 232 of the user 102 on the frame 201, the user at any time can access thereto. 別の実施形態では、メディアサーバー118は、相性プレイリストが要求されるたびに、選択された相性に合致するプレイリストを生成できることに注意されたい。 In another embodiment, the media server 118, each time the affinity Playlist is requested, it is noted that can generate a playlist that matches the selected compatibility. プレイリストが生成されると、ユーザ102は、「CDを焼く(Burn CD)」ボタン4601をクリックすることにより、そのプレイリストをCDに焼き付けるか、又は他の取り外し可能なメディア装置へ移動できるのが好ましい。 When the play list is generated, the user 102, by clicking the "burn CD (Burn CD)" button 4601, can move the playlist Burn to CD, or to other removable media device It is preferred. これは、実際のメディアファイルを外部装置に記憶させるか、或いはCDのようなポータブルメディアや、現在知られている又はいずれ知られるようになる他の記憶メディアに焼き付けるようにさせる。 This could stores the actual media files to an external device, or a portable media or as CD, cause the burn in other storage medium will be known either now known or.

ユーザがあるメディアを経験するための適切な権利を有するかどうかの問題も、メディアエンジンにより対処することができる。 Also whether the problem with the appropriate rights in order to experience the media that there is a user, can be addressed by the media engine. メディアエンジン106は、所有者のライセンスの種々の版権及びメディア権利が尊重されるよう確保するためにデジタル権利マネージメント機能を含むのが好ましい。 Media engine 106 preferably includes a digital rights management functionality to ensure that various copyright and media rights of the license of the owner are respected. 従って、ここでは、ユーザがメディア経験を共有するのを促進する実施形態について説明するが、メディアの無断使用を挫折させるために充分な制御をシステムに組み込むことができる。 Accordingly, here, the user will be described embodiments of promoting to share media experience, it is possible to incorporate sufficient control system to frustrate unauthorized use of media. 例えば、メディアエンジン106は、メディアファイル及び/又はメディアメタデータの一部分であるデジタル権利マネージメント情報を確認し、そしてユーザの権利に基づいてメディアへのアクセスを許可又は拒絶することによりユーザの要求に適宜に応答するためのソフトウェア及び/又はハードウェアを組み込むことができる。 For example, the media engine 106, media files and / or verifies the digital rights management information that is part of a media metadata, and appropriate to the user's requirements by permitting or denying access to the media based on the user's rights It may incorporate software and / or hardware for responding to. 例えば、上述したように、メディアデータベース120内の歌へのアクセスは、異なる契約料金に基づく段階的メンバーシップをベースとすることができる。 For example, as described above, access to the song of the media database 120, can be based on a step-by-step membership based on a different contract fee. それ故、あるユーザは、あるメディアにアクセスすることが許されるが、他のユーザは、アクセスが許されない。 Therefore, some users, it is allowed to access certain media, other users, access is not permitted. この場合に、あるユーザが、別のユーザに、その別のユーザがアクセスを許されなかった歌を転送する可能性も存在する。 In this case, certain user to another user, the possibility also exists of transferring songs that other users were not allowed access. このような状況では、本発明の一実施形態により、第2のユーザは、この事実に対してアラートされ、そして適当な契約サービスを申し込むか又は希望のメディアアイテムの権利を購入する能力がオファーされる。 In such a situation, according to one embodiment of the present invention, the second user is alerted to this fact, and suitable ability to buy rights or desired media items apply for contract service is offered that.

別の実施形態では、アクセス、見る能力、及びユーザ間の共有権利は、メディアサーバー118のメディアマネージメントシステムにより確認される幾つかの条件に基づくのが好ましい。 In another embodiment, access, sharing rights between ability to see, and the user, preferably based on several conditions that are checked by the media management system of the media server 118. 一例において、アクセス、見ること、及び共有能力は、システムが、先ず、メディアファイルに関連したメタデータを確認すること、及びメディアマネージメントシステムのサービスを通して特定のメディアファイルが入手できるかどうか(例えば、契約するかどうか)に基づく。 In one example, access, watching, and sharing capabilities, the system is first to confirm the metadata associated with the media file, and whether a particular media file through the service of a media management system are available (e.g., contract based on whether) to. システムがメディアファイルに関連したメタデータを確認し、そしてメディアファイルが、システムのサービス内にある(例えば、メディアデータベース120又は他の許可されたサービス130で入手できる)か、又はユーザの契約内にある場合には、メディアファイルをユーザ間で共有し、見て、アクセスすることができる。 System confirms the metadata associated with the media file and the media file is in the service of the system (for example, available in the media database 120 or other authorized service 130), or the user contracts in some cases, sharing media files between users, look, it can be accessed. しかしながら、システムがメディアファイルのメタデータを確認せず、及び/又はメディアファイルがシステムの許可されたオファー以外のものである場合には、受信側ユーザは、特定のメディアファイルにアクセスすることもそれを見ることもできない。 However, the system does not check the metadata of the media files, if and / or the media file is other than authorized offer systems, recipient-user, it is also possible to access specific media file can not even able to see. これらの条件は、単なる例示であり、システムは、アクセス及び共有の権利を、ユーザが契約プラン内にあるかどうかといった他の条件、又は他のDRMパラメータに基づいたものとすることができる。 These conditions are illustrative only, system, access and share the rights can be user to be based on other conditions such as whether it is within service plan, or other DRM parameter.

又、別の実施形態では、歌及び/又はアーチストに対して類似プレイリストを同様に生成することもできる。 Further, in another embodiment, it may be similarly generated similar playlist respect songs and / or artists. 即ち、図47に見られるように、ユーザが、歌ページ4700から「歌の類似プレイリスト生成(create a similar playlist of songs)」ボタン4715を選択した場合には、メディアエンジン106は、選択された歌に対して高い相性をもつ歌についてメディアサーバー118に問合せし、そして図48に見られるように、ユーザに対してこのようなプレイリストを表示する。 In other words, as seen in FIG. 47, the user, if you select the "similar playlist of songs generate (create a similar playlist of songs)" button 4715 from the song page 4700, the media engine 106 has been selected to contact the media server 118 for the song that has a high affinity for the song, and as seen in FIG. 48, to display such playlist to the user. この場合も、図46を参照して上述したのと同様に、ユーザは、「CDを焼く」ボタン4802を選択することにより、生成されたプレイリストをCDに焼き付けるか、又はプレイリストのリスト232から“like Yellow” プレイリストを選択することにより“my music”インターフェイス内からプレイリストを再生するよう選択することができる。 In this case, in the same manner as described above with reference to FIG. 46, the user can select the "burn CD" button 4802, Burn the generated playlist CD, or playlist list 232 it is possible to choose to play the playlist from "my music" in the interface by selecting the "like Yellow" playlist from. 或いは又、歌ページ4700から、ユーザは、「歌を再生する(Play Song)」ボタン4705をクリックすることにより歌を再生し、「自分の音楽に(In My Music)」ボタン4710をクリックすることにより“my music”コレクションに歌を追加し、「歌を買う(Buy Song)」ボタン4720をクリックすることにより歌を購入し、「友人へ送信(Send to a Friend)」ボタン4725をクリックすることにより別のユーザへ歌を送信し、或いは格付けツール4730をクリックすることにより歌を格付けすることができる。 Alternatively, from the song page 4700, the user, "Playing a song (Play Song)" button to play the song by clicking on 4705, by clicking on "to their own music (In My Music)" button 4710 Add a song to "my music" collection by, that purchased the song by clicking on the "buy the song (Buy song)" button 4720, click on the "send to a friend (send to a friend)" button 4725 another to send the song to the user, or it is possible to rate the song by clicking on the rating tool 4730 by.

図45を参照して上述したように、例示的な相性エンジンは、歌、アーチスト又はアルバムの間の識別及び記憶される相性、或いはシステムにより使用するための他のメディア関係情報又はメタデータを発生するように使用される。 As described above with reference to FIG. 45, an exemplary affinity engine, a song, artist, or identification and stored the compatibility between the album, or generate other media-related information or metadata for use by the system It is used to. 一実施形態において、相性は、上述したようにプレイリストを生成するのに使用されるが、新たなメディアオプションをユーザに提示したり、或いは他のサービス又はネットワーク300、例えば、ラジオ局、コマースサイト等により提示されたものを行なったりするのにも使用できる。 In one embodiment, compatibility is used to generate a playlist as described above, or to present new media options to a user, or other services or network 300, for example, radio stations, commerce sites It can also be used to or subjected to those presented by the like. 例えば、これに限定されないが、アーチストの相性を計算するために相性エンジンにより好ましく使用される式を以下に示す。 For example, but not limited to, it shows a formula preferably used by affinity engine to calculate the affinity of artist below.
A=アーチストAが好きなユーザの数、 A = number of artist A is like a user,
B=アーチストBが好きなユーザの数、及び AB=アーチストA及びアーチストBが好きなユーザの数 B = number of favorite users artist B, and AB = number of favorite users artist A and artist B

アーチストBに対するアーチストAの相性は、(AB/A)x100に等しく、一方、アーチストAに対するアーチストBの相性は、(AB/B)x100に等しい。 Compatibility of artist A to artist B is (AB / A) equal to x100, whereas, compatibility artist B to artist A equals (AB / B) x100. このような式により、システムは、2人のアーチスト間の相性又は関係を計算することができる。 Such a formula, the system can calculate the affinity or relationship between two artists. この式は、アーチストに関して説明するが、アルバム及び/又は歌、或いはメディアの他のアイテムについても、同様の式を使用できる。 This equation is described in terms artist, album and / or song, or for even other items media, can use similar formulas. メディア格付けデータがメディアサーバー118へ送信されて、その中でコンパイルされ、従って、システムがその格付けデータを使用して、異なるメディア、アーチスト、及び/又はアルバムの間の関係を生成できるのが好ましい。 Media rating data is sent to the media server 118 are compiled therein, therefore, the system uses the rating data, different media, preferably can generate artists, and / or relationship between the album. 前記式を使用してこのデータがコンパイルされると、2人の異なるアーチスト、アルバム、及び/又は歌の間で相性が決定される。 If this data is compiled using the formula, two different artists, albums, and / or compatibility between songs is determined. この相性が確立されて記憶されると、その相性に基づいてプレイリストを生成することができる。 When this chemistry is stored is established, it is possible to generate a playlist based on the chemistry. ユーザが高い類似性の又は相違性のプレイリストを生成したいかどうかに基づいて、歌又は他のメディアアイテムを、互いの相性度に基づく分散度でコンパイルすることができる。 User based on whether you want to generate a playlist of high similarity or dissimilarity, songs or other media items can be compiled with a degree of dispersion based on the mutual affinity degree. ここに例示する技術に加えて、相性を識別するために、他の技術で認識されている相性決定アプリケーション又は技術を使用し又は開発することができる。 In addition to the techniques illustrated herein in order to identify the compatibility, using the compatibility determination application or technology it has been recognized by other techniques or can be developed.

本発明の一実施形態では、相性プレイリストを生成するために付加的なファクタが考慮されるのが好ましい。 In one embodiment of the present invention, preferably the additional factors are taken into account to generate the affinity playlist. このファクタは、システムを使用している全ユーザ102の数(N)である。 This factor is the number of all users 102 using the system (N). この変数ファクタは、あるアーチストと別のアーチストとの間の相性が、非常に人気のあるアーチスト・対・全く人気のないアーチストにより歪められる場合に考慮される。 The variable factor is compatibility between one artist and another artist is considered when very distorted by artist vs. absolutely artists unpopular Popular. 例えば、前記式を使用して、ユーザの95%に人気のあるアーチストは、ユーザの5%にしか人気のないアーチストより、多数のより多くのアーチストに対して相性をもつことができる。 For example, using the above formula, popular artist 95% of the users, from unpopular artist only 5% of users may have affinity for a number of more artists. それ故、ユーザの95%に人気のあるアーチストは、ほぼ1人おきのアーチストに対して高い相性をもつと思われる。 Thus, artists most popular 95% of the users are likely to have a high affinity with respect to approximately one every other artist. というのは、人気の高いアーチストは、システムの多くのユーザにより高く格付けされた別のアーチストと不変に重畳することになるからである。 Because the popular artist, because thus superimposed on another artist and immutable were rated high by many users of the system. それ故、この式をバランスさせるために、式(AB/A)x100を使用するのではなく、アーチストの人気を考慮に入れて、アーチストAからアーチストBへの相性を決定するための式は、(AB/A)÷(B/N)となり、そしてアーチストの人気を要因に含めて、アーチストBとアーチストAとの間の相性を決定するための式は、(AB/B)÷(A/N)となる。 Therefore, in order to balance the equation, instead of using the formula (AB / A) x100, taking into account the popularity of an artist, the formula for determining the compatibility of the artist B from artist A, (AB / a) ÷ (B / N) next to and including the factors popular artists, the formula for determining the compatibility between the artist B and artist a, (AB / B) ÷ (a / N) to become. この式は、アーチストAとBの関係を、アーチストAを好きな全ユーザ数で除算するものである。 This equation, the relationship of artist A and B, is to divide the artist A in favorite total number of users. これは、非常に人気のあるアーチストに対する相性を下げる一方、あまり人気のないアーチストに対する相性を上げるものである。 This, while the very lower the affinity for the popular artist, is intended to increase the compatibility for the very unpopular artist. 人気の高いアーチストは、そのアーチスト、及びそのアーチストに対して強い相性を有する別のアーチストを好きな大勢のユーザをもたねばならず、一方、人気のないアーチストは、同じ相性を共通に有する少数のユーザをもつだけでよい。 Few popular artists, the artist, and not must have another large number of users like the artist with a strong affinity for the artist, on the other hand, unpopular artist, with the same compatibility in common it is only with the user. それ故、上述した式を使用して、システムは、あるアーチスト、アルバム又は歌と、別のアーチスト、アルバム又は歌との間の相性を、他のユーザの好き嫌いに基づいて決定することができる。 Therefore, using the above equation, the system is artist can Albums or singing, another artist, the compatibility between the album or song, determined based on the likes and dislikes of other users. ユーザにより選択された相性の計算及び基準に基づいて、特定のアーチスト、アルバム又は歌に最も類似した又は最も類似していないアーチスト、アルバム又は歌を含むプレイリストを生成して、ユーザの経験を向上させることができる。 Based on calculations and criteria compatible selected by the user, a particular artist, an artist that is not the most similar or most similar to the album or song, and generates a play list including albums or songs, improving the user's experience it can be.

又、相性データを使用して、特定のユーザに対する類似アルバム、アーチスト又は歌のリストを自動的に生成できることにも注意されたい。 Further, by using the compatibility data, it should also be noted that similar albums for a particular user, a list of artists or songs can be automatically generated. 従って、一実施形態では、プレイリストを生成しなくても、ユーザは、特定のアルバムに類似したアルバムのリストを要求することができ、そして上述した相性データに基づいて、同様のアルバムのリストをコンパイルすることができる。 Accordingly, in one embodiment, without generating a playlist, the user can request a list of albums similar to a particular album and based on affinity data described above, a list of similar albums it is possible to compile. 或いは又、メディアエンジン106は、この相性データに基づいてユーザに類似アルバムを自動的に推奨することができる。 Alternatively, the media engine 106 can automatically recommend similar albums to a user based on this affinity data. 例えば、ユーザがメディアエンジン106をオープンするたびに、インターフェイスは、ユーザにより高く格付けされたアルバムに対するアルバムの相性に基づいて推奨されたアルバムのリストを表示することができる。 For example, each time a user opens a media engine 106, the interface can display a list of recommended albums based on the compatibility of the album for high ranked album by a user. 従って、ユーザに利用できるメディアを追跡するのに加えて、メディアエンジン106は、単独で、或いはメディアサーバー118と協働して又はそれとの組み合せで、ユーザが好むことをメディアエンジンが知っている他の音楽に基づいてユーザに他のメディアをインテリジェントに推奨することもできる。 Therefore, another in addition to tracking the media available to the user, the media engine 106, which alone or media server 118 in cooperation with at or in combination of knowing the media engine that the user prefers the other media can also be recommended to intelligent to the user based on the music.

別の実施形態では、メディアエンジンは、プレイリストが、特定の予め指定された順序又はランダムな順序でユーザ単に再生されるのではないように、プレイリストを管理することができる。 In another embodiment, the media engine, playlist, as not merely being reproduced users for a particular pre-specified order or random order, it is possible to manage playlists. むしろ、メディアエンジン及び/又はメディアサーバー118は、ユーザの好き嫌いを良く反映するプレイリスト内の歌の順序を形成することができる。 Rather, the media engine and / or media server 118 is capable of forming a sequence of songs in the playlist that better reflect the likes and dislikes of the user. この場合も、図48を参照すれば、ユーザインターフェイスは、プレイリストの再生時に、メディアエンジン106により取得されたデータに基づくランダム化特徴を使用する能力をユーザに与える機能を組み込んでいる。 Again, referring to FIG. 48, the user interface, at the time of reproduction of the playlist, incorporates a function to provide the ability to use randomization features based on data acquired by the media engine 106 to the user. プレイリストに入れられたメディアのこのようなランダム再生にアクセスするために、ユーザは、スマートシャフルボタン4805を選択するのが好ましい。 In order to access to such random playback of the media that was put in the play list, a user, it is preferable to select a smart shuffle button 4805. スマートシャフルボタン4805を選択すると、プレイリストは、完全にランダムに選択されるのではない順序でプレイリスト内の歌を再生し始めるが、むしろ、プレイリストの順序は、メディアエンジン106及び/又はメディアサーバー118がユーザに関して取得したデータに一部分基づく。 Selecting smart shuffle button 4805, the playlist will begin to play the songs in the playlist completely in order not to be selected at random, but rather the order of the playlist, the media engine 106 and / or media server 118 is based in part on data obtained with respect to the user. 換言すれば、以下に詳細に述べるように、システムは、種々のファクタ、例えば、ユーザの格付け、及び/又は他のファクタ、例えば、再生の頻度、歌が最後に再生された時間、歌がユーザによって焼き付けられるか又は友人に推奨されるか、他にどんなアーチストがプレイリストに含まれるか、又は他のファクタを考慮する。 In other words, as described in detail below, system, various factors, for example, rating of users, and / or other factors, for example, the frequency of reproduction, time the song was last played, song user or it is recommended to or friend is baked by, what artist to another is included in the play list, or to consider other factors. ユーザの聴取好みについてのシステムの知識におけるスマートシャフル特徴ファクタは、より向上したユーザの経験を生成する。 Smart shuffle feature factors in the knowledge of the system about the user of the listening preferences, generates a user experience with improved. これは、メディアエンジン106及び/又はメディアサーバー118により取得されたユーザデータの更に別の使い方であり、これは、ユーザに対するより向上した且つ個人化された聴取経験を生成するためにユーザがシステムを使用し続けるにつれて補足される。 This is yet another use of the user data acquired by the media engine 106 and / or media server 118, which is a user system to generate and personalized listening experience improved than for user It is supplemented as continue to use.

図49を参照することで明らかなように、本発明の一実施形態によれば、順序が種々のユーザの好みに基づくプレイリストを生成して、順序がユーザ102にとってより楽しいプレイリストを生成するためのプロセスが実行される。 As evidenced by referring to FIG. 49, according to one embodiment of the present invention, the order to generate a playlist based on the preferences of various users, order to generate a more enjoyable playlist for the user 102 process for is executed. この実施形態では、プレイリストに含まれるべきメディアファイルのリストがユーザ102により選択される。 In this embodiment, the list of media files to be included in the playlist is selected by the user 102. ステップ4901。 Step 4901. どのメディアファイルをプレイリストに入れるかをユーザが選択することについて説明するが、プレイリストは、ネットワーク300全体にわたりどこかに位置するメディアファイルのいずれか又は全部を使用して生成できることにも注意されたい。 While either add which media files to the playlist user is described to be selected, the playlist can also be noted that that can be generated using any or all media files located anywhere throughout the network 300 Thailand. 又、機能及び処理は、上述しただけではなく、ネットワーク上の種々の位置で実行することができる。 Also, functions and processes not only the above-described, may be performed at various locations on the network. この処理及びデータ記憶は、ネットワークのコンポーネントにわたって分散することができ、ネットワーク300上の単一のエレメントに拘束されない。 The processing and data storage can be distributed across network components and is not bound to a single element on network 300. プレイリストのための歌のリストが作成されると、メディアエンジン106は、プレイリストへと分類されるべき各特定のメディアファイルに関する情報についてメディアサーバー118に問合せする。 When the list of songs for the play list is created, the media engine 106, to query for information about each particular media file to be classified as to the play list to the media server 118. ステップ4903。 Step 4903. この情報は、この特定のメディアファイルに対してユーザ102に利用できる格付け情報と、メディアファイルが最後に再生されたときに関する情報とを含む。 This information includes rating information available to the user 102 for this particular media file, and information regarding when the media file was last played. メディアエンジン106がメディアサーバー118からこの情報を受け取ると、メディアファイルがユーザ102により最後に再生されたときに基づいて各特定のメディアファイルに対しスコアが発生される。 If the media engine 106 receives this information from the media server 118, the score is generated for each particular media file based on when the media file was last played by the user 102. ステップ4905。 Step 4905. 一実施形態によるこの「最後の再生のスコア(last played score)」は、1から100のスケールで発生され、ここで、100は、プレイリストに含まれるメディアファイルのリストから最も最後に再生されたメディアファイルであり、1は、最も以前に再生された歌であり、そして1と100との間の値を含む全ての他の歌は、最も最後に再生された歌と最も以前に再生された歌とに対して直線的な関係に基づくものである。 This "score of the last play (last played score)" according to one embodiment is generated at 100 scale from 1, where 100 were the most last played from the list of media files included in the playlist a media file 1 is a song played on the oldest, and all other song containing a value between 1 and 100, has been reproduced most previously the most last played the song it is based on a linear relationship to the song. 「最後の再生のスコア」が各メディアファイル又は歌に対して指定されると、メディアエンジン106は、特定の歌に対して利用できる格付けデータを見て、ユーザ102がこの歌を格付けしたかどうか調べる。 When "Score of the last reproduction" is specified for each media file or song, the media engine 106 looks at the rating data available for the particular song, whether the user 102 has rated this song investigate. ステップ4907。 Step 4907. ユーザが歌を格付けした場合には、「歌格付けスコア」が、例えば、1から100の格付けスケールに基づいてメディアファイルに指定され、ここで、100は、最高の格付けであり、そして1は、最低の格付けである。 If the user rating of the song, "song rating score" is, for example, it is specified in the media file on the basis of from 1 to 100 rating scale, where 100 is the highest rating, and 1, it is the lowest rating. ステップ4908。 Step 4908. 歌がユーザにより格付けされていない場合には、メディアエンジンが格付け情報を見て、その歌に関連したアルバムがユーザにより格付けされたかどうか決定する。 If the song has not been rated by the user, look at the media engine rating information, album associated with that song to determine whether it has been rated by the user. ステップ4909。 Step 4909. アルバムがユーザ102により格付けされた場合には、その歌に関連したアルバムのユーザ格付けに基づいて「アルバム格付けスコア」がメディアファイルに指定される。 If the album has been rated by the user 102, based on the user rating of the album associated with that song "album rating score" is specified in the media file. ステップ4910。 Step 4910. この場合も、一実施形態では、スコアが1から100のスケールに基づくものであり、100は、最高に格付けされたアルバムであり、そして1は、最低に格付けされたアルバムである。 Again, in one embodiment, which score is based on the 100 scale from 1, 100, a book has been rated highest, and 1 is an album that is rated the lowest. アルバムがユーザにより格付けされていない場合には、メディアエンジン106が格付け情報を再検討して、アルバムに関連したアーチストがユーザにより格付けされたかどうか調べる。 If the album has not been rated by the user, the media engine 106 is to review the rating information, checks whether artists associated with the album has been rated by the user. ステップ4911。 Step 4911. アーチストがユーザにより格付けされている場合には、「アーチスト格付けスコア」が、ユーザ102により与えられた格付けに基づいてメディアエンジン106により発生される。 If the artist is rated by the user, "artist rating score" is generated by the media engine 106 based on the rating given by the user 102. ステップ4912。 Step 4912. この場合も、一実施形態によれば、このスコアは、1から100のスケールに基づいて発生されるのが好ましく、100は、最高に格付けされたアーチストであり、そして1は、最低に格付けされたアーチストである。 Again, according to one embodiment, the score is preferably generated on the basis of 1 to 100 scale, 100 is the artist has been rated highest, and 1 is rated to a minimum It was an artist. この歌に関連したアーチストも格付けされていない場合には、「デフォールト格付けスコア」がメディアファイルに関連付けられる。 If this song artist associated with the also not been rating, "default rating score" is associated with the media file. ステップ4913。 Step 4913. 一実施形態では、この格付けスコアは、50のスコアとなる。 In one embodiment, this rating score, a score of 50. 全ての種々のスコアが特定のメディアファイル又は歌に指定されると、各スコアに対して適切な意義を与えるようにスコアが重み付けされるのが好ましい。 When all of the various score is assigned to a particular media file or song, preferably score is weighted to provide appropriate meaning for each score. 一実施形態では、この格付けは、「最近再生の格付け」に0.17を乗算し、そしてもし得られれば、「歌の格付けスコア」に0.83を、「アルバムの格付けスコア」に0.80を、「アーチストの格付けスコア」及び「デフォールト格付けスコア」に0.77を乗算することにより達成される。 In one embodiment, this rating is, multiplied by 0.17 in the "rating of the recent play", and if available, a 0.83 "rating score of song", to "the rating score of the album" 0. 80, is accomplished by multiplying the 0.77 to the "rating score artist" and "default rating score". ステップ4915。 Step 4915. 全てのスコアが計算されて重み付けされると(この計算は、メディアエンジン106の一部分としてユーザプロセッサ103で行なわれるか、メディアサーバー118で行なわれるか、又はネットワーク300のどこかで行なわれる)、その重み付けされたスコアが互いに加算されてコンパイルされ、プレイリストに含まれるべきファイルのリストにおける各メディアファイルに対する1つの「総合スコア」を生成する。 When all of the scores are weighted is calculated (this calculation is either performed by the user processor 103 as part of media engine 106, or is carried out in the media server 118, or is carried out elsewhere in the network 300), the weighted score is compiled are added together to produce a "total score" one for each media file in the list of files to be included in the playlist. 各メディアファイルに対して「総合スコア」が計算されると、そのメディアファイルに対するプレイリスト内の適切なスロットを確かめるために、個々のファイルごとに式が実行される。 When the "total score" is computed for each media file, to ascertain the proper slot in the playlist for that media file, expression is executed for each individual file. ステップ4917。 Step 4917. 一実施形態によれば、メディアファイルに対してスロットを選択するのに使用される式は、次の通りである。 According to one embodiment, the formula used to select the slot for the media file is as follows.
i=[N*(R/N) p ] 0.94 i = [N * (R / N) p] 0.94,
N=リストにおけるアイテムの数#、 N = number of items in the list #,
R=範囲[0、N]内のランダムな整数、 R = range [0, N] random integer within,
p=スコアの高いアイテムにおける重みを高めるのに使用される定数値、及び i=メディアファイルを挿入するための選択されたスロット。 Constant value used to increase the weight of the high p = score item, and i = the selected slot to insert the media file.

各特定のメディアファイルに対してスロットが決定されると、それらの結果に基づいてプレイリストが発生される。 When the slot is determined for each particular media file, a playlist is generated based on the results. ステップ4919。 Step 4919.

本発明の別の実施形態によれば、プレイリストの生成に関連してメディアエンジン106により使用される付加的なファクタは、アーチスト分離である。 According to another embodiment of the present invention, the additional factor used by the media engine 106 in connection with generating a playlist is artist separation. このファクタは、可能なときに、特定のアーチストからの歌がプレイリスト内で繰り返されないか又は少なくとも時間的にあまり接近して繰り返されないよう確保するプレイリストをメディアエンジン106が生成するのを許す。 This factor, when possible, that the media engine 106 to playlist ensure song from a particular artist are not repeated close non or at least temporally very repeated in the playlist generating forgive. この実施形態は、アーチスト分離について説明するが、プレイリストが、歌又はアルバム分離及び/又はジャンル分離、或いは歌又はメディアファイルに関連した他のファクタにより分離されるような同様の実施形態も考えられる。 This embodiment will be described artist separation, playlist is a song or album separation and / or genre separation or a similar embodiment as separated by other factors associated with a song or media file considered . アーチスト分離を生成するために、プレイリストに対して選択された歌の中から各特定のアーチストに対する歌の数を合計するメディアエンジン又はメディアサーバーによりリストが作られる。 To generate the artist separation, a list by the media engine or media server summing the number of songs for each particular artist from the song selected for the play list is created. このタスクが完了すると、この作られたリストから集められた情報に基づいて各歌に対して最小分離数を発生することもできる。 When this task is completed, it is also possible to generate the minimum separation number for each song based on the information gathered from the created list. 最小分離数を生成するために、次の式が使用される。 To generate a minimum separation number, the following formula is used.
歌の合計数 The total number of song
特定アーチストによる歌の数 The number of songs by a particular artist

従って、プレイリストに含まれるべきメディアファイルのこのリスト内の歌に関連した各アーチストに対して、最小分離数が発生される。 Thus, for each artist associated with a song in this list of media files to be included in the playlist, a minimum separation number is generated. 例えば、プレイリストに入れられるべくユーザにより全部で50個の歌が選択され、そしてこれらの歌の10個に特定のアーチストXが関連している場合には、アーチストXの最小分離数は、50を10で除算したもの、即ち5となる。 For example, when a total of 50 songs chosen by the user to be placed into a playlist, and a particular artist X ten of these songs are related, the minimum separation number of artist X is 50 those divided by 10, that is, 5. プレイリストが生成されるときには、メディアエンジン106は、各特定のアーチストに対してメディアファイルにより占有される最後のスロットを追跡し、次いで、最小分離数がそのスロット番号に加算され、そしてスロット番号+分離数より高いスロット番号にはその特定アーチストによる歌が入れられない。 When the playlist is generated, media engine 106 keeps track of the last slot occupied by media file for each particular artist, then the minimum separation number is added to the slot number and slot number + higher than the separation speed slot number has not taken songs by that particular artist. 例えば、式がその特定のメディアファイルで実行された後に、アーチストXによる歌がプレイリストのスロット番号3に入れられるように選択され、そしてその特定のアーチストに対する最小分離番号が5である場合には、アーチスト分離をもつプレイリストを発生するときに、アーチストAによる歌をスロット4、5、6又は7に入れることが許されず、メディアエンジンは、その歌をスロット8以降に入れるように試みる。 For example, after the expression is performed on that particular media file is selected to songs by artist X is placed in slot number 3 in the playlist, and when the minimum separation number is 5 for that particular artist , when generating a playlist with artist separation, not allowed to put songs by artist a to slot 4, 5, 6 or 7, the media engine will attempt to place that song since the slot 8. 使用できない特定の歌に対してスロットが選択された場合には、次に使用できるスロットにメディアファイルが入れられる。 If the slot is selected for the particular song that is not available, then the media files to the slot that can be used it is placed. 一実施形態において、このスロット充填プロセスを進めることでプレイリストの終りに到達した場合には、プレイリストの最初のスロットからもう一度プロセスが始められる。 In one embodiment, when it reaches the end of the play list by advancing the slot filling process, the process is again initiated from the first slot in the playlist. 上述した好みのいずれか又は全部をメディアエンジン106によりセットすることもできるし、各個々のプレイリストに対して各個々のユーザにより選択することもできることに注意されたい。 It any or all of the preferences described above can also be set by the media engine 106, it is noted that it is also possible to select by each individual user for each individual playlist.

本発明の別の実施形態では、プレイリストが特定の基準に基づいて自動的に生成されてもよい。 In another embodiment of the present invention, it may be automatically generated based on the playlist specific criteria. この実施形態では、システムは、特定のユーザ基準に基づいてプレイリストを生成することができる。 In this embodiment, the system can generate a playlist based on specific user criteria. 例えば、ユーザは、アーチスト、アルバム、ジャンル、システムに歌が追加された日付、この特定のユーザに対して歌が再生された最後のとき、格付け、等の異なる基準をドロップダウンメニューから選択することができる。 For example, the user may artist, album, genre, date that the song was added to the system, last time the song was played for this particular user, rating, different criteria can be selected from the drop-down menu of the like can. この選択された基準に基づいて、これらの特定の基準に対して適切であるユーザに変更子のリストが与えられる。 Based on the selected criteria, a list of modifiers to the user is appropriate for those particular criteria are given. 例えば、選択された基準が「追加日付(date added)」である場合には、変更子リストは、例えば、“is”、“is after”、“is before”、“on or before”、“on or after”、“is not”を含む。 For example, when the reference that has been selected is "Add date (date added)", the modifier list, for example, "is", "is after", "is before", "on or before", "on including or after "," is not ". これらの選択肢は、全て、ユーザにより入力された特定の日付に適用できる。 These options can be applied all to a specific date entered by the user. 他方、ユーザにより選択された基準がジャンルである場合には、この変更子は、“is”又は“is not”のような選択肢を含み、これらの選択肢は、ジャンルの基準に適用できる。 On the other hand, when the reference selected by the user is the genre, the modifier comprises a choice such as "is" or "IS not", these options may be applied to the reference of the genre. 変更子が選択された後に、ユーザは、希望のプレイリストに適用できる用語を挿入するように促される。 After the modifier is chosen, the user is prompted to insert a term that can be applied to the desired playlist. 例えば、ユーザが“genre”を基準として、“is not”を変更子として、そしてワード“disco”を用語として選択する場合には、システムは、ジャンルがディスコでない歌のプレイリストを自動的に生成する。 For example, on the basis of the user is "genre", as the modifier "is not", and in the case of selecting the word "disco" as a term, the system automatically generates a playlist of songs genre is not a disco to. この場合も、これらのプレイリストには、ユーザがメディアエンジン106を実行する位置からアクセスすることができる。 Again, these playlists, the user can access from a position to perform media engine 106.

本発明の一実施形態において、プレイリストを生成する際にユーザに与えることのできる付加的な選択肢が存在する。 In one embodiment of the present invention, there are additional choices that may be given to the user when generating the playlist. 例えば、ユーザには、そのプレイリストに対して多数の条件を組み入れたいかどうか、或いはある数の条件だけを満足するプレイリストを好むかどうか選択するための選択肢が与えられる。 For example, the user, if you want incorporate a number of conditions or choices to choose whether prefer a playlist that satisfies only a certain number of conditions are given for the playlist. 更に、ユーザは、どれほど長くプレイリストが存在すべきか、そしてプレイリストをある数の歌に制限すべきかどうか選択することができる。 In addition, the user, can be how long the playlist should be present, and to choose whether to limit to the number of songs a certain playlist. 従って、プレイリストの条件が、例えば、1000曲を返送するものであり、そしてユーザが25曲の長さのプレイリストをもつことしか望まない場合には、ユーザは、プレイリストを25曲に制限するように選択することによりこの問題を緩和する。 Therefore, the playlist conditions, for example, is intended to return the 1,000 songs, and if the user does not wish only to have a playlist of the length of 25 songs, the user, the playlist 25 tracks limit to alleviate this problem by choosing to. プレイリストに使用される25曲は、メディアエンジンによりランダムに選択することもできるし、或いはこの場合も、ユーザが選択した基準を使用して選択することもできる。 25 tracks to be used for the playlist can either be randomly selecting by the media engine or even in this case, can be selected using the criteria selected by the user. 例えば、ユーザは、25曲のプレイリストが最高格付けの25曲であるか或いは最も最後に聞いた25曲でなければならないことを選択することにより、プレイリストを更に狭めることができる。 For example, the user can select the playlist of 25 songs must be 25 songs heard on whether or most last is 25 songs of the highest credit rating, it is possible to further narrow the playlist. 従って、メディアエンジンは、多数の異なる段階的基準を伴うプレイリストを返送することができる。 Thus, the media engine can return a playlist with numerous different stages criteria. これは、ユーザが思い描くものより大きい、又はユーザの記憶メディアが保持できる特定サイズより大きいプレイリストの生成を排除する。 This is larger than what the user pictured, or the user of the storage media to eliminate the formation of larger playlists than a particular size that can be held. 従って、上述した例では、ユーザは、ユーザの基準に合致する最も人気のある又は最も最近の歌の25曲プレイリストを生成した。 Thus, in the example described above, the user, produced a 25 song playlist of the most popular or most recent songs matching the criteria of the user.

ユーザによりセットできる付加的な基準は、システムが基準に基づいてプレイリストを更新し続けることをユーザが望むかどうかを含む。 Additional criteria that can be set by the user, including whether the user wants the system to continue to update the playlist based on the criteria. このオプションを生成して生成されるプレイリストは、システムに追加されるメディアに基づいて周期的に変化することができる。 Play list generated by generating this option can periodically change based on the media that is added to the system. 従って、例えば、ジャンルが「ディスコでない(not disco)」全てのメディアを含むプレイリストが生成された場合には、ディスコでないメディアの付加的な断片がシステムに追加されるたびに、プレイリストの構成が変化する。 Thus, for example, genre is "not Disco (not disco)" when a playlist that includes all the media has been generated, every time the additional fraction of the media is not a disco is added to the system, the configuration of the playlist to make the transition. 従って、ユーザがライブ更新特徴を選択する場合には、メディアエンジンは、固定又は可変の時間に、或いはプレイリストが要求されるたびに、サーチ基準を実行し、サーチが最後に実行されたとき以来システムに追加された新たな媒体を組み込むことができる。 Therefore, if the user selects the live update feature, the media engine, since a fixed or variable time, or each time the playlist is requested, to perform a search criteria, when the search was executed last can be incorporated into a new medium is added to the system. 従って、ユーザは、選択された条件及び基準に合致する歌のプレイリストを聞く能力をもつことができるが、プレイリストは、プレイリストが要求されるたびに、必ずしも同じ歌で構成されなくてよい。 Thus, the user can have the ability to listen to a playlist of songs that match the selected conditions and criteria, playlist, each time the playlist is requested, may not be configured necessarily to songs . 換言すれば、プレイリストが選択され又は要求されるたびに、メディアエンジンは、そのプレイリストに指定された以前の基準に基づいて更新されたプレイリストを生成する。 In other words, each time the playlist is selected or requested, the media engine will generate a playlist that is updated based on the previous criteria specified in the playlist.

先の実施形態で述べたプレイリストの基準を生成する機能に関連して使用されるユーザインターフェイスの一例が、図73に示されている。 An example of a user interface associated with the function of generating a reference of the play list described in the previous embodiment are used is shown in Figure 73. 例えば、このインターフェイスから、ユーザは、ドロップダウンリスト7301から基準を選択し、ドロップダウンリスト7302から変更子用語を選択し、そしてフィールド7303へ値を挿入することができる。 For example, from this interface, the user can select a criteria from the drop-down list 7301, select the modifier term from the drop-down list 7302 and insert a value into field 7303. 全ての条件が設定されると、ユーザは、「プレイリスト生成(generate playlist)」ボタン7310及び/又は「基準セーブ(save criteria as)」ボタン7312のいずれかをクリックすることができる。 If all the conditions are set, the user can click on one of the "play list generation (The generate playlist)" button 7310 and / or "reference save (save criteria as)" button 7312. クリックされると、メディアエンジン106単独で、又はメディアサーバー118とタンデムで、或いはメディアサーバー118それ自体で、プレイリストを、例えば、ユーザインターフェイス部分7315に示す形態で生成する。 Is clicked, alone media engine 106, or at media server 118 and tandem, or in the media server 118 itself, a playlist, for example, be produced in the form shown in user interface portion 7315. しかしながら、ユーザは、即座に見るためのプレイリストを生成したくない場合には、「基準セーブ」ボタン7312をクリックし、これは、選択された条件をセーブすると共に、ユーザが、その後の時点でそれらの選択された条件に合致するプレイリストを容易に生成できるようにする。 However, the user is, if you do not want to generate a playlist for viewing immediately, click the "reference save" button 7312, together with this, to save the selected conditions, the user, at a later point in time a playlist that matches their selected conditions to be easily generated. プレイリストが生成されると、ユーザは、インターフェイス7315の下に位置するボタンをクリックすることによりそのプレイリストで何をするかについて種々のオプションを有するのが好ましい。 When the play list is generated, the user, for what to do with that playlist by clicking a button located under the interface 7315 have a variety of options preferred. この実施形態では、ユーザは、再生ボタン7316をクリックすることによりプレイリストを再生することもできるし、或いはダウンロードボタン7318をクリックすることによりローカル装置へプレイリストをダウンロードすることもできる。 In this embodiment, the user can also download the playlist to the local device by clicking on to can reproduce the playlist by clicking on the play button 7316, or download button 7318. 更に、ユーザは、「追加(add on)」ボタン7317をクリックすることにより歌又は全プレイリストを別のプレイリストに追加することもできるし、又は情報ボタン7319をクリックすることにより、プレイリスト又は特定の歌に関する詳細な情報を得ることもできる。 In addition, the user, by clicking the "Add (add on)" to button 7317 can also add the song or the entire playlist to another playlist by clicking on the, or information button 7319, playlist or it is also possible to obtain detailed information about a particular song. 又、ユーザは、「リストセーブ(save list as)」ボタン7320をクリックすることによりプレイリストをセーブするよう選択することもできる。 In addition, the user can also choose to save the playlist by clicking on the "list save (save list as)" button 7320. 一実施形態では、ユーザがプレイリストをセーブするよう選択した場合には、プレイリストは、それが生成された形態でセーブされる。 In one embodiment, if the user chooses to save the playlist, the playlist, it is saved in the generated form. 換言すれば、ユーザにより設定された条件に適合するようにシステムにより選択される特定の歌は、常に、そのプレイリストに存在する。 In other words, the particular songs that are selected by the system to match the conditions set by the user is always present in the playlist. セーブされるファイルは、プレイリストにおける各個々の歌の位置に対するポインタのみを含むのが好ましい。 File to be saved may include only pointers to the location of each individual song in the playlist are preferred. しかしながら、対照的に、ユーザが、「基準セーブ」ボタン7312をクリックすることにより、プレイリストの基準のみをセーブすることを選択した場合には、プレイリストを生成するための特定の基準のみがユーザのプロセッサ上のファイルにセーブされ、従って、このプレイリストが次に実行されるときに、メディアエンジンは、これもユーザにより選択された基準に合致する歌の異なるリストを生じさせるプレイリストを生成する。 However, in contrast, the user, by clicking the "reference save" button 7312, if you choose to save only the reference of the play list, only certain criteria in order to generate a playlist user saved into a file on the processor, therefore, when the play list is executed next, the media engine, which also generates a playlist produce different list of songs that match the criteria selected by the user . もちろん、ユーザがプレイリストをポータブル装置又は記憶メディアにセーブすることを選択した場合には、実際のメディアファイルが記憶されてもよい。 Of course, if the user chooses to save the playlist to a portable device or storage medium, the actual media files may be stored.

基準プレイリストを生成する能力は、ユーザが、特定の基準に基づいてプレイリストを生成し、次いで、そのプレイリストを、後で聞くためにセーブするのを許す。 The ability to generate a reference playlist a user to generate a playlist based on specific criteria, then allow to save the playlist, to hear later. 或いは又、ユーザは、eメール、インスタントメッセージング、ピアネットワーキング、或いは既知の又は今後知られるようになる他の通信チャンネルを経て別のユーザに基準プレイリストを送信することができる。 Alternatively, the user, e-mail may send instant messaging, peer networking, or a known or reference playlist to another user via the other communication channels become known in the future. 例えば、ユーザが、特定の基準で2004年9月1日以降にアップロードされた歌の基準を含む基準プレイリストを生成する場合には、あるユーザがその基準を別のユーザに送信することができる。 For example, if a user to generate a reference play list including the reference of the song that has been uploaded on or after September 1, 2004 at a specific criteria, can be a user to send the reference to another user . 他のユーザは、同じ基準を使用して、前記他のユーザに利用できるメディアに基づいて自分自身のプレイリストを生成することができる。 Other users can use the same criteria, it is possible to generate a playlist of itself based on the media available to the other users. 例えば、ユーザAが自分の“my music”コレクションにおいてプレイリストを実行する場合には、プレイリストが歌A、B及びCを返送し、ユーザ2が同じプレイリスト基準を実行し、歌D、E及びFが返送される。 For example, if the user A executes the playlist in their "my music" collection returns a playlist songs A, B and C, user 2 perform the same playlist criteria, songs D, E and F is returned. 他方、ユーザは、プレイリストを、それが生成された通りにセーブする能力、即ちユーザがプレイリストを最初に生成したときに生成された同じ歌及び/又はメディアをもつようにセーブする能力も有する。 On the other hand, the user has the playlist, the ability to save as it is generated, i.e. the ability for the user to save to have the same song and / or media that was generated when generating the playlist first . それ故、このようなプレイリストを通信するときには、他のユーザがネットワーク300においてこれら特定の歌の位置に対するポインタを含むファイルを受け取る。 Therefore, when communicating such a playlist, receiving a file containing pointers to the location of these particular song other users in the network 300.

本発明の別の実施形態による例示的相性プレイリストの生成を、図74及び75を参照して以下に説明する。 The generation of an exemplary affinity playlist according to another embodiment of the present invention will be described below with reference to FIGS. 74 and 75. 図74を参照すれば、ユーザは、例えば、ドロップダウンメニュー7401から基準を選択することにより、アルバム又はアーチストに類似しているか又は類似していない音楽に基づいてプレイリストを生成する能力を有する。 Referring to FIG. 74, the user, for example, by selecting a criteria from the drop-down menu 7401, it has the ability to generate a playlist based on music that is not or similar is similar to an album or artist. ユーザは、特定のアルバムに類似し及び/又は特定のアルバムに類似しない音楽、特定のアーチストに類似し及び/又は特定のアーチストに類似しない音楽を希望するかどうか選択すると、アーチストドロップダウンリスト7402又はアルバムドロップダウンリスト7403からアーチスト及び/又はアルバムを選択することができる。 The user is, music that is not similar to the similar and / or a particular album in a particular album, when you select whether you want the music that does not similar to the similar and / or a particular artist to a particular artist, artist drop-down list 7402 or it can be selected artist and / or album from the album dropdown list 7403. 又、類似性の程度は、例えば、「著しく類似していない(not too similar)」、「非常に類似している(very similar)」、等から選択される。 Also, the degree of similarity, for example, "not remarkably similar (not too similar)", "are very similar (very Similar)", it is selected from the like. 次いで、システムは、ユーザの選択に関して若干厳格な類似性ファクタを適用することにより、2つ以上のアイテム間で類似性を見出すのに使用されるアルゴリズムを調整する。 The system then by applying a little strict similarity factor with respect to the user's selection, to adjust the algorithms used to find the similarity between two or more items.

更に、ユーザには、不明瞭度(obscurity)ノブ7404で不明瞭度レベルを選択することにより不明瞭度レベルを選択するオプションが与えられるのが好ましい。 Furthermore, the user, preferably given the option to select obscured level by selecting the ambiguous level in obscure degree (obscurity) knob 7404. 特定の歌/アーチスト又はアルバムの不明瞭度とは、アイテムが、選択されたカテゴリーにおいて他のアイテムと共に有する相性のレベルの尺度である。 The unclear of the particular song / artist or album, the item is a measure of compatibility level with with other items in the selected category. 不明瞭度は、ネットワーク上の他のユーザの中で、及び/又はシステムオペレータ入力を通して、その歌/アーチスト/アルバムの集合的格付け又は聴取パターンにより決定されるのが好ましい。 Unclear degree, among other users on the network, and / or through system operator input, preferably determined by the collective rating or listening patterns of that song / artist / album. 例えば、ユーザが、非常に不明瞭な歌をもつプレイリストを生成したい場合には、メディアエンジン106がメディアサーバー118に問合せをして、最後のy日間にx人のユーザにより格付けされていない歌を見出す。 For example, a user is, if you want to generate a playlist with a very obscure song, song media engine 106 is an inquiry to the media server 118, it has not been rated by the x of users at the end of the y days the find. 従って、それにより得られるプレイリストは、ネットワーク上にある他の歌に対して不明瞭な歌より成り、これは、他のユーザがその歌を格付けしておらず頻繁に聞かないことを意味する。 Accordingly, whereby the play list obtained is made of obscure songs to other songs located on the network, which means that the other user does not hear often not been rated the song .

不明瞭度を選択した後に、ユーザには、広く様々なアーチスト及び/又はアルバムでプレイリストを生成することを望むか、又は歌がほとんど同じアーチスト及び/又はアルバムからのものでなければならないかを選択するオプションも与えられるのが好ましい。 After selecting the obscuring degree, the user either wants to generate a wide playlists various artists and / or albums, or must either be from almost the same artist and / or album songs preferably also given the option to choose. ユーザが基準を選択すると、上述したプレイリストと同様に、ユーザは、「プレイリスト生成(generate playlist)」ボタン7406をクリックすることによりプレイリストを生成するか、又は「基準セーブ(save criteria as)」ボタン7407をクリックすることにより基準をファイルとしてセーブするオプションをもつことができる。 When the user selects the reference, as well as play list described above, the user, or to generate a playlist by clicking on the "play list generation (generate playlist)" button 7406, or "reference save (save criteria as) standards can have the option to save as a file by clicking the "button 7407. メディアエンジン106は、メディアサーバー118へ基準を転送するのが好ましい。 Media engine 106 preferably forwards criteria to media server 118. プレイリストが生成されると、プレイリストの結果がインターフェイス7410に表示される。 When the play list is generated, the result of the play list is displayed in the interface 7410. 更に、上述したプレイリストと同様に、ユーザは、再生ボタン7416をクリックすることによりプレイリストを再生し、ボタン7418をクリックすることによりプレイリストをダウンロードし、ボタン7417をクリックすることによりプレイリストを別のプレイリストに追加し、或いは情報ボタン7419をクリックすることによりプレイリストに関する付加的情報又はプレイリスト内の歌を得ることができる。 In addition, similar to the play list described above, the user can play the playlist by clicking the play button 7416, download the playlist by clicking on the button 7418, the play list by clicking on the button 7417 was added to another playlist, or by clicking on the information button 7419 can be obtained song additional information or the playlist relating to the play list. ユーザは、「リストセーブ(save list as)」ボタン7420をクリックすることにより、プレイリストをファイルとしてセーブすることができる。 The user, by clicking on the "list save (save list as)" button 7420, it is possible to save the playlist as a file.

別の実施形態では、図75に見られるように、アーチスト及び/又は特定の歌に対する類似性に基づいてプレイリストを生成することができる。 In another embodiment, as seen in FIG. 75, it is possible to generate a playlist based on the similarity to artists and / or specific song. 上述した実施形態と同様に、ユーザは、ドロップダウンリスト7401から基準を選択することにより特定の歌に類似した又は類似しない音楽を望むかどうかについて基準を選択し、唯一の相違は、この実施形態では、ユーザが、アルバムではなく、ドロップダウンメニュー7403から歌を選択することである。 Similar to the embodiment described above, the user selects a reference for whether they wish music that is not similar to or analogous to a specific song by selecting criteria from drop-down list 7401, the only difference is, this embodiment in the user, rather than the album, it is to select a song from the drop-down menu 7403. アーチスト、ジャンル又は格付けのような他の同様のオプションも使用できる。 Artist, also other similar options, such as genre or rating can be used.

図76に示す本発明の一実施形態では、プレイリストが生成されると、ユーザは、その生成されたプレイリストで何をするかについて種々の異なるオプションを有する。 In one embodiment of the present invention is shown in FIG. 76, when the play list is generated, the user has various different options for what to do with the created playlist. 例えば、ユーザは、先の実施形態と同様に、「プレイリスト再生(play playlist)」ボタン7630をクリックすることによりプレイリストを再生することもできるし、或いは「CDを焼く(burn a CD)」ボタン7631をクリックすることによって装置114に配置されたCDにプレイリストを焼き付けることもできる。 For example, the user, as in the previous embodiment, the "playlist playback (play playlist)" It can also be used to play the playlist by clicking on the button 7630, or "burn CD (burn a CD)." the CD that has been placed in the apparatus 114 by clicking on the button 7631 is also possible to burn the playlist. 一実施形態において、ユーザは、「CDを焼く」ボタン7631をクリックするか或いはそれをポータブルメディアプレーヤ又は他の記憶メディアにセーブするときには、プレイリストをCDに焼き付けることができるように、ブランクCDを装置114に挿入することが促される。 In one embodiment, the user, when you save "burn CD" or it the click of a button 7631 to a portable media player or other storage media, so as to be able to burn a playlist to CD, a blank CD It prompted to insert the device 114. プレイリストがCDに対して長過ぎるか及び/又は大き過ぎる場合には、ユーザにこのことがアラートされ、そしてメディアの形式を変更するか、又はユーザがプレイリストからどの歌をCDに焼き付けたいか選択するオプションがオファーされる。 If the playlist is too and / or too large length for CD, or want to burn is this alert to the user, and to change the format of the media, or the user which songs from the playlist to a CD option to select is offered. 或いは又、ユーザは、例えば、これに限定されないが、MP3プレーヤ等のポータブルメディア記憶装置へプレイリストをコピーして、プレイリストをポータブル化することを選択してもよい。 Alternatively, the user, for example, but not limited to, copy the playlist to a portable media storage device, such as MP3 players may choose to portable the playlist. このような実施形態では、プレイリストは、単にポインタを含むのではなく、実際のメディアファイル及び任意の関連メタデータを含む。 In such embodiments, the playlist is not merely a pointer contains the actual media file and optionally associated metadata.

更に、ユーザは、例えば、「プレイリスト発行(publish playlist)」ボタン7633をクリックすることによりシステムの他のユーザにプレイリストを発行するよう選択することができる。 Furthermore, the user, for example, can be selected so as to issue a playlist to other users of the system by clicking on the "issue playlist (publish playlist)" button 7633. プレイリストの発行を選択することにより、ユーザは、プレイリストに対する名前を入力することが促される。 By selecting the issuance of the play list, the user is prompted to enter a name for the playlist. プレイリストは、プロセッサ103及び/又はメディアサーバー118、又はネットワーク300上の他の位置にセーブされる。 Playlist is saved at other locations on the processor 103 and / or media server 118, or network 300. ユーザには、発行されたプレイリストを公表するオプションが与えられ、従って、他のユーザがプレイリストを見るだけでなく、プレイリストに載せられたメディアを聞けるようにするのが好ましい。 The user is given the option to publish the issued playlist, therefore, other users not only see the play list, it is preferable to to listen to media that has been put on the play list. プレイリストを発行する能力は、全てのユーザに入手可能にすることでプレイリストを完全にポータブル化するという付加的な利益を有する。 The ability to issue a playlist has the added benefit of completely portable and playlists by available to all users. というのは、それがメディアサーバー118又はネットワーク上の他のユーザアクセス可能な位置(1つ又は複数)に存在することになるからである。 Because, it is because will be present in the other user-accessible location on the media server 118 or network (s).

本発明の一実施形態によるプレイリストの発行は、図77を参照して以下に説明する。 Issued playlist according to an embodiment of the present invention will be described below with reference to FIG. 77. 先ず、ユーザは、プレイリストを生成する。 First, the user generates a playlist. ステップ7700。 Step 7700. このプレイリストは、上述したように、多数の異なる仕方で生成することができる(即ち、基準プレイリスト;相性プレイリスト)。 The playlist, as described above, can be produced in many different ways (i.e., criteria playlists; affinity playlists). プレイリストが生成されると、ユーザは、プレイリストの発行を選択することができる。 When the play list is generated, the user may select the issue playlist. ステップ7710。 Step 7710. ユーザがプレイリストの発行を選択した場合に、メディアエンジン106は、メディアサーバー118に問合せし、メディアデータベース120でプレイリスト内の全ての歌が入手できるかどうか決定する。 If the user has selected the issue of the playlist, the media engine 106, to contact the media server 118, all of the songs in the playlist in the media database 120 to determine whether or not available. ステップ7720。 Step 7720. プレイリスト内の歌がメディアデータベース120にない場合には、メディアエンジン106がこれらの歌をメディアデータベース120へコピーする。 If the song in the play list is not in the media database 120, media engine 106 is to copy these songs to the media database 120. ステップ7730。 Step 7730. メディアデータベース120がプレイリスト内の全ての歌をもつと、プレイリストの名前及びコンテンツがプレイリストデータベース120にセーブされる。 Once the media database 120 has all of the songs in the play list, the name and content of the play list is saved in the play list database 120. ステップ7740。 Step 7740. 従って、例えば、本書のどこかで述べたサーチ機能により、又はこれも本書のどこかで述べた「友人」機能により、別のユーザがそのプレイリストを要求した場合には、プレイリストをそのユーザにセーブすることができる。 Thus, for example, by the search functions described elsewhere in this document, or also by the mentioned somewhere in this book "friend" function, if another user has requested the playlist, the user a playlist it is possible to save to. ステップ7750。 Step 7750. 発行されたプレイリストは、メディアファイルが存在するか又はそれにアクセスできるネットワーク位置を識別するポインタ(ポインタは、URL又はURIを含む)、メタデータ、又は実際のメディアファイルを含むことができるが、プレイリストは、ネットワーク上に同じメディアファイルの多数のコピーを記憶する必要性を回避するためにポインタを含むのが好ましい。 Issued playlist pointer identifying the network location that is accessible or it media file exists (pointer includes a URL or URI), metadata, or can include the actual media files, play list preferably includes pointers to avoid the need to store multiple copies of the same media file on the network. 従って、プレイリストは、ネットワークを経てプレイリストを発行することによりユーザに利用可能とすることができる。 Accordingly, a playlist can be made available to the user by issuing a playlist via the network.

本発明の別の実施形態によれば、図50に示すように、ユーザは、メディアエンジン106を使用し、インスタントメッセージングプログラムを経てシステムに接続された他のユーザを識別して通信することができる。 According to another embodiment of the present invention, as shown in FIG. 50, the user uses the media engine 106 may communicate to identify the other users connected to the system via an instant messaging program . 上述したように、各ユーザは、プロセッサ103にメッセージングプログラム108を有するのが好ましく、これにより、メッセージングプラットホームを使用して他のユーザと通信することができる。 As described above, each user preferably has a messaging program 108 to processor 103, which makes it possible to communicate with other users using the messaging platform. メッセージングプログラム108は、単にメッセージングのためのスタンドアローン特徴として提示されてもよいし、及び/又は拡張されたメディア関係ファンクションが望まれるときにはメディアエンジン106のファンクションに一体化されてもよい。 Messaging program 108 may be integrated in the function of the media engine 106 when simply may be presented as a stand-alone feature for messaging, and / or expanded media-related functions are desired. コアメッセージングファンクションは、ユーザの要件に基づいて、プロセッサ103の多数のアプリケーションにより利用することもできる。 The core messaging function, based on the user's requirements, can be utilized by multiple applications processor 103. メッセージングプログラム内には、ユーザのメッセージングの好みに関する情報が記憶されるのが好ましい。 Within the messaging program, preferably information about the user's messaging preferences are stored. この情報は、例えば、そのユーザが何らかの仕方で知らされた「友人」或いは他のユーザのリストを含むことができる。 This information may include, for example, the user may include a list of "friends" or other user was informed in some way. このリストは、各個々のユーザによりコンパイルされ、そして例えば、協力者、ファミリー又はクラスメートを含むことができる。 This list is compiled by each individual user, and for example, can include collaborators, family or classmates. メッセンジャークライアント内から、この「友人」のリストは、ユーザが、定期的に対話を希望する他のユーザと容易に対話するのを許す。 From within the messenger client, this list of "friends", the user, allowing you to easily interact with other users who wish to regularly dialogue. 本発明の一実施形態によれば、メディアエンジン106は、メッセージングプログラム108からのこの情報を使用して、ユーザのメディア聴取経験を改善することができる。 According to an embodiment of the present invention, media engine 106 uses this information from the messaging program 108, it is possible to improve the media listening experience of the user. 例えば、メディアエンジン106は、メッセージングプログラムからの「友人」情報を使用して、メディア情報及び経験をユーザ間で共有することができる。 For example, the media engine 106 can use the "friends" information from the messaging program to share between users of media information and experience. 上述したように、メディアエンジン106は、各ユーザの特定の利用可能なメディアファイルに関する情報をコンパイルし、記憶するのが好ましい。 As described above, the media engine 106 compiles the information about a particular available media files for each user, preferably stored. この実施形態では、メディアエンジンは、メッセージングプログラムを使用し、各ユーザが、それらの友人に利用可能なメディアを見、及び/又はそれにアクセスできるようにする。 In this embodiment, the media engine may use a messaging program, each user watches the media available to their friends, and / or to the access to it.

このファンクションに関連した1つの例示的ユーザインターフェイスが図50に示されている。 One exemplary user interface associated with this function is shown in Figure 50. 図50に見られるように、ユーザが枠201からメッセンジャーボタン234にアクセスする場合には、ユーザの「友人」のリスト5005が枠5010に表示される。 As seen in Figure 50, when a user accesses from the frame 201 to the messenger button 234, a list of "friends" of the user 5005 are displayed in the frame 5010. 図51に見られるように、一実施形態では、ユーザは、メッセンジャーボタン234の隣の矢印5104をクリックすることにより枠5106において「友人」のドロップダウンリスト5106を見ることができる。 As seen in Figure 51, in one embodiment, the user can view a drop-down list 5106 of "friends" in the frame 5106 by clicking the arrow next 5104 messenger button 234. 図50−54に示すユーザインターフェイスを通して、ユーザは、その「友人」の1人が“my music”コレクションに有するメディアファイルを表示することができる。 Through the user interface shown in Figure 50-54, the user is able to view the media file that has to one of them is "my music" collection of "friends". メディアエンジン106は、メディアエンジン106及びメッセージングプログラム108の両方を実行している別のユーザのメディアに関する情報を表示するユーザインターフェイスを生成することができる。 Media engine 106 can generate a user interface that displays information about the media of another user running both the media engine 106 and messaging program 108. ユーザの“my music”コレクションと同様に、ユーザは、好ましくは適切な権利マネージメント許可と共に、その「友人」の音楽並びに特定の「友人」のプレイリスト及び/又は他の好みのいずれかを踏査し且つ聴取する能力も有する。 As well as the user's "my music" collection, the user, preferably together with the appropriate rights management permission, to survey any of its playlist and / or other favorite "friend" of the music as well as certain of the "friend" and also it has the ability to listen. 例えば、図52に示すように、ユーザがリスト5106から特定の友人(例えば、JohnB)をハイライトした場合には、枠5220がリストをJohnBの“my music”コレクション内の全ての歌でポピュレートする。 For example, as shown in FIG. 52, if the user particular friend from list 5106 (e.g., JohnB) highlighted the populates the frame 5220 is a list with all songs in the "my music" collection JohnB . ユーザの“my music”コレクションインターフェイスに関して上述した実施形態と同様に、JohnBの“my music”コレクションにおける全ての歌のリストが、右の最も下の枠5220に挙げられる。 Similar to the embodiments discussed above with respect user "my music" collection interface, a list of all songs in the "my music" collection JohnB may be mentioned at the bottom right of the frame 5220. このリストは、例えば、曲名5222、時間巾5224、アーチスト5226、アルバム5228、トラック5230、及びこの特定の歌が再生された最後の時間5232を含む各歌に関する情報を表わす列に分類される。 This list, for example, Song 5222, duration 5224, artist 5226, album 5228, track 5230, and this particular song is classified into columns representing information about each song, including the last time 5232 played. これらの列は、例示に過ぎず、そして特定の歌に関する他の情報、例えば、ジャンルや、図2を参照して上述したように格付けツールで特定の歌を格付けする能力を含む列も、枠5220においてリストに含ませることができる。 These columns are merely exemplary, and other information about a particular song, for example, genre and even columns include the ability to rate a particular song with the rating tool as described above with reference to FIG. 2, a frame It may be included in the list in 5220. 更に、JohnBの“my music”コレクションにおける全てのアーチストの歌の全リストが枠5240に表示されるのが好ましい。 In addition, it is preferable that the entire list of songs of all of the artists in the "my music" collection of JohnB is displayed in the frame 5240. 「友人」の“my music”コレクションに入れられたメディアファイルに関する情報に加えて、ユーザは、インターフェイス5000内から「友人」に関する付加的な情報にアクセスすることもできる。 In addition to the "my music" information about the media files that are placed in the collection of the "friend", the user, can also be accessed from the interface 5000 within the additional information about the "friend". ユーザからユーザへの情報は、メッセージングプログラム108に通されるのが好ましいが、現在知られている又は今後知られるようになるデータ転送方法で通すこともできる。 Information from the user to the user is preferably passed through messaging program 108, it may also be passed by the currently known become known that or future data transfer method. 例えば、ユーザは、自分の「友人」に関するプロフィール情報であって、例えば、「友人」の趣味及び/又は好き嫌いを指示できるプロフィール情報にアクセスすることもできるし、枠5210から「友人」のインターネットラジオ局にアクセスすることもできる。 For example, a user, a profile information about the "friends" of their own, for example, can also be access to the profile information that can indicate a hobby and / or likes and dislikes of the "friends", the Internet radio of "friends" from the frame 5210 it is also possible to access the station. 各ユーザに関する情報は、図3を参照して述べたように、ユーザ情報データベース360に記憶される。 Information about each user, as described with reference to FIG. 3, is stored in the user information database 360. ユーザ好みデータも、記憶及び交換することが可能である。 User preference data is also possible to store and exchange. メディアエンジン106は、このプロフィール情報を得て、ユーザが枠5210内からそれにアクセスするのを許す。 Media engine 106 obtains this profile information, user allows to access it from within the frame 5210. 一実施形態では、ユーザは、自分の「友人」をラジオ局に対する「影響者」として追加するよう選択することもできる。 In one embodiment, a user can also choose to add their own a "friend" as an "affected person" for the radio station. ユーザが自分の「友人」を「影響者」として追加するよう選択した場合には、メディアサーバー118がインターネットラジオを経てユーザへ音楽をストリーミングするときには、「影響者」が好む歌をひいきする状態で歌をストリーミングするか、又はユーザに推薦を与えるときには、これらの推薦を、「影響者」により高く格付けされた歌に基づいて行なう。 If the user has selected to add their own a "friend" as an "affected person" is, when the media server 118 to stream music to the user through the Internet radio, in a state to patronize the song prefer the "influencers" or streaming a song, or when the user to give a recommendation, these recommendations, carried out based on the high rating is the song by the "affected person". 換言すれば、メディアサーバー118によりストリーミングされるか又は推薦される歌は、影響者として選択された「友人」により高く格付けされた歌となる。 In other words, songs that are or recommendation be streamed by the media server 118 is a high rating is the song by the selected as the affected person "friend". 影響の程度は、所定の又は計算されたファクタ、例えば、暗示的又は明示的なユーザの振舞い、或いはここに述べる他の好みベースの技術に基づいて、ユーザ又はシステム或いはその両方により変更することができる。 Although the degree, predetermined or calculated factors, e.g., implicit or explicit user behavior, or based on other preference-based techniques described herein, can be changed by the user or system, or both it can.

図53に見られるように、ユーザは、枠5240におけるアーチストのリストから特定のアーチスト(即ち、Emmylou Harris)をクリックすることにより「友人」の“my music”リストの視野を更に狭めることができる。 As seen in Figure 53, the user can further narrow the field of view of the "my music" list "friends" by clicking on a particular artist from the list of artists (i.e., Emmylou Harris) in the frame 5240. 次いで、ユーザは、その特定のアーチストに対して枠5310においてアルバムのリストを見ることができる。 Then, the user can view the list of albums on the frame 5310 for that particular artist. 更に、「友人」の“my music”コレクションの中の特定のアーチストによる歌のみが枠5220に表示される。 In addition, the only song by a particular artist in the "my music" collection of "friend" is displayed in the frame 5220. ユーザは、更に、図54に見られるように、枠5310におけるリストからアルバムを選択することにより枠5220における視野を更に狭めることができる。 The user may further, as seen in FIG. 54, it is possible to further narrow the field of view in the frame 5220 by selecting an album from the list in the frame 5310. 枠5310から特定のアルバムを選択することにより、ユーザには、特定の「友人」(即ち、JohnB)の“my music”コレクションにおけるアルバムからの歌のみが与えられる。 By selecting a specific album from the frame 5310, the user, certain "friends" (ie, JohnB) only song from the album is given in the "my music" collection. 更に、図50−54に見られるように、ユーザが、図2−3を参照して上述したように、アーチスト、アルバム、ジャンル又は歌のいずれかにより自分の“my music”コレクションをブラウズできる仕方と同様に、ユーザは、ドロップダウンメニュー5201からどの基準でブラウズするか選択することにより「友人」の“my music”コレクションを同様にブラウズすることができる。 In addition, as seen in Figure 50-54, the user, as described above with reference to FIG. 2-3, the manner in which the artist, album, by any of the genre or song can browse their "my music" collection in the same manner as in, the user is able to browse in the same way the "my music" collection of "friend" by choosing to browse by any criteria from the drop-down menu 5201. 次いで、本書のどこかで述べたのと同じ又は同様の仕方で再生し、記憶し、プレイリストに追加し、等々のためにメディアアイテムを選択することができる。 It can then be played with the same or similar manner as that described elsewhere in this document, and stores, to add to the playlist, select a media item for like. 手短に言えば、ユーザの友人の“my music”コレクションは、そのユーザの“my music”コレクションの拡張となる。 In short, "my music" collection of the user's friends, become an extension of "my music" collection of the user.

図18−32を参照して述べた実施形態と同様に、本発明の別の実施形態では、ユーザは、別のユーザのメディアコレクションを通してサーチすることができる。 Similar to the embodiment described with reference to FIG. 18-32, in another embodiment of the present invention, a user may search through the media collection of another user. 図55に見られるように、ユーザインターフェイス5500は、サーチ用語が入力されるフィールド5501と、サーチ用語に対してサーチすべきカテゴリーが選択されるドロップダウンメニュー5502とを含む。 As seen in Figure 55, the user interface 5500 includes a field 5501 search term is input, and a drop-down menu 5502 category to be searched against search terms are selected. 例えば、図55において、ユーザが、JohnBの“my music”コレクション内の全てのアーチストを通して用語“John”についてサーチするよう選択したところの表示が示されている。 For example, in FIG. 55, the user, the term "John" displays where you choose to search for are shown throughout all artists "my music" in the collection of JohnB. ユーザがサーチ用語(例えば、John)を選択すると、基準に合致する歌に対するアーチストのリストが、アーチストの枠5505に示される。 User search term (e.g., John) is selected, a list of artists for the songs that match the criteria is shown in artist pane 5505. 基準に合致する全ての歌も枠5515に示される。 All songs that match the criteria are shown in the frame 5515. 更に、基準に合致するアルバムのリストが枠5510に示される。 Furthermore, a list of albums matching the criteria is shown in box 5510. ユーザは、更に、枠5505におけるアーチストをクリックすることによりサーチ結果を更に狭めることができる。 The user can further further narrow the search results by clicking on an artist in the frame 5505. 例えば、図56に見られるように、ユーザが枠5505からアーチストJohn Coltraneをクリックした場合には、枠5515が、アーチストJohn Coltraneからの歌だけを表示する。 For example, as seen in Figure 56, when the user clicks the artist John Coltrane from the frame 5505, a frame 5515, to display only songs from the artist John Coltrane. 同様に、選択されたアーチストに合致するアルバムだけがアルバム枠5510に表示される。 Similarly, only albums matching the selected artist is displayed in the album frame 5510.

図57に見られるように、ユーザは、枠5510から特定のアルバムを選択することによりサーチ結果を更に狭めることができる。 As seen in Figure 57, the user can further narrow the search results by selecting a particular album from the frame 5510. 特定のアルバムが枠5510から選択された場合には、そのアルバムからの歌だけが枠5515に表示される。 When a specific album is selected from the frame 5510, only songs from the album is displayed on the frame 5515. この実施形態では、ユーザが自分自身の“my music”コレクションをブラウズしてそこから歌を再生できる仕方と同様に、ユーザは、自分の「友人」の“my music”コレクションをブラウズしてそこからの歌を再生することができる。 In this embodiment, similar to the manner in which the user can play a song from there to browse the "my music" collection of his own, the user, from there to browse the "my music" collection of his "friend" it is possible to play the song. 図58に見られるように、ユーザが歌5515から特定の歌をハイライトしてクリックする場合には、その歌がメディアプレーヤ240で再生される。 As seen in Figure 58, if the user clicks to highlight particular song from the song 5515, that song will be played in media player 240. 更に、ユーザは、「友人」の“my music”コレクションからの歌を自分自身の“my music”コレクションに追加することができる。 In addition, the user can add a song from the "my music" collection of "friend" to "my music" collection of their own. これは、一実施形態では、枠5515から特定の歌をドラグしてユーザの“my music”ボタン222へドロップすることにより行うことができる。 This is, in one embodiment, can be carried out by dropping to drag a particular song from the frame 5515 to the user's "my music" button 222. 同様に、「友人」の“my music”コレクションからの歌は、枠5515から特定の歌をドラグしてプレイリストのリスト232へドロップすることにより、ドラグして特定ユーザのプレイリストにドロップすることもできる。 Similarly, the song from the "my music" collection of "friend" is, by dropping to drag a particular song from the frame 5515 to list 232 of the playlist, to drop to the play list of a specific user to drag It can also be. この実施形態は、ユーザが、好ましくは、適切なデジタル権利又は他の許可事項を考慮に入れて、自分自身の“my music”コレクションにおいて遂行できるアクションを、自分の「友人」の“my music”コレクションにおいて遂行できるようにすることに注意されたい。 This embodiment, the user is, preferably, taking into account the appropriate digital rights or other authorized matters, the actions that can be performed in "my music" collection of his own, of his "friends" "my music" it should be noted that to be able to perform in the collection.

別の実施形態では、ユーザは、ドロップダウンメニュー5502から「歌」を選択し、そしてフィールド5501にサーチ変数を挿入することにより、「友人」の“my music”コレクションにおける歌の曲名の中の変数項で「友人」の“my music”コレクション内の歌をサーチすることができる。 In another embodiment, the user, drop and select the "song" from the down menu 5502, and by inserting the search variable in the field 5501, a "friend" of "my music" variables in the song of Song Title in collection the song of "my music" in the collection of the "friends" can be searched in the section. 図59に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー5502から曲名をサーチするよう選択し、そして例えば、フィールド5501をサーチ用語“fin”でポピュレートする場合には、メディアエンジン106は、その特定の基準に合致する枠5505内のアーチストのリスト、枠5510内のアルバム、及び枠5515内の歌を返送する。 As seen in Figure 59, selected to the user to search for Song from the drop-down menu 5502, and for example, when populating a field 5501 in the search term "fin", the media engine 106, the specific criteria list of artists in the frame 5505 to conform to the album in the frame 5510, and to return the song in the frame 5515. ユーザは、次いで、枠5515から直接歌を選択し、又は枠5505からアーチストを選択し、又は枠5510からアルバムを選択して、その特定のアーチスト又はアルバムからの歌しか含まないようにサーチを更に狭めることができる。 The user may then select a song directly from the frame 5515, or to select the artist from the frame 5505, or by selecting an album from the frame 5510, a search so include only songs from that particular artist or album further it can be narrowed. 例えば、図60に見られるように、ユーザは、用語“fin”を有するJohnBの“my music”コレクションにおける“Roger Miller”の歌しか見ないように選択した場合には、枠5510内の全てのRoger Millerアルバム及び枠5515における全てのRoger Millerの歌を表示する枠5505からRoger Millerを選択する。 For example, as seen in Figure 60, the user, the terms if you choose to only see song "Roger Miller" in "my music" collection JohnB with "fin", all in the frame 5510 from the frame 5505 to display the song of all of Roger Miller at Roger Miller albums and frame 5515 to select the Roger Miller. 更に図61に見られるように、ユーザが枠5510内のこれらのアルバムの1つを選択した場合には、枠5515は、その特定のアルバムからの歌しか表示しない。 As further seen in FIG. 61, when the user selects one of these albums within the frame 5510, frame 5515, only display songs from that particular album. この場合も、ユーザは、枠5515から特定の歌を選択することにより、その歌を再生し、記憶し、転送し、等々をすることができる。 Again, the user can select a particular song from the frame 5515, it is possible to play the song, stored, transferred and so on.

ユーザが「友人」の“my music”コレクションをアルバム及び/又はジャンルでサーチできる付加的な同様の実施形態を、図62−70を参照して以下に説明する。 User a "my music" additional similar embodiments collections can search by album and / or genre of "friends", will be described below with reference to FIG. 62-70. 図62に見られるように、ユーザは、ドロップダウンメニュー5502からアルバムを選択し、そしてサーチ用語、例えば、“love”をフィールド5501に含ませることにより、「友人」の“my music”コレクションからのアルバム名において特定のサーチ用語をサーチするよう選択することができる。 As can be seen in FIG. 62, the user selects an album from the drop-down menu 5502, and search terms, for example, by including in the field 5501 "love", from the "my music" collection of "friend" You can choose to search for a particular search term in an album name. この場合も、これは、アルバム名が枠5515に表示されるその名前の中に用語“love”を有する歌を、特定の「友人」の“my music”コレクションに生じさせる。 Also in this case, this is a song that has the term "love" in its name the album name is displayed in the frame 5515, causing the "my music" collection of certain "friends". 図63に示すように、この場合も、ユーザは、枠5505から特定のアーチストを選択することによりサーチを更に狭めることができ、この場合、その特定のアーチストからの歌しか枠5515には表示されない。 As shown in FIG. 63, also in this case, the user can further narrow the search by selecting a particular artist from the frame 5505, in this case, only appear in the frame 5515 songs from that particular artist . ユーザは、この場合も、枠5510からアルバムを選択することによりサーチを更に狭めることができ、この状況では、図64に見られるように、そのアルバムに合致すると共にサーチ基準に合致する歌しか枠5515には表示されない。 The user also in this case, it is possible to further narrow the search by selecting an album from the frame 5510, in this situation, as seen in Figure 64, only songs that match the search criteria as well as matching the album frame not appear in the 5515.

別の実施形態では、ユーザは、図65に見られるように、「友人」の“my music”コレクションにおいて歌のジャンルの中で特定の用語をサーチすることができる。 In another embodiment, the user, as can be seen in FIG. 65, it is possible to search for specific terms in the genre of the song in "my music" collection of "friends". 前記実施形態と同様に、このようなサーチを遂行するために、ユーザは、ドロップダウンメニュー5502から「ジャンル(genre)」を選択し、そしてフィールド5501に特定のサーチ基準を入力することができる。 Similar to the above embodiments, to perform such a search, the user selects the "genre (genre)" from the drop-down menu 5502, and may enter a particular search criteria field 5501. 図65に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー5502からジャンルを選択し、そしてフィールド5501からストリング“rock”を選択した場合には、ジャンル名にストリング“rock”を有する歌が枠5515に表示され、そしてそれらの歌に対するアーチスト及びアルバムのリストが、各々、枠5505及び5510に表示される。 As can be seen in FIG. 65, the user selects the genre from the drop-down menu 5502, and if you select the string "rock" from the field 5501, a song with a string "rock" to the genre name is displayed in the frame 5515 is, and artist and a list of albums for those songs, respectively, are displayed on the frame 5505 and 5510. 図66に見られるように、ユーザがアーチスト枠5505から特定のアーチストを選択する場合には、サーチを更に狭めることができる。 As seen in Figure 66, if the user selects a particular artist from artist frame 5505 can further narrow the search. 図66に示すように、選択されたアーチストに合致する歌“New York Dolls”だけが枠5515に示され、そしてそのアーチストに合致するアルバムだけが枠5510に示される。 As shown in FIG. 66, only songs "New York Dolls" that matches the selected artist are shown in the frame 5515, and only albums is shown in a frame 5510 that matches the artist. ユーザが枠5510からアルバムを選択する場合には、サーチを更に狭めることができる。 If the user selects an album from the frame 5510 can further narrow the search. 図67に見られるように、枠5515は、基準に合致し且つユーザにより選択されたアルバムからのものである歌しか表示しない。 As seen in Figure 67, the frame 5515 may display only the song is from the album selected by and user meets the criteria.

別の実施形態では、ユーザは、自分の「友人」の“my music”コレクションの種々の識別特性(即ち、アルバム名、曲名、アーチスト名、ジャンル、好み格付け)を通して特定のサーチ用語を一度に全部サーチすることができる。 In another embodiment, the user is, the whole variety of the distinguishing characteristics of "my music" collection of his "friends" (ie, album name, song title, artist name, genre, preference rating) a particular search term through at a time it is possible to search. 図68に見られるように、ユーザがドロップダウンメニュー5502から“all”を選択し、そしてフィールド5501において特定のサーチ用語(例えば、“morn”)を選択した場合には、ユーザインターフェイスは、枠5515にその基準を有する特定の「友人」の“my music”コレクション内の全ての歌を返送する。 As seen in Figure 68, if the user selects "all" from the drop-down menu 5502, and which selects a particular search term (e.g., "morn") in field 5501, the user interface, the frame 5515 to return all of the songs of "my music" in the collection of certain "friends" with the reference to. 更に、これら基準に合致する全てのアーチストのリストが枠5505に表示され、そしてその基準に合致する全てのアルバムが枠5510に表示される。 Furthermore, a list of all the artists that match those criteria will be displayed in the frame 5505, and all the albums that match that criteria will be displayed in the frame 5510. 先の実施形態と同様に、ユーザは、図69に見られるように、枠5505から特定のアーチストを選択することにより(例えば、“my morning jacket”)、サーチを更に狭めることができる。 Similar to the previous embodiment, the user, as seen in Figure 69, by selecting a particular artist from the frame 5505 (e.g., "my morning jacket"), it is possible to further narrow the search. ユーザが特定のアーチストを選択すると、基準に合致するその特定のアーチストからのアルバムだけが枠5510に表示され、そしてその特定のアーチスト及び基準に合致する歌だけが枠5515に表示される。 When the user selects a particular artist, only albums from that particular artist that match the criteria will be displayed in the frame 5510, and only songs that match that particular artist and criteria are displayed in the frame 5515. 図70に見られるように、ユーザが枠5510から特定のアルバムを選択した場合には、サーチを更に狭めることができる。 As seen in Figure 70, when the user selects a particular album from the frame 5510 can further narrow the search. 図70に見られるように、ユーザが枠5510から特定のアルバムを選択すると、その特定のアルバムからの歌だけが枠5515に表示される。 As seen in Figure 70, when a user selects a particular album from the frame 5510, only songs from that particular album are displayed in the frame 5515. 図18−32を参照して上述した実施形態と同様に、一実施形態では、サーチフィールド5501は、ユーザにより遂行された以前のサーチに基づいて自動的にポピュレートすることができ、例えば、ユーザが“MI”をタイプすると、ワード“mirror”を埋めることができる。 As with reference to the embodiments described above to Figure 18-32, in one embodiment, the search field 5501 can be automatically populated based on previous search has been performed by the user, for example, a user When you type the "MI", it is possible to fill the word "mirror".

図71に示す本発明の別の実施形態では、メッセージングプラットホーム116に接続された種々のプロセッサ103は、ネットワーク300に接続することによりメッセージングプラットホーム116を使用せずに相互接続することができる。 In another embodiment of the present invention is shown in FIG. 71, various processors 103 connected to the messaging platform 116 can be interconnected without using the messaging platform 116 by connecting to the network 300. 同様の形式のネットワークの使用が、2003年11月18日に出願された“Method and Apparatus for Assisting With Playback of Remotely Stored Media Files”と題する米国特許出願第10/715,694号に開示されており、これは、本出願の譲受人に譲渡されたもので、参考としてここに援用する。 The use of the same types of networks, are disclosed to have been "Method and Apparatus for Assisting With Playback of Remotely Stored Media Files" entitled US patent application Ser. No. 10 / 715,694 filed on November 18, 2003 , which it has been assigned to the assignee of the present application, incorporated herein by reference. 本発明の一実施形態では、例えば、ユーザAがプロセッサ7110及びプロセッサ7140の両方を使用し、プロセッサ7110は、ユーザAの家に置かれ、そしてプロセッサ7140は、ユーザAの仕事場に置かれている。 In one embodiment of the present invention, for example, user A uses both processor 7110 and processor 7140, processor 7110 is placed in the house of the user A, and the processor 7140 is placed in the workplace of the user A . ユーザBは、プロセッサ7120を使用し、ユーザCは、プロセッサ7130を使用し、ユーザDは、プロセッサ7150及びプロセッサ7160を使用し、プロセッサ7150は、例えば、ユーザDの家に置かれ、そしてプロセッサ7160は、例えば、ユーザDの仕事場に置かれている。 User B uses processor 7120, user C uses processor 7130, user D uses processor 7150 and processor 7160, processor 7150, for example, placed in the house of the user D, and the processor 7160 , for example, it is placed in the workplace of the user D. これらのプロセッサは、全て、メッセージングプラットホーム116を経て接続状態に保つ必要なく、相互接続することができる。 These processors, all without the need to maintain a connection state through the messaging platform 116 can be interconnected. より詳細には、全てのプロセッサがメッセージングプラットホーム116に接続された場合には、メッセージングプラットホーム116は、情報を感知して各プロセッサ間に中継することができる。 More specifically, when all the processors are connected to the messaging platform 116, the messaging platform 116 can sense the information relays between the processors. 例えば、メッセージングプラットホームに接続されるのに加えて、ユーザAのプロセッサ、即ちプロセッサ7110及びプロセッサ7140の両方がネットワーク300を経て互いに接続され、ユーザDのプロセッサ、即ちプロセッサ7150及びプロセッサ7160の両方がネットワーク300を経て互いに接続され、そしてプロセッサ7120がプロセッサ7140に接続される一方、プロセッサ7150がプロセッサ7130に接続される場合には、図71に示された全てのプロセッサが相互接続されたと考えることができる。 For example, in addition to being connected to the messaging platform, the processor of the user A, i.e. both processors 7110 and processor 7140 are connected to each other via a network 300, a processor of the user D, i.e. both processors 7150 and processor 7160 network 300 through the connected together, and while the processor 7120 is connected to the processor 7140, if the processor 7150 is connected to the processor 7130, can be considered that all the processor shown in Figure 71 are interconnected . このため、プロセッサ7110は、プロセッサ7140及びプロセッサ7130の両方との接続を維持するので、プロセッサ7130を、プロセッサ7120、7150又は7160へ接続するためのコンジットとして使用することもできる。 Therefore, the processor 7110, so to maintain a connection with both processor 7140 and processor 7130, a processor 7130, can be used as a conduit for connection to the processor 7120,7150 or 7160. このコンジットは、メッセージングプログラム108を通して管理されるのが好ましいが、プロセッサ102で実行される個別のピアネットワーキングソフトウェアアプリケーションは、単独で、或いはメッセージングプログラム108と協力して、又はその一部分として使用することもできる。 This conduit is preferably managed through messaging program 108, the individual peer networking software application running on processor 102, alone or in cooperation with the messaging program 108, or be used as a portion thereof it can. 即ち、プロセッサ7110におけるユーザAがメディアファイル又は他の情報をプロセッサ7150と交換したい場合に、プロセッサ7130との接続を経てファイルを送信し、このプロセッサ7130がプロセッサ7160との接続を通してそれを転送し、そしてこのプロセッサ7160がプロセッサ7150へのリンク又はポイントへ直接接続を経てそれを転送できることにより、実行することができる。 In other words, if you want the user A media file or other information in the processor 7110 and replaced with the processor 7150 sends a file through a connection with the processor 7130, the processor 7130 forwards it through connection with the processor 7160, Then, by the processor 7160 can transfer it via a direct connection to the link or point to the processor 7150, it can be performed. 或いは又、プロセッサ7110は、特定のメディアファイル又は他の情報が入れられた位置を受け取る。 Alternatively, the processor 7110 receives the position where the particular media file or other information was placed. プロセッサ7110は、処理を進め、例えば、プロセッサ7150からそれをストリーミングさせることができる。 The processor 7110 advances the process, for example, can be streamed it from the processor 7150. この場合も、ある実施形態では、ユーザに特定の歌をストリーミングさせるための適切なデジタル権利をユーザが有することを確かめるために最初に検証が行なわれることに注意されたい。 Again, in some embodiments, it is noted that first verification is performed to verify that it has appropriate digital rights for streaming the particular song to the user the user. 換言すれば、他の実施形態で述べたように、システムは、ユーザ間でのメディアファイルの不法な配布を回避するためにデジタル権利を管理できるのが好ましい。 In other words, as described in other embodiments, the system is preferably capable of managing digital rights in order to avoid illegal distribution of media files between users.

この実施形態では、種々のプロセッサ間でファイルを交換し及び/又は情報やメディアファイルをストリーミングさせるのに使用できるネットワークを生成するために、ユーザのグループがそれらの種々の相互接続を使用するネットワークが生成される。 In this embodiment, in order to generate a network that can be used to stream the exchange files and / or information or media files between various processors, the network a group of users to use their various interconnections It is generated. 図72を参照することで明らかなように、プロセッサ103は、メッセージングプラットホーム116に接続し、メッセージングプラットホーム116が知っているものでプロセッサ103の拡張ネットワークのメンバーとして働くことのできる他のプロセッサ103のリストを得る。 Referring to the apparent to Figure 72, the processor 103 connects to the messaging platform 116, a list of other processors 103 that can serve as a member of the extended network of processors 103 that the messaging platform 116 knows obtained. ステップ7201。 Step 7201. 換言すれば、メッセージングプラットホーム116は、そのメッセージングプラットホーム116との接続を維持している他の全てのプロセッサのうちの要求発生プロセッサ103へ情報を与え、これは、直接接続又は別のプロセッサの接続のいずれかによりその要求発生プロセッサ103に入手できる。 In other words, the messaging platform 116 requests provides information to the occurrence processor 103 of all other processors that maintain a connection with the messaging platform 116, which is the connection of a direct connection or another processor by any available in the request generation processor 103. メッセージングプラットホーム116により与えられるプロセッサのこのリストは、要求発生プロセッサへそれらの「ピアネットワーク」を通して入手できる全ての異なる「ピア」のリストと称される。 This list of processors provided by the messaging platform 116 is referred to as the list of all the different available through a "peer network" thereof to request generation processor "peers". ステップ7202。 Step 7202. プロセッサ103がメッセージングプラットホーム116から「ピア」のリストを得ると、プロセッサ103は、メッセージングプラットホーム116に接続される必要がもはやなくなる。 When the processor 103 obtains a list of "peers" from the messaging platform 116, the processor 103 may need no longer any that is connected to the messaging platform 116. 次いで、プロセッサ103は、メッセージングプラットホーム116によりそこに通される他のプロセッサ103又はピアの各々との接続を開始するよう試みる。 Then, the processor 103 attempts to initiate a connection with each of the other processors 103 or peers passed to it by messaging platform 116. ステップ7203。 Step 7203. これは、プロセッサの利用状態に関して情報を要求しているプロセッサピアの各々へメッセンジャーを送信することにより行うことができる。 This can be done by sending messengers to each of the processors peers requesting information about the use state of the processor. 他のプロセッサが利用できる場合には、それらが、その利用状態を指示するメッセージを返送する。 If the other processors are available, they are, it returns a message indicating the use state. ステップ7204。 Step 7204. プロセッサ103が、プロセッサのネットワークにおける他のプロセッサ又はピアの利用状態に関する全ての情報を受け取ると、「ピア」に関する情報であって、メッセージを返送するために要する時間を含む情報をコンパイルする。 Processor 103 receives all on the use state of the other processor or peers of information in a network of processors, an information about the "peers", compiling information including the time required to return the message. ステップ7205。 Step 7205. 従って、ピアネットワーク内の利用可能なプロセッサのリストをもつのに加えて、プロセッサは、どの接続がより速く応答するか、ひいては、ピア間により速い接続を維持するか、そしてどの接続がより低速であるかのリストも有する。 Thus, in addition to having a list of available processors in the peer network, the processor, which is answered quicker, and thus, to maintain a fast connection through between peers or, and which connection slower also it has some of the list. 次いで、プロセッサ103が特定のメディアファイル(例えば、歌)をサーチしたい場合には、プロセッサは、ピアネットワークにリストされた全てのプロセッサへサーチ要求を送出する。 Then, the processor 103 is a particular media file (e.g., song) if you want to search for, the processor sends a search request to all of the processors listed in the peer network. ステップ7206。 Step 7206. ネットワーク内の各プロセッサは、要求されたファイルを有するかどうかチェックし、そしてそのファイルを有するか否かを指示する適切なメッセージを要求発生プロセッサへ返送する。 Each processor in the network, checks whether it has the requested file, and returns an appropriate message indicating whether having the file to the requesting generation processor. ステップ7207。 Step 7207. 要求発生プロセッサがピアネットワーク内のピアからいずれかの又は全ての応答を受け取ると、メディアファイルをその要求発生プロセッサへストリーミング又はコピーすることができる。 When a request generation processor receives any or all responses from peers within the peer network may be streamed or copied media files to the request generation processor. ステップ7208。 Step 7208.

ネットワーク内のファイルをサーチするときには、サーチされるプロセッサは、図71のプロセッサ7110及び7130のような直結された2つのプロセッサを含むこともできるし、又は互いに直結されず、別のプロセッサを通して接続されるプロセッサを含むこともできる。 When searching the files in the network processor to be searched it can either be to include two processors that are directly connected such as processor 7110 and 7130 in FIG. 71, or not directly connected to each other, are connected through another processor It may also include a processor that. 例えば、図71を再度参照すれば、プロセッサ7130から生成されるピアネットワークは、プロセッサ7160及び7110を含むことができ、これらは、両方とも、プロセッサ7130に直結される。 For example, referring to FIG. 71 again, a peer network created from processor 7130 can include processors 7160 and 7110, both of which are directly connected to the processor 7130. しかしながら、ファイル又は他の情報をサーチする際には、プロセッサ7130は、そのピアネットワーク内のプロセッサ(即ち、プロセッサ7110及び7160)をサーチするのに加えて、そのピアネットワーク内で、即ち7110のネットワーク及び7160のネットワーク内でサーチすることもできる。 However, when searching for a file or other information, processor 7130, a processor within its peer network (namely, processor 7110 and 7160) in addition to searching for, within its peer network, i.e. 7110 network and it is also possible to search in a network 7160. それ故、プロセッサ7130は、プロセッサ7120、7240及び7150もサーチすることができる。 Therefore, the processor 7130 can be a processor 7120,7240 and 7150 also searched. このため、これらのプロセッサは、直接的にプロセッサ7130のネットワーク内にないが、7130のピアネットワークの1つに入る。 Therefore, these processors directly but not in the network processor 7130, fall into one of the peer network 7130.

プロセッサ103に対してピアとして働き得る他のプロセッサのリストについて、メッセージングプラットホーム116に問合せするときに、一実施形態におけるメッセージングプラットホームは、プロセッサの状態に関する情報、或いはプロセッサがその時点でネットワークに実際に接続されているかどうか、又はプロセッサがメッセージをアクティブに受信するかどうかの状態を供給することもできる。 For a list of other processors that may serve as a peer to the processor 103, when querying the messaging platform 116, the messaging platform in one embodiment, actually connected to the network information about the state of the processor, or the processor at that time whether it is, or the processor can also be supplied if the state receives activate message. 別の実施形態では、メッセージングプラットホームは、要求発生プロセッサが接続できる幾つかのプロセッサが存在するという情報だけを供給するが、そのプロセッサの現在状態に関する情報は供給しない。 In another embodiment, the messaging platform, supplies only the information that the number of processors that request generation processor can connect to exist, does not supply information about the current state of that processor. このような実施形態では、各プロセッサ及び/又はピアに個々に接続し、そして現在状態を得るのは、プロセッサ次第である。 In such embodiments, connected individually to each processor and / or peer and to obtain the current state it is up to processor. 従って、メッセージング及び/又はピアの接続を使用することにより、メディアエンジン106は、特定のユーザに対してメディアの大きな領域を組み込み、ユーザのメディアファイルアクセスオプションを、そのユーザの特定のコレクションを越えて、そのユーザの友人のコレクションまで拡張することができる。 Thus, by using the connection messaging and / or peer, the media engine 106 incorporates a large area of ​​the medium with respect to a particular user, the media file access options of the user, beyond a certain collection of the user , it can be extended to the collection of friends of the user.

別の実施形態では、ユーザインターフェイスにより、ユーザは、類似性踏査ファンクションを利用して、類似ユーザ/メンバー、アルバム、アーチスト、歌又はジャンルのリストを生成することができる。 In another embodiment, the user interface, the user can utilize similarities reconnaissance function, similar users / members, it is possible to produce the album, artist, a list of song or genre. このファンクションは、相性エンジン350により全体的又は部分的に遂行され、このエンジンは、ユーザの格付け、好み、再生データ、及び/又は明示的及び/又は暗示的ユーザ振舞いに基づいて希望のリストを生成する。 This function is entirely or partially performed by affinity engine 350, the engine rating user preference, generate a list of desired based on the reproduction data, and / or explicit and / or implicit user behavior to. 更に別の実施形態では、相性エンジンは、リストを生成するときにフィルタファンクション又はスレッシュホールドを適用するのが好ましい。 In yet another embodiment, affinity engine preferably applies a filter function or a threshold when generating the list. スレッシュホールドは、類似性リストに対する各潜在的候補に関連したアイテム又はアクションの数、量又はサイズに関係するのが好ましい。 Threshold, the number of items or actions associated with each potential candidate for the similarity list, preferably related to the amount or size. 潜在的候補が類似性リストに対して適当に合致するとみなすために、候補は、好ましくは、特定のスレッシュホールドを満足しなければならない。 For potential candidates deemed appropriate match against similarity list, the candidate preferably must meet certain threshold.

類似性踏査ファンクションを使用する一実施形態では、ユーザは、ネットワーク内の類似ユーザ又はメンバーのリストにアクセスすることができる。 In one embodiment using the similarity reconnaissance function, the user can access a list of similar users or members in the network. 相性エンジンは、ユーザの格付け、好み及び/又は再生データに基づいて、類似メンバーリストを生成するのが好ましい。 Compatibility engine rating user, based on the preferences and / or reproducing data, it is preferable to produce a similar members list. 更に、相性エンジンは、類似メンバー/ユーザリストを生成するときにスレッシュホールドを適用することができる。 Furthermore, affinity engine can apply a threshold when generating the similar members / users list. 一例において、スレッシュホールドは、特定のユーザが格付けしたアイテム(ジャンル/アルバム/アーチスト/歌)の所定数にセットすることができる。 In one example, the threshold may be set to a predetermined number of items a particular user has rated (genre / albums / artist / songs). 例えば、ユーザは、少なくとも20アイテムを格付けしなければならず、そして類似として選択されるものは、少なくとも100アイテムを格付けしなければならない。 For example, the user has to rank the at least 20 items, and those selected as similar must rated at least 100 items. 従って、このスレッシュホールド数に合致しないメンバー/ユーザは、類似メンバー/ユーザのリストに含まれない。 Therefore, members / users who do not meet this threshold number is not included in the list of similar members / users. 図78を参照することで明らかなように、ユーザインターフェイスは、メンバーが、類似メンバーのリストにアクセスしてそれを見ることを許す。 As evidenced by reference to FIG. 78, the user interface, members, allow to see it to access the list of similar members. 先ず、ユーザは、ユーザインターフェイスの特定の枠7815に位置する屡次メンバーファンクション7810に関連したリンクをクリックする。 First, the user clicks a link associated with the distearate member function 7810 is located in the particular frame 7815 of the user interface. 次いで、図79に示すように、ユーザには、相性エンジン350により生成された類似メンバー7915をリストする枠7910が提示される。 Then, as shown in FIG. 79, the user, a frame 7910 that lists similar members 7915 generated by the affinity engine 350 is presented. この生成は、ユーザによりリストが要求されたときに行われてもよいし、或いは相性エンジン350により周期的に遂行されるバックグランドファンクション又はバッチファンクションとして行われてもよい。 The product may be performed when the list by the user is requested, or by affinity engine 350 may be performed as a background function or batch function is performed periodically. この枠から、ユーザは、各リストされたメンバーに関する情報7915にアクセスすることもできる。 From this frame, the user can access the information 7915 about the members each listed. 例えば、ユーザは、特定のリストされたメンバーが高く格付けするアーチスト7925にアクセスすることができる。 For example, the user can access the artist 7925 the members specified list ranks higher. 別の例では、ユーザは、リストされたメンバー7915に類似であると考えられるメンバー7920にアクセスすることができる。 In another example, the user can access the members 7920 which are believed to be similar to the listed members 7915. これは、ユーザが、異なる程度及び分岐の類似メンバーを踏査しそしてそれらへ拡張するのを許す。 This allows a user to survey the similar members of different degrees and branches and allows to extend to them. 更に別の例では、ユーザは、各々のリストされたメンバー7915の化身又は他の関係情報、例えば、ユーザ名、特定メンバーがどのアーチストを好きか、等、をブラウズすることができる。 In yet another example, the user may incarnation or other related information of each listed member of 7915, for example, user name, or like which artists the particular member, etc., can browse the.

類似性踏査ファンクションを使用する別の実施形態では、ユーザは、類似アーチストのリストにアクセスすることができる。 In another embodiment using the similarity reconnaissance function, the user can access a list of similar artists. 従って、ユーザ類似性踏査と同様に、相性エンジン350は、集計された暗示的又は明示的ユーザ情報、或いはシステムのオペレータにより与えられる情報に基づいて類似アーチストリストを生成するが、ユーザの格付け、好み、及び/又は再生データに少なくとも一部分基づくのが好ましい。 Therefore, similarly to the user similarity reconnaissance, affinity engine 350, aggregated implicit or explicit user information, or it generates a similar artist list based on information provided by an operator of the system, user rating, preference , and / or the based at least partially preferably in the reproduced data. 更に、相性エンジン350は、類似アーチストリストを生成するときに、スレッシュホールドパラメータを任意に適用することができる。 Furthermore, affinity engine 350, when generating the similar artists list, it is possible to arbitrarily apply a threshold parameter. 従って、スレッシュホールドを満足しないアーチストは、類似アーチストリストに含まれない。 Therefore, the artist does not satisfy the threshold are not included in the similar artists list. スレッシュホールドパラメータの例は、特定のアーチストがユーザのライブラリーに何回現れるか、又はアーチストが特定のアーチスト(1人又は複数)と共にユーザのライブラリーに何回現れるかである。 Examples of threshold parameters are how a particular artist or appears many times library user or artist appears many times in the library of the user with a particular artist (one or more). 図80を参照することで明らかなように、ユーザインターフェイスは、メンバーが類似アーチストリストにアクセスしてそれを見るのを許す。 Reference to the apparent making the FIG. 80, the user interface, members allow to see it to access the similar artists list. 先ず、ユーザは、ユーザインターフェイスに置かれた類似アーチストファンクション8010に関連したリンクをクリックする。 First, the user clicks a link related to similar artists function 8010 which is placed in the user interface. 類似アーチストの切頭又は短縮リストがユーザに対して表示される(8015)。 Truncated or shortened list of similar artists is displayed to the user (8015). 次いで、ユーザは、“more”8020リンクをクリックして、より類似したアーチスト及び関連詳細情報にアクセスすることができる。 Then, the user, "more" 8020 by clicking on the link, it is possible to access more similar artists and relevant detailed information. 次いで、図81に示すように、ユーザには、相性エンジンにより生成される類似アーチスト8115をリストする枠8110が与えられる。 Then, as shown in FIG. 81, the user is given a frame 8110 that lists similar artists 8115 generated by the affinity engine. この枠から、ユーザは、各リストされたアーチスト8115に関する情報にアクセスすることができる。 From this frame, the user can access information about artist 8115 each listed. 例えば、ユーザは、リストされたアーチスト8115に類似と考えられるアーチスト8120にアクセスすることができる。 For example, the user can access the artist 8120 is considered similar to a listed artist 8115. 従って、ユーザが「類似アーチスト」8120リンクをクリックした場合には、ユーザには、図82に示された以前にリストされたアーチスト8115の1人に対する類似アーチスト8215の枠8210が提示される。 Therefore, when the user clicks the "similar artists" 8120 link, the user, the frame 8210 similar artists 8215 for one of the artists 8115 listed previously shown in Figure 82 is presented. これは、ユーザが、簡単且つ直観的なユーザインターフェイスを経ての一連の単一クリックにより、異なる程度及び分岐の類似アーチストを踏査しそしてそれらへ拡張するのを許す。 This allows a user to easily and by a series of single clicks via an intuitive user interface, and reconnaissance different degrees and similar artists branch and allows to extend to them. ユーザは、類似アーチストを選択する対話であって、ユーザが希望する回数の対話を遂行することができる。 User, a dialogue for selecting similar artists, user can perform interaction number desired. 更に、いつでも、ユーザは、本書のどこかで述べたように、例えば、インターフェイスエレメント8226を経て、種々のパラメータを使用して、類似アーチスト、例えば、より主流にいるか又は人気のあるアーチスト・対・より不明瞭な又は人気の低いアーチスト、の表示をフィルタリングし又は狭めることができるのが好ましい。 Furthermore, at any time, the user, as discussed elsewhere in this document, for example, via an interface element 8226, using a variety of parameters, similar artists, for example, artist vs. with or popular are more mainstream more obscure or less popular artists can preferably be or narrowing filter the display of. 図82及び83に示すように、ユーザは、契約レベル、許可基準、DRM遵守又は他の制限ファクタに基づいて、システム100/300を通してユーザ8225に入手できる全ての類似性結果8220又は唯一の類似性結果を表示するように選択できる。 As shown in FIGS. 82 and 83, the user may contract level, authorization criteria, based on the DRM adherence, or other limiting factors, all similarity results 8220 or only the similarity available to the user 8225 through system 100/300 result can be selected to display.

上述した踏査ファンクションは、ユーザ及びアーチストを越えて他の基準にも適用することができ、類似性ユーザインターフェイス及び相性エンジン350を使用して、類似の歌、アルバム、ジャンル、又は他の基準を生み出すことができる。 Reconnaissance function described above, beyond the user and artist can also be applied to other criteria, using the similarity user interface and compatibility engine 350 produces similar songs, albums, genres, or other criteria be able to.

当業者であれば、ここに述べた本発明の方法及びシステムは、多数の仕方で実施することができ、上述した実施形態や実施例に限定されないことが明らかであろう。 Those skilled in the art, the method and system of the present invention described herein may be implemented in a number of ways, it will be apparent that the invention is not limited to the embodiments and examples described above. 換言すれば、単一又は多数のコンポーネントにより、ハードウェア及びソフトウェアの種々の組み合せ、並びに個々のファンクションにおいて遂行される機能的エレメントを、クライアント又はサーバーレベルのいずれかでソフトウェアアプリケーション間に分散することができる。 In other words, a single or multiple components, combinations of various hardware and software, as well as the functional elements being performed in the individual function to be distributed among software applications at either the client or server level it can. この点に関して、ここに述べる異なる実施形態の多数の特徴が1つの単一実施形態に合成されてもよいし、ここに述べる全ての特徴より少数又は多数の特徴を有する別の実施形態も考えられる。 In this regard, it may be synthesized in a number of features one single embodiment of the different embodiments described herein, are also conceivable alternative embodiments having fewer or than all features described herein . 現在知られている又は今後知られる仕方でファンクションの一部又は全部を多数のコンポーネント間に分散することもできる。 Some or all of the functions in a manner now known known or hereafter may be distributed among multiple components. 従って、ここに述べたファンクション、特徴、インターフェイス及び好みを達成するのに、ソフトウェア/ハードウェア/ファームウェアの無数の組み合せが考えられる。 Therefore, the function described herein, wherein, to achieve the interface and preferences are conceivable combination of myriad software / hardware / firmware. 更に、本発明の範囲は、従来知られているものや、当業者に理解されるような、ここに述べるシステムコンポーネントを通しての変更及び修正の特徴も網羅する。 Moreover, the scope of the present invention, and those conventionally known, as will be understood by those skilled in the art also covers features of changes and modifications through the system component described herein.

Claims (22)

  1. 将来の時点で、ユーザに関連したユーザプロフィールに関連したメディアライブラリから特定のメディアファイルにアクセスするための前記ユーザの希望を表わす第1の通信をユーザから受け取るステップであって、前記特定のメディアファイルは、ネットワーク上の複数の位置の中の1つ以上から複数のメディアフォーマットで入手できるものであるステップと、 At a future time, comprising: receiving a first communication that represents the desired the user to access specific media file from a media library associated with the user profile associated with the user from the user, the particular media file comprises the steps are those available from one or more of a plurality of locations on the network in multiple media formats,
    前記ユーザプロフィールに関連付けて前記ユーザ及び前記メディアファイルに関連した情報を記憶するステップであって、前記特定のメディアファイルが前記ネットワーク上で入手できる前記複数の位置を示す情報及び前記メディアファイルのための前記複数の入手できるメディアフォーマットを示す情報を記憶することを含み、前記ユーザは前記ネットワークにログインして、前記ユーザのログインを前記ユーザプロフィールと関連付けることによって前記ユーザプロフィールにアクセスするものであるステップと、 Comprising the steps of: storing information related to the user and the media files associated with the user profile, for information and the media file indicating a plurality of locations where the particular media file available on the network includes storing information indicating a plurality of available media format, the user is logged into the network, a step is to access the user profile by logging in said user associated with the user profile ,
    少なくとも部分的に前記特定のメディアファイルを前記メディアライブラリから選択することによって、前記特定のメディアファイルを特定の装置で経験するための前記ユーザの希望を表わす第2の通信を前記ユーザから受け取るステップと、 By selecting at least in part on the particular media files from the media library, receiving a second communication that represents the desired the user to experience in a particular device the specific media file from the user ,
    前記ユーザへ前記特定のメディアファイルを与えるところの位置を前記複数の位置から決定すると共に、前記第2の通信に少なくとも部分的に基づいて及び前記記憶されたメディアファイルの位置及びフォーマット情報に少なくとも部分的に基づいて前記特定のメディアファイルを与えるメディアフォーマットも決定するステップと、 At least part of the position at which gives the specific media file to the user and determines from said plurality of positions, the position and the format information based at least in part on, and the stored media file to the second communication a step of also determining media formats that provide the particular media file based on manner,
    前記特定のメディアファイルを前記メディアフォーマットで前記位置から前記ユーザにより経験されるべく利用できるようにするステップと、 A step to make it available to be experienced by the user from the position of the particular media file in the media format,
    を備えた方法。 Method with.
  2. 前記複数の位置の1つは、ユーザのローカルメディアファイルライブラリを含む、請求項1に記載の方法。 Wherein one of the plurality of locations comprises a local media file library users, the method according to claim 1.
  3. 前記複数の位置の1つは、メディアファイルサービスを含む、請求項1に記載の方法。 Wherein one of the plurality of locations comprises a media file service The method of claim 1.
  4. 前記複数の位置の1つは、別のユーザのメディアファイルライブラリを含む、請求項1に記載の方法。 Wherein one of the plurality of locations comprises a media file library of another user, the method according to claim 1.
  5. 前記ネットワークは、インターネットを含む、請求項1に記載の方法。 The network, including the Internet A method according to claim 1.
  6. 前記メディアファイルにアクセスするための前記ユーザの権利を検証するステップを更に備えた、請求項1に記載の方法。 The media file further comprising the step of verifying the user's right to access the method of claim 1.
  7. 前記ユーザ及び前記特定のメディアファイルに関連した前記情報は、前記メディアファイルの位置を含む、請求項1に記載の方法。 The information related to the user and the particular media file, including the location of the media files, The method of claim 1.
  8. 前記ユーザ及び前記特定のメディアファイルに関連した前記情報は、ユニバーサルリソース識別子を含む、請求項1に記載の方法。 The information related to the user and the particular media file includes a universal resource identifier The method of claim 1.
  9. 前記ユーザ及び前記特定のメディアファイルに関連した前記情報は、前記メディアファイルに対するポインタを含む、請求項1に記載の方法。 The information related to the user and the particular media file includes a pointer to the media files, The method of claim 1.
  10. 前記メディアフォーマットは、テサードダウンロードのものを含む、請求項1に記載の方法。 The media format, including those of Te third download method of claim 1.
  11. 前記メディアフォーマットは、ストリーミングメディアファイルを含む、請求項1に記載の方法。 The media format comprises a streaming media file, A method according to claim 1.
  12. 前記メディアフォーマットは、メディアファイルダウンロードを含む、請求項1に記載の方法。 The media format comprises a media file download method of claim 1.
  13. 前記メディアファイルは、ビデオファイルを含む、請求項1に記載の方法。 The media file comprises a video file, the method according to claim 1.
  14. 前記メディアファイルは、オーディオファイルを含む、請求項1に記載の方法。 The media file comprises an audio file, the method according to claim 1.
  15. 前記第1の通信は、前記ユーザが前記メディアファイルを前記ユーザに関連したローカルメディアファイルライブラリに追加することの指示を含む、請求項1に記載の方法。 The first communication, the user includes an indication of adding the local media file library associated with the media file to the user A method according to claim 1.
  16. 前記メディアファイルは、メディアサービスから前記ローカルメディアライブラリに追加される請求項15に記載の方法。 The media file, A method according to claim 15 to be added to the local media library from the media service.
  17. 前記メディアファイルは、光学ディスクから前記ローカルメディアライブラリに追加される、請求項15に記載の方法。 The media file is added from the optical disk to the local media library, The method of claim 15.
  18. 前記メディアファイルは、ポータブルメディアプレーヤから前記ローカルメディアライブラリに追加される、請求項15に記載の方法。 The media file, from said portable media player is added to the local media library, The method of claim 15.
  19. 前記第2の通信は、前記ユーザが前記メディアファイルを再生することの指示を含む、請求項1に記載の方法。 The second communication, the user includes an indication to play the media files, The method of claim 1.
  20. 前記ユーザ及び前記特定のメディアファイルに関連した前記情報は、前記ユーザに関連した独特の識別子を含む、請求項1に記載の方法。 The information related to the user and the particular media file includes a unique identifier associated with the user A method according to claim 1.
  21. 将来の時点で、ユーザに関連したユーザプロフィールに関連したメディアライブラリから特定のメディアファイルにアクセスするための前記ユーザの希望を表わす第1の通信を受け取る第1通信コンポーネントであって、前記特定のメディアファイルは、ネットワーク上の複数の位置の中の1つ以上から複数のメディアフォーマットで入手できるものである第1通信コンポーネントと、 At a future time, a first communication component that receives the first communication representing the desired the user to access specific media file from a media library associated with the user profile associated with the user, the particular media file includes a first communication component are those available from one or more of a plurality of locations on the network in multiple media formats,
    前記ユーザプロフィールに関連付けて前記ユーザ及び前記メディアファイルに関連した情報を記憶するメモリであって、前記情報は、前記特定のメディアファイルが前記ネットワーク上で入手できる前記複数の位置を示す情報及び前記メディアファイルのための前記複数の入手できるメディアフォーマットを示す情報を含み、前記ユーザは前記ネットワークにログインして、前記ユーザのログインを前記ユーザプロフィールと関連付けることによって前記ユーザプロフィールにアクセスするものであるメモリと、 A memory for storing information relating to the user and the media files associated with the user profile, the information, the information and the medium indicating the plurality of locations where the particular media file available on the network wherein said plurality of information indicating the media format available for file, the memory and the user is to access the user profile by logged in to the network, associate the login of the user and the user profile ,
    少なくとも部分的に前記特定のメディアファイルを前記メディアライブラリから選択することによって、前記特定のメディアファイルを特定の装置で経験するためのユーザの希望を表わす第2の通信を前記ユーザから受け取る第2通信コンポーネントと、 At least in part on the particular media file by selecting from the media library, the second communication the second communication representing the desired user receives from the user to experience a particular media file with a specific device and components,
    前記ユーザへ前記特定のメディアファイルを与えるところの位置を前記複数の位置から決定すると共に、前記第2の通信に少なくとも部分的に基づいて及び前記記憶されたメディアファイルの位置及びフォーマット情報に少なくとも部分的に基づいて前記特定のメディアファイルを与えるメディアフォーマットも決定するプロセッサと、 At least part of the position at which gives the specific media file to the user and determines from said plurality of positions, the position and the format information based at least in part on, and the stored media file to the second communication a processor also determines the media format that gives the particular media file based on manner,
    前記特定のメディアファイルを前記メディアフォーマットで前記位置から前記ユーザにより経験されるべく利用できるようにする配送コンポーネントと、 A delivery component to be available to be experienced by the user the specific media file from the position by the media format,
    を備えたシステム。 System equipped with.
  22. メディアファイルのリストを表示するユーザインターフェイスを生成し、 Generates a user interface that displays a list of media files,
    前記ユーザインターフェイスを通して、将来の時間に前記メディアファイルの少なくとも1つにアクセスするためのユーザの希望を表わす第1の通信を受け取り、前記第1の通信は、ユーザプロフィールに関連したメディアライブラリから前記メディアファイルをさらに特定し、前記メディアファイルは、ネットワーク上の複数の位置から異なるメディアフォーマットで入手できるものであり、 Through the user interface, receiving a first communication that represents the desire of the user to access at least one of said media files to a future time, the first communication, the media from a media library associated with the user profile further specifying the file, the media file is one available from multiple locations on the network in different media formats,
    前記ユーザ及び前記メディアファイルに関連した情報を前記ユーザプロフィールと関連付けて記憶するために記憶装置へ送信し、前記情報は、前記特定のメディアファイルが前記ネットワーク上で入手できる前記複数の位置を示す情報及び前記メディアファイルのための前記複数の入手できるメディアフォーマットを示す情報を含み、前記ユーザプロフィールへのアクセスは前記ユーザが、前記ユーザのログインを前記ユーザプロフィールと関連付けたネットワークにログインすることを必要とし、 The information related to the user and the media file transmitted to the storage device for storage in association with the user profile, the information is information indicating the plurality of locations where the particular media file available on the network and wherein said plurality of information indicating the media format available for the media file, access to the user profile the user needs to log the login of the user to a network associated with the user profile ,
    前記ユーザインターフェイスを通して、前記特定されたメディアファイルを前記メディアライブラリから選択することによって、前記メディアファイルを装置で経験するための前記ユーザの希望を表わす第2の通信を受け取り、そして 前記記憶装置から、前記ユーザにより経験できるように前記メディアファイルに関連したメディアファイル識別子を受け取り、前記メディアファイルは、前記複数の位置の中のある位置から与えられると共に、前記メディアファイルは、前記異なるメディアフォーマットの中の1つであり、前記位置及び前記希望のメディアファイルのメディアフォーマットは、前記第2の通信及び前記装置に基づいて及び前記記憶されたメディアファイルの位置及びフォーマット情報に少なくとも部分的に基づいているもの Through the user interface, by selecting the identified media file from the media library, receive a second communication representative of the desire of the user to experience the media file in the apparatus, and from the storage device, receiving a media file identifier associated with the media file so that it can be experienced by the user, the media file with given from a location middle of the plurality of locations, the media file is in the different media formats is one, the media format of the media file of the position and the desired, which is based at least in part on the location and format information of the second communication and the apparatus and the stored media file based on である、 It is,
    という、 一連の処理をコンピューティング装置に実現させるためのプログラムを記憶したコンピュータ読み取り可能記録媒 Called, the computer-readable recording medium body that stores a program for realizing the series of processing to the computing device.
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